search
top

Господство клана 6. Запределье

ГКН 6

Запределье – не предел

Глава первая

Прибытие. Падение. Проникновение

Мы так и не узнали, поджёг ли лысый проказник шерстистого мамонта Колывана.

Понятно, что взрываться громадный Колыван бы не стал, но взбесившись, мог бы наделать изрядно шума и проблем. И лучше бы так и случилось. Лучше бы он взбесился. Потому что «запределье» встретило нас весьма неласково, приложив прямо с порога.

Закрутившиеся спиралью бесчисленные звезды разом вспыхнули, послышался протяжный гул, в котором почти потонул голос Орбита продолжающего отсчет. И едва только я услышал «один», как звездное небо разлетелось тысячей кусков, наша невесомость закончилась, и мы вновь почувствовали влияние гравитации.

По глазам резанул яркий солнечный свет. Я успел с облегчением заметить знакомое синее небо и перистые белые облака, затем в глазах все бешено закрутилось, и мы рухнули вниз. Затрубившие мамонты не устояли и боками навалились на тонкие опоры бревенчатой клети.

«Господи! Да мы падаем!» — только сейчас мелькнула запоздалая мысль, и я, что есть силы, завопил:

— Держись! – на последнем слоге выкрика осознал, что все это время уже слышу четкие и уверенные команды со всех сторон. Причем полностью противоположные моим дилетантским призваниям.

— Прыжок! Прыжок! – ревел Алый Барс. – Прыжок всем! Живо! Наружу!

— Птеры! Взлет! – громкий женский выкрик звучал с голосом Барса в унисон. – Взлет! Всем взлет!

Режущий уши крик, мимо промелькнула большая оранжевая тень, ушедшая крутым виражом в сторону. На чешуйчатой спине я различил несколько прижавшихся фигур игроков. Тут и меня дернуло следом за крепко ухватившейся за мою руку Бедой. Из крутящейся в воздухе клети мы вылетели в обнимку, втроем, и я еще успел заорать, что есть сил:

— За нами-и-и!

Перед глазами мелькнула бурая земля с зелеными пятнами. Кира держалась за меня, я держался за Тирана, легендарный волк выл во всю глотку, выражая свое крайнее неудовольствие подобным способом путешествия.

От оставшейся чуть выше клети отлетали обломки дерева, изнутри выпрыгивали игроки, вываливались животные. Один из белых носорогов со странным изумленным мычанием улетел к земле стремительно как бомба, нацелившись рогом вниз. Все это быстро нас догоняло, превосходя по тяжести и стремительности.

— Раскинь руки! – крикнула Кира.

— А помахать ими не надо?! Вот черт! Колыва-а-ан!

На нас падал мамонт Колыван, суматошно перебирающий ногами-тумбами в воздухе и задравший толстый хобот, будто бы пытаясь ухватиться хоть за что-нибудь. Дернувшись в сторону, мы чудом разминулись с доисторическим реликтом, и он благополучно миновал нас. На голове мамонта распластался герой-летчик в бесформенных штанах и с лысой головой. До нас донесся его решительный и крайне уверенный голос, отдающий настолько дикие приказы, что я на пару секунд забыл, что падаю с очень большой высоты.

— Ушами! Ушами работай! Хвост влево! Хобот на выдув!

— О-о-орби-и-ит! – взвыл я.

Не услышав меня, быстро удаляющийся вниз командир обреченного самолета марки Колыван самоотверженно продолжал борьбу за спасение воздушного судна:

— Запускае-е-ем турби-и-и-ины! – расслышали мы твердый голос героя, и тяжеленный мамонт окончательно отделился от нас, устремившись к земле в крутом пике, быстро догоняя белого носорога и, словно бы соревнуясь, кто быстрее достигнет финиша.

А нас нагнали обломки бревен, орущие игроки, извивающиеся в полете длинные змеи и другие животные. Кира отпихнула ногой тяжелый мешок, я едва успел убрать голову от гигантского кола с острием, испачканным в мокрой грязи.

— Милый, – промурлыкала мне в ухо Беда, обхватив меня за шею. – Пока мы не упали,… ты меня любишь?

— Нашла время! – рыкнул я, и Тиран поддержал меня возмущенным рыком.

— Фи! – недовольно запыхтела Кира. – В такой момент… Рос, вместе вправо!

Бросив вниз быстрый взгляд, я понял суть и, вцепившись покрепче в косматую шерсть волка, дернулся всем телом вправо. Кира поддержала, и мы слегка сменили траекторию. Этого хватило, чтобы вместо бурой клетки под нами оказалась зеленая. Да, мы падали с очень большой высоты прямо на клетчатое поле, представляющее собой игру «жизнь или смерть». Теоретически. Бурая клетка – земля, твердая и беспощадная. Зеленая – вода, возможно спасительная, если окажется достаточно глубокой. Нам повезло – мы летели именно к зеленой клетке и я всем сердцем надеялся, что там не окажется очередной подлой шутки наподобие жутко голодного Лох-Несского чудовища.

Вокруг хлопали крыльями птеродактили, явно действующие по чьему-то приказу, выхватывающие из воздуха беспомощно извивающихся змей, сжимая их в лапах, оттаскивая в сторону, чтобы они оказались над зеленой шахматной клеткой, и вновь выпуская. Так же они поступали и с игроками, оттаскивая их от смертельной траектории. Но кто успел распорядиться так быстро? Учитывая, что каждый клан сам за себя…

— Ай белив ай кэн фла-а-ай! – пронзительно вопил вдалеке Док, уже оттащенный и пикирующий к воде. Других членов моей команды я не видел, если не включать в их счет Орбита, канувшего в неизвестность вместе с мамонтом Колываном.

— Галапуэрские тюльпаны! Галапуэрские тюльпаны! – орал во всю глотку незнакомый мне игрок из клана Неспящих, приложивший к глазам медную подзорную трубу и смотрящий вниз. Травник? Сумасшедший? И то и другое вместе?

— Уххххаааа, – яростно шипение исторгнул незамеченный мною прежде игрок-ахилот, пытающийся грести перепончатыми лапами. Над ним парила девушка той же расы. И оба принадлежали клану Архитекторов. Морские расы в сухопутном клане? Сюрпризы начинались уже в воздухе. Впрочем, вон, кажется, еще ахилоты, но уже от Неспов.

Клеть окончательно распалась, разом разлетевшись на целую кучу обломков, исторгнув из своего лопнувшего чрева последних пассажиров.

Я умудрился рассмотреть еще несколько подробностей, включающих в себя заколоченные ящики, мешки, огромные грузовые сумки и прочее, после чего свободный полет подошел к концу, и мы ухнули в покрытую толстой зеленой ряской воду. Слой водной растительности был невероятно толстым, но мы его пробили практически не заметив, глубоко уйдя в темную воду. Кира рванулась было наверх, внизу молотил лапами Тиран, перед глазами мелькал индикатор оставшегося воздуха, но, несмотря на суматоху, я дернул девушку вниз, не отрывая глаз от светящегося зеленого ковра над головой. Сквозь него пролетали игроки, звери и предметы, каждый из которых мог нехило нас приложить по голове. Куда не глянь, везде пенные следы пузырящейся воды. Мягко подрабатывая руками и ногами, мы выждали десяток секунд и только затем начали всплывать, благо рукотворный град уже подходил к концу.

Рядом скользнули две грациозные тени ахилотов, держащихся вместе словно ведущий и ведомый, напоминая своими движениям хищных рыб выплывших на охоту.

Несколько томительных мгновений, и моя голова прорвала ковер водной растительности. Раскрыв рот, я жадно вдохнул воздух «запределья», не обращая внимания на дикий шум вокруг. Да, думаю, не всем посчастливилось приземлиться так удачно как нам. Некоторые наверняка угодили на неприветливую и жутко твердую землю.

ПОЗДРАВЛЯЕМ!

Вы первые из героев, кто оказался на территории таинственного Запределья!…

Вам не повезло!

Но решимость и упорство помогут преодолеть все невзгоды!

Вы первопроходец!

Идти нетореной дорогой всегда было труднейшим делом, в отличие от тех, кто пойдет по вашим следам!

Штрафы:

Физический урон по обитателям местных земель снижен на: 25%

Магический урон по обитателям местных земель снижен на: 25%

Шанс на выпадение трофеев с убитых монстров снижен на: 25%

Шанс нанесения критического физического\магического удара снижен на: 15%

Шанс на успешный сбор\добычу ресурсов снижен на: 25%

Физический урон монстров увеличен на: 25%

Магический урон монстров увеличен на: 25%

Качество картографирования снижено на: 25%

Скорость любого передвижения по местным землям снижена на 10%

Регенерация жизни\маны снижена на: 10%

Штрафные санкции будут действовать еще: 23.59.59.

Бонусы:

Наличие древних предметов: Да.

Текущее состояние\количество: 5\5.

Наличие древних не магических знаний\рецептов: Да.

Текущее состояние\количество: Неизвестно.

Наличие древних магических знаний: Да.

Текущее состояние\количество: Неизвестно.

Наличие особых, ранее не встречавшихся монстров: Да.

Количество видов: неизвестно.

Наличие каких-либо признаков былого присутствия здесь исчезнувшей расы Великих: неизвестно.

Памятка!

Множество гильдий будут крайне рады заплатить за столь уникальные трофеи или знания весьма и весьма большую сумму!

 

Уникальное достижение!

Вы получили достижение «Первопроходец»!

(Данное достижение не имеет рангов и не совершенствуется).

Памятное достижение для всех приключенцев, первыми нашедшими путь в ранее неизведанные земли!

Поздравляем!

Ваша награда за достижение: нарочито грубо и небрежно вырезанная деревянная статуэтка усталого путешественника из-под ладони смотрящего вдаль.  

Класс предмета: редкий.

Статус предмета: коллекционный предмет.  

 

ВНИМАНИЕ!

Покровитель местных земель НЕ уничтожен!

Будьте настороже!

 

ВНИМАНИЕ!

Флора\Фауна – К.А.П.С.

 

— Вот черт! Вот черт! – отплевываясь, выражал я свои эмоции, не спеша, приближаясь к кромке берега, при этом, не шевеля ни единым членом тела. Тиран работал за меня, мощно гребя к суше и таща меня за собой. Кира держалась за шею своего броненосца, в воде похожего на крайне уродливую черепаху. – Кир, прочитала? Местный папа жив.

— Или мама… — кивнула закованная в сплошные доспехи паладинша, глядя на меня сквозь «Т» образную прорезь в темно синем шлеме барбюте. Следом за девушкой по воде волочился промокший синий же плащ без опознавательных знаков. – Мы первые. Не дай боги наткнемся на покровителя. С нашими-то силами,… но если все же наткнемся и завалим…

— Угу, – булькнул я в ответ. Волк достиг отвесного берега, больше смахивающего на бортик глубокого бассейна, и одним рывком выбрался на твердь. Куда медленнее я последовал за ним.

Покровитель…

Во всех землях Вальдиры есть Покровители. Вернее сказать – были когда-то. Абсолютно уникальные монстры, могущие быть любой разновидности, размера и с прочими характеристиками. Живут лишь однажды, для них нет респауна, нет воскрешения.

Раньше на Покровителя можно было нарваться сразу за воротами стартового города, что не всегда сулило смерть. К примеру, на Кроличьем Холмогорье, где обитает множество белых и серых кролей, живущих в глубоких норах среди кустарниковых зарослей, некогда жил и благоденствовал абсолютно черный кролик, чей уровень был втрое больше, чем уровни других. Так себе «папа». Впечатляет, но вполне преодолимо. Но убить такого весьма дорого стоит – и по возможным трофеям, и по достижению, и по шансу получить не просто трофеи, а реально что-то уникальное, хотя и не обязательно полезное.

Подобная честь – частые или единичные сражения с Покровителями – досталась самым первым игрокам. Тем, кто, выходя из мирного города, сразу же попадал в ранее неизведанные земли. В наше время, в наше игровое поколение это практически несбыточная мечта. Так же как и в реальном мире, где больше не осталось ни одного неисследованного кем-то уголка дикой природы. Первые игроки были первопроходцами, а мы всего лишь туристы.

Но сейчас все поменялось. Меня настигла участь первопроходца, причем безо всякого моего желания. Потому что Покровителей хоть и называют «папами» или «мамами», вот только родительскими чувствами они не страдают, к тому же зачастую могут призывать себе на подмогу остальных обитателей земель. И здесь, в легендарном Запределье… я глубоко сомневаюсь, что в качестве Покровителя сюда «назначен» уже упомянутый черный кролик. Здесь кто-нибудь другой, и лучше бы нам надеяться на удачу, дабы не сойтись с ним на узкой дорожке. Лучше бы нам разминуться. И хоть бы он был миролюбив, что так же не редкость. Какой-нибудь особый бизон или вечно спящий на лиане ленивец…

— И логово есть, – тихонько произнесла выбравшаяся Кирея.

— И логово есть, – со вздохом согласился я.

У Покровителей обязательно есть логово. Нора, гнездо, расщелина, заросли или что-нибудь еще. И там обязательно есть пусть маленькая, но кучка весьма неплохих трофеев. В том числе и экипировка – особенно если Покровитель хищник того или иного рода. У травоядных зверей, впрочем, иногда так же попадаются великолепные раритеты. Но это лишь слухи, услышанные в барах и тавернах, прочитанные в книгах или на форумах. Я лично впервые стал первопроходцем…

— Но мы искать его не будем? – решила все же уточнить Беда.

— Не будем! – кивнул я. – Но другие обязательно будут. И логово, и самого его владельца. В надежде на нехилый и, может быть, даже уникальный профит. А что там с нашими боевыми товарищами? Не превратились ли они в небоевые лепешки после падения? И что с улетом?

— Не дождетесь! – знакомый рык полуорка Бома порадовал мне душу. Ишак жив. Вон он стоит, отфыркиваясь и стряхивая с плеч водорослевые плети. – А что еще за улет?

— Куда улетим, если помрем, – пояснил я, впервые хорошенько озираясь по сторонам. – Я пока вниз летел, ни одной локации возрождения не заметил. И если ее здесь нет, получается, что мы дружно играем в игру на вылет. И все сразу станет куда печальней. Э-э-эй! Крей! Кэлен! Док! Орбит! Вы жи-и-ивы?!

— Локи возрождения нет! – уведомил меня мимоходом протопавший мимо незнакомый гном из клана Неспящих, – Один из наших магов шлепнулся на злобно выпуклый камушек. Шлепнулся здесь, а синяки рассматривает уже там, на «большой земле», голышом сидя на другом камешке. Хреново дело…

— Спасибо! – поблагодарил я, – Плохо… очень плохо…

— И не говори! – произнес с чувством знакомый женский голос за моим плечом.

Обернувшись, я оторопел – сначала увидел просто дрожащее марево воздуха, резко почерневшее и превратившееся в стройную фигурку обтянутую черной кожей. Баронесса. Кажется,… нет ни игрового ника, ни какой- либо еще информации над головой. На лице черная полумаска закрывающая нижнюю часть лица по самую переносицу, изображающая нечто вроде страшно зубастой оскаленной пасти. Зрачки расширившихся глаз почернели,… а вокруг ее фигуры продолжал дрожать воздух, будто от нее исходил жар, хотя я ничего подобного на своей шкуре не ощутил.

Легко проскользнув мимо меня, Баронесса направилась на шум возбужденных голосов.

— Кир, – шепотом позвал я. – Это ведь Баронесса, да?

— Ага.

— И что это за класс персонажа такой, если не секрет?

— А ты не в курсе? – удивилась моя бедовая девушка, ласково погладив своего пета по бронированной голове. – Это ж очередная легенда Вальдиры, конечно, если слухи правдивы. Черная Баронесса прошла обучение у клана Мертвых Песков. Так все думают, но никто точно не знает. Но подобные классы воинов есть только у них. Смешанный класс воина и боевого мага.

— И эта маска… она как ниндзя, блин…

— А она и есть ниндзя, – абсолютно серьезно кивнула Кира. – Хотя официально подобного класса и нет. Говорю же – одни слухи. Якобы она сумела как-то втереться в доверие клану Мертвых Песков и прошла полное обучение. То есть не просто выучила умения в гильдии, заплатив денежку и прижав палец к страничке фолианта. Она прошла обучение по-настоящему, причем на это потребовалось не одна-две недели, а куда как больше времени. Кто-то говорит, что она чуть ли не реальный год в песках проторчала, обучаясь секретным техникам, но в это я уже не поверю. Потратить целый год в игре на ежедневную муштру в затерянных в знойных песках казармах? Чушь! Никто на это не пойдет. Полный бред. Хотя кто-то поверил и даже попытался повторить ее путь, потерпев полное поражение.

— Ну… — задумчиво ответил я. – Семейка упертая, своеобразная… интере-е-есно, короче говоря. Клан Мертвых Песков… где-то я это уже слышал.

— Ты лучше о КАПСЕ думай!

— Что о нем думать, если я никогда с ним не сталкивался?

— А я пару раз налетела… нам стоит держаться поближе к большим дядям и тетям. Иначе нам сразу крышка.

КАПС. Или же вернее: К.А.П.С. расшифровывался как Крайняя Агрессия Первой Степени.

Но я про это знал крайне мало. Ибо не соврал и на самом деле никогда не сталкивался с этой гадостью. Помню, что всего степеней три штуки. Первая – самая высшая. А тут и вовсе запредельная получается, раз не только монстры, но и растения крайне агрессивны. Игроки радостно переиначили сокращение на исконное русское «капец», что как нельзя лучше соответствовало точной оценке подобных реалий.

Мы на полностью враждебных нам землях. То же самое, что нырнуть в бассейн с концентрированной серной кислотой и попытаться доплыть до противоположного бортика.

И пока спокойно дышим только потому, что находимся на своеобразном старте, где возможно подготовиться к будущим неизвестным и непременным ужасным невзгодам.

— Э-э-эй! – повторил я свой вопль, крутя головой по сторонам. Пока что я увидел только Киру и Бома. Остальные товарищи молчали, что начинало меня тревожить. Не расшиблись ли камрады?

Мы находились на плоской как стол местности, похожей на гигантскую шахматную доску. В подобных условиях видимость хороша, нет помех, но пока что я видел только безликую массу игроков и животных. С раздраженным ревом, ворчанием и скулением из воды выбирались удачно «приводнившиеся» животные. Четыре игрока-воина с натугой тянули толстенную веревку, привязанную к белому носорогу, пытаясь перетащить его тушу через отвесную кромку природного квадратного бассейна. Сантиметр за сантиметр дело двигалось.

Тяжело шагало два мамонта метрах в пятнадцати от меня. С шерстистых боков стекали обильные потоки воды, свисали водоросли. Вокруг них суетились игроки обоих кланов, сразу четыре целителя вытянули к серьезно пострадавшим зверям руки, исцеляя их своей магией.

Трубный крик послышался сзади и, обернувшись, я с облегчением увидел еще одного мамонта – Колыван собственной персоной, со стоящим у него на голове широко улыбающимся лысым эльфом. Не знаю, как они умудрились приземлиться, но судя по мокрой шерсти и водорослям, они удачно угодили на клетку «жизни», причем Колыван, судя по всему, не особо нуждался в исцелении, вполне бодро перемещая свою тяжеленную тушу. Пилот Орбит таки спас свой «самолет», сумев благополучно приземлиться.

Позади эльфа на широкой мамонтовой спине восседал Крей, за его талию держалась Кэлен, выглядевшие несколько ошарашенно, но более чем живо. Гном Крей казался несколько потрепанным, но с рук волшебницы Кэлен в его тело переливался белый знакомый свет исцеления. Позади исполинского реликта топали их питомцы. Для них местечка на мамонте не нашлось, если не считать двухголового попугая на плече Орбита. Я не сразу заметил, но на каждом ухе мамонта Колывана сидело по одному призраку, еще один витал над покрытой шрамиками лысой головой эльфа.

Так…

Я машинально начал сгибать пальцы, подсчитывая сопартийцев.

Я, Кира, Крей, Кэлен, Орбит, Бом. Шесть спутников на месте.

Судьба Дока оставалась пока неизвестной, но особо я не волновался, ибо видел, как птеродактиль оттащил его к относительно безопасной зоне приземления.

— Ребята!

А вот и он. Фыркая и сдирая с плеч водорослевые плети, к нам спешил уцелевший Док. Вокруг шеи костоправа обвилась заметно увеличившаяся в размерах змея, над которой совсем недавно поколдовала самая настоящая богиня.

К этому времени до нас добрались остальные, включая мамонта Колывана, наш штатный лекарь сразу же включил свои ауры, исцеляя нас и подстегивая регенерацию. Разлившейся в воздухе благодатью зацепило и Колывана, благодарно замотавшего лобастой головой и ласково шлепнувшего лекаря хоботом по спине. От шлепка Дока отнесло на шаг вперед, но он не обиделся на столь тяжеловесную благодарность.

— Мы все в сборе, – подытожил я. – И все вроде как целы. Петы… — оглядев обступивших нас зверей, я продолжил. – Тоже в порядке. Ну что, осмотримся чуток?

— Пого-о-оди, Рос, – тихо произнес Орбит, останавливая меня видимым лишь нам жестом.

— Что такое? – спросил я, замирая на месте.

— Сейчас, нам на-а-адо отойти в сторону. Туда-а-а, – тощий палец долговязого эльфа указал на виднеющуюся поодаль земляную клетку, на которой не было никого из остальных прибывших в «запределье». – С лини-и-и огня.

— Уйти с линии огня? – с недоумением пропыхтел Крей, стоящая рядом волшебница смотрела на эльфа столь же удивленно.

— Разборки? – деловито уточнил я.

— О да-а-а…

— Так, ребята, цепляем Колывана за хобот и всей толпой двигаем туда, куда показал наш лысый друг, – распорядился я и, не дожидаясь реакции, показал пример, первым придя в движение. – Орбит, думаешь, они сцепятся?

— Наверня-я-а-ка… Сейчас пока счита-а-ают поте-ери… а как посчитаю-ю-ют… и здесь нет точки воскреше-е-ения.

Точно… идеально для небольшой разборки, учитывая, что никто из поверженных игроков не сможет вернуться в бой, равно как и не прибудет подмога из основных клановых сил. Мы здесь сами по себе. И останутся здесь только выжившие. Учитывая нашу вопиющую разницу в уровнях нам в потасовку вступать не стоит. Толку мало, проблем много.

— Главное идите спокойно, – добавила шагающая рядом со мной Кира. – Не оглядывайтесь, не смейтесь, не надо задумчиво оглядывать крутых игроков и громко предполагать, кто кого завалит. Не хотелось бы разряда массовой магии по нашей группке, выпущенного чисто из раздражения. Были прецеденты, когда особо яро интересующиеся получали по хлебалу…

Слишком далеко отходить мы не стали, остановившись метрах в сорока, на соседней клетке, оказавшись в стороне от двух все сильнее выделяющихся клановых блоков. Общая неразбериха и спасение утопающих и умирающих почти закончились. Сейчас все четче становился виден расширяющийся раскол между некогда слитным отрядом. А по сторонам опустевшего промежутка, словно невзначай, начали собираться персонажи живучих воинских классов, образуя первый ряд. Твою так… Орбит не ошибся, прямо на наших глазах назревали нешуточные разборки. Но ведь это настолько глупо… нашли время и место, нечего сказать. В момент, когда надо было забыть на время былое и объединить силы ради достижения цели, кланы Неспящих и Архитекторов собирались выбить друг из друга дух. Блин!

Над нашими головами мелькнула громадная тень, резко хлопнули ярко оранжевые крылья, и рядом опустился легендарный дракон. С его спины спрыгнуло двое – рыцарь в золотых доспехах и приземистый гном. С пронзительным скрежещущим звуком из раздавшейся земли вынырнул не менее легендарный червь, мгновенно свернувшись в плотную спираль вокруг своего хозяина. На месте, откуда показался каменный монстр, осталась глубоченная скважина.

— Оз! – улыбнулся золотой рыцарь Архитекторов. Владелец каменного червя промолчал, но едва заметно кивнул. Молчаливый персонаж…

— Про него понятно, – взглянул я на Мурохрома. – А ты? Великий клановый воин Архитекторов. Ты чего в стороне?

— А я сюда ради легендарной экипировки для своей крохи прибыл, – отозвался Флориан. – О чем заранее предупредил всех без исключения, включая главу своего клана и главу Неспящих, чтобы и меня не шарахнули. Терять шанс получить уникальную звериную легендарку ради очередной клановой разборки? Хрен всем! И Мурохром так же думает. Да и ты, как мне кажется, мыслишь точно так же.

— Угу, – кивнул я. – Я здесь ради легендарки.

Флориан явно не лгал. Профукать шанс получить уникальную экипировку в такой момент… такой поступок можно смело приравнять к вселенской глупости. А Флориан уж точно на глупца не тянул. Хитрый – да. Сладкоречивый – да. Мстительный – возможно. Глупый – нет. А расчетливость в нем точно присутствовала.

К тому же, для его клана, для Архитекторов, легендарный дракон сам по себе многое значит, а уж если у дракона появится супер экипировка.

— А если Неспящие победят? – осведомился Док. – А потом за тебя примутся?

— У меня обещание Баронессы, – качнул головой рыцарь. – А она слово держит. Говорю же – я с самого начала дал четко понять, что лично мне нужна лишь легендарная экипировка, могущая подойти только и только для моего пета. Она бесполезна для других.

— Зато ее можно спрятать в кланхран и потом назначить за нее дикую стоимость, – пожал широченными плечами Бом. – Я бы так и сделал.

— У меня обещание Баронессы, – повторил Флориан. – К тому же, я все же надеюсь, что страсти улягутся. Мы дружим примерно так же как кошка с собакой, но возвращаться к застарелым обидам здесь, в «запределье»… Глупо!

— Зато интере-е-есно!

— И я в это не полезу! – буркнул Флориан. – Пусть хоть трижды интересно. Кстати, это наш мамонт или ваш мамонт?

— Это наш бомбарди-ировщик! – отрезал Орбит. – С вертика-а-альной посадкой!

— До чего технологии дошли, – вздохнула Кира.

— Угу, – согласился я, доставая из мешка подзорную трубу и всматриваясь в происходящее между двумя могущественными кланами. Особой надобности в столь большом увеличении не было, можно было разглядеть многое и простым невооруженным взглядом, но через прибор видны даже мельчайшие подробности.

Глава Архитекторов сюда не прибыл. А вот Черная Баронесса от приключения не отказалась. И сейчас как раз она стояла, заложив руки за спину, бесстрашно глядя на нависшего над ней громадного полуорка Архитекторов, судя по всему являющегося лидером своего отряда. Две крохотные армии готовятся к войне, а предводители что-то обсуждают и именно от их слов будет зависеть исход дела. Мир или Война? Или Война и Мир? Чертовые кланы… Толстого на вас нету!

Полуорк Архов смахивал на мутировавшего итальянца – настолько бурно он махал руками, топал ногами, строил выразительные гримасы, выражая обуревавшие его эмоции всеми доступными средствами. Черная Баронесса оставалась бесстрастной, напоминая изящную статую валькирии. Возможно, она что-то говорила, но из-за полумаски я не видел ее губ. Зато отчетливо видел Алого Барса держащего за спиной два налитых яростно-красным цветом стеклянных шара, больше всего напоминающих крайне мощную взрывчатую смесь.

Полуорк яростно взревел – в буквальном смысле, словно настоящий мифический персонаж, а не игрок. Взревел так громко, что даже мы услышали. И в этот момент из рядов Архитекторов вышло два игрока – человек-маг и эльф-лучник, в несколько шагов преодолев разделяющее два клана расстояние. Еще мгновение и они влились в ряды клана Неспящих, круто развернувшись и встав плечо к плечу со своими недавними недругами.

Это что еще за хрень…

Ревевший полуорк подавился своим гневным воплем, изумленно выпучившись на предавших его соратников, совершенно внезапно перешедших на сторону враждебного клана.

— Это еще что за… — несвязно озвучил я свою мысль.

— Кобальт? Острик? – столь же пораженно выдавил Флориан. – Быть не может…

— Это кроты! – выпалила Кирея. – Кроты Неспящих! Вот это поворот…

— Вот черт! – никак не мог уняться Флориан. – Они уже больше года с нами! Мы их проверяли! Да нет, быть такого не может!

— Еще как может, – буркнул я. – Не видишь что ли? Вон твой Острик, если ты про эльфа Острие Смерти говоришь, уже на твоих коллег свой лук нацелил. А на лук сразу пять стрел наложено…

— Все, – успокоено выдохнула Кирея. – Драки не будет. Теперь уже глупо махать кулаками, когда враг приобрел боевого мага и стрелка, а ты потерял ровно столько же бойцов.

Тут я не мог не согласиться с прогнозом. Полуорк сразу как-то сник, сверля взглядом предателей. Баронесса не выразила ровным счетом никаких эмоций, хотя могу поклясться, что именно по ее незаметному сигналу два крота сбросили личину и проявили себя.

Предводители продолжили беседу, но судя по замолкшему полуорку, теперь больше говорила глава клана Неспящих. Напряженная атмосфера медленно разряжалась.

— Можно готовиться к походу, – произнес я, отдавая подзорную трубу Кире. – Единственное чего я не понял, так это как мы пойдем – вместе или раздельно?

— Думаю что раздельно, – пожала плечами Кира.

— Не вместе-е-е, – протянул лысый эльф. – Два боевых ордера-а-а… параллельно-о-о…

— Да и пофигу как! Хватит уже на месте топтаться! – буркнул Бом, задумчиво оглядывая сорванный лиловый цветок и явно пытаясь понять, что с ним делать. – Одни вопросительные знаки пляшут вместо названия! Кто знает, что это за цветок такой? Что стоит в переводе на монеты?…

— Задай вопрос специалистам, – пожал я плечами. Цветок мне был абсолютно не знаком.

— Каким еще специалистам? – недовольно заворчал Бом, вперяясь в несчастный цветок еще более сердитым взглядом.

Бедный полуорк хомяк попал в затруднительнейшее положение – вокруг нас подобных лиловых цветов было никак не меньше полусотни. Это только вблизи. Дальше больше. И получалось, что либо вокруг нас могут в буквальном смысле расти большие деньги, а может быть просто красивые сорняки. Но как это понять?

— Специалистам… — повторил Бом и внезапно оживившись, выдал широкую клыкастую улыбку. – Знаю такого! Позвоню на горячую линию алхим службы Храбра. Может он знает?

— Ага, – безразлично согласился я, предпочтя сосредоточить внимание на начавшем затихать напряжении между двумя кланами.

Оба отряда начали расходиться. Воины и маги один за другим разворачивались и направлялись к отведенным в сторону грузовым животным, так же разбитым на части. Питомцы следовали за ними. Грызня состоялась, но оказалась лишь психологической, а не физической. Никто не захотел преждевременно «улетать» домой. Все хотели задержаться в легендарной и прежде закрытой локации подольше.

С облегчением выдохнув, я тут же напрягся, услышав донельзя печальное нытье лысого эльфа:

— Неинтере-е-есно! О! В этой су-у-умке есть стрелом-е-ет! Приготовить оружие к за-а-алпу!

Заметив скрестившиеся на себе наши крайне злобные взгляды, Орбит окончательно сник и прекратил теребить громадную грузовую сумку, висящую на мохнатом боку мамонта. Скорбно шмыгнув носом, эльф скрестил руки на груди и, отвернувшись, начал гордо смотреть на грохочущий в отдалении водопад. Фыркнув сквозь толстый хобот, мамонт отвернулся в ту же сторону, так же занявшись созерцанием водопада. Он был явно на стороне эльфа.

— Как ядерная боеголовка с испорченным таймером, – вздохнул я, буравя взглядом затылок неугомонного игрока ненавидящего скуку. – Бом, а ты что делаешь?

Полуорк превратился в сельхозхозяйственный комбайн массового сбора и обеими руками рвал те самые лиловые цветочки.

— А что, не видно? – рыкнул Бом, продолжая стоять на карачках. – Помогите лучше! Это даже не цветочки, а самые настоящие лиловые алмазы растут из земли!

— Лиловые алмазы? – хмыкнул я. – Ценная, наверное, штука.

Впрочем, несмотря на слова, я все же не удержался и сорвал пяток лиловых цветов, забросив их в заплечный мешок. Остальные приступили к сбору ценного урожая с куда большим рвением. И я понимал почему – у растений подобного размера и типа вес просто ничтожный. На один килограмм придется никак не меньше тридцати цветочков, а я думаю, что и больше, чем тридцать. Что на самом деле приближало цветы по ценности к алмазам, конечно, если на них и правда, был такой спрос у алхимиков. Если это так – тогда легендарное «запределье» столь же ценно, как и мифические золотые города инков затерянные в джунглях. И деньги тут валялись прямо под ногами, нужно только нагнуться и подобрать. Чем мы и занимались – заразное оказалось дело, не успел я опомниться, как обнаружил, что собрал уже не менее пары десятков цветочков. Я что сюда по цветы пришел? Или по грибы?! Блин!

Одно хорошо – за те минуты, что любители вроде нас собирали растительность, кланы действовали. Четко и слаженно. К нам уже двигался отряд Неспящих, выстроившихся в тройную шеренгу. Грузовые звери в центре, боевые питомцы и воины по сторонам, опять же идущие в определенном порядке. На спине второго мамонта, сейчас шагающего в центре отряда, появилось четыре седока и два мощных светящихся стреломета. На голове мамонта возник шлем, хобот словно оброс длинными острыми шипами – если такой булавой ударить, будет очень больно. Да и остальные зверюшки приоделись. Над отрядом повисла многослойная и многоцветная пелена защитных аур. Такое впечатление, что к нам двигался большущий радужный мыльный пузырь, над которым кружили птеродактили и несколько птиц. Вот это я понимаю боевой рейдовый отряд. Неполный, конечно, но все равно грозный.

Именно таким образом происходили рейды в Вальдире, с боем пробивающиеся к цели сквозь вражеские ряды и заслоны.

А у нас был именно рейд. Другим словом это не назвать.

В стороне двигался еще один подобный же пузырь – клан Архитекторов. Потенциальный враг и одновременно потенциальный союзник. Высившийся за нами оранжево-белый дракон взмахнул огромными крыльями и легко взмыл в воздух, унося с собой Флориана. Золотой рыцарь явно получил приказ на передислокацию. А вот гном Мурохром особо никуда не торопился, вместе с нами терпеливо дожидаясь подхода отряда Неспящих.

Молчаливый и крайне загадочный персонаж. И похоже, он сделал какие-то одному ему понятные выводы и предпочел остаться здесь, а не пойти с кланом Архов.

Едва только плывущая в воздухе куполообразная и многослойная пелена-аура достигла нас, перед экраном появилось недвусмысленное предложение вступить в рейдовую группу. Еще одно доказательство.

На размер обычной боевой группы есть лимит – не больше дюжины рыл. И все. Больше в полную группу никто влиться не сможет.

Размер рейдовой боевой группы установлен в восемь дюжин. То бишь девяносто шесть игроков. Но есть одно важное ограничение – рейдовую группу нельзя создать в каждой локации. Только в строго определенной, зачастую квестовой или исключительно враждебной к игрокам.

Выдрючиваться и стучать кулаками в свою широкую лидерскую грудь я не стал. Просто принял приглашение от лидера рейда – от самой Черной Баронессы. Перед глазами замелькал длинный список остальных участников, быстро закончившийся, съежившийся и убравшийся в левый угол виртуального экрана. Следом появился перечень повисших на мне аур защитных и усиливающих свойств.

Затем позволил Колывану подхватить меня своим толстым хоботом и перенести к себе на широченную спину. Туда же вскоре доставили волшебницу Кэлен, а лысый эльф Орбит и без того сидел на лобастой голове мамонта и явно не собирался уступать свое место кому-либо. К нам добавился Док, усевшийся рядом со мной, остальные из моей старой боевой группы остались на земле. Правильно. В первую очередь защищать надо хлипким здоровьем «умников», а защищенные броней воины обладают солидным запасом здоровья и, в случае чего, могут выдержать внезапный удар врага. Прямо за Орбитом сел незнакомый мне игрок с ником Ультима Форевер. Коротко повел рукой, и на спину мамонта опустилось два уже знакомых мне стреломета.

Длинный стержень в качестве опоры, сверху станина на подвижном креплении. Судя по плавным и одновременно хищным обводам средневекового «орудия» работал над ним настоящий мастер своего дела. После чего стрелометы передали мастерам чар, добавивших в и без того уже мощное оружие дополнительные свойства и зачаровали на скорость перезарядки, на быстроту выпущенных стрел и на меткость.

— Пользоваться умеешь? – поинтересовался у меня Ультима или же «Уль», как я мысленно его окрестил.

— Раньше стрелять доводилось, – согласно кивнул я. – Но нужных умений нет.

— Ни у кого нет, – вздохнул Уль, рывком устанавливая стреломет в специальное гнездо в сбруе Колывана. – Один из наших стрелков не влез в телепорт. Так что ты за стрелка. Как снаряжать и прочее объяснять надо?

— Нет, – мотнул я головой, хватаясь за стреломет и легко поводя им в сторону. – Класс! Снаряды какие? Маркировка?

— Стандартные. Зеленые наконечники – удар и яд. Красные – удар и огонь. Черные – удар и разрыв. Все объемное, так что осторожней, когда целишься. Рыжие вообще осторожно используй! Это ржа – любую металлическую броню жрет так, что куда там нанитам! Если пальнешь по воинам, то сначала увидишь вынужденный стриптиз, а затем их крайне злые рожи и большие кулаки. Понял?

— Ага. А это что? – с момента как я вступил в рейд группу, то сразу получил доступ к содержимому грузовых сумок Колывана и не только его. – Синий это заморозка. Тут понятно. А синий с белой спиралью?

— Смерч, – пояснил Уль .

— Синий с белыми молниями – электричество?

— Верно. Электросфера при разрыве. О! Совсем забыл! Рос, стрелы со вздутым оранжевым наконечником видишь?

— Ну?

— Это только вверх! Зенитный снаряд. Объемный взрыв и дым. Хорошая штука!

Мы перекинулись еще несколькими фразами. За это время тяжело ступающий мамонт влился в отряд, заняв свое место. Внешние ряды вновь сомкнулись. Коротким приказом я велел Тирану держаться рядом и никуда не влезать. Черно-белый волк послушно затрусил слева от Колывана, за ним пристроился броненосец Киры, а за волчьим хвостом грациозно ступал олень Кэлен.

— Теперь короткий инструктаж, – громко и четко произнес Ультима. – Все слушайте!

Убедившись, что всеобщее внимание пассажиров приковано к нему, он коротко пояснил:

— Всего есть несколько установленных категорий. Но вас касается только одна – «все». Пока не услышите приказ тактика, упоминающий слово «все», сидите и наслаждаетесь видами. До этого момента, чтобы никто даже не вздумал шарахнуть по любому противнику! Даже если он уже забирается к вам или начал грызть ногу мамонта! Ни в коем случае не пытаться быть героем! Просто сидите! Всем ясно?

Все дружно закивали – кроме меня и Орбита. Лысому эльфу видимо было пофиг, он был занят Колываном, а я понимал, что раз меня посадили за стреломет, значит моя категория несколько отличается.

— Наша категория – «Кол!» — повернулся ко мне Уль. – Так же вслушивайся в требования к типу стрел и вовремя переснаряжай. Док в твоем расчете. Подает стрелы и так далее. В моем расчете Кэлен. Стрелять только после того как назовут наш позывной и определят цель. Если просто выкрикнут «Кол», сразу не стреляй, жди отметку цели – либо голосом, либо же тактик пошлет метку в виде красной стрелки на твой экран. Но ты и так знаешь, – инструктор верно понял выражение моего лица и лишь добавил. – Твой личный позывной – «Рос». Это если понадобится отдельный выстрел по той или иной цели. На этом все. Блин,… а щиты-то никто и не поднял!

— Блин! – спохватился я и вновь запустил руки в мешок. Нащупал искомое, дернул на себя… и виновато пожал плечами. Защитные барьеры, они же щиты, были настолько тяжелы, что мне их не вытащить.

— Весело да? – фыркнул Уль, что так же не принадлежал к классу силачей. – Рони! Поставь нам щиты!

Одним прыжком на спину недовольно затрубившего мамонта взлетел Рони Пламенный, еще в полете убравший за спину двуручный меч. Что-то ворча себе под нос про «задохликов», Рони в два счета вытащил нужное и закрепил в специально предусмотренных креплениях, после чего покинул нас. А на спине мамонта появилось нечто вроде защищенного пулеметного гнезда. Каждый щит по внешней стороне буквально утыкан щипами и крючьями, с внутренней стороны светятся укрепляющие руны.

Передав Кэлен два стеклянных шара заполненных молочной белизной, Уль пояснил:

— Если крикну  «рви!» – сразу активируй.

— Так точно, сержант! – браво пискнула волшебница, войдя в роль.

— Только как активируешь, во врага не кидай! – ворчливо буркнул Ультима. – Был уже прецедент… это же не граната, блин!  Ну что… хорошо идем, а? Скоро заглянем смерти в ее хитрые глазки! Нет, правда, — хорошо идем!

 

Покачиваясь на спине мамонта Колывана, я сидел и завидовал.

Может и белой завистью, но до жути сильной.

Это заклинание будет следующим в моем списке заклинаний!

Один из седоков на другом мамонте оказался донельзя прокачанным и узкоспециализированным магом земли. По мановению его руки земля по обе стороны от нашего отряда вспучилась большими горбами. По земле сами собой поползли камни, убыстряясь с каждой секундой и оставляя за собой глубокие следы. Три минуты, и два колоссальных каменных воина возникли рядом с нами и сделали свои первые тяжелые шаги. Сплошной камень – по крайней мере, снаружи. Квадратные щиты и здоровенные шипастые дубины составляли вооружение. Из-под гребенчатых шлемов угрюмо смотрели черные провалы на месте глаз. Каждый из воинов достигал не менее чем семиметровой высоты, про примерный вес даже думать было страшно. Обычные каменные големы высшего ранга. И закутанный в темно-вишневую мантию маг умудрялся поддерживать сразу двух големов, требующих большую и постоянную подпитку маной.

В общем, на соседнем мамонте величественно восседал живой пример для подражания. Големы устойчивы к повреждениям как физическим, так и магическим, очень сильны, но несколько медлительны, хотя трудно назвать так существ, преодолевающих пять метров за один шаг. У нас появился еще один защитный барьер – на этот раз мобильный и агрессивный.

Но на этом дело не закончилось.

Сидящий рядом с магом игрок в фиолетовом бархатном костюме с изящной золотой вышивкой развел руки в стороны, между его ладоней с треском промелькнула стопка разноцветных карточек.

Мастер карт во плоти. Уровень больше двухсотого. Помедлив, мастер карт едва заметно кивнул, отвечая на чей-то запрос или приказ, выбрал три карты и легкими щелчками отправил их в полет. С разноцветными хлопками игральные карты разлетелись в пыль. В воздух рванулось две птицы – угольно черная птица размером с микроавтобус и еще одно пернатое чудо, полыхающее самым настоящим огнем. Феникс. Чертов кардмастер умудрился запихнуть в карту самого настоящего феникса!

И это при том, что сия птица официально не водится ни в одной локации! Она не является мобом массовой «постройки». Феникс изредка появляется в той или иной локе, ненадолго задерживаясь там, после чего улетает в неизвестном направлении. Птичку крайне тяжело убить, особенно учитывая ее уникальную особенность «возрождения из пепла». Обычные игроки определенных классов мечтают о подобном питомце для себя, другие спят и видят, как заполучат крайне редкие ингредиенты: огненное сердце феникса, перья, глаза и прочие очень дорогие штуки. А этот игрок запихнул птицу в карту! Ну, или купил карту у более удачливого коллеги…

К кружащим у нас над головами птеродактилям и обычным птахам присоединились две величественные птицы. Огненная и черная.

Вот только черная птица оказалась вовсе не черной, а светло-синей, если смотреть на ее брюхо и внутреннюю сторону крыльев. Там, где пролетала птица, на некоторое время начинал идти обильный снег, веяло леденящим холодом. Интересный обитатель небес… я такую птицу никогда не видел, хотя близко «знаком» с очень многими монстрами. Что-то напрямую связанное с холодом и заморозкой. Над нами парили пламя и лед, готовые защитить нас при помощи своих специфических умений. Но и это еще не все. Была и третья карта. Просто «вышедший» из нее монстр не стал взлетать. Он предпочел твердую землю. Что вполне объяснимо, учитывая его внешний вид – сгусток стелющегося по земле тумана, пронизанного сверкающими вспышками молний. Еще один абсолютно неизвестный мне монстр, смело рванувший вперед и занявший позицию перед отрядом. Только что на наших глазах щедро развеяли по воздуху огромную сумму золота. Настолько огромную, что даже все совокупные дары крабберов, полученные нами за нахождение их павшего бога, вряд ли могли бы покрыть затраты.

И не убирая рук со стреломета, я задумался – что же именно ожидает найти здесь Черная Баронесса, раз она пошла на такие затраты ресурсов, да еще и самолично пришла в затерянное в неизвестности запределье.

Тот же глава Архитекторов сюда не пошел, предпочтя остаться на «большой земле» и продолжить руководить остальными делами клана. И если потраченные суммы можно было объяснить надеждой на зарабатывание здесь еще большей кучи золота, то вот присутствие главы Неспящих сюда не вписывалось.

Я не забыл предупреждение игровой системы об уникальных монстрах. А еще у меня были зоркие и много замечающие глаза, четко видящие, как с каждой секундой наш отряд в геометрической прогрессии наращивал боевую мощь. Куда уже больше? Но я каждый раз убеждался, что еще есть куда, понимая, что, несмотря на весь игровой опыт, не раз выручавший меня в трудную минуту, здесь он бесславно пасовал.

Я бы поразмышлял на эту интересную тему, вот только мне резко стало не до раздумий – послышались предостерегающие крики парящих птеродактилей. Впереди, там, где показалась окутанная туманом высокая стена зеленой растительности, что-то явственно зашевелилось. Сразу во многих местах. И именно туда двигались оба рейдовых отряда полным ходом. Мы словно танковые батальоны, идущие на прорыв вражеских линий. И еще большой вопрос, что за враги нас там ожидают.

Учитывая, что под нами буквально трясется земля… враги должны оказаться достойными соперниками…

 

Глава вторая

Первые тревожные звоночки… Живая лавина со всех сторон

— Я ни хрена не слышу! Я ни хрена не слышу! – восторженно орал Ультима, приникнув к стреломету и слившись с ним в единое целое. – Пшла!

С диким свистом с оружия сорвалась стрела с зеленым наконечником.

— А ты что-нибудь слышишь? – вновь завопил Ул.

— Заткнись! Заткнись! – прокричал я в ответ, лихорадочно перезаряжая оружие и тут же выпуская разрывную стрелу в указанном направлении.

Мощный разрыв остался практически незамеченным, а я уже принимал от Дока очередной снаряд.

— Мы испытываем мощное акустическое воздействие! – крикнул мне в ухо Док, чьи глаза казались огромными плошками на искаженном лице. – И визуальное!

— И ты заткнись! – рявкнул я, лихорадочно крутя рукоять взводящей лебедки. Удивляться поведению соседей по мамонту не приходилось. Любая эмоция в данной ситуации считается нормой. Будь-то шок, дикий восторг и прочее связанное с выбросом лошадиной дозы адреналина.

Рр-р-рах! Рр-р-рах!

— Тактик «Колу»! На одиннадцать часов! Разрывными! И ядом!

— Ок! – хором отозвались мы с Улом, синхронно переводя стрелометы с девяти часов на одиннадцать.

— Тактик «Тесаку»! На двенадцать огнем!

— Принято! – проревели остальные стрелки.

— Тактик «Третьему»! Сменить тройку дефлидеров! Лекари! Не спать!

— Есть!

Смотреть на происходящее было некогда. Но и выхваченного во время наведения очередной стрелы зрелища мне хватало за глаза. Выцеливать отдельных врагов не приходилось – наш отряд продвигался в море врагов! Куда не стреляй – не промахнешься!

Весь мир восстал против нас! Казалось, вся вселенная внезапно воспылала к нам лютой ненавистью и попыталась уничтожить, бросив в бой все свои силы.

Мы словно хлебоуборочный комбайн посреди поля пшеницы! Вот только пшеница явно из разряда ГМО – кусачая, ядовитая, разумная и каждый ее колосок пропитан ненавистью!

Твари навалились не то чтобы внезапно – все-таки разведка не зря у Неспящих хлеб ест – но навалились разом, словно волна прибоя или даже цунами. Множество мелких монстров, чей уровень колебался от смешного даже для меня и до больше чем сотого. Попадались и совсем уж здоровяки под двухсотый левел, но редко – и все это уже здесь, у самого «порога» виднеющихся впереди джунглей. Когда нас захлестнуло живой ревущей волной, поначалу я даже не мог различить отдельных особей. Только минуты через три начал вычленять различные силуэты и формы. А затем все смешалось в сплошной клубок живой и враждебной плоти, пытающейся пробиться сквозь первые ряды.

Невероятно огромные многоножки, больше напоминающие ожившие цепные пилы с алмазным напылением поверх хитина. Что-то вроде кузнечиков без прыгательных ног, но с чудовищно зубастыми пастями. Кислотно-зеленые слизняки со множеством плевательных отверстий на теле. Шевелящиеся растительные плети каких-то лиан, источающих ядовитый туман и старающихся ухватить игрока и уволочь за собой или хотя бы обездвижить, что им удалось проделать с одним из каменных големов, после чего остальная живность быстро разобрала застывшего колосса на «запчасти». Следом за лианами появились гигантские бабочки с темно-красными крыльями и с длиннющими щупальцами вместо лапок. В этом подвешенном под крыльями пучке сверкали молнии, с них лилась какая-то сверкающая жидкость, оставляя на траве и земле опаленные пятна. Появились и невообразимо странные прыгающие шипастые шары, пролетающие над головами и приземляющиеся прямо посреди отряда, начиная творить хаос. Имелись и гиганты похожие на обросших пахучими цветами тираннозавров, схожими с этими динозаврами общими очертаниями и посадкой тела. Две мощные толстые лапы поддерживали тело, длинный хвост волочился по земле, намеки на передние поджатые лапы у груди. А вот пасти не было. И вообще какого-либо намека на рот. Зато имелись свисающие до земли отростки, сильно смахивающие на древесные корни. Атаковали гиганты лапами и телом, играя роль массивного живого тарана. И только благодаря слаженным действиям отряда еще ни один из подобных монстров не сумел проломить защитные ряды и даже не добрался до них.

И это только те монстры, которых я смог как-то обозначить и понять принципы их атаки. Были и другие. Но в сплошном мельтешении я уже практически ничего не различал. Просто наводил стреломет в указанную точку и выпускал очередную стрелу с тем или иным ударным действием.

Адреналин хлестал через край. Возбужденный мат, восторженные крики, сдавленные проклятья, предостерегающие крики, вопли, свисты, бешеный рев животных и пронзительные птичьи кличи над головой… все это сливалось с аналогичным шумом со стороны врагов. Вокруг нас царил дикий хаос, глаза и уши находились в постоянном шоке.

Мне бы сюда пулемет!

— Вниз! – крикнул я, толкая Уля в плечо и тут же хватая Дока за руку и дергая вниз. Кэлен и сама увидела несущийся к нам шипастый шар с мигающим красным индикатором жизни. Прорвался-таки!

Д-дах!

Летящий шар добрался только до головы мамонта, когда перед ним соткалась призрачная фигура краббера с позолоченной клешней. Мощный взмах сомкнутой клешней, и шар улетает по пологой дуге в сторону, метрах в десяти от нас разлетаясь на куски и исчезая.

— С-сухопутная мерзос-ссть! – прошелестел призрак краббера, на наших глазах сыгравший в экстремальный бейсбол. Вроде бы и совсем тихо произнес, да и шум дикий вокруг, но мы услышали. Голос-то призрачный…

— Спасибо! – крикнул я, обращаясь к затылку и рваным ушам продолжающего сидеть на голове Колывана лысого эльфа. Тот лишь отмахнулся, пристально наблюдая за еще двумя призраками, носящимися у нас над головой и пытающихся совладать с гигантской мутировавшей бабочкой, их кружилось в небе не менее десяти штук. Чертовые мотыльки! Мы вроде как свет не зажигали и медом здесь не намазано! Какого лешего приперлись?!

— Тактик «Колу»! На три часа! Чем есть! Затем еще раз разрывными!

— Есть! – хором отозвались мы с Улом, круто разворачивая стрелометы.

Алый Барс. Именно его спину я увидел в прорези прицела и поспешно приподнял целеуказатель. Знаменитый воин подскочил к «покрасневшему» гному и, откинув его в сторону, занял освободившееся место, сразу же обрушив мощный удар на нечто вроде таракана с человечьим лицом. На почти умершем гноме скрестилось два луча – белый и светло золотистый, закачивая в него драгоценные хиты жизни. Едва только мы разрядили стрелометы по одному разу в скопище прущих монстров, как тактик уже кричал снова:

— Тактик «Колу»! Второй залп отмена! Разрывными на одиннадцать!

— Есть!

Команды в «эфире» не замолкали. И учитывая, что еще ни разу не полыхнула перед глазами надпись о «улетевшем» бойце, тактик вел себя крайне грамотно. То бишь Черная Баронесса умудрялась не только видеть всю картину месива целиком, но и верно оценивала уровень опасности, успевая послать бойца или перенаправить удар магов и стрелков. Честно говорю – я бы так не смог. А вот стрелять… это мы могем!

Залп!

Две воющие разрывные стрелы влетели в цветочного динозвра почти одновременно, угодив ему в центр груди. В воздух взлетели обрывки разлетевшихся цветов, гигант тяжело пошатнулся и начал заваливаться набок. А тактик уже называл следующую цель и тип боезапаса, так что насладиться зрелищем погибающего монструозного врага я не смог.

Один из магов вздел руки вверх, с его пальцев один за другим сорвалось два яростно пылающих огненных шара, по кривой перелетевших через первые ряды и с ревом взорвавшихся посреди монстров. С потемневшего неба посыпался каменный дождь, вбивая врагов в землю.

Чуть в стороне вздыбился водяной вал – небольшое озерцо опустошило само себя, уронив на врагов несколько тонн воды и грязи. В грациозном прыжке из глубокого ручья вымахнули два силуэта, приземлившись на спину идущего «порожняком» носорога. Ахилоты… Вокруг них тут же возник водяной пузырь, и они так и поехали дальше. Недавний водяной вал  –  это, несомненно, их перепончатых лап дело.

Наложив еще одну стрелу и пока не получив команды к стрельбе, я улучил момент и с тревогой взглянул вниз. Мечущуюся фигурку Киры увидел не сразу, но слава всем игровым богам, она была жива и активно действовала – бравая паладинша вовсю истребляла пробившуюся внутрь наших рядов мелкую гадость вроде змей, потерявших крылья бабочек и прочих недобитков. Поймав мой взгляд, Беда радостно улыбнулась, давая понять, что все в порядке и что ей все нравится. Еще один маньяк боя, блин… А вон и Крей вбивает в грязь дергающую штуковину, смахивающую на беременного комара с двухметровым носом.

Комар отмахивался всеми лапами и пытался взлететь на переломанных крыльях. Ему почти удалось – когда Крей отпрыгнул, уворачиваясь от рухнувшего с небес опаленного магическим жаром подранка – но земля разверзлась, в ней мелькнуло изумрудно-красное продолговатое тело и вновь исчезло, унося с собой бьющегося комара. Легендарный червь в действии… жутковато! А моя легенда где? А вон она, как и было приказано носится следом за Кирой Бедой, помогая моей непоседливой девушке с умерщвлением злыдней. Там же и броненосец с ног до головы покрытый бурой жижей. Ворочает головой и активно втаптывает что-то трепыхающееся в грязь.

Дальше рассматривать не получилось – услышав команду, я рывком повернул стреломет и выпустил очередной огненный подарок «друзьям» из джунглей.

— Метеор! Метеор! Метеор!

Ох,… а вот и тяжелая артиллерия… в тройном количестве.

Я успел принять от пыхтящего Дока еще две стрелы и дважды выстрелить, когда метеоры наконец-то «созрели» и рухнули с небес. Причем упали где-то далеко, метрах в ста пятидесяти или даже дальше. Но задрожавшая в агонии земля наглядно показала силу удара. Вперед метнулась стена огня, в небеса взлетело облако пыли, смахивающее на исполинский гриб.

Просто чудесно! Теперь мы на всех парах двигались прямо к эпицентру ядерного взрыва. И топали по хрустящим «останкам» — выбитые из монстров трофеи буквально устилали землю сплошным многослойным ковром. И кое-что из этого собиралось – изредка, при удобном случае и далеко не подряд, а исключительно выборочно. Думаю, Неспящие хорошо представляют себе, что именно надо собирать.

О! А где Бом?! Наш главный собиральщик…

Улучив еще один момент, я себе едва шею не свернул, пытаясь высмотреть зеленого Бома. И не увидел – в задних рядах, где так же шла ожесточенная рубка, я его, кажется, заметил на секунду, но он тут же исчез за дергающейся тушей слизняка. Все заняты убийством… мы просто как мобильная бойня.

И большой вопрос, как долго еще мы выдержим такое напряжение…

В небе полыхнул дымный факел, на полном ходу врезавшись в особенно здоровую бабочку. Страшное насекомое с пучком щупалец мгновенно вспыхнуло и чадным комком рухнуло вниз. А феникс круто свернул в сторону и с яростным клекотом нацелился на следующую жертву. Птеродактили не отставали, действуя слаженно и вместе.

— Тактик «Колу»! На двенадцать ровно! Огнем! Два залпа!

— Есть!

— Тактик «Тесаку»! На двенадцать! Огнем! Два залпа!

— Принято!

— Тактик «Злобе»! Точно на двенадцать! Огнем! Инферно!

Сразу три звена в одну точку?

Выпустив разрывную стрелу в прежнем направлении, я поспешно выхватил у Дока огненную стрелу.

Еще через секунду я начал понимать причину объединения части сил в один огненный кулак – впереди точно по курсу поднималось нечто тлеющее, обгорелое, сплетенное из растительности джунглей и размером никак не меньше пятиэтажного дома. А может и больше… в счет пошли уже вековые деревья с толстенными стволами, неведомой силой выдираемые из земли и занимающие места в общем теле… общей туше… в чем-то становящимся все больше и больше.

Будто целый гектар джунглей внезапно решил объединиться в одно целое и высказать нам горячее приветствие.

— Угха-а-аа… — протяжный стон донесся от все еще бесформенного сплетения. Звук очень похожий на первый вздох только что родившегося на наших глазах существа. И став свидетелем его первого вздоха я не горел желанием узреть и его первый шаг. Особенно если этот шаг будет направлен в нашу сторону.

Ф-ф-ф-ах! Ф-ф-ф-ах! Ф-ф-ф-ах! Ф-ф-ф-ах!

Четыре огненные стрелы сорвались с направляющих, унесшись к цели и врезавшись в сплетенное месиво из деревьев и лиан, прочертив огненную пунктирную черту. Вспышки пламенных разрывов, треск мгновенно начавшегося пожара и густой дым возвестили об успешности залпа. Вставляя следующий снаряд, я не отрывал взгляда от едва заметно пошатнувшегося гигантского монстра. И с горечью заметил обильный поток «крови» — из почерневших мест попаданий рванули тугие струи древесного сока, мгновенно затушившие огонь и намочившие внешнее покрытие. Вместе с дождем из сока вниз полетели миллионы разом пожелтевших и отпавших листьев.

Мать его! Этот переросток избавлялся от слишком легко загорающихся «материалов» своего тела!

Сотни оплетающих стволы лиан резко напряглись, начали стягиваться, словно тросы стяжки, прижимая деревья друг к другу, окончательно формируя грозный силуэт монстра. Если это Голиаф, то я даже на Давида не тяну… и где бы найти такую пращу?!

Ф-ф-ф-ах! Ф-ф-ф-ах! Ф-ф-ф-ах! Ф-ф-ф-ах!

Глаза ужасались, а руки делали. Еще четыре огненные стрелы ударили по живой громадине, проделав дымящиеся воронки. Вместо огня и дыма возникли лишь клубы странного розоватого оттенка, послышалось жалобное шипение. Мокрая древесина, обильно политая противопожарным соком, не пожелала гореть.

— Тактик «Колу» и «Тесаку» — разрывными!

— Принято!

— Тактик «Злобе»! Где инферно?!

— Секунду! Секунду! – раздался напряженный голос. – Вокруг этого урода зона, замедляющая огненную магию! И срывающая! Уже два заклинания сорвало, пришлось снова ману набирать!

— Тактик «Злобе»! Отмена инферно! Формируй огненный вал, и плевать на срывы! Тактик «Драссу»! Свиток «КамКопа» и «Огбура». По центру! В одну точку!

— Принято!

— Тактик «Всем»! Не забывайте про остальных мобов! Первый раз что ли?!

Впервые в голосе Черной Баронессы промелькнули нотки раздражения. Она явно была немного разочарована действиями своей команды, которая, на мой взгляд дилетанта, работала просто идеально. Получается, они и лучше могут?! Куда уже лучше-то?!

— Пошли!

Что еще за «пошли»?

Ответ я получил через долю секунды, когда над нашими головами пронеслось нечто смахивающее на каменное копье размером с Эйфелеву башню, ну или моему разгоряченному взору так показалось. Как будто невидимый великан отломал часть Эвереста и метнул во вставшего у нас на пути монстра. От удара растительное чудище, достигшее уже высоты девятиэтажного дома, содрогнулось всем телом. Огромный снаряд пробил сквозную дыру или скорее железнодорожный тоннель у него в груди. В рваной дыре извивались обрывки лиан, рекой лился древесный сок.

На моей голове затрещали волосы, спину обдало диким жаром, снявшим с меня немало жизни, в воздухе проревел промелькнувший бело-желтый огонь с багровыми завихрениями. А вот и «Огбур», что на своем пути к главной цели разом очистил небо от всех монстров. Птеродактили и птицы успели уйти в сторону по приказу ведущих их игроков, а вот феникс встал почти на пути ужасающей магии и огонь жадно прошелся по нему частью своей мощи, после чего пролетел дальше. А феникс круто спикировал на чудом увернувшуюся от смерти бабочку, вновь радостно запылав всем телом – похоже, это была далеко не случайность и фениксу не зря приказали встать на пути огня. У огненной птахи восстановилось все здоровье.

«Огбур», то есть «огненный бур», воткнулся точно в грудь растительного великана, угодив в уже проделанную «КамКопом» дыру. Вот только второе заклинание давало более объемный итог, и я в подробностях сумел рассмотреть, как горизонтально расположенное огненное сверло с ревом вкручивается в огромную рану. В грудь колоссального монстра жадно ввинчивался пламенный бур, проходя через все его тело насквозь, опаляя и поджигая растительную плоть.

От дикого рева тяжелораненого гиганта напрочь заложило уши. В лицо ударила упругая воздушная волна, я пошатнулся и едва не улетел со спины мамонта, в последний миг вцепившись в закрепленный стреломет. Лысый эльф ухватился за уши мамонта и что-то радостно орал, хотя его никто не слышал. Колыван впечатлился ревом настолько, что замотал тяжелой головой и начал пятиться, что не поспособствовало нашему равновесию, из-под слоновьих ног поспешно расползались толстые анаконды, не желая превратиться в расплющенные сосиски. В вое слышалась ярость, угроза… и жалобный плач… Меня прямо пробрало.

Монстр вздел вверх еще не до конца оформившиеся руки, вцепился в огненное сверло и попытался вырвать ужасный снаряд. Его громаднейшие лапы моментально вспыхнули, несколько пальцев, представляющие собой толстенные деревья, отрезало, словно они попали под нож мясорубки. Земля задрожала от ударов нескольких тонн упавшей древесины. Но чудовище не сдавалось, медленно сжимая пылающие ладони и пытаясь сломать бур из огня – и как не поразительно, у него начинало получаться. Высоко-высоко в небе над головой монстра смутно виднелась длиннющая полоса жизни. Полная. Почти полная, просевшая меньше чем на четверть и «дергающаяся» туда-сюда – не хилая у него регенерация!

— Тактик «Оку»! Где мой прогноз?! – прозвучал напряженный голос Черной Баронессы.

— «Око» Тактику! Собираем данные! Ждите! – этого собеседника с крайне спокойным и собранным голосом я не знал.

— Ул! Ул!

— Н-на! – стреломет Ультимы отправил в ревущего монстра еще одну разрывную стрелу, только после этого стрелок повернулся ко мне. – Чего?!

— Какой еще прогноз? – заорал я, пытаясь перекричать вопящую вселенную. – Что за «Око»?

— Аналитики! Аналитики! – закричал тот в ответ. – Нам повезло! Информационные потоки открыты! Все данные – аудио и видео – с нескольких ракурсов уходят прямо в Барад-гадур! А там головастые сидят и кино смотрят, зажевывая блокбастер попкорном и давая советы. Зеркала видишь? Волшебные? Вот! – Ул ткнул себя пальцем в грудь и только сейчас я заметил незнамо когда появившееся круглое зеркало закреплённое на ремнях. – Считай что это камера! И на птерах такие установлены! Они как беспилотники! Только зубастые! В общем, картинка со всех сторон! Понял?!

— Понял! Охренеть! А в вашем Барад-гадуре пусковой шахты ядерной ракеты типа «большая земля – запределье» нету случайно?!

— Настолько дальнобойной нет! К сожалению! Кэлен, где стрела?! Чего уши развесила?!

— Интересно ведь!

— Док! И мне! – спохватился я, принимаясь яростно крутить лебедку взвода.

Темп стрельбы замедлять нельзя. Хотя наши удары, словно булавочные уколы…

— Тактик «Тесаку» — разрывными на девять!

— Есть!

— Тактик «Колу» — на одиннадцать разрывными! По волне слизняков!

— Принято!

— Тактик «Драссу» — струну рока на девять! Дважды! И сразу ветер игл!

— Понял!

— «Око» Тактику! Прогноз! Не бейте вразнобой – он успевает зарастить повреждения! Одновременный удар разрывным воздействием по нескольким точкам, там, где пучки лиан – они как сухожилия все держат вместе! Огонь отменяйте! Громила покрыт влагой, она же внутри тела – бейте холодом! Это замедлит его как минимум на шестьдесят-шестьдесят пять процентов! Но прежде нужен массовый удар огнем по джунглям вокруг него! Именно оттуда он берет ресурсы для восстановления – это его материальная регенерация! Выжгите вокруг него все живое в радиусе тридцати-сорока метров!

— Тактик «Оку»! Принято! И спасибо! Ок, все слышали? Тогда приступаем! Тактик «Драссу»! Готовь «Заморозку»! И еще один «КамКоп»!

— Есть!

— Тактик «Колу» и «Тесаку» — по пять огненных залпов по джунглям вокруг урода! «Кол» по правой стороне, «Тесак» — по левой!

— Есть!

— Принято!

«Наградив» пытающихся пробиться через воинские щиты монстров разрывной стрелой, я бешено закрутил лебедку. Ул занимался тем же самым. Через десяток секунд по зеленому массиву джунглей ударил первый удар огня. Тропический лес пропитанный влагой загорелся крайне неохотно, но все же процесс пошел.

Черная Баронесса отдала еще несколько приказов, после чего пылающий феникс прекратил терзать бабочку и на бреющем полете врезался в огромную крону одного из множества высоченных деревьев. Пробил ее насквозь, оставив за собой занявшийся пожар, и тут же влетел в верхушку следующего дерева. Так и полетел дальше, вычерчивая огненный круг вокруг окончательно освободившегося от магического бура монстра. Следом ударили мы, подпалив еще два вековых дерева и пару лиановых скоплений. Вверх потянулись столбы дыма, по земле поползли серые удушливые клубы. Мы выжигали лес. Уничтожали его. Среди огня сновали монстры, перепрыгивая пламя, пытаясь увернуться от падающих сверху горящих веток, со стоном рухнуло первое дерево, полностью объятое пламенем.

— «Барс» Тактику! Мы слишком близко! Может, приостановимся?!

— Тактик «Барсу»! Нет! Вперед не сбавляя хода! Тактик «Драссу»! Давай «Заморозку!».

— Принято!

И вновь я увидел действие уже знакомого мне заклинания. И увидел очень вовремя – вверх вздыбились руки чудовищного монстра, каждая из которых была толщиной метров в десять, а длиной с рост самого гиганта, сейчас чем-то смахивающего на Кинг-Конга сплетенного из деревьев и лиан. Если он врежет ручищами по земле и по нам… будет сильное землетрясение, а от нас останется только глубокий и широкий овраг нареченный «Полным провалом».

Но из середины нашего отряда ударил замораживающий луч. Он попал в левое плечо и, задержавшись там на десяток секунд, медленно пополз через грудь к другому плечу. И сразу стало заметно действие магии – правая рука резко замедлилась, хотя и начала опускаться. Послышался отрывистый треск похожий на звуки палящих вразнобой винтовок – это лопались насквозь промороженные и больше не желающие гнуться стволы деревьев, лиан и прочих растений составляющих плоть монстра. Вниз полетели покрытые толстым слоем льда щепки, в местах разлома показался блестящий лед – замороженный растительный сок.

«Драсс» мастерски управлял всезамораживающим лучом, ведя им по сочленениям – плечевым, шейным, через торс к бедрам и снова вверх к плечам. Связанный лютым морозом гигант непрестанно ревел, упрямо опускал ручищи вниз, но получалось у него крайне плохо, он буквально ломал сам себя. Оглушительно треснуло, по правому плечу зазмеилась глубоченная трещина, изнутри брызнула «кровь», тут же замерзнув в ране.

— Тактик стрелкам! Сменить на разрывные! Ждать команды! Где мой огненный вал?! «Злоба»?!

— Получилось! Даю! Р-ра!

Шшшшшш-а-а-а-ах!

Из лопнувшей земли впереди нас вверх ударили ревущие огненные гейзеры, поднявшиеся на высоту трех метров. С протяжным вздохом огонь опал где-то на метр, после чего двинулся вперед, уничтожая на своем пути все живое и горящее. За валом тянулась черная выжженная земля, там корчились горящие монстры, пережившие каким-то чудом пребывание в безжалостном огне. Но пережив пламя, они тут же попадали под мечи и топоры идущих в первых рядах воинов. Отряд продолжал двигаться вперед, с каждым шагом приближаясь к колоссальному монстру.

— «Драсс» Тактику! Отсчет! Десять секунд! Девять!

— Тактик стрелкам! На счет один – залп! По плечам! «Колу» — правое! «Тесак» — левое! Бить безостановочно с максимальным темпом!

— Семь!

— Есть! – прогрохотали наши дрожащие от переизбытка адреналина голоса.

— Тактик «Драссу» — сразу удар «КамКопом»! Затем «КамГрад» дважды!

— Да! Пять!

— Тактик «Злобе» — свитком! «КамКоп!».

— Ок!

— Три!

— Тактик «Барсу»! Янтарными взрыв-зельями по ногам! Четыре штуки!

— Понял!

— Два! Один! – толстый белый луч заморозки мигнул и пропал. Растительный великан получил секундную передышку.

— Огонь!

Наш небольшой отряд словно взорвался. Мы буквально изрыгнули смерть. На замороженном теле гиганта вспухли облака взрывов. Везде – на плечах, торсе, бедрах. А затем ударила боевая магия. Сразу два «каменных копья» с грохотом ударили в уже поврежденные плечи, нанося страшный урон. Замороженная древесина не выдержала, и с протяжным сдвоенным треском обе огромные руки буквально отломились и полетели вниз. Лишившийся рук монстр запрокинул заиндевевшую и так и не оформившуюся до конца голову, издав на удивление тонкий долгий вой. Звук ушел в бесконечные небеса и оттуда же пришел «ответ» — обрушился многотонный каменный град, тяжелыми молотами застучав по хрупкому от заморозки дереву, дробя обледеневшие стволы в щепу, переламывая толстые ветви и рвя соединяющие все вместе лианы. С невообразимой высоты вниз полетели древесные обломки, но секундой раньше успели рухнуть оторвавшиеся руки, землю встряхнуло, нас ощутимо подбросило вверх.

Перезарядить, выстрелить, перезарядить, выстрелить…

Я стрелял и стрелял по огромной цели начавшей медленно заваливаться назад прямо в пылающие чадным огнем джунгли «Запределья», сотрясаемой беспощадными ударами каменного града, но все еще живой. Все еще пытающейся сопротивляться нежданным гостям, посмевшим вторгнуться на заповедные территории.

— Тактик стрелкам! Прекратить огонь!

Шумно выдохнув, я утер покрывшийся виртуальным потом лоб дрожащей рукой, не отводя взгляда от агонизирующего колосса. В него била и била магия, вырывающая огромные куски тела и ломающая все на своем пути. В небеса рвался дрожащий вой. Накренившееся гигантское тело наполовину скрылось в густом дыму от горящих джунглей. В этот момент огонь добрался до новой пищи и у растительного монстра полыхнули ноги, да так ярко, словно питавший и защищавший его древесный сок иссяк, а дерево пересохло. Хоть я и сказал «ноги», но выглядело все так, словно загорелся облитый бензином небоскреб. И тут он наконец-таки рухнул…

Страшной силы удар от падения невообразимо большой туши монстра заставил нас содрогнуться, у мамонта Колывана на секунду подкосились ноги, нас повело в сторону.

С неба продолжал падать магически сотворенный каменный град, выбивая из павшего воина джунглей последние остатки жизни. Теперь отчетливо видимая шкала его жизни почернела, лишь в одном из ее концов тревожно мигала коротенькая красная линия, скачками уменьшающаяся с каждым мигом. Нас накрыло штормом из пепла и сажи, будто непроницаемым черным покрывалом. Но отряд упорно шел вперед, прямо во тьму, пронизанную мириадом пылающих искр.

Несколько томительных долгих секунд наполненных различными шумами, и все было кончено.

У меня перед глазами появилась куцая строчка о получении опыта и еще одна строчка, поздравляющая с получением уровня. Это был уже второй мой уровень, полученный в «Запределье». Монстров убили невообразимое количество, а уровни не растут – слишком уж «большими» были большинство Неспящих, а общее количество опыта давалось в соответствии с самым большим уровнем участника группы или отряда, а затем еще и делилось на всех. Так что нам всем перепадали ничтожные крохи и спасали лишь масштабы этого массового забоя.

— Тактик «Всем»! Останавливаемся! Тактик «Драссу»! Свиток «Холодного ветра»!

— Понял.

Мамонт Колыван остановился и меня, наконец-то, перестало мягко покачивать. Странно… вокруг затихли все звуки…

С легким шелестом нам в спины ударил упругий порыв холодного ветра и понесся дальше. Вскоре порывы переросли в гудящий ровный поток, мгновенно разогнавший повисшее в воздухе гигантское облако пепла. С моих глаз словно бы сдернули черную повязку, и я вновь увидел мир во всей его… ужасности…

Пепелище. Просто невообразимое дикое пепелище.

Загадочные тропические джунгли исчезли на участке размером с десяток футбольных полей. Повсюду лишь черная равнина, тлеющие угли и покрытые толстым слоем сажи водоемы связанные в единую сеть. И ни одного монстра вокруг! Никого! Ни единого уродца… не иначе они свалили после смерти своего «папочки».

Интересно, надолго ли враги лишили нас «удовольствия» лицезреть их «милые» мордашки?

— Тактик «всем»! Стоянка! На двадцать минут! Организация охраны и прочего – на «Тесаке»! Тактик «Барсу»! Пора собирать урожай!

— Понял!

— Тактик «Оку»!

— Слышим!

— Что скажете про тайники? Вероятность?

— Очень большая! Это наверняка был один из древних стражей! В радиусе километра может оказаться древний тайник! Но лучше брать радиус километра в полтора.

— Ясно! Такти… а, блин! Устала я «тиктакать»! Людвиг!

— Ау?

— Рассылай птеров на разведку! Хочу тайник! Очень хочу!

— Угу! Выполняю!

— А еще хочу бокал вина и «Злобу», умудрившегося расстроить меня целых три раза!

— А че сразу «Злоба»?!

— А кто? Впервые такую лажу вижу! Да еще и от тебя! Не мог прощупать ауру монстра на сопротивление стихиям?

— Я прощупал!

— Так надо было сразу и сказать! И я бы сменила приказ по типу магии! Подумай над этим! И сделай правильные выводы! Людвиг! Что там с нашими поисками?

— Ищем! Везде!

— Принято.

Я лично продолжал восседать на мамонте словно махараджа. Как и остальные. Не с нашими уровнями пытаться что-либо искать в подобной местности. Мы будто на островке покоя. А вокруг все хоть и затихло, но кто знает, что там на самом деле происходит. Мои спутники были солидарны, оставаясь на месте, но жадно ощупывая локацию взглядами. Я не отставал, не забывая держать руки на стреломете снаряженным стрелой с заморозкой. Ул одобрительно кивнул, заметив мою настороженность.

А вокруг нас был форменный обыск. Тщательный, жадный, с пристрастием. И выглядело это как нашествие взбесившихся бульдозеров.

Воины Неспящих, закованные в несокрушимую броню, расходились во все стороны, останавливаясь на каждом шагу и проверяя участок территории. В воздух взлетали огромные каменные глыбы вырываемые игроками и отбрасываемые на уже исследованную землю. Разлетались обгорелые стволы, рассекались обрывки лиан, земляными фонтанами разлетались бугры и холмики при помощи взрывных зелий. По покрытым толстым слоем пепла и почерневшей листвой водоемам плыли ахилоты, надолго задерживаясь в каждой луже, в каждой канаве, в каждом озерце.

Еще одна бригада – три игрока и один носорог – напрямик шли к месту падению огромного монстра-защитника. Шли в самом деле напролом – носорог на моих глазах шутя отбросил со своего пути гигантский пень, вырвав его из земли вместе с корнями. Будто строительная техника расчищающая завалы. Хотя я глубоко сомневаюсь, что хоть один из бульдозеров реального мира способен одним ударом вырвать из земли пень в три человеческих обхвата, да еще и отбросить его метров на пять в сторону.

Следом за основной бригадой осторожно шагал игрок в тряпичной и на вид крайне неказистой одежде. Буквально заплатка на заплатке. Но это игрок клана Неспящих. Если одежда выглядит так непрезентабельно, значит, таков ее внешний вид, но отнюдь не внутреннее содержание: бонусы и прочее. Игрок, судя по всему, был одним из хилеров, издали прикрывая смельчаков.

Над нашими головами большими кругами летели птеродактили, то и дело резко снижаясь к самой земле и вновь взмывая вверх. Злобные глаза рептилий пристально всматривались в обожженную землю, птеры смело пролетали сквозь столбы дыма и облака пепла. Феникс участия не принимал, предпочтя сидеть в огромном костре поддерживаемым одним из магов. Чуть в стороне от огненной птицы стояла выросшая ледяная колонна, внутри которой висела вмороженная черная птица, чем-то напомнившая мне давние приключения на плато Скорби.

Несмотря на масштаб наземных поисков, искомое обнаружили ахилоты. Их было всего двое, вода грязная и непрозрачная, сеть водоемов запутанная и неудобная для исследования, но именно им улыбнулась удача. Хотя при проявлении такого упорства нельзя говорить об удаче – это скорее закономерный итог.

Получившая неслышимое для нас сообщение Черная Баронесса встрепенулась, рывком развернулась к ничем не примечательной грязной и мелкой луже, через которую буквально минут десять назад промаршировало несколько игроков «наземников». При этом грязь достигла им лишь до колена.

И сейчас из этой самой грязи вынырнула парочка жутко грязных ахилотов и с натугой вытянула на поверхность большущую штуковину облепленную всевозможной гадостью, включающую в себе жирных белых червей, тину, обрывки водорослей и жидкую черную грязь. В одном месте грязь стекла, и я увидел выщербленный каменный угол. Форма кубическая, что-то вроде каменного сундука?

Передав сундук подбежавшим игрокам, ахилоты поспешно нырнули в родную стихию, лишь грязь всколыхнулась в паре мест. Остальные Неспящие продолжали поиски, похоже, ЧБ надеялась на еще больший результат.

Одним непомерно огромным прыжком глава Неспящих оказалась рядом с вытащенным на твердую землю сундуком. Мы все невольно вытянули шеи, пытаясь рассмотреть подробности. Кэлен так и вовсе чуть с мамонта не свалилась. Да и Кира, несмотря на свой богатый игровой опыт, прямо-таки пылала любопытством, подавшись вперед. Впрочем, Беда себя сдержала и осталась рядом с передней ногой Колывана, похлопывая по жирной шее своего броненосца. Но напряжение ощущалось. Это ведь прямо как пиратский сундук с сокровищами.

Все произошло обыденно. Даже как-то слишком обыденно…

С наспех очищенного от грязи сундука попросту сняли крышку. Затем оттуда достали еще один сундук – из золота. Ну, или из другого какого-нибудь желтого блестящего металла. Откинули крышку второго сундука. На свет появилась крохотная деревянная шкатулка – дерево темное, изрезанно загадочными символами, металлические заклепки повсюду. И уже из шкатулки Баронесса достала один единственный предмет – пожелтевший и почти прозрачный бумажный лист. Свиток. Папирус? Настолько тонкий, что просвечивал насквозь. Наше напряжение достигло апогея…

— Злоба!

— Ау?

— Учи немедленно! – с этими словами Баронесса передала свиток волшебнику, недавно пережившему короткую нахлобучку.

Ш-ш-шах! И свиток рассыпается мелкими крохотными клочками. Непонятная находка извлечена и мгновенно изучена. Причем не самой главой клана, а боевым волшебником с кодовым именем Злоба, что очень многое говорит сразу о многом.

Самый главный вывод – теперь, даже если наш отряд уничтожат и все трофеи разграбят, полученное из свитка знание никуда не денется. Навсегда останется у Неспящих.

И это было заклинание. Потому что будь это просто свиток с картой или упоминанием о древних знаниях, он бы не исчез после изучения. Появившаяся перед моими глазами надпись это подтверждала:

Одно древнее магическое знание Запределья обретено!

— Уу-у-уох! – выдал «Злоба», хватаясь обеими руками за голову. – Это… это…

— Чтобы через месяц максимум поднял заклинание до высшего ранга! – сухо распорядилась ЧБ.

— Да я… да я и раньше! День и ночь подымать буду! – выдохнул Злоба.

— Простите! – не выдержала моя душа мага. – А что там было? Это раз. Я может тоже хотел бы такое выучить! Это два!

— Мне тоже очень интересно! – прорычал Бом, делая пальцами хватательные движения.

Может и стоило промолчать, но с чего бы? Хочу и спрашиваю.

— В сундуке? – мягко улыбнулась ЧБ. – Там было золота на десять миллионов. М-м-м… Даже на одиннадцать. Десять процентов ваши! Последний раз, когда на игровой аукцион выставлялся свиток с боевым заклинанием от Древних, его продали за девять миллионов с половиной. А в сундуке был именно такой свиток. Так что все честно. Да?

— Нет! – рыкнул Бом. – Я слежу за аукционом! История продаж – мое любимое чтиво на ночь! Когда продавали свиток с заклом от Древних, его хоть и продали всего за девять с половиной лямов, но это было давно! Тогда не у каждого богатея столько нала имелось в закромах! Так что сейчас, вздумай кто продать такую штуку, она ушла бы лямов за двадцать минимум!

— Может за двенадцать?

— За девятнадцать!

— Тринадцать!

— Восемнадцать!

— Сойдемся на четырнадцати?

— Четырнадцать с половиной!

— Договор! Рос и Ко получают десять процентов от четырнадцати с половиной миллионов золотых монет. В такую сумму мы оценили эту находку.

— Рос и Ко? – пробормотал я.

— А еще сундук каменный, золотой и деревянная шкатулка тоже наши! – не унимался полуорк. – Как извинения!

— За что?

— За то, что нашли и моментом изучили, нам ничего толком не показав и не рассказав! – проревел Бом. Кэлен в бешеном темпе закивала, возмущенно сверкая глазами. – Так дела не делаются! Если бы не Рос с его зверушкой страшненькой, вас бы здесь даже не было! Легендарный зверь не только у него, но без его приглашения хрен бы вы сюда попали!

— Если бы нас здесь не было – вы бы досюда даже не дошли! – рыкнул Алый Барс.

— Это еще вопрос! – не выдержал я. – Поймите меня правильно – это Бом у нас за главного бухгалтера и завсклада. Ему по должности положено за деньги переживать. Я не из-за денег. Но не надо нам говорить, куда бы мы дошли или не дошли!

— Так! – рявкнула Баронесса, топнув ногой. – Хорошо! Сундуки ваши. Забирайте. Мурохром – с тобой у нас тоже договоренность, так что с финансами тебя не обидим. Рос – извини. Барс не хотел никого обидеть. Претензии принимаются. Приношу всем свои извинения за поспешность. Просто такие свитки нельзя хранить. Особенно в такой зоне как эта. Надо мгновенно изучать, дабы не пропало. Отсюда и спешка. После нашего рейда, успешный он будет или нет, приглашаю всех в Барад-гадур, где мы выпьем вина и все расскажем друг другу. Обещаю – вино будет самым лучшим из наших запасов: «лунный эльфийский свет». Мы такое откупориваем только в честь больших праздников! Не сейчас ведь рассматривать бумажки? Все согласны?

— Не-е-ет! – протянул Орбит. – Бу-у-у-ся жади-и-на!

— Орбит!

— Лучшее эльфийское вино? – громко хмыкнула моя Беда, запуская руку в заплечный мешок и доставая оттуда бутылку. – Да мы в походах вино лучше пьем, чем вы у себя в цитадели в честь праздников!

— Это же божественное вино! – просипел черноволосый Злоба, чей ник полностью гласил Пылающая Злоба. – Божественную регенерацию маны на сутки как минимум дает! Дай хлебнуть!

— Рос, будешь вино? – не обращая внимания на Неспящих, осведомилась Беда.

— Буду, – со вздохом согласился я. – Ребят, давайте к делам вернемся? Вон, еще один отряд что-то тащит. Если там еще один сундук – снова передеремся?

— Божественное вино? – заорал Бом, уже успевший нагло забрать все три древних сундука себе. – Не смей открывать Кирея! С ума сошла?! Продадим! Нам еще клан основывать!

— Клан?! – хором спросили сразу многие и я в том числе.

— Дай хлебнуть! Пожалуйста! – не отставал Злоба от Киреи, выудив откуда-то стеклянную чашку. – Отлей чуток! Я ведь вам жизнь спасаю во время боя!

— Чем? Не срабатывающей магией? – презрительно фыркнула Кирея. – Рос, идем вино пить! Бом! Кэлен! Док! Крей! Орбит!

— У меня-я-я е-е-есть! – радостно оповестил нас Орбит, выуживая из своего мешка сразу две бутылки. – Змеедруг подари-и-ил. Ой…

Одна бутылка выскользнула и с высоты мамонтовой головы Колывана полетела вниз. Дзи-и-инь… соприкоснувшись с камнем, бутылка разлетелась на осколки. Во все стороны брызнули рубиновые капли божественного вина.

— А-а-а-а! – вопль Бома и Злобы слился в унисон.

— У нас таки-и-их мно-ого! – небрежно отмахнулся лысый эльф.

— О-о-о… — изрек я, уже успев спрыгнуть с Колывана, дойти до Беды и взять бутылку. – Ну… будем!

Хлебнув вино прямо с горла, я не успел проглотить, как мне на плечо опустилась тяжелая лапища в алой стальной перчатке.

— Рос… друг! – проникновенно пробасил Барс. – А я ведь все время на острие атаки,… а там еще и регенерация жизни в вине. А в зоне штрафы дикие на восстановление… Дай отпить? А?

— Я доктор! Я следующий! – заявил Док, пристраиваясь за моей спиной.

— Ненавижу, когда Неспящие клянчат! – зашипела Баронесса. – Позор ведь! Дай сюда!

Причем шипела уже стоя рядом со своим непутевым братцем и забирая у него божественное вино. Лысый эльф пытался сопротивляться, повиснув на руке сестры и мотаясь всем телом.

— Мы бы все хлебнули! – заметил возникший ниоткуда Шепот и, воровато оглянувшись, добавил. – Пока остальные с разведки не вернулись! Разливайте по сто граммов боевых! А еще у вас такие бутылочки есть?

— Нету! Нету у нас ничего! – завопил Бом, несясь к Кирее Защитнице. – Орбит! Не вздумай отдать бутылку! Я тут как дебил цветочки собираю, а вы божественное вино на камни роняете, да?!

— Миллионы… миллионы монет… — словно в горячечном бреду зашептал стоящий за моей спиной Док. – Рос… я ведь еще совсем недавно мечтал скопить хотя бы сто монет на особый пояс! А тут уже речь о миллионах! И все благодаря тебе, Рос!

— Не шепчи у меня за левым плечом как дьявол искуситель! – рыкнул я, отдавая бутылку Доку. – Отпей и передай Барсу. Бом! Да ладно тебе! Раз бутылки показали – придется открывать и делиться.

— Уггум… — невнятно отозвался наш лекарь, делая быстрый глоток и тут же передавая емкость Алому Барсу, не ставшему кочевряжиться и моментально сцапавшему бутылку. – Миллионы, Рос! И ведь заклинание уже изучено! Значит, мы уже заработали десять процентов от почти пятнадцати лямов!

— Да, – кивнул я, выбирая из волос Киреи сухие травинки и песчинки. Беда млела и ничуть не сопротивлялась моему несколько «обезьяньему» вниманию. – Вот только не думай, Док, что так будет всегда! Лады?

— О, – промурлыкала Черная Баронесса, делая солидный глоток божественного вина из другой бутылки и не обращая внимания на вцепившегося ей в ноги Орбита. Бутылку отнять отняла, а от лысого эльфа избавиться не сумела – так вместе с ним и спрыгнула с мамонта. – Ты, Рос, прямо в корень зришь! Самую главную проблему сразу нащупал. Стоит пробежаться по паре мест, пережить пару эпических битв, заполучить сундук с сокровищами… и твои верные соратники сразу привыкают к хорошему. И начинают ныть каждый день! Хотим приключений! Хотим экстрима! Хотим адреналина! Хотим золота! И драконов! И мест, где еще никто не бывал! Хотим. Хотим. Хотим! И так каждый божий день! А ведь надо охранять свои земли, защищать клановые деревни, сопровождать караваны, рубить лес, собирать травы, варить зелья. А им это понимаете ли скучно! Вот сейчас мы здесь… и все довольны – те, кто сюда попал. А остальные сейчас сидят на «большой земле» и обиженно надувают губы до размеров воздушного шарика. А как вернемся, соберутся всей толпой и начнут громко рыдать прямо мне в уши – почему, ты, мол, и нас с собой не взяла. Чем Барс лучше меня? А почему именно Злобе досталось уникальное заклинание, ведь я маг куда получше чем он!

— Кто получше, чем я? – возмущенно поинтересовался игрок Злоба, бережно принимая из рук ЧБ бутылку вина. – Кто лучше?! Зевс что ли? Или Раскаленный? Фиг им!

— Да это я, к примеру, – отмахнулась глава Неспящих с горьким вздохом смотря на Орбита оставившего ее ноги в покое и пытающегося забрать бутылку у Злобы. – Чаще всего на приключения не остается времени. А когда все же что-то подворачивается, приходится выбирать. Кстати – магические зеркала до сих пор включены. Так что нас видят и слышат все соратники в Барад-Гадуре. Но сказать пока ничего не могут, ибо устала я обиды выслушивать. Но вы можете передать им привет.

— Зевс! Раскаленный! Хрен вам! – завопил Злоба, показывая груди Алого Барса оттопыренный средний палец.

— Что ты мне сейчас показал, глубокоуважаемый? – рокочуще поинтересовался Барс.

— Да я не тебе! А зеркалу что на твоей груди!

— Поэтому, Рос, если и правда, надумаете основать собственный клан, помни – легко только первое время. До того момента, когда клан разрастется до чудовищных размеров и ты поймешь, что на твою долю осталась только рутина, документы и необходимость выбирать кто из твоих соратников куда пойдет и чем займется. И вечные склоки… вечные обиды, вечный плач…блин! Как бросить бы все это! Рос, возьмешь меня советником в свой клан, а? Я много не попрошу!

— Эй! – заволновался Алый Барс, втираясь между мной и Черной Баронессой. – ЧБ! Да ты чего?! Из-за обиженного Раскаленного и надувшегося Гиппа переживаешь? Да я сам им ноги выдерну! И Раскаленному брови кузнечными клещами повыщипываю! Чего тут переживать? Вот, выпей вина! Божественное! С трудом достал!

— С трудом? – возмутился Док. – Я сам тебе его дал!

— Если еще какой-нибудь недовольный будет грузить ЧБ ерундой – пожалеет! – громогласно заорал Барс, схватив Злобу за плечи и крича прямо в зеркало, закрепленное на его груди. – Нашли время! Мы тут передохнуть пытаемся, а вы нас хренью про свои обиды грузите! И не надо кидать в клановый чат запросы к ЧБ о том, что делать с грузом сахарной свеклы или с сотней бочек юного вина! И о том, кем заменить Колывана и Саливана на перевозке ползучего тундрового дерева! Сами разбирайтесь! Совсем охренели?! Дайте дух перевести!

— Я тебе уже сочувствую, – признался я.

— Насколько сильно? – промурлыкала Баронесса, пододвигаясь ко мне.

— Не настолько сильно! – возмущенно запищала Беда, вклиниваясь между нами. – Кыш!

— Рос, а ведь в щечку ты меня так и не поцеловал, – смеясь, заметила ЧБ, не замечая попыток далеко не слабой Киры отодвинуть ее. Ноги Киры прочерчивали в земле борозды, но Баронесса не сдвинулась ни на миллиметр. Ее это даже немного забавляло, кажется…

— Я человек семейный, – вздохнул я, притягивая Кирею к себе. – Мне баронесс целовать нельзя… О! Что-то принесли! Сердце?

— Сердце стража, – кивнула посерьезневшая ЧБ, глядя на несомый двумя воинами огромный ком переплетенной растительности, с пульсирующим внутри светло-зеленым сиянием. Собиравший что-то с земли полуорк Бом так и вовсе чуть ли не стойку сделал, не отрывая жадного взора от огромного сердца и явно уже прикидывающий, сколько это будет стоить.

— А еще один его глаз! – радостно крикнул один из воинов. – И прочая мелочь до кучи!

— Глаза я люблю, – заметила Баронесса. – Очень… особенно с особыми свойствами… ну-ка…

Очередным прыжком глава Неспящих унеслась к носильщикам, приземлившись у большого и так же светящегося глаза смотрящего со злобой и яростью. Глаз… тут она не соврала. Око на Барад-Гадуре, око для кораблей, теперь око Древнего Стража из мифических джунглей. Надеюсь, ей не нужен глаз Великого Навигатора?

А насчет ее высказывания типа: «придет время, и ты поймешь»… Я уже понимаю. Достаточно кинуть взор на окружающих меня соратников. У каждого есть какой-то особый пунктик, какая-то особая страсть.

— Грузить на Саливана! – отдала приказ ЧБ. – Тактик «всем»! Через пять минут выступаем! В том же порядке! Главная цель – скопление скал за джунглями! Одного птера перенаправить на отряд Архов – где они, что они, целы ли они и не идут ли на сближение с нами. Приступаем к построению! Заново навесить ауры!

Глава Неспящих продолжала отдавать распоряжения, а я, быстро взобравшись на широкую спину Колывана и прильнув к стреломету, сквозь его прицел вглядывался вдаль, где на самом деле далеко-далеко впереди, сквозь витающий над джунглями туман, просматривались очертания нескольких высоких скал.

Неужели именно там?

Легендарная звериная экипировка…

Если так, то главная цель уже видна в прицеле. Осталось только добраться до нее и при этом остаться в живых.

Через пять минут рейдовый отряд вновь двинулся вперед, безжалостно топча появившиеся из пепла зеленые ростки начавших восстанавливаться джунглей. За нашими спинами, там, где мы прошлись совсем недавно, уже вновь колыхались зеленые деревца, растущие прямо на наших глазах. Запределье очень быстро заращивает свои раны. И вскоре вновь пошлет в атаку на нас легионы злобных монстров… Их отступление было временным…

 

И вновь мясорубка… пока что только растительная. Сами джунгли, сама природа восстала против нас, давая суровый отпор. Мощная стена за стеной, сплетенные в толстенные жгуты лианы, брызжущие кислотным соком от ударов мечей и топоров. Передние ряды воинов стали липкими пузырящимися желтыми фигурами, их беспрестанно подлечивали маги, равно как и шагающих по покрывшейся ядом земле животных. Четверть часа мы продвигались относительно спокойно, не встретив достойного противника, за исключением парочки странных слизней и ленивцев с оранжевыми глазами и щупальцами вместо лап.

Последний ряд растительности с хрустом поддался и опал, открыв вид на блестящую водную поверхность.

Река… мы вышли на открытую ветрам и солнцу равнину, стремительно двигаясь прямо к речному берегу. Бурные потоки воды неслись куда-то в неизвестность, ручьи и речушки, соединявшие и одновременно разделявшие те странные квадраты, куда мы упали при попадании в Запределье, сейчас вливались в реку, добавляя воды. Да, эта территория и впрямь рассчитана на все расы… вот только сидящие на спине одного из зверей ахилоты не выказали ни малейшей радости на своих лицах, сквозь поверхность окружающего их водного пузыря внимательно вглядываясь в приближающуюся реку. Как и остальные из нашего отряда, они напряженно наблюдали за мелькающими в водяной толще темными телами самых различных форм и размеров.

Река явно обитаема… плыть? Вновь вызовут корабль? Один большой или несколько маленьких… но разделяться и ломать строй нам не стоит, ой не стоит.

— Тактик «Барсу»! Свайный! Гномий! Строй!

— «Барс» Тактику! Принято! Но хватит не больше чем на четверть…

— Знаю. Строй!

— Принято!

Приказ Баронессы последовал вовремя – первые ряды уже ступили на странный серо-красный песок злобно зашуршавший под их ногами. Под песком прокатилось несколько бугров, в пыльном гейзере вверх рванулось широкое тело с длинным и довольно знакомым мне хвостом. Чего я раньше не видел, так это странных бугристых наростов на спинах – полупрозрачных, наполненных каким-то тягучим веществом.

— Песчаные скаты!

— Вижу! Тактик «Всем»! Не обращаем внимания! Тактик «Злобе»! Паралич!

— Ясно!

— Свайный пошел! – хриплый выкрик донесся от первых рядов.

Впереди полыхнула гигантская белая вспышка, наполненная серыми зигзагами.

— Гномье чудо, – восторженно крикнул Ул. – Для затерянного материка малышей приберегали!

Под оглушительный рев и дрожь земли в воздухе разом проявилась зависшая над водой чудовищная стальная конструкция. Длинные вертикальные балки, продольные направляющие, стальные плиты покрытия, крутые дуги усилителей… мост! Неспящие сотворили гигантский стальной мост, способный пропустить и выдержать несколько тяжелогруженных железнодорожных составов сразу. Мост километра в три длиной… может чуть длиннее или короче. С протяжным гулом стальная конструкция рухнула в воду, подняв огромные волны. Хруст, с которым острые стальные сваи врезались в дно, донесся до нас даже сквозь водную толщу, земля вздрогнула как от поступи великана.

Но бурная река шириной была раза в четыре больше, чем длина моста – далеко-далеко впереди настил попросту обрывался, нависая над водой. И к толстым стальным сваям уже ринулись сонмища подводных обитателей, послышался скрежет металла, будто его пытались разорвать и разгрызть.

Вот только ЧБ явно не беспокоили ни длина моста, ни попытки монстров его уничтожить. Сквозь крики замерших на песке десятка парализованных песчаных скатов, донесся спокойный голос главы Неспов:

— Тактик «Всем»! Замедлить движение в два раза! Тактик «Злобе»! Три двойных «Небулы» в середину моста!

— Принято!

Маг вскинул обе руки над головой, с его плотно сжатых кулаков поочередно сорвались шесть крохотных ярких искр, унесшихся в небеса между раздавшимися в стороны птицами и птеродактилями. Небеса на вызов отозвались мгновенно. Странный шорох достиг наших ушей и резко трансформировался в громкий треск и гул, словно от линий высоковольтных электропередач. Несколько беззаботных облачков бесшумно разлетелись на клочки, с огромной высоты вниз упала двойка ярчайших шаров, наполненных голубоватым свечением, рухнувших прямо на сотворенный мост. Всю металлическую конструкцию окутало покрывало слепящих и змеящихся синих молний, с шипением уходящих по сваям в воду, с треском соприкасаясь с буквально закипевшей водой.

Я знал, что в Вальдире даже некоторые рыбы и прочие водные обитатели умеют разговаривать. Но до этого я не знал, что они могут так ужасно вопить. Среди бушующих волн и облаков пара заметались сотни тел, сталкиваясь друг с другом и мостовыми сваями, они либо уходили на глубину, либо замирали в неподвижности на водной поверхности. Перед моими глазами побежали бесчисленные строчки, сообщающие о получении мною крох опыта. А со смертоносных небес уже падала следующая двойка электрических шаров Небулы…

Мы вступили на мост через полминуты после падения последних Небул, шаги воинов с гулом зашагали по толстым плитам, разрывая на зыбкие части клубящиеся облачка испарившейся воды. Вхождение на себя тяжеленных мамонтов и прочих зверей мост и не заметил. С высоты Колывана я пристально наблюдал за поверхностью воды, что сплошным ковром была покрыта останками мертвых речных монстров. Что там только не плавало… особенно впечатляли покачивающиеся на воде глазные яблоки со злобой глядящие на нас. Кое-где вода окрасилась в бурый или ярко зеленый свет – видимо несколько наполненных ядом или кислотой монстров лопнули, отравив окружающую воду. Будь там ахилоты и вдохни они это,… да и обычному игроку не поздоровится. Но сейчас и трофеи, и отрава быстро уносились прочь бурным течением, исчезая где-то вдали, откуда до меня отчетливо доносился грозный рокот… там может быть большой водопад…

— Тактик «Всем»! Ускориться в три раза! Тактик «Драссу!» Следить за состоянием моста. Накинуть на него пелену сопротивления ржавчине. Тактик «Барсу»! Приготовить еще один свайный! Тактик «Всем»! Приготовить взрывные зелья! Не метать ближе, чем на три метра к мосту! Вплотную работать только кислотой и ядом, и когда я скажу!

— Принято!

— Готово!

— Ясно! – ответы сыпались один за другим, а мы с гулом топали по широченному мощному мосту прямо к его краю-обрыву, уже не обращая внимания на начавшие светиться едва золотистым сиянием части конструкции.

— Тактик «Колу»! Взрывчатку и яд! Тактик «Драссу»! Накидывай на нас массовый резист к электро!

— Принято!

Не успела вода очиститься от подводных облаков яда и кислоты, не успели скрыться из виду уносящиеся «ингры» из убитых монстров, а на глубине вновь замелькали темные тела, стремящиеся к мосту.

— «Око» Тактику! Вверх по течению! Берегись!

— А мать вашу! – разъяренный вопль Черной Баронессы проникал до самых печенок. – Твари! Ну, все! Это война!

С хрустом дернув шеей, я взглянул влево, вверх по течению… и увидел гигантскую вздыбившуюся волну несущуюся прямо на нас. Позади волны виднелся тонкий ажурный мост, протянувшийся от берега к берегу. Мост не столь прочный и мощный как у нас, но куда более длинный. От этого моста и шла набирающая мощь волна, переполненная крутящимися зубастыми, когтистыми и шипастыми речными тварями. Еще пара минут, и вся эта кошмарная «благодать» обрушится на нас…

— Тактик «Всем»! Перейти на бег! Вперед! Нам надо миновать эпицентр удара! Чего бы ни стоило! Вперед!

— Да-а-а! – я кричал вместе со всеми, мгновенно переполнившись дикой злобой к клану Архитекторов. Это их рук дело! Я успел заметить зелено-синюю вспышку на мосту. На нас пустили цунами! С-суки! Выгадали момент!

— Тактик «Оку»! Начать выполнение плана «АнтиАрх»! Первый удар – по караванам снабжения верфей! Перевести клановую цитадель на осадный режим! Всех рекрутов – внутрь! Главные отряды – внутрь! Любой встретившийся на пути Арх должен умереть! Следуйте плану! Если они хотели войну – они ее уже получили! Тактик «Всем»! Еще быстрее вперед! Разброс взрывных зелий – начать! Стрелкам – свободный огонь! Яд, кислота и взрыв!

— Есть!

— Тактик «Злобе»! Пускай встречное цунами! Живо! Два раза подряд!

— Их волну сломать не успею!

— Знаю! Пускай! Главное ослабить удар на мост и на нас! Тактик «Барсу»! Свиток! Кидай на нас паутину Хегра!

— Понял!…

Выпустив по скоплению несущихся к нам подводных тварей стрелу с шарообразным взрывным наконечником, я принял от помощника следующий снаряд и бросил короткий взгляд влево. Огромная волна продолжала нестись к нам, поднимаясь все выше и выше… скоро нас долбанет…

— «Око» Тактику! Видим движение рядом с мостом Архов! Что-то очень большое! Похоже на речного стража! Очертания видны смутно. Он атакует их мост! Сносит и ломает сваи как спички! Они пытаются его сдержать!

— Тактик «Оку»! Ясно! Продолжайте наблюдение! Тактик «Защите»! Щиты поднять! Шипы! Тактик «Всем»! Пригнуться! Максимальная защита! Лекарям быть наготове!

Ф-фа-х-х! Ф-фа-х-х! Ф-фа-х-х! Ф-фа-х-х!..

Эти тихие и столь безобидные звуки слились в единый гул. К нам понеслись десятки черных точек.

Ш-шах! В щит рядом с моим плечом вонзилась тонкая костяная игла, по поверхности щита потекла тягучая оранжевая капелька, оставляя после себя прожженный след. Град игл и шипов застучал по защите отряда, кто-то громко выругался, лекари спешно «посылали» целительную магию к пострадавшим. Заревело несколько зверей.

— Р-раз! – выкрикнул маг. – Встречка пошла!

По левой стороне моста вспучился водный бугор, вверх по течению медленно, очень медленно, начала подниматься длинная волна, с каждым мигом наращивая свою массу. Стреляющих в нас водных тварей захватило и повлекло за собой, унося от нас.

— Тактик «Злобе»! Давай еще волну! Скорей!

— Делаю!

— Тактик «Всем»! Кто сумеет – взрыв-зелья метаем! Раз! Два! Три!

Едва только ЧБ произнесла «три», как я ощутил себя солдатом на виденной только в телефильмах Великой Отечественной Войне. Наш отряд упорно двигался вперед, словно уродливый бронированный жук по жутко содрогающемуся мосту. А по сторонам грохотала канонада, в воздухе непрестанно взлетали фонтаны воды, крутились тела монстров, над нашими головами свистели ядовитые шипы. Я уже не услышал «Злобы», но увидел появившуюся вторую волну, ринувшуюся вверх по течению за своей товаркой.

Зарядить. Навести. Выстрелить. Зарядить. Навести…

В прицеле зачарованного стреломета – бурлящая вода окрашенная всеми оттенками и цветами. На волнах пляшут глаза, мясо, кости, чешуя, бьются в агонии жуткие монстры, порожденные чьей-то настолько больной фантазией, что мне никак не удается понять, на что эти монстры похожи, не удается дать им имен. А неистово дергающиеся над их уродливыми головами и спинами названия не прочесть из-за сплошного мельтешения вокруг. Все слишком быстро… я давно отвык от подобного темпа…

Вода по правой стороне моста словно взорвалась, в воздух взмыло длиннейшее узкое тело со множеством лап и щупалец, сплошь покрытое глазами со всех сторон. С жутким грохотом защищенная сверкающей синей чешуей тварь рухнула на мост, несколько дугообразных усилителей под надсадный визг металла разорвались, и чудовище упало прямо на настил перед нами серединой туловища. Верхняя часть вновь упала в воду и круто изогнувшись нырнула под него, тем самым перекрывая наш путь своей тушей и одновременно заключая стонущий мост в жуткое живое кольцо, мгновенно начавшее сжиматься. По металлу заскребли вооруженные длинными когтями лапы, оставляя глубокие рваные борозды в прочнейшем материале. Щупальца обвились вокруг уцелевших усилителей конструкции, напряглись, сократились. Вновь заплакал металл, прогибаясь и ломаясь от чудовищной силы сжатия. Да что же это за монстры такие? Этот долбанный урод напоминающий помесь змеи, сороконожки, рыбы и насекомого одновременно, будто специально создан для сокрушения мостов и установки жуткой баррикады!

— Тактик «Барсу»! Нюши! «Злоба»! «Драсс»! Кол! Холодом!

— О да! – в яростном рыке ближайшего соратника ЧБ слышался дикий и несколько ненормальный восторг.

Пронзительный потусторонний визг. Воздух прочерчивают две длинные дымные линии, в ломающую мост тварь разом врезались два «божественных» снаряда. Я успел следующим, всадив в неистово дергающегося монстра стрелу «заряженную» холодом. Ул выстрелил сразу за мной, затем в серьезно пораненную тварь ударило два широких белых луча источающих дикий холод. Длинное тело резко замедлилось, начало покрываться толстой коркой льда. Чешуйчатый сокрушитель мостов полностью замер аккурат в тот миг, когда первые ряды отряда подступили вплотную, и властный приказ ЧБ не стал неожиданностью:

— Взрыв! Топоры! Мечи!

Несколько гулких взрывов, во все стороны полетело крошево разлетевшегося магического льда, откуда-то из-под моста донесся резонирующий тонкий вой сжавшейся в кольцо твари, уже понявшей, что потерпела поражение. А затем в дело вступили воины, с такой дикой скоростью заработавшие топорами и мечами, что у меня в глазах все замелькало. Настоящие лезвия мясорубки… что безжалостно вгрызлись в замороженную и почти подохшую тварь, нанесли по неподвижной туше несколько сотен ударов умудрившись сделать это в крайне быстром темпе, заодно обрубив кучу лап и щупалец… а затем туша налилась ярким синим свечением, полыхнула вспышка, и мост расслабленно вздохнул с металлическим стоном. А отряд продолжал шагать по искореженному настилу, переступая с одной исполосованной когтями и кислотой плиты на другую. Несколько воинов мгновенно подобрали оставшиеся после «крушителя мостов» трофеи, я убрал с экрана оповещение о получении уровня. И едва только строчки скрылись, как посыпались сообщения от «ока».

— Столкновение волн раз!

Исполинская вздыбившаяся масса воды пущенная Архами вниз по течению столкнулась с меньшей в четыре раза волной Неспящих. Словно столкновение двух асфальтных катков – большего и меньшего, причем большой каток уже успел разогнаться до предельной скорости. Разогнался… и споткнулся, налетев на меньшего по размерам собрата. Верхняя часть волны Архов с ревом рухнула вниз, тогда как нижняя, самая толстая часть исполинского водного бугра остановила и подмяла волну Неспящих под себя. Видимый результат – замедлившаяся скорость летящей к нам волны и уменьшение ее в высоту. И одновременно уничтожение пары сотен попавших в водную давилку монстров. На расстоянии метров в тридцать от моста последовало второе столкновение двух идущих навстречу друг другу волн. Снова рев, буйство пены, взлетающие вверх дергающие тела речных монстров, выпущенные вверх словно из пушки. Зловещая волна Архов преодолела и это препятствие, изрядно уменьшившись и замедлившись.

— Тактик «Барсу»! Свайный по левую сторону! Давай! Тактик «Злобе» и «Драссу»! Заморозкой по мосту!

Вспышка, серые зигзаги молний, в воздухе появляется громада еще одного стального свайного моста, падая в воду в двадцати метрах от нас. Не успел мост достичь свайными опорами речного дна, как по нему ударили два толстых белых луча, по стальным конструкциям начало расползаться толстое белое покрывало, образуя из моста нечто вроде мощной ледяной стены со стальной арматурой внутри.

— Тактик «Всем»! Максимальное ускорение! Взрыв-зелья щедрее метаем! Сосредоточьтесь на правой стороне! Заморозку продолжать до предела! Барс, свайный вперед, когда до провала останется минута хода! Сколько у нас свитков «гномьих чудес» в запасе?

— Еще семь!

— Что еще за «гномье чудо»? – не выдержал я и проорал на ухо Улю.

— То и есть! Чудо гномьего строительства! Свиток по твоему желанию материализует один из четырех гномьих чудес! Штурмовую башню, например… или свайный мост. Ну, ты сам видел! Стреляй, Рос, стреляй! Еще волна уродов прет! Сей…

ГР-А-А-А-АХ-Х!

Обросший льдом второй мост, вставший параллельно нам словно волнолом, с диким стоном содрогнулся от удара. Целыми пластами с прогибающихся конструкций начал слетать намороженный лед. Да и всю громаду моста будто великан пнул – он круто накренился, начал заваливаться в воду, через него перехлестнула многометровая пенящаяся волна. Перехлестнула и вновь понеслась вниз по течению…, вот только как цунами это уже не выглядело Скорее как просто очень и очень большая волна, идущая чуть выше, чем настил моста. Следом за ней под аккомпанемент безумно громкого скрежета сминающегося металла поволокло и сам мост, не устоявший перед ударом водной стихии, но продолжающий сопротивляться и замедлять ее.

Две секунды и пенная мутная вода с кусками льда с ревом ударила в наш мост, щедро залив настил. Мамонты оказались по брюхо в речной воде, внутри отряда забесновались принесенные стихией твари. Кира с криком рубила мечом что-то склизкое и бронированное одновременно – смахивающее на восьминогую улитку в шипастом панцире. Остальные не отставали, хотя многих накрыло волной с головой. Над отрядом висели звенящие целительные ауры, мы продолжали шагать в воде. Напор воды крайне мощный, но не смыло ни одного из членов отряда или зверей. Даже самые маленькие остались стоять после водного удара, будто были впаяны в стальной настил.

Это сработало загодя наброшенное на отряд по приказу ЧБ заклинание «паутины Хегра», связывающее всех союзников в единое целое. Вон в воде изредка вспыхивают толстые зеленоватые эфемерные нити, тянущиеся от одного игрока к другому, от одного зверя к другому. Мы все связаны друг с другом. А самые большие и тяжелые звери как мамонты являются узловыми звеньями, принимая на себя большую часть напора, снимаемого магически с самых маленьких и легких и передавая его большим и устойчивым. Долго так Колывану и Саливану не продержаться, но и другие крупные звери помогают, к тому же слишком это не затянется – вода продолжала перехлестывать через стонущий мост, но мы загодя успели преодолеть большое расстояние и не попасть в эпицентр удара. А сейчас быстро уходили прочь… вот только второй мост почти дополз до нас, скоро будет столкновение двух стальных гигантов… и это все под градом шипов, разрывов в воде, взлетающих в воздух воющих и шипящих монстров… Но мы устояли и продолжаем идти. И что еще более поразительно – никто не умер! Этот отряд воистину опытен, спаян, дружен, знающий слабости своих союзников и умеющий вовремя прикрыть эти слабости при помощи магии или физических умений! Я поражен до глубины души… подобный рейдовый отряд во всей огромной Вальдире задолбаешься искать!

— Свайный пошел!

Вспышка! Серая мгла, пронизанная зигзагами совсем рядом с ней, мы на полных парах движемся прямо в туман. Уже знакомый, но все такой же страшный грохот и стон металла. В реку падает третий мост близнец, нас обдает мощным ливнем из выплеснувшейся из реки воды. Шагающие впереди закованные в доспехи воины безжалостно втаптывают в металлический настил монстров, перешагивают через узкую, полуметровую щель в настиле, следом идут остальные,… и мы оказываемся на втором мосте, еще больше приблизившись к середине громадной смертоносной реки. Спустя пару мгновений из-за наших спин доносится дикая мешанина звуков – скрежет, хруст, звон, вопли раздавленных чудовищ, треск раскалывающегося льда. Позади нас на первый мост налетела огромная обледеневшая махина ледяной стены укрепленной железом, подгоняемая магией и речным течением. Один за другим начали рваться дугообразные усилители, вздыбился разорванными плитами настил, заплакали толстые сваи и, не выдержав, мост круто накренился, поддаваясь напору врага… Еще один миг, и за нашими спинами осталась лишь бурлящая речная вода, переполненная жуткими тварями. Путь к отступлению отрезан. А ниже по течению с грохотом перекатываются две деформированные громады мостов выполнивших свое предназначение…. Вместе с мостами в воде кувыркались речные обитатели, увлеченные гигантами за собой… еще одна мясорубка, крутящаяся уже без нашего участия. А выше по течению вокруг нашего моста пока было необычное затишье. Словно монстры вновь впечатлились нашей стойкостью и призадумались, даря нам небольшую передышку.

— «Око» Тактику! Красиво исполнено! Внимание! Архи сумели отогнать от своего моста речного стража, хотя он проломил настил и разделил их отряд надвое! Теперь страж ниже по течению от их переправы! Но продолжает цепляться за сваи! Пока вы лидируете!

— Что у них за мост?

— Из зачарованного дерева! Эльфийская радуга! Редкая штука. Достигает любой длины. Но куда менее прочный, чем наш гномий! Но мы бы от такого не отказались. Вот только снежные эльфы дружат лишь с Архами… мать их! О! Речной страж снова идет в атаку!

— Архи что?

— Ничего! Продолжают пытаться вновь объединить отряды, но никакого противодействия монстру не замечено! Они словно чего-то ждут и кидают на стража только непрестанный паралич и заморозку. Часть реки вокруг монстра проморожена в один кусок. Но толку? Или… неужели? КЛАУД? – последнее слово наблюдатель из Барад-Гадура произнес с настоящим благоговением в голосе.

— КЛАУД? Глупости! Страж того не стоит!  – прокомментировала Черная Баронесса. – Продолжайте следить! Тактик «Всем»! Сомкнуть ряды! Не расползаться! Лекари, воспользуйтесь передышкой! Стрелки, пересчитать боезапас. Количество оставшихся взрыв-зелий?

— «Око» Тактику! Так и есть! Глупо или не глупо, но это КЛАУД! КЛАУ-У-УД!

— Архи совсем обалдели! Что-то у них пошло сильно не так! Ускорьтесь! Око! Послать туда дополнительных разведчиков! Фиксировать все до мельчайших подробностей! Разрешаю пожертвовать двойкой птеров! Тактик «Всем»! Перейти на бег! Плевать на усталость! Уходим от Армагеддона! Накинуть на отряд все имеющиеся ауры замедления усталости и плевать на расход маны! Уходим!

Получивший команду Колыван перешел на тяжелый бег, как и весь остальной отряд. Теперь усталость будет нестись скачками вверх… плохо дело. Над нами разом сплелись в радужное марево еще несколько магических аур, сразу несколько магов отряда заглотнули содержимое дико дорогих позолоченных пузырьков с пузырящейся синей маной.

Но я понимал и разделял тревогу Черной Баронессы.

КЛАУД!

Клановый удар!

Удар, мать его, клана!

Мифическое умение разное у всех игровых кланов Вальдиры. Чудовищная магия, направленная только на разрушение – в большинстве случаев, если клан позиционирует себя как боевой.

Но умение дается не всем кланам, а только тем, у кого имеется настоящая клановая цитадель, в сердце которой устанавливается клановый символ, служащий аккумулятором и одновременно источником разрушительной магии.

И КЛАУД можно запустить далеко не каждый день, не каждую неделю и даже не каждый месяц. Насколько далеко знаю я, никогда не имевший дело с кланами, мифическое умение, клановый удар, можно запустить не чаще чем раз в сто восемьдесят дней. Это как бы изначальный срок…. И только путем выполнения дико сложных заданий, вплетением в стены клановой цитадели особых чар, покупки специальных артефактов и путем еще многих изворотов, можно сократить количество дней необходимых для аккумуляции клановым символом энергии. И можно усилить клановый магический удар, на что потребуется еще больше сил и денег. Огромную роль играет и местоположение клановой цитадели – от свойств и типа местности, где стоит клановый замок. Поэтому сначала обычно узнают в деталях свойства своего кланового символа, проводят кропотливые расчеты и лишь затем закладывают первый камень в фундамент будущей клановой цитадели…

Но ведь сейчас речь идет о КЛАУДЕ Архитекторов – самого первого клана мира Вальдиры!

Если обычный «Метеор» похож на взрыв ядерной бомбы, то КЛАУД мощного старого боевого клана… я не знаю с чем возможно сравнить подобный удар. Бить им по простому пусть и сильному речному стражу это все равно, что взрывать ядерную бомбу, чтобы избавиться от обычного дождевого червя,… что с Архами, раз они пошли на это? Было бы куда логичней использовать КЛАУД против нас, раз уж они пустили на нас цунами,… причем только одно цунами… черт! Ум за разум заходит!

— «Око» Тактику! Внимание! В Барад-Гадур поступило сообщение от главы Архов! Привожу дословно! «Архитекторы Неспящим! Официально заявляю – водный удар был нанесен ахилотами из нашего отряда, оказавшимися кротами! Они же после сотворения цунами ударили по членам отряда. Убили троих! Сейчас кроты-ахилоты уничтожены. Дальнейшей агрессии с нашей стороны не последует! Прошу не начинать боевых действий, прошу не препятствовать рейдовому отряду в Запределье! Понимаю, что вина лежит всецело на нашем клане. Готов обсудить вопросы компенсации в любое удобное для Черной Баронессы время!»

— Принято, – после секундной паузы послышался голос ЧБ. – Передай следующее: информация принята. Военные действия остановлены. Как одно из условий компенсации требую передачу нашему отряду одного из древних тайных знаний Запределья, в случае обнаружения Архами такового. Дальнейшие условия обсудим позже.

— Ок! Передаю! И да, ЧБ – началось!

— Ясно!

Высоко-высоко в небе, над облаками, возникло огромное пятно дрожащего воздуха. Спустя миг начали проявляться контуры,… еще через пять секунд я уже отчетливо увидел повисшую над облаками коническую монструозную скалу, направленную острым концом вниз, прямо на реку. На вершине скалы из облаков и воздуха соткался белокаменный замок с зубчатыми высокими стенами, с круглыми башенками, с золочеными крышами. Раздался громовой удар, в золоченые крыши с небес ударили сотни змеящихся молний перетекших по белым стенам на конический утес и рванувшихся к его острому концу направленному точно на бьющегося в воде исполинского речного стража. Острый конический скалистый край впитал в себя всю энергию, ярко засветился, но на этом дело не кончилось. Небесную синеву с треском прочертила черная трещина, разрыв разошелся чуть сильнее, внутри мелькнули миллиарды звезд, показался громадный глаз, налитый яростной чернотой… из небесного разрыва в замок ударила черная колючая вспышка, перетекшая в коническую скалу…

— Магия смерти! – завопил Уль. – И электричество! Черт! Наконец-то увидел КЛАУД Архитекторов! Что думаешь, Рос?

— Я думаю – охренеть! – признался я.

— А я думаю – будут Архи плыть к Зар’грааду без КЛАУДА в арсенале! Класс!

И тут… последовал дикий удар в виде золотого столба энергии с черными колючими вспышками внутри. Гигантское копье, сорвавшееся с раскаленного черным огнем скалистого конуса, ударившее точно в середину реки,… а вот и КЛАУД Архов!

— А еще я думаю… — проорал Уль. – Думаю… что сейчас будет полный п…

Р-Р-РООООНГ!

И тишина… махали хоботами мамонты, на голове Колывана плясал веселый танец босоногий лысый эльф, выглядящий словно призвавший саму Смерть безумный шаман… что-то кричала, повернув ко мне лицо Кира,… разевал рот Док… но вокруг нас разлилась полная тишина…

А затем полыхнула черная вспышка, и абсолютно черный столб бушующей энергии целиком ушел в землю, а мираж белокаменного замка разлетелся миллионом осколков и исчез…

— И вот сейчас… — не услышал, а прочитал я по губам Уля.

Заливающийся веселым хохотом эльф встал на руки и заболтал в воздухе ногами, приветствуя Армагеддон…

А лично я съежился, скрючился, прижался невольно всем телом к стреломету. Потому что мне еще не приходилось видеть КЛАУД вживую, если только на видео, да и что там был за клановый удар, так, чепуха. Просто один из новоявленных и неспелых кланов показывал свою крутизну.

Тут же мы воочию наблюдали КЛАУД одного из мощнейших и старейших боевых кланов Вальдиры.

Ш-Ш-ША-Х! Тишина стала еще «пронзительней», в ушах пульсировал лишь стук перепуганного сердца.

Там, где скрылся толстенный черно-желтый столб неведомой энергии КЛАУДА Архитекторов, из земли и реки ударил вверх гигантский фонтан черной воды пронизанной желтыми молниями. Фонтан опал, а затем во все стороны ринулось сплетенной из все той же энергии поле, расползаясь будто пузырь исполинский размеров…

Мост под нашими ногами задрожал, в небесах стремительно разбегались во стороны облака и тучи. Смотрелось так, словно облака испугались до жути увиденного с высоты и сейчас, что есть силы в пушистых тушах, улепетывали прочь.

Тут-то, наконец, и вернулся звук, подарив нам до-о-о-лгий и потусторонний хриплый вой, перемешанный со звуком от десятка дергаемых безо всякого порядка и рвущих гитарных струн. В море кипящей черно-желтой энергии, в этом сгустке энергетического поля, мелькнула вставшая на дыбы громаднейшая туша неведомого существа. Плоское бронированное тело напоминает формой деформированную суповую тарелку, со всех стороны торчат длиннющие омерзительные тараканьи лапы и осьминожьи щупальца. А вот и речной «папа», что штурмовал мост и по которому пришелся удар КЛАУДА обставленный красивыми декорациями. Тварь встала на дыбы, и на этом все закончилось – никаких более действий от речного стража не последовало, потому что он на наших глазах разлетелся на миллион кусочков, в воду посыпались какие-то интересные штуки, трофеи, что мгновенно испарились.

КЛАУД Архов «вызревал» очень долго, удар был красив и потрясающ, земля содрогалась и стонала, облака от ужаса разбегались в стороны, здоровенный кусок суши и воды до сих пор покрыт шипящим энергетическим полем смертельным для всех кроме членов самого клана Архитекторов. А речной страж не стал даже агонию толком изображать – просто подпрыгнул и помер, словно раздавленный тапком таракан. Да так собственно и было. Соотношение сил именно такое. Архитекторы только что раздавили шипастым тапком обычного таракана, на которого хватило бы куда меньшей «бомбы». Так же клановый удар испарил вообще все попавшее в радиус его действия. На трофеи можно не надеяться. Все испарилось к чертям собачьим.

Разросшееся энергетическое поле нехотя начало съеживаться, не дотянувшись до нас всего метров двадцать, но позволив нашим широко раскрытым от ужаса глазам вдоволь насмотреться на резвящиеся в черной могильной тьме яростные желтые молнии. От воды подымался лениво колышущийся желтый пар с редкими черными вкрапинками… зрелище сюрреалистичное, учитывая, что по воде не плыл слой ингридиентов – от монстров, что вместе с речным стражем осаждали мост, не осталось ничего.

— «Око» Тактику! Вот это да! – пробился сквозь шипящие и непонятно откуда взявшиеся помехи взбудораженный голос из «центра». – Первобытные охотники на мамонта отложили в сторонку свои каменные топоры, достали из нычки ядерный фугас и показали донельзя охреневшему доисторическому реликту кто здесь хозяин… «Око» в шоке! Всем составом! А по теме… КЛАУД прозвучал. На месте удара воронка глубиной метров в триста! Я не шучу! Сейчас воронка быстро заполняется речной водой. Поэтому и течение спало. Внутри воронки по-прежнему трещит странная энергия, вода ею словно «пропитывается», там, будто очередной заряд зреет и когда воронка заполнится, все это рванет вниз по течению. Поторопитесь! Отряд Архов продолжает топать по мосту, полностью использовав смертоносность кланового удара и под его прикрытием сделав рывок. Они опережают вас на двести пятьдесят метров. По монстрам – разбежались уродцы! Это на самом деле был речной страж. Как только его жестоко завалили, перепуганные монстры ломанулись кто куда. Так что поторопитесь дважды!

— Поторопитесь дважды, – проворчал Уль. – Мамонты на пределе… они же не лошади беговые.

— Тактик «Оку». Принято. Спасибо. Тактик «Всем». Замедление до быстрого шага! Барс, готовь следующий мост. Тактик «Жабрам» — время искупаться!

Бульк… парочка ахилотов попросту спрыгнули со спины несущего их зверя и плюхнулись в ставшую мирной речную воду. Причину приказа ЧБ можно было долго не искать – она явно рассчитывала, что на речном дне могла оказаться захоронка. А вот я бы на это рассчитывать не стал – река чересчур уж широкая и длинная. На поиски нужно очень много не имеющегося у нас времени, а сейчас можно лишь на удачу надеяться…

Один из «сухопутных» игроков тут же сбросил в воду конец толстого каната – возвращение ахилотов, их путь назад. Продуманно у них все… я ведь успел заметить две петли на канате. Это прямо таки рыбалка получается, где рыба добровольно кидается на крючок.

В «эфир» посыпались другие приказы Черной Баронессы, но наш позывной не звучал и крутнув головой, я мельком осмотрелся, ища взглядом своих боевых сотоварищей.

Эльф продолжал радостно хохотать, упиваясь моментом и от избытка чувств шлепая Колывана ладонью по затылку. Ну, с этим все понятно. Хочешь развеселить лысого эльфа – устрой Армагеддон. Ты только глянь, как у него глазенки восхищенно сияют. Явно наступил пик любимого эльфом состояния под названием «интерере-е-есно!!!». Ладно, чем бы дитя не тешилось, лишь бы само ничего не делало своими вредительскими ручонками.

Док являл собой картину пораженного до глубины души лекаря, понявшего,  что после подобного удара доктора уже не нужны,… равно как и могильщики, ибо хоронить нечего.

Вставшая на спине топающего мамонта Кэлен могла служить эталоном состояния «экстатичный восторг». Глаза как плошки, руки трясутся, губы дрожат, на лице неописуемое счастье, девушка просто в диком восторге, выглядит чуть ли не как родная сестра Орбита.

Топающие внизу воины выражали эмоции куда меньше. Я даже обиделся почему-то, словно это я тот фокусник, что «достал» из-под полы КЛАУД и шарахнул им по реке. Точно – я как фокусник, обидевшийся на вялость зрителей. Кира ошарашенно качает головой, на ходу скармливая своему питомцу большущий ком какой-то подозрительно оранжевой травы с синими вкраплениями. Мой Тиран бодро бежит рядышком, пофигистично вывалив язык и показывая миру клыкастую улыбку. Полуорк Бом мрачен как грозовая туча, его губы шевелятся, но если умудриться услышать его высказывания, зуб даю, что там много ругательств направленных в адрес идиотов Архов, умудрившихся уничтожить все трофеи. Для Бома это верхний предел тупости. Уничтожать трофеи… с такими придурками Бому не по пути…

Гном Крей шагает со своим петом следом за Кирой и Бомом, лицо спокойно, но вот глаза его выдают – воин если не в шоковом состоянии от увиденного, то в пораженном это уж точно. Да я и сам далеко не спокоен – мы только что увидели нечто неземное. Как там сказало «Око»? Воронка глубиной в триста метров? Да уж… нехилую дырку в земле проковыряли Архи! Есть с чего морально обалдеть.

Как бы то ни было, Архитекторы сделали главное – они расчистили для нас путь. Противоположный берег быстро приближался, мы почти преодолели очередной отрезок стального моста. Причем шли мы спокойно, без ведения боя, без напряжения, без растрачивания столь важных ресурсов как стрелы, бомбы, свитки и прочее. Спасибо вам, Архитекторы, что распугали и уничтожили всю живность своим клановым ударом!

— «Око» Тактику! Наблюдение подтвердило – черно-желтая энергия КЛАУДА окутала всех членов отряда Архов, включая зверей. Это аура, особая аура, раскинувшаяся в стороны от рейд-отряда метров на десять с хвостиком. Настоятельно не советую сближаться с ними…

— Тактик «Оку». Принято. Персональная клановая аура. Наблюдайте дальше. Попытайтесь понять действие ауры.

— Принято.

Клановая аура… «последыш» от смертоносного удара убившего речного стража теперь бережно окутывает Архов. Вот в этом я вообще не в зуб ногой. Никогда не состоял в клане и никогда соответственно не получал на себя наложение особой ауры.  В любом случае свойства клановой ауры выбирают лидеры клана, когда основывают цитадель и ставят посреди нее клановый символ. И я понимаю желание Баронессы узнать, что за свойства у черно-желтой искрящейся и шипящей энергии, что окутала сейчас Архов. Но учитывая «темность» черной энергии, это явно не что-то доброе и пушистое…

Эта же темная энергия, кстати, говорит и о боге. У клана с подобным мрачным и почти демоническим ужасающим КЛАУДОМ не может быть в покровителях светлый бог. На язык так и просилось — «так они все же злые!» — но я промолчал, продолжая впитывать в себя информацию как губка.

— Клановая аура или не клановая, – проворчал Уль, и я впервые услышал его слова четко и ясно, без сопутствующих грохочущих и ревущих звуков боя. – Но нафига Архи КЛАУДОМ обычную водную мокрицу долбанули?! Кто мне скажет?

— Чтобы наверняка убить? – предположил Док. – Шарахнуло, будь здоров…

— Да конечно! – отмахнулся Уль, вглядываясь в грохочущий вдали водопад, с ревом обрушивающийся вниз. – Похоже Архи просто наложили в штаны и от перепугу шарахнули. Предатели в рядах, атаки  в спину, а тут еще монстр… вот и ударили самым сильным из арсенала. Водопад ничего так получился…

Проследив за его взглядом, я наконец-то в ПОЛНОЙ МЕРЕ осознал произошедшее.

КЛАУД можно конечно приравнять к боевому заклинанию массовой магии. Можно. Но масштабы…

К примеру, Метеор самого прокачанного уровня, даже если его выпустит донельзя крутой маг «укутанный» аурами высшего ранга, выпивший дюжину спец-эликсиров, одевший самую лучшую из возможных экипировок… так вот, даже если маг и долбанет метеором, то разрушения будут, конечно, колоссальные, если смотреть с точки зрения обычного игрока. Так было на болоте Рэйвендарк, так было при осаде города Акальроума, так было здесь. Восхищение рядового игрока гарантировано, равно как и восторженные взгляды и зависть.

А если оценить без эмоций? Что остается после «Метеора»? Ну…

Воронка метров в тридцать шириной, глубиной столько же, наверное. Плюс минус пусть даже десяток метров. Мне не жалко. Есть в Вальдире крутые боевые маги, которым подобное по плечу и некоторые из них сейчас в одном отряде со мной. Что еще после этого заклинания? Массовое возгорание возможно, поголовное истребление мелких и средних монстров. На этом все. Достойное заклинание. Обалденные спецэффекты, хорошие разрушения. Это Метеор.

А теперь КЛАУД Архов…

Только что, прямо на моих глазах, миру Вальдиры было нанесено колоссальное повреждение. Это даже не воронка. Какая на хрен воронка, если эту чудовищную дыру со спутника невооруженным взглядом увидеть можно? Это самый настоящий, мать его, кратер!

Как там ляпнул наблюдатель с «Око»? Воронка глубиной триста метров? ТРИСТА метров! ТРИСТА! Шириной если и меньше, то совсем немного. Ударь подобный КЛАУД тогда по ночному порту Акальроума, он бы разом вычистил его от всех крабберов, «местных», чудовищ и даже строений, полностью уничтожив бы расположенный в порту городок Смычка… вот оно! КЛАУД такой силы способен стирать с земли целые деревни,… а им долбанули по реке, испарив в ней воду, проделав в русле трехсотметровую дырень…

Чтоб вас Архитекторы… аж зависть за живое взяла. Вот реальная мощь, которой обладают крутые кланы Вальдиры.

Но разве дело использовать сияющий грозным светом Экскалибур против ничтожной речной букашки? Смешно…

Черная Баронесса, похоже, думала о том же, потому как не успел сменить тему размышлений, как глава Неспящих словно чертик из коробочки материализовалась за моей спиной, оперлась рукой о мое плечо, нагнулась вперед и, вперив взор в скрючившегося на голове Колывана лысого эльфа, мягко поинтересовалась:

— И чего мы так ржем?

— М-м? – отозвался Орбит, с трудом усаживаясь и делая большой вдох. – Кто?

— Ты! – рявкнула ЧБ. – «Око»!

— Слушаем!

— Отмотайте запись видео наблюдения за Архами назад!

— Ок. На сколько?

— До начала! До момента, когда мы завалили растительного стража, отдохнули и снова двинулись вперед. Просмотрите видео в ускоренном режиме до подхода Архов к воде. Барс!

— Да!

— Третий мост готовь! Кидай по готовности. Тактик «Всем»! Проверка и пересчет! Тактик «Оку»! Ну что там?!

Орбит вновь начал тихо всхлипывать, затем пробормотал:

— Правильно папа сказал… если сын – треть моя, то дочь – вовсе не в меня. Хы!

— Я тебе сейчас билет в один конец до дома выпишу! – прошипела ЧБ. – Хочешь, братишка?!

-Не! – поспешно замотал головой лысый эльф. – Не хочу! Здесь интере-е-есно! Не надо…

— Гуки-гуки! – подтвердил двухголовой попугай одной головой, а другая добавил. – Муки-туки!

Фыркнув, ЧБ выпрямилась и напряженно вгляделась вверх по течению, где опережающие нас Архи бодро топали к противоположному берегу.

Протяжный грохот, уже ничем не впечатляющая вспышка и дрожащее марево, из коего выпадает очередное «гномье чудо», рушась в изрядно обмелевшую реку. Впрочем, та воронка уже заполнилась, река вновь начала набирать силу. Рейд-отряд, похожий на ощетинившегося иголками дикобраза, накрытый дрожащими боевыми аурами, не замедляясь, прошел по третьему мосту. В этот миг прозвучал несколько удивленный голос «Ока»:

— «Око» Тактику!

— Слушаю!

— После передышки Архи шли по прямой. Когда до берега реки оставалось около трехсот метров, они резко сменили курс, идя на сближение с нами, но прошли не более сорока шагов, затем вновь повернули и пошли четко к реке. А там уже не сбавляя хода, сотворили мост. Зачем они меняли курс? А затем снова меняли на прежний?

— Ты меня спрашиваешь? – крайне-крайне вежливым голосом спросила ЧБ.

— Да нет,… я так… это… мля… мы что-то просрали, да? Что-то не поняли и пропустили в действиях Архов?

«Хорошее слово…» — подумалось мне. – «Просрали…». Судя по начавшему заливаться смехом эльфу так и было.

Мы что-то просрали…

Вернее Неспящие. А лично я надеялся, что экипировку для Тирана я еще не профукал.

— Смерть ахилотов видели? – прозвучал жесткий вопрос ЧБ. – Которые предателями оказались. Которые на нас цунами пустили и убили нескольких Архов. Как их уничтожили, вы видели?

— Нет. Цунами так резко поднялось, что скрыло с нашей стороны обзор на мост. А летевший с другой стороны птер увидел только несколько ярких вспышек, затем какое-то шевеление на мосту, вроде короткой быстрой драки. Сплошная куча мала, потом снова все успокоилось.

— Ы-ы-ы, – радостно осклабившийся эльф просто писался от счастья. – Бу-уся тугод-у-ум… Ахилоты, река, КЛАУД, удар, полное очищение большой зоны от монстров, воронка в триста метров глубиной, на дне вода – снова ахилоты, плюс погибшие, но не погибшие Архи сухопуты им в помощь, основной отряд отвлекает и уходит дальше, покидая очищенную от монстров зону. Идет к берегу. Как доберется – займет позиции. Отряд будет ждать добытчиков. А как дождется – просто пойдут дальше параллельно нам.

— Я не понял, – признался жадно слушающий Док.

— Я тоже не поняла! – едва не всхлипывая прохныкала Кэлен. – Орбит! На русском повтори!

— А я понял, – не без гордости улыбнулся я. – Кажется… у-у-у.. ЧБ того…

Черная Баронесса и правда была «того»… — ее красивое лицо покрывалось красными пятнами бешенства прямо на глазах. Сузившиеся карие очи глядели так грозно, что речная вода казалось, шипела…

— Э-э-м…- прозвучал голос «Ока». — Предположение Орбита ничем и никем пока не опровергнуто… ай! Да что там… ЧБ, сама же знаешь, до этого Орбит ошибался только два раза. Это проникновение. Мы прохлопали. Архи не паниковали, они точно знали, что делали, когда пускали цунами и давали добро на клановый удар. КЛАУД сам по себе доказательство – если уж они решили потратить здесь припасенный для путешествия к затерянному материку козырь…

— Да что ты говоришь?! Какие вы всем там умные, просто зависть берет! – буркнула ЧБ. – Тактик «Всем»! Готовьтесь! Мы идем убивать Архов! Барс! Во главу отряда! Задавай боевой ритм! Как только сойдем с моста на берег – крутой поворот разом! Всем перестроиться в штурмовой порядок! Всем стрелкам! Приготовить «Нюши»! «Око»! Наблюдайте за Архами, доклад каждую минуту. Наблюдайте за мостом и воронкой! Доклад непрерывно! «Джокер»! Готовь карты «Лоса» и «Азра»!

— Да что происходит вообще?! – воскликнула Кэлен.

— «Нюшу» давай! – буркнул Уль, принимая у девушки уже знакомую мне магическую «базуку» с заключенной внутри божественной пчелой.

— Держи, – просипел Док, всучивая мне точно такой же цилиндр с рунами.

— А мне? – жадно спросил Орбит.

— Нет! – хором рявкнули мы с Улем.

Давать лысому эльфу в руки все пробивающую божественную пчелу…

Пока мы принимали оружие, ЧБ незаметно испарилась, хотя в «эфире» продолжали звучать ее отрывистые команды, отдающие металлическим лязгом и бешенством. Баронессе точно не понравилось, что ее так сильно обманули… в теории – мы ведь еще не подтвердили теорию практикой.

— Да что вообще происходит?! – не выдержала волшебница Кэлен. – Расскажите! Рос! Ты же что-то понял из бреда Орбита, да?

—  Из бреда… — вздохнул я, вытягивая руки и принимая в объятия прыгнувшую ко мне Киру, тут же бросившую мне запрос на доступ в инвентарь.

Я ответил утвердительно, и Кира мгновенно залезла в мой мешок, принявшись выгружать оттуда пока нетронутый запас целительной алхимии. Свой она, похоже, израсходовала – ей доставалось много ударов, в отличие от меня.

— Я не бре-е-жу… — с глубоким сожалением вздохнул Орбит. – Эх…

— Но хотел бы, да? – хмыкнул я. – Если что, поправишь меня. В общем, Орбит думает, что Архитекторы все спланировали с самого начала. Они заранее знали, какое именно место им нужно на реке, поэтому скорректировали свой курс, бросили мост впритык с нужной точкой, сымитировали предательство в своих рядах, якобы прибили ахилотов потеряв при этом нескольких бойцов. А затем публично извинились и шарахнули КЛАУДОМ, словно бы в панике от атак речного стража – а он оказался там далеко не случайно, а потому что явно что-то охранял.

— Что?!

— Не знаю, – развел я руками. – Что-то. Что-то очень глубоко закопанное – на триста метров под речным дном! – а сверху еще прикрыто бурным речным течением, тысячей местных водяных монстров и здоровенным уродом стражем. Такая вот кубышка…

— А что в кубышке может быть? – не отставала Кэлен.

— Не знаю, – повторил я. – Что-то. Сама прикинь – на то чтобы ее открыть, не пожалели КЛАУДА. Это что-то ну очень ценное… куда ценнее древних знаний и заклинаний. Ценнее легендарной экипировки для питомцев. Ценнее добрых или хотя бы ровных отношений с кланом Неспящих. И это точно не знания, какого либо рода. Это что-то материальное.

— Верно, – кивнул  Уль. – Какая-то штука. Тяжелая или легкая уж не знаю, но материальная.

— Почему?

— Потому что знания можно изучить, как изучил Злоба то древнее заклинания, – терпеливо пояснил я. – И потому что не было бы смысла в этом недавнем спектакле с предателями и цунами. Попросту изучили бы заклинание и всего делов. Ну, или прочли бы наспех книгу. До цунами наши отношения были ровными, Архи имели полное право на всю найденную ими добычу. Это потом  уже ЧБ им ультиматум предъявила и потребовала передать одно из древних знаний, буде таковое найдено.

— Угу, – подтвердила мою правоту Кира, перекладывая в свой мешок несколько огромных банок с рубиново красной жидкостью.

— Материальные вещи, все эти части монстров, траву, грибы и прочие трофеи, нельзя отправить на «большую зону» массовым телепортом. Здесь ведь КАПС, условия суровы. В конце пути, на той стороне Запределья, мы найдем точку массового телепорта, через нее и уйдем, унося с собой все добытое. Если сумеем навалять люлей охраняющему телепорт монстру. Если не сумеем навалять люлей – все равно отправимся домой, но уже полетим голыми аки соколы и прямиком на локацию возрождения. Чтобы сейчас Архи не достали со дна трехсотметрового кратера, они ни за что не пожелают отдать это нам… а ЧБ кажется очень хочет это заполучить…

— Ага, – осклабился Уль. – И мы тоже хотим! Все ради клана! Вива Неспящие! – вверх взметнулся кулак,… и повисла тишина…

— М-м-м.. мы не такие, – осторожно улыбнулся я. – Мы не Неспящие.

— Мы не таки-и-ие, – согласился со мной Орбит. – И Колыва-а-н не такой!

— Колыван такой! – буркнул Уль, принимая от помощника еще одну тубу с «Нюшей».

– Рос, отступаем или помогаем? – абсолютно не пытаясь понизить голос, поинтересовалась Кира. – Наши цели…

Ну да – хотела бы скрыть, написала бы сообщение. Но ее вопрос абсолютно законен. Наша цель здесь заключалась отнюдь не в столкновении двух кланов.

— Еще не решил, – признался я. – Сомневаюсь, что так глубоко спрятали экипировку для Тирана, дракона или червя,… но отступление не катит. Пара выстрелов из «Нюши» может многое решить в ту или иную сторону.

— Ясно, – подытожила Беда и, поведя закованным в металл плечами, кивнула. – Наваляем им.

Тяжелым прыжком моя девушка спрыгнула вниз, я лишь изумленно покачал головой – тоже мне низкоуровневый терминатор.

— Астра семь! – рык Барса перекрыл весь шум, в этот же миг первые ряды воинов ступили на пологий песчаный речной берег и, не ломая построения, круто свернули в сторону, направляясь вверх по течению.

Мы снова шли в атаку,… но на этот раз намеревались уничтожить не монстров, а других игроков,… если за нами останется первый удар, если мы его нанесем – быть нам «красными».

— «Око» Тактику! Архи заметили маневр на сближение! Начали перестройку рядов!

— Тактик «Оку»! Принято! Тактик «Злобе»! Уничтожить вражеских наблюдателей! Тактик «Драссу! Дымовую завесу! Тактик «Оку»! Перемирие завершено! Начать уничтожение Архов! Немедленно!

— Принято!

— Ну, вот и война, – обрадованно осклабился Уль. – Наконец-то…

С разъяренным визгом и клекотом над нашими головами сцепились птеродактили. Оставляя за собой дымный след, пролетел феникс, на лету терзая клювом и лапами уже горящего вражеского орла.

Боевая мясорубка снова готовилась завертеться, перекручивая новые порции мяса.

Неспы против Архов.

ММК – Массовый Мортал Комбат. Летс бегин…

Стоп-стоп,… а на что я согласился и своим небрежным ответом решил чересчур много за остальных друзей?

Неспящие сейчас сцепятся с Архитекторами из-за не поделённой вкусной мясной косточки.

Шерсть полетит клочьями. Будет страшная обида и лютая месть – позже, невзирая на победителя и проигравшего.

— Уль! – крикнул я – Выпади-ка из боевого экстаза на пару секунд…

— Ау?

— Я одного еще не понял. А когда все кончится, наваляем мы, скажем Архитекторам, поломаем сейчас их чертежные циркули и карандаши. И что потом? Для нас что? Ведь не только ваш клан станет лютыми врагами Архам, но и мы, если встанем на вашу сторону. Наши игровые ники надолго поселятся в их черном списке. Если не навсегда. И кому надо такое счастье? Я не горю желанием улететь от небрежного пинка супер крутого хая Архов при выходе из Альгоры. Неспящие гарантируют мне и моим друзьям неприкосновенность там, на большой земле? Или нет? Нам не нужна война со старым и злопамятным боевым кланом.

— Ну… — на секунду задумался Уль. – Ну… да фиг его знает. Это тебе к главе. Но думаю, прорвемся, Рос! Как-нибудь прорвемся.

— Как-нибудь. Ага. Понял, – кивнул я и, поднявшись в полный рост, ничуть не скрываясь, замахал знакомым лицам из своей группы.

Убедившись, что меня заметили, я опять же, специально нарочито громко, закричал, подкрепляя речь недвусмысленными жестами:

— Уходим, ребят! Вываливайтесь на правую сторону! Это не наша драка! Кэлен, собирай вещи! Док! Давайте, аварийное покидание мамонта. Орбит! Отлипни от головы Колывана. Мы уходим!

— Правильно! – рявкнул злой как собака Бом. – Я сюда шел за деньгами, а не за люлями от хаев! Наша телега с краю!

Отряд продолжал топать вдоль речного берега, продолжали сплетаться над головами разноцветные ауры, протяжно заревел горн барда сидящего на мамонте Саливане. Послышался ритмичный грохот барабана.

Ну надо же как все интересно…

И на этом фоне подготовки к бою несколько игроков спешно собирались, причем некоторые еще и препирались…

Мы убегали с боя и, конечно же, некоторые из Неспящих не смогли удержать рот на замке.

— Валите?

— Испугались?

— Крысы бегут с кор…

— Заткнись! – подскочивший Алый Барс в угольно черном шипастом доспехе, заставил замолчать чересчур говорливого соклана, вздумавшего назвать нас «крысами». Барс же бросил Бому несколько довольно больших предметов, взглянул на меня и крикнул. – Правильное решение! Мурохрома не забудьте!

— Я бы осталась! – Кэлен выглядела жутко расстроенной.

— Неинтере-е-есно, – пожал плечами лысый эльф, после чего развернулся и  ну очень удивленно посмотрел на Уля. Лицо эльфа прямо-таки светилось недоумением.

— Чего тебе? – буркнул тот, не отрывая рук от ложа стреломета.

— Вы проехали вашу остановку-у-у, – уведомил Орбит стрелка, пихая его ногой. – Сваливайте. Мамонт поворачивает.

— Чего?! – взвился Уль.

— Мамонт наш! Куда хочу-у-у, туда его и верч-у-у! – набычился лысый эльф, шлепая голой пяткой по правому уху Колывана. – Свалите с самоле-е-ета Колыван-эйр!

Огромный зверь вздрогнул и начал круто сворачивать, ничуть не смутившись наличием под ногами отпрыгивающих игроков и прочих зверей. На нас полилась ругань, Орбит счастливо улыбался, будто его хвалили за великое достижение. Ноги-тумбы мамонта тяжко шлепали по грязи и песку. Хобот и бивни угрожающе размахивали из стороны в сторону.

— Верни мамонта на курс, гад! – завопил Уль. – Как ты его вообще заставил свернуть? Он же сейчас не на тебя завязан! Верни мамонта!

— Рос, давай останемся! – не отставала Кэлен. – Там жутко интересно будет!

— Ты умрешь, – качнул я головой, остервенело маша рукой замешкавшемуся Крею. – Сразу улетишь с твоей-то жизнью. Лучше посмотрим издали. Кира! Ну чего ты застряла?

— А чего ты меня сперва разжег, а теперь затушил! – обиженно крикнула моя бронированная девушка. – Я уже хотела им навалять, а ты отбой прокричал!

— Разжег, затушил! Это тебе не эротическая драма с Лизанной Роскошной! – брюзгливо заворчал я, делая устрашающее лицо. – Передумал я! Раз нет гарантий,… а их нет!

— Не вспоминай Лизанну! – надулась Кирея, прыжком покидая позицию и догоняя Колывана.

«Мудрое решение. Активируйте подарки и ждите. ЧБ. С любовью к Великому Нави. ПС: Заберите с собой братишку! ОБЯЗАТЕЛЬНО! Ну и Колывана!» — высветилось перед глазами, когда я машинально ткнул по замерцавшей почтовой иконке.

— Вот блин! – чертыхнулся выпрямившийся Уль. – Увидимся!

Резкое движение, стрелок, словно человекоподобный кузнечик, переносится на спину другого мамонта. А оттуда к нам прибывает девушка – тоже являющаяся стрелком, судя по ажно двум большущим арбалетам за спиной. И в чем суть обмена одного стрелка на другого? Понятия не имею…

Наш мамонт уже «проломил» внешние боковые ряды отряда и вывалился наружу. Одновременно с этим мы «выпали» из группы и я тут же кинул приглашение как лидер. За нами спешили пешие Кира, Крей, Бом. На спине Колывана сидел я, Кэлен, Док и, конечно же, Орбит. Это из наших. Позади всех неспешно шагал гном Мурохром, поглядывая на бугрящуюся у его ног землю, где под слоем сырой почвы резвился его питомец. Да и наши звери не отставали от своих хозяев, мой Тиран так и вовсе то и дело забегал поперед мамонта, явно не впечатленный его размерами и длиной хобота.

Вновь сомкнувший ряды рейд-отряд стремительно уходил в том же направлении, по прямой идя на таран отряда Архов. Продолжал реветь боевой горн, шипели и трещали магические покровы, слышались команды Барса.

— Оппа! – крикнул Бом, задирая ручищу и тыча ею в небо словно дубиной. – Летит птаха золотая.

Флориан и Златоцвет.

Оранжевый легендарный дракон по крутой дуге облетал отряд Неспящих, но не так уж далеко, чтобы до него не достала стрела или магический разряд. Но его не тронули – явно золотой рыцарь успел списаться с ЧБ. В сторону дракона не полетела ни стрела, ни бранное слово. Златоцвет спокойно облетел рейд-отряд потенциального противника и приземлился бок о бок с Колываном. В полку беженцев-пацифистов прибыло…

Вот только мы малыши. Наши уровни вдвое меньше чем у Флориана. И пет его легендарный куда круче раскачан, чем мой Тиран. От меня в намечающейся драчке был бы толк только в том случае, если я воспользуюсь элитным супер вооружением – например, пальну божественной Нюшей по врагу. Если же я попытаюсь «рыпаться» кастуя собственные заклинания, многие хаи даже не заметят моей атаки. Поэтому я и мои боевые товарищи по умолчанию не при делах – никто всерьез не сможет потребовать, чтобы маг сотого уровня «прыгал» на персонажа достигшего двухсот пятидесятого левела и с соответствующей экипировкой. Посему мы и отошли в сторонку, давая взрослым дядям и тетям порезвиться и выпустить пар. Детишкам на взрослой «дискотеке» не место…

А вот Флориану такого могут и не забыть. Крутой рыцарь с крутым питомцем ушел из битвы, где замешан его родной клан. О чем он думает? Не знаю. И спрашивать не стану. Пусть сам разбирается со своим кланом.

Вернее я прекрасно знаю, о чем он думает – о легендарной звериной экипировке. Но все равно спрашивать не стану.

— Свалил? – бодрый рык полуорка Бома не помог разрядить ситуацию.

— Отлетел, – процедил Флориан, изо всех сил пытаясь сохранить невозмутимое выражение лица.

— Это же твой клан, разве можно… — начала Беда, демонстративно пиная попавший под бронированный сапог камень.

— Кирея! – рыкнул я. – Он сам разберется! Ребят, не сыпьте соль на чужую рану, или потом вам нальют кипящей смолы на поцарапанную задницу!

— Сам понял что сказал? – пропыхтел отстающий Крей, а идущий за ним гном Мурохром удивленно приподнял брови.

— Интере-е-есно, – протянул Орбит. – Соль? Смола-а-а на поцарапанну-у-ую задницу-у-у… хм…

— Хватит! – несколько смущенно крикнул я, покосившись на новую попутчицу, что с явным интересом слушала нашу беседу и при этом что-то собирала из разных по размеру кусков дерева и металла. – Юмористы блин! Вот как поход за экипом для червя, волка и дракона превратился в межклановую разборку?! Черт! Шли бы одним большущим отрядом и горя бы сейчас не знали! А тут разборки дикие!

— А зачем ты Неспов позвал? – а вот и исказилось личико Флориана, исчезла улыбка с красивого лица золотого рыцаря, зато глазки начали ну очень зло поблескивать. – Зачем начал из себя активного умельца строить? Оставался бы простым пассажиром! И катился бы сейчас с ветерком в большущем отряде не зная горя! Кто тебя просил рот разевать и звать кого не попадя?!

— О как, – я аж моргнул от удивления. – То есть это моя вина? Из-за меня весь этот бардак?

— А из-за кого?!

Мамонт Колыван шагнул еще раз и остановился на вершине очень пологого земляного бугра. Остановились и остальные. Замер в десятке шагов огромный оранжевый дракон с седоком в сверкающих золотых доспехах. Красиво… и опасно…

Чует моя пятая точка, что вот прямо сейчас я запросто могу «отлететь» в мир иной, то бишь прямо на большую землю. Ишь как рыцарь меня взглядом ест. Прямо буравит…

Вот Флориан уже и решил кто тут «козел опущения» и сейчас начнет меня опускать…

— Тебе твои косяки перечислить? – поинтересовался я. – С радостью могу начать. Под твоей золотой шкуркой та еще крысиная шкурка скрывается, да, рыцарь? Сначала меня мягко развести пытался, теперь от драки с участием своего клана технично свалил. И еще на меня губу накатываешь?

— О-о-о… — нарочито небрежно протянул Флориан. – Смелый какой. Не боишься, что я сейчас ногой один раз ударю, и ты лететь до самого материка будешь? Вместе со своим волком драным.

— Ну-ну, – усмехнулся я. – А не много ли на себя берешь, хай недоделанный? Нас тут больше. И они мои друзья, а не твои. И на волка моего рот не разевай. Я ведь твою ящерицу не трогаю.

— И еще я здесь, – мягко добавила девушка Ластена, чьи руки продолжали сборку непонятной штуковины. Уровень девушки равнялся двухсот сорок первому. Внушительная цифра. Питомца, правда, с ней не было.

— Да я…

— Дослушай! – рявкнул я, косясь на продолжающий удаляться от нас рейд-отряд. – Там в Вальдире я, может, испугался бы тебя. Если сейчас Архи завалят Неспящих – опять же испугаюсь твоего грозного вида. Вот только если наоборот случится? Если Неспящие нагнут Архов, выпрямят, а затем снова нагнут? И останешься ты здесь в гордом одиночестве. Тогда что будешь делать? Скажешь гордое «прощай» легендарной экипировке?

— Ску-учно, – сморщился Орбитю – Давайте нагнем драко-она золотого-о-о! И кипящей смолой ему-у на…

— Орбит! – рявкнули сразу Кира, Кэлен и Док.

— Я так люблю женщинам поддакивать, – смущенно заулыбался тут же наш лекарь, поняв, что в женском негодующем хоре прозвучал лишь его мужской голос.

— Да ну вас на хрен! – буркнул быстро соображающий Флориан, бросив на меня последний взгляд, и гордо отвернулся. А еще он бросил столь же быстрый взгляд на собираемую девушкой конструкцию.

Я уже видел столь обиженное, искаженное и злое на весь мир лицо. Один раз в жизни. Еще в школе. Это случилось когда всеобщий любимец, первый красавец и хохотун нашего класса был уличен в стукачестве и мгновенно превратился в изгоя и объект для насмешек. Вот такое же у него тогда было лицо.

Не иначе в последние часы золотой рыцарь Флориан, наездник легендарного дракона и прочая и прочая, внезапно потерял любовь своего клана, сменившуюся неприкрытым недовольством.

— И не забывай еще кое-что! – продолжил я упрямо. – А что если в конце окажется, что там еще одна дверка, которую мы можем открыть только сообща? Такая же, как тот портал, что нас сюда привел. Что тогда?

— Мля… — с тоской выдохнул Флориан, что меня, похоже, даже не услышал. – Лучше бы я и дальше каячил в «реале». Вот нужен мне такой геморр? Извини, Рос. Нет, правда – я не из-за слов твоих, а просто так извиняюсь. Извини. Так хотел просто одеть и обуть своего дракошу, а вылилось в очередной глобальный, мать его, политический конфликт! Как послать бы всю эту клановость и знамена, да просто летать и сражаться с кем хочешь и ни о чем не думая…

— Мда… — хмыкнул я, глядя как Бом устанавливает на землю толстенный металлический цилиндр.

Три подобных цилиндра из розоватого металла деловитый полуорк уже установил, образовав что-то вроде треугольника, а сейчас спешил к четвертой точке. Если и там установит, то мы окажемся заключены в большой квадрат. Вот значит, что дал Барс полуорку – я не я, если это не мощнейший магический барьер действующий около получаса. Специально для ультра сложных рейд зон создано, если вдруг отряд рассыпался из-за потери лидера или еще чего – тогда такая вот передышка может много решить.

— И я не крыса! – добавил золотой рыцарь.

— Забираю эти слова обратно, – улыбнулся я. – Хотя обуть ты меня пытался по полной.

— Это да. Честный обман, сам понимаешь – это Вальдира, – легко признал Флориан. – Но не на счет легендарной экипировки. И к тому же, после похода, я бы обязательно…

— Черт, – буркнул я, ничуть не радуясь примирению с Флорианом. – Вся вот эта стычка без смысла! Зачем драться? Не знаю, что вы там нашли, но весь поход может накрыться прямо сейчас! Не надо бы им драться! Не надо! Будь оно все…

— Начинается! Вот-вот! Еще пара минут! – крикнула Кэлен, пытаясь спихнуть с головы мамонта Орбита, чтобы встать чуть повыше. Лысый эльф упорно сопротивлялся, не желая покидать насиженное местечко. Блин, он теперь везде с мамонтом таскаться будет?

Лысый эльф, мамонт и двухголовый попугай…

Не успел я додумать эту мысль, как Орбит внезапно подпрыгнул как ужаленный, склонил лысую голову к плечу, несколько раз кивнул, расплылся в невероятно широкой улыбке, радостно выбил бодрый мотив ладонью по животу и, глядя в никуда застывшим взглядом, жадно поинтересовался:

— Ты услышал?! Клаа-а-асс! И мне скучно-о-о! Думаешь? Можно? Конечно нужно-о-о! Дава-а-ай руку! Нащупа-а-л! Тяну!

«Что за хрень?»

— О… — начал я произносить имя внезапно спятившего братца Черной Баронессы.

В-в-вах!

Установленные Бомом цилиндры пошатнулись и упали. Земля вздрогнула – я и внимания не обратил. Так, отметил просто в мозгу. Привык уже к дрожащей под ногами земле.

Но вот к этому… к такому я точно не привык!

Небо очертила гигантская ярко-желтая пылающая дуга, сузилась, приняла форму исполинской подковы упершейся нижними «рогами» в землю. Пространство внутри подковы заволокла пелена из невероятного количества молний, послышался треск, мои волосы встали дыбом, равно, как и все остальные мои сотоварищи внезапно превратились в панков со стоячей прической – все кроме радостно отплясывающего Орбита, что-то на себя натужно тянущего.

В-в-вах!

Подкова разлетелась осколками света и исчезла.

А в трех шагах от  абсолютно охреневшего и едва-едва снова не вымершего мамонта Колывана стояла высокая тощая фигура со змеиной головой. Рядом с нами появился бог…

А мы окаменели на фиг. Всей толпой превратились от шока в каменных истуканов.

ВНИМАНИЕ!

На землю, не знавшую веры, явился бог СНЕСС!

Все живое и мертвое на территории Запределья трепещет впервые увидев бога!

Все живое и мертвое на территории Запределья склоняется перед богом Снессом!

Бог Снесс получает преимущество!

Бог Снесс получает энергию веры!

ВНИМАНИЕ!

На данной территории не могут быть построены храмы!

— О-о-о,  — выдавила девушка Ластена, падая с мамонта.

— У-у-у, – прохрипел Флориан.

— С собой? – деловито поинтересовался Орбит.

— С-с-с с-собой! – сплошным радостным шипением отозвался змееголовый бог Снесс, поднимая над головой руки.

Только что, прямо на наших глазах, Орбит подарил богу Снессу большое клубничное мороженое.

Это закрытая легендарная зона. Здесь нельзя построить храм. Нельзя сделать запределье постоянно открытым. Это просто как разовый вкусный подарок для бога Снесса, сравнимый с внезапным разовым выигрышем в лотерею, а не с постоянными маленькими дивидендами от акций. Эффект не постоянный, это как одноразовая подзарядка батарейки Снесса. Но разве это мало? Бог и так был силен,… а его только что еще и накормили первоклассным обедом… м-мать…, возможно, мировой баланс божественных сил несколько изменился вот прямо сейчас…

Над поднятыми руками шипящего змееголового бога начало появляться что-то огромное, какой-то огромный круг, мне в нозди ударил запах свежеиспеченного хлеба и чего-то сладкого…

— Орбит! – крикнула Кира Беда. – Что это? И как ты это сделал?! И все же – что это появляется?!

— Это черничны-ы-ый пирог! За-а-предельный черничный пиро-ог в Запределье! – счастливо хохоча, завопил лысый эльф, вновь пускаясь в безумный танец на макушке ревущего мамонта Колывана. – И пять! И четыре! Это будет круто-о!

— О да, мой лыс-с-сый друг! – согласился бог Снесс. – О да!

— И три! И два!

Спрыгнув с Колывана, я уселся на травку Запределья, обнял подбежавшего Тирана и безучастно продолжил смотреть на формирующийся над нашими головами черничный пирог…

— И раз!

Сверкнула густая фиолетовая вспышка вплотную к нам, но не ослепила, скорее прояснила уже уставший взор. Почти материализовавшийся пирог не улетел по дуге к намеченной двумя «шутниками» цели. Пирог просто исчез. В следующую секунду над приостановившимися отрядами появилось НЛЧП и рухнул вниз с такой скоростью, будто невидимый великан хорошенько нажал ладонью сверху. Божественный пирог буквально впечатало в землю, передние ряды двух рейд-отрядов накрыло густой фиолетовой массой, вверх плеснулись темные фонтаны, во все стороны разлетелись брызги.

— Что за дикий хаос, Рос? – поинтересовалась Кира, опускаясь рядом со мной.

— Это не хаос, – мрачно ответил я, довольно зло глядя в ту сторону. – Это беспредел и наплевательское отношение. Я прямо рад, что Орбит решил пошутить. А как он закончит издевательства – я продолжу. Назрела у меня пара вопросов.

— Уже закончи-и-ил! – уведомил меня прекрасно все слышащий эльф и недовольно скривился. – Второй раз неинтере-е-есно. Повторенье есть мать скуче-е-е-нья. Давай, Рос. Говори! Снесс, его услыша-а-ат?

— Услышат, – спустя миг ответил бог Вальдиры и, ухватив лысого эльфа за воротник жилетки, подтащил к себе. А жилетка тут же покрылась загадочными символами красно-желтого цвета. Подтянув Орбита, Снесс чуть нагнулся и прошипел. – Пус-сть барахтаются. Мой лыс-с-сый друг, ты принес мне щедрые дары с-с-сейчас. Чем я могу отплатить?

— Хм… — глубоко задумался Орбит, а я приоткрыл рот и удивленно произнес:

— Услышат меня?

«УСЛЫШАТ МЕНЯ?» — громовой рев пронесся над речным берегом, пролетел на джунглями и землей, со всего размаху налетел на горы и в виде оглушенного ударом эха вернулся обратно.

Там, вдалеке, разделенные пузырящейся фиолетовой массой, неподвижно стояли два отряда. Причем все, включая и вроде как бы не задетых брызгами божественного подарка игроков. Приглядевшись, я заметил дрожащие в воздухе полупрозрачные красноватые нити, исходящие из пирога и колышущие повсюду.

— Вот это ты громок, Рос, — восхищенно произнесла Беда. – Скажи что-нибудь. Например, Кира, я тебя…

— Так, – мрачно буркнул я, вставая на ноги и готовясь излить все содержимое свое отнюдь не милой и добросердечной души на головы бойцов двух кланов.

«ТАК… так… так…» отозвалось Запределье.

— О два великих клана! – с нескрываемым сарказмом начал я. – Уж не знаю, почему вы вдруг прекратили рвать друг другу глотку, не иначе на этот раз в черничное варенье подмешан радиоактивный нитроглицерин. Но мне, если честно, плевать! Я лишь хочу уведомить, что отказываюсь от вашей дальнейшей помощи! И от помощи Архитекторов и от помощи Неспящих! Я не навязываю свое мнение никому и говорю только за себя. Я попытаюсь пройти Запределье в одиночку. Не получится – это моя проблема. Все наши договоренности сняты, никто из кланов мне ничего не должен. Я всем доволен. Но, как говорил мне папа – при расторжении договора, объяснение необходимо. Хорошо. Я поясню. Не знаю про клан Архитекторов. Я договаривался о прямой помощи только с кланом Неспящих, как получается. По сути – я отдал этому доброму и мудрому клану абсолютно все, оставив себе и моим друзьям лишь небольшой и вполне внятный процент с общей добычи. Тем самым мы получили очень надежный конвой, высокоуровневых телохранителей. Но как внезапно выяснилось, наш конвой ни хрена нас не конвоирует. Потому что поход в мифическое Запределье превратился в продолжение разборок между двумя старыми и давно друг друга не любящими кланами. А мы внезапно стали лишь побочными пассажирами. Я не буду развивать тему про то, что вместо одного большого и мощного рейд-отряда мы получили две куда менее сильных группы. Черт с ним. Досюда ведь как-то дошли, да? Но вот сейчас уже идет лобовая атака. Сколько из вас выживет после лобового столкновение? Под два-три игрока с каждой стороны? Меньше? Вообще никого? А даже если и останется по пять-шесть человек с каждой стороны, то позвольте мне спросить – а как вы, два клана, сможете потом сдержать свои такие, обосраться как, щедрые обещания? Как доведете нас до звериного экипа? Как заплатите обещанный процент, если все улетите на возрождение, а мешки с добычей останутся здесь? Никак, да? Я тоже думаю, что не сможете. Вот вам и мое объяснение, почему я обрываю все мои договоренности с обоими кланами. Повторю – мне никто ничего не должен. Все было классно. Захватывающе. Как на аттракционах в парке развлечения. Спасибо что покатали и дали пострелять из стреломета. Дитятко Рос счастливо. Спасибо. И до свидания.

Благодарно кивнув богу Снессу, который только что закончил перешептываться с Орбитом, я вопросительно взглянул на Киру и протянул ей руку. Ухватившись за мою ладонь, Беда встала, вздохнула, заглянула мне в глаза и спросила:

— Пошли?

— Пошли, – улыбнулся я, переводя взгляд на ставшие куда ближе горы.

— Пошли! – рыкнул Бом, не вставая с карачек и продолжая собирать странно серую траву. – Учти, Рос, я только что три кристалла божественной радости в мешок пихнул – пока ты речь толкал, мы тут делом занимались и много чего нашли. Если что – терять очень жалко…

— Пошли! – абсолютно не услышав причитания ишака-полуорка решительно произнесла Кэлен, уже спустившаяся со ставшего нам чужим мамонта. Вставший за ее плечом Крей столь же решительно кивнул. Он явно предпочитал защищать свою любовь самостоятельно. Пусть даже и не столь надежно.

— Пошли, – вздохнул Док, хватаясь за виски, будто от головной боли. – Я стольких не вылечу… это уже психическое… диагноз: болезнь «я-сам пятой степени. Неизлечимо». Но я с вами. Все равно уже зад отсидел.

— Пошл-и-и! – весело поддержал нас эльф. – Снесс? С на-а-ами?

— Не могу, мой лыс-с-сый друг, – с глубоким сожалением отозвался бог, небрежно щелкая пальцами.

Вдалеке раздался смачных «плях!», там, где стояли два рейд-отряда образовалась гигантское фиолетовое пятно. Все вокруг покрылось густым слоем фруктовой жижи с обалденным запахом черники. Но насколько я видел, кроме визуальных эффектов ничего не произошло – никто не погиб от черничного взрыва.

— Меня призывают, – грустно поведал нам Снесс. – Молят помочь выкрасть какой-то хрустальный молот… с-с-скука,… но сулят щедрые дары. В преддверии надвигающейся войны… мне нужна каждая капля с-с-сил и каждая крупинка золота. Прощайте!

На этот раз обошлось без арки портала в виде подковы – бог Снесс просто исчез. Растаял в дымке. Видимо пробивать вход требовалось лишь сюда, и лысый эльф был словно маяк. А назад можно и по простому. Я даже не представляю себе, сколько дармовой энергии бог хапнул с Запределья. Вообще, те, кто поклоняется этому богу, теоретически, должны теперь лысому эльфу очень и очень много.

— Я с вами, – тихо произнес гном Мурохром, останавливаясь позади меня. – Помогу, чем смогу.

— О как, – несколько удивился я. – Хорошо.

— А я… — протянул Флориан, пребывающий в диком замешательстве. – Ну… короче…

— Ты думай пока, – улыбнулся я и, отвернувшись, сделал первый шаг к горам.

— А я… — поспешно произнесла Ластена. – Я…

— Ты из Неспящих! – тут же ответил я. – Будь так добра, если не сложно, передай Бусе Лживой, мои наилучшие пожелания.

— Будь добра, – подключился Орбит. – Переда-а-ай Бус-се-е Лживо-ой от меня-я-я пинок! Колыва-а-ан! Пошли-и-и!

— Мамонт ведь не наш, – напомнила Кэлен.

— Наш! – мотнул головой эльф. – За то, что Бу-у-уся узнала о походе сюда-а-а. Плата! Уже забрал! А Сне-с-с ему в хобо-о-т дунул!

— Снесс дунул в хобот Колывану? – Беда аж подпрыгнула.

— Ага! – подтвердил Бом, занимая позицию впереди меня. – Ну, потопали!

Дыхание бога Вальдиры было влито в мамонта Колывана, теперь принадлежащего лысому эльфу Орбиту. Не в качестве питомца, а именно что «принадлежал». Интересное, что случилось с мамонтом? Хм… но сейчас не до этого.

— Пошли, – махнул я рукой, шагая вперед. – Бом, ты сильный, сбрось с Колывана все чужое. Сумки, стрелометы, броню и девушку Ластену.

— Не сбрасывайте меня с мамонта, пожалуйста! – попросила Ластена, глядя куда-то в пространство. Пишет сообщения лихорадочно?

— От чужого мамонта отпрыгни, – прогудел забравшийся на Колывана полуорк Бом.

— Я тебя сейчас пну, и ты от своего тела отпрыгнешь! – зло пообещала Ластена. Ну да – если их уровни сравнивать, да и экипировку, то только что упитанный домашний поросенок наехал на дикую лесную свинку.

— Колыва-а-ан! – велел Орбит, и затрубивший мамонт вздрогнул всем телом, попытался стряхнуть с себя чужака.

На миг я четко увидел, как чудовищные бивни доисторического слона на пару мгновений налились изнутри яростным красным огнем. Бивни словно раскалились на пару секунд, будто были выкованы из металла.

— Рос! Не гони лошадей! – крикнула Ластена, грациозным прыжком отлетевшая метров на десять, изящно приземлившись на земляную кочку. – Погоди! Поговорим!

— Ты видно сообщения ЧБ сейчас цитируешь, – даже не оборачиваясь, ответил я. – От меня передай сей леди, что никаких договоренностей между нами больше не будет. Передай, что я крайне разочарован тем, как она ведет дела. Все. Удачи Неспящим.

— Улетите ведь! Сейчас передышка кончится! Монстры полезут! Снесут!

— Смыкаемся, – зычно велел Бом, с королевской высокомерностью игнорируя высказывания девушки.

Мы «сомкнулись», не обращая внимания на что-то кричащую Ластену.

Мамонт Колыван «потушил» бивни и спокойно пошел вперед. Орбит вновь уселся на его широкую голову, перед огромным животным возник призрак краббера с позолоченной клешней. Над макушкой эльфа с гнусным воем появился еще один призрак. Крей и Бом пошли впереди, рядом с краббером. Кэлен вернулась на спину мамонта, за ней последовал Док. Я пока шел с чуть отставшей Кирой, вокруг сновали наши питомцы.

Крохотная группа шла на верную смерть. И все мы понимали это.

— Сюда вас позвал я, – тихо произнес я, но меня услышали все товарищи. – Если улетим на возрождение, а мы точно улетим, то я восстановлю вам всю потерянную экипировку. Обещаю. Млин… что ж все так тяжко то…

— До гор всего ничего осталось. А там…  – вздохнула волшебница Кэлен.

— Точно, – согласился полуорк. – Немного не дошли.

— Бом, ты же не скинул сумки и стрелометы.

— Выкидывать? Они же дорогие! Ты чего?! Это наша компенсация. За такой вот кидок. Если бы ты их не остановил, мы так и так остались малой группой. Так что все законно. Компенсация за кидок. Буся нас кинула.

— Буся нас кину-у-у-ла! – истошно завопил Орбит, прикладывая ладони ко рту. Его крик разнесся не так громко как мой недавний голос, но все же очень далеко. Многие его услышали. – Буся нас кину-у-ула-а!

За нашими спинами осталась Ластена и мнущийся Флориан.

Все, я понял главную проблему золотого рыцаря – он, мать его, просто не умел принимать решения! Вообще!

Некоторые люди принимают решения быстро, другие долго думают, но тоже делают свой выбор. А Флориан же,… да и плевать. Не мое это дело.

— Буся нас кину-у-ул-а! – продолжал вопить лысый эльф, двухголовый попугай исправно поддакивал. – Кинула-а-а…

Что-то мелькнуло. Очень быстро, я едва-едва заметил.

На спине мамонта возникла фиолетовая фигура, с ее головы и плеч медленно стекала густая жидкость.

В следующий миг эльф заболтал ногами в воздухе, удерживаемый одной тоненькой женской ручкой.

— Я тебя сейчас так кину, что до самого Зар’граада лететь будешь! – в бешенстве прошипела ЧБ – узнал я ее только по голосу, наверное. Вместо лица – фиолетовая маска.

— Кидай! – дико обрадовался Орбит.

— И меня тогда если можно! – попросил Док. – До Зар’граада!

— И меня! Меня! – с надеждой добавила Кэлен.

Млин… я окружен полными отморозками. Просто «изморозь» у них по-разному проявляется.

Если эта грязная замарашка является Черной Баронессой, то…

Я оглянулся.

Позади, прямо за нами, в очень быстро темпе двигался фиолетовый отряд, нагоняющий нас прямо на глазах. Чуть поодаль, от реки отходил еще один отряд, такой же фиолетовый. И двигался он не в стороне, даже не убегал – он пристроился прямо за отрядом Неспов, держась метрах в двадцати позади.

— Рос, – глава Неспящих резко подбросила Орбита, и лысый эльф улетел вверх и вперед, поднявшись метров на пятнадцать в высоту. Черт… улетел…

— Черничная Баронесса, – кивнул я. – Не надо нам мешать. Ты мне ничего не должна. Я тебе тоже. Все.

— Я была неправа, – тихо произнесла Баронесса.

— Бу-у-уся нас к-и-и-инуу-у-ула! – донеслось с синих небес мифического Запределья.

— Я была неправа, – повторила ЧБ. – Прости меня, пожалуйста, такого больше никогда-никогда не повторится… ха! Ты такой ответ ожидал услышать, милый Рос? До тех пор пока Неспящие не провалили миссию и не смогли сдержать обещание – придержи обвинения и умерь пафос! И не стоит меня сравнивать с обезбашенной и глупой девочкой, Рос. Иначе сам же потом и пожалеешь. В любом случае – дело сделано! Хоп! – упавший с небес лысый эльф был подхвачен и опущен на голову мамонта, а улыбающаяся глава Неспящих замурлыкала себе под нос что-то очень веселое, стряхивая с плеч черничную гущу.

— Ничего не понял, – признался я.

— Я знаю, – кивнула ЧБ.

— Я тоже ничего не поняла, – пискнула Кэлен.

— Я знаю, – повторила Баронесса, доставая из кармашка на рукаве крохотный хрустальный фиал, блеснувший в лучах солнца. Звякнула крышечка, из поднятого фиала посыпались крупинки золотой пыли, а с тела главы Неспящих начали сползать остатки божественного черничного пирога, не оставляя после себя ни следа. – Но ты братишка чуть-чуть не обгадил мне все дело. Вернее обгадил, лепешку на нас уронил, но слишком поздно.

Лысый эльф молчал.

И напряженно смотрел на лицо ЧБ. Без обычных своих шуток, без гримас и паясничанья. Орбит просто не сводил со своей сестры взгляда и явно пытался что-то сложить, пытался получить какой-то итог.

Но у него не получилось. И у меня тоже.

Наша крохотная группа медленно остановилась, ибо Колыван дураком не был и без понуканий идти не собирался, действую по принципу: «если вам самим не надо, то уж мне тем более». Воспользовавшись заминкой, нас быстро догонял основной отряд, перестраиваясь в обычный порядок прямо на ходу.

А я стоял и, так же как и остальные, как и Орбит, сверлил улыбающуюся Баронессу взглядом.

Что случилось?

— Согласна, риск был велик, – продолжала безмятежно улыбаться ЧБ, поправляя черные пряди волос. – Но риск есть всегда, без него никуда.

— Ты не знала, что под рекой что-то есть, – абсолютно правильно, не растягивая слова, выговорил лысый эльф. Кажется, он настолько удивился, что все дефекты речи пропали…

— Не знала, – подтвердила девушка.

— Ты не знала, что Архи собираются вытащить это «что-то», не знала про цунами и про клановый удар.

— Я ничего не знала, братишка. ВООБЩЕ ничего, – фыркнула ЧБ. – В этом между нами разница. Ты видишь и замечаешь многое, можешь сложить всю информацию вместе и разглядеть общую картину. Из кусочков, из обрывков, из неполных пазлов ты складываешь общую картину. Тут наш папуля прав – мне это не дано. А мне и не надо – у меня есть для этого команда аналитиков и мой славный младший братишка. Я стала главой клана не потому что много вижу и много понимаю. Я стала главой, потому что умею полученную информацию использовать! И понимаю, когда даже могущественнейший бог предпочтет позорно бежать, но не примет схватку!

Баронесса была разгорячена, красноречива и чем-то жутко довольна.

А я чувствовал себя как-то… да не знаю. Вот бывает же,… еще несколько минут назад я гордо всех послал, пошел на верную смерть, решительно отвернулся от «предателей». А теперь почему-то не ощущаю ни гордости, ни злости, ни недоумения.

Многословность и улыбки ЧБ выглядели прямо завораживающе – от ее изящной фигурки так и перло удовольствие, радость, она нервно притопывала изящным сапожком, она пошлепала братишку по покрытой шрамами лысине. И фыркнув, добавила:

— Не напрягайся, братишка. Нет тут никакой многоходовки. Нету! Это просто грубый нажим. Ребят, думаю вы видели у центральной площади Вальдиры большое двухэтажное здание построенное из того же мрамора что и Аукцион?

— Видели.

— Ты ведь не снимаешь сейчас видео, да? Особой тайны нет, уже сегодня многие узнают некоторые детали, а завтра просочится еще больше информации. Но не хочу, чтобы на левом каком-нибудь сайте красовалось мое прекрасное улыбающееся личико победителя. Да, Кэлен? Не снимаешь ведь? – взглянула ЧБ на Кэлен. – Не вздумай так шутить со мной. Мы обе девочки ершистые, думаю, понимаешь, о чем я.

— Упс! Все, не снимаю! Честно!

Я уже успел изучить Кэлен. Сейчас она точно не врала. И это умно – не стоит наживать себе во враги далеко не последнего игрока Вальдиры. Тем более если это широко и мрачно известная ЧБ, чьи инициалы часто предпочитали расшифровывать не как Черная Баронесса, а либо по-пиратски Черная Борода в честь жесточайшего пирата или же как Черное Бедствие. Бывали и сравнения чуть более поэтичней. Так один игрок с тонкой душой, во время записывания особенно ожесточенный битвы, назвал явившуюся откуда-то главу Неспящих не как-нибудь, а Черным Бражником.

Правда, сейчас знаменитое «Ч» больше пахло черникой…

— Молодец, – снова улыбнулась ЧБ и, спрыгнув с Колывана, ухватила меня за плечи. – Это здание теперь наше, равно как и здание из красного кирпича напротив. Принадлежит Неспящим! А еще в самом скором времени нам будет принадлежать «Ройяль де Канне»!

— Твою!… — бухнул я, пребывая в полном ошеломлении.

— О да! – воскликнула глава Неспящих, сжимая кулак и вздымая его вверх. – Есть! Дайте казначею и главторгу валерьянки! Иначе через пару минут их хватит удар!

Первые два здания, беломраморное и краснокирпичное, являлись очень большими и старейшими магазинами. Расположенными в очень людных местах. И до сегодняшнего дня старейшие магазины принадлежали старейшему клану – Архитекторам. И приносили им очень большую выгоду. Здания сами по себе обалденно красивые, да еще и в центре, и самое главное – аккурат между магической и воинской гильдиями.

Получил игрок новые умения, вышел из гильдии всем довольный – а тут и магазины рядышком, в паре шагов. Сверкают в витринах золотые доспехи, искрятся магические жезлы, переливаются до блеска натертые алхимические зелья. Улыбаются профессиональные продавцы – как «местные» так и игроки с торговой жилкой. Даже не с жилкой – с талантом. И звенят золотые ручейки, шумят полноводные серебряные реки, ревут медные водопады…

«Ройяль де Канне».

Это ресторан.

Но не просто там какой-то ресторан…

Это очень высокое здание, выполненное в роскошном архитектурном стиле. Четыре этажа – каждый очень высокий, потолки на высоте пяти метров, на крыше четыре угловых шпиля, в каждом шпиле лениво качаются серебряные колокола, звонящие лишь в самых торжественных случаях. Само здание на высоком холме чуть в стороне от центра Альгоры. Первые три этажа заняты важными, несомненно, учреждениями «местных». А вот верхний четвертый этаж и крыша – Ройяль де Канне. Ресторан. Шикарнейший ресторан. Там золото на золоте и гобелен на гобелене. Изредка в ресторане изволит ужинать не кто-нибудь, а сам король Альгоры. Богатые приемы и вечеринки для ресторана не редкость, а скорее рутина.

Несколько лет назад, когда я впервые пришел в Вальдиру зеленым новичком, самой главной новостью тех дней была покупка ресторана Ройяль де Канне кланом Архитекторов у другого клана, чьи дела пошли не очень хорошо. Сумма, отданная за ресторан, была свыше двух миллионов долларов если слухи не врали. Сейчас сумма и вовсе должна была зашкаливать все разумные пределы.

Все. Аут.

— За что? – не выдержал я. Ибо мое простое сердце бывшего отморозка заходилось в шоке, едва я слышал подобные суммы. Не от жадности – просто шок. Непривычка. Столь огромную сумму и представить-то тяжело – воображение пасует. – Как?

— Что и как? А когда и где узнать не хочешь? – промурлыкала ЧБ, хватаясь пальцами за щеку Орбита, и начиная ее безжалостно теребить. Ухватила братишку за нос и попыталась его оторвать. Дала легкий щелбан… жизнь эльфа поползла вниз, но очень медленно. А ведь ЧБ с нами в группе не состояла и была крайне сильным персонажем. Ей могло хватить одного щелбана или подзатыльника, чтобы отправить тощего рахитичного эльфа-умника на локацию возрождения. И за нападение ее ник должен был окраситься красным…

— Между вами родственный пакт, – догадался я, сам сменив тему разговора.

— Конечно родственный. Не супружеский же, – искренне удивилась глава Неспящих. – Я ведь его часто бью… иначе он бы раз десять на дню умирал… или двадцать… эх, как же хорошо жить! Как в песенке! А-а! В Африке реки вот такой ширины! – руки ЧБ резко растянули щеки эльфа в разные стороны. – А-а! В Африке горы вот такой вышины! – щеки попытались оторваться и взлететь вверх. – А-а! Крокодилы, бегемоты! А-а! Обезьяны, кашалоты! А-а! И зеленый попугай! А-а! И зеленый попугай! – получивший по щелбану в каждый лоб двухголовый попугай возмущенно заорал сразу двумя глотками и попытался клюнуть Баронессу.

Прямо семейная идиллия…

— Ты просто надави-и-ила? – отбиваясь от «мучительских» ласк протянул резко успокоившийся эльф. – Туп-о-о надави-и-ила?

— Ага! Но не тупо надавила, а мудро надавила! Выбирай слова, братишка.

— Ф-у-у-у, – с нескрываемым презрением скривился Орбит. – Не-е-е-т плана. Неинтере-е-есно!

— Нету, нету плана, – согласилась ЧБ и резко взмахнула рукой. Эльф ракетой вознесся вверх, снова с небес раздался пронзительный вопль:

— Бу-у-уся нас к-и-и-инуу-у-ула!

— И не поймала-а-а! – закричала в ответ Баронесса, пребывая в совершеннейшем счастье.

Нет, реально, я, кажется, понял, что именно доставляет настоящий оргазм этой девушке – такие вот моменты торжества и превосходства. Сейчас ЧБ буквально перло и волокло дорогой счастья.

— Стоп! – не выдержал я такой «яркости» практически меня ослепившей. – Слушай, я правильно понял? Тебе отдали два здания только за отмену нападения отряда Неспящих на отряд Архитекторов? Правильно я понял? Или буксую?

— Правильно.

— И тебе отдадут еще и самый знаменитый ресторан Альгоры? Правильно?

— О да. Сразу после Запределья приглашаю всех вас на торжество по случаю празднования победы здесь и смены хозяина там!

— Ур-р-ра-а-а! – затянула Кэлен.

— Е-е-е-е,  — робко поддакнул Док.

— А-а-а-а-а-а-а-а-а! – завопил падающий Орбит, но в последний момент его поймали и не дали расплющиться о макушку мамонта.

— Слушай, не мое конечно дело, – не удержался я. — Но сумма? О какой примерно сумме сейчас идет речь? Самому стыдно такое спрашивать, если не ответишь – не обижусь.

— Сумме? Не особо крупной. Далеко не самая большая сделка Вальдиры за последние годы. Так что не забивай себе голову. Тем более это будет не покупка, а безвозмездный дар

— А ресторан-то за что отдадут? – вместо меня за расспросы принялась Кэлен.

— За проводку Архов в целости и безопасности до самого выхода отсюда, – хищно улыбнулась ЧБ. – Вернее, за сохранение их находки в целости и за доставку и переправку. Архи уже обратились к Небесным Гарантам. Как только Святая Троица Бесов рухнет сверху и подтвердит условия, контракт вступит в силу. И если мы доведем Архов до выхода – ресторан наш! Черт! Нет, я поняла, что они нашли что-то очень важное, поняла, что надо надавить прямо сейчас и надавить сильно. И я знала, что из сдавленных Архов сразу потечет вкусный сок… но чтобы начались такие громкие рыдания и мольбы… чтобы сам глава Архов и его казначей Мымыпод залились слезами и предложили почти что угодно на выбор… Ха! Мне и думать не пришлось! Теперь две четверти центра Альгоры наши! Еще четверть у молотоголовых торгашей,… но я их почти сломала при помощи горящих пташек, скоро и они станут готовы на особые уступки, включающие в себя весь спектр услуг «только для взрослых»!

— Ты говоришь слишком много! – тихо произнес я, и ЧБ резко осеклась, секунду подумала, а затем пожала плечами и покачала головой. – Нет. Ничего особого секретного не разболтала. Не пугай меня так.

— А что такое нашли Архи? Что там? – лицо Кэлен превратилось в застывшую вопрошающую маску, налилось бледностью. – Знаешь?

— Знаю, – улыбнулась ЧБ. – Но вот это уже секретно. Не считайте Архов дураками. Они получат примерно на пятьдесят процентов больше того что потеряли. Или чуть больше. Или же ничего – если их задумка с треском провалится.

— Так давайте мы заберем у них это! – брякнул Док, сам не заметив как сказал «мы»!

— Забирать нет смысла, – усмехнулась ЧБ. – Нам это не даст ничего.

— Верно! – проревел пришедший в себя Бом.

— Сломать можем, – продолжила глава Неспящих. – А вот использовать себе на благо – нет.

Когда начались разговоры о зданиях и ресторанах у бедного полуорка подкосились ноги, и он надолго затих, хватая чавкающей челюстью воздух. Шок чистой воды. И нам с этих операций ничего не положено – это уже не трофей. Это типа побочная подработка клана Неспящих оцененная в миллионы реальных долларов.

Побочные расходы так же дикие – по нашим меркам.

Если с «небес» на зов спускается Святая Троица Бесов и становится гарантом какого-либо договора или сделки, то позвавший Бесов должен перечислить пятнадцать тысяч долларов на один из счетов Вальдиры.

Но какая же между нами гигантская пропасть… мы цветочки в грязи собираем, а тут люди за секунду здания получают и чудовищными суммами ворочают… твою так…

— Слишком про-о-осто! – не сдавался уже дважды слетавший в небо лысый эльф.

— Простота это неплохо, братишка. Что ж, пора идти дальше. Мы почти у гор.

— И там нас ждут, – заметила впервые подавшая голос Ластена, что давно уже нас догнала.

Кстати, Флориан к нам не подошел – я не заметил как ему дали какой-либо знак, но золотой рыцарь остался позади, его как раз догнал отряд Неспящих и миновал, не замедляя хода. А раз он к нам не подлетел, то скорей всего ему мягко намекнули, что нечего соклану Архов слушать разговоры ЧБ главы клана Неспящих.

— Пусть ждут. Мы обязательно прорвемся. Ласти, спроси у Архов, что у них с запасами восстанавливающего алхима. Если есть напряг – передай им часть нашей алхимии. Но не больше пятой части.

— Поняла.

— Это ж какие деньжища… — сипел сорванным голосом Бом, ничуть не пытаясь скрыть свое взбудораженное состояние духа.

А я больше спрашивать ничего не хотел. И думал лишь над тем, что однозначно повышу стоимость своих услуг как Навигатора как минимум процентов на пятьдесят. Неспящие точно смогут заплатить. И в Запределье они не без моего участия попали. И спросил я лишь одно:

— ЧБ, слушай, а правда ли, что многие главы кланов Вальдиры получают не фиксированную зарплату, а процент от общего кланового дохода?

— Да. Но не многие главы, а лишь некоторые, – мило улыбнулась Баронесса. – Лучшие.

— Ценишь ты себя, – усмехнулся я в ответ.

— Не без этого.

— Мымыпод, – будто невпопад произнес я и сразу несколько игроков громко фыркнули.

А вот Крей, Док, Кэлен и Бом – те явно ничего не поняли, услышав лишь смешное имя или название. Так оно по идее и было. Давняя история.

История реальная, произошедшая в те времена, когда только-только начали появляться первые кланы Вальдиры.

Первым был клан Архитекторов.

А вторым был основан клан ММП. Название достаточно звонкое и непонятное. Но красиво…

Рассказывать можно долго и красиво, но Ластена пояснила все в нескольких словах, специально для новичков.

Короче говоря, клан ММП – как гласило его название, представляющее собой какую-то аббревиатуру, был основан вторым и сразу начал активно развиваться. Абсолютно обычный и по здоровому амбициозный клан, отличающийся разве что крайне таинственным и загадочным главой, вообще не появлявшимся и непонятно где находящимся. Со временем, конечно, все бы выяснилось, но все произошло крайне быстро.

В одном из заданий, буквально на пятый день после основания, весь состав клана ММП крайне отличился при защите границы королевства Альгоры, за что был удостоен высочайших наград и чествований. Это было ПЕРВОЕ чествование такого масштаба, и оно привлекло всеобщее внимание. Люди даже из «реала» по телевизору смотрели церемонию. Правда, глава клана ММП вновь проявил свою необычность и на церемонию награждения не явился. Прямо идеал скромного героя…

Ради чествований все собрались в огромном и пафосно украшенном амфитеатре. Все дико торжественно, помпезно. И вот выходят сияющие победители и герои, крутятся в воздухе цветочные лепестки, звучат фанфары, восторженный рев доносится отовсюду, фейерверки взрываются над головами, драконы кружатся в танце.

А затем королевский глашатай, а по-нашему – ведущий, поднимается на возвышение, долго смотрит на выстроивших в ряд героев, открывает свиток и начинает торжественно читать:

— Герои из клана «Мы Мыло Подняли» под предводительством главы «И Тут Нам Всем В…»

Что начало дальше твориться в амфитеатре и без того понятно. В принципе ничего страшного – название даже с юмором, чего уж там, но очень многие дико охреневшие от полного названия своего родного клана герои поспешно ломились кто куда, а собравшийся на трибунах народ изнемогал от истерического хохота – больно уж слова не вязались с обстановкой.

Среди них был игрок Рал Дарован, теперь являющийся казначеем клана Архитекторов. История со временем забылась, но нет-нет звучало в речи игроков словечко «доблестные мымыподы». Хотя многие вовсе не понимали, отчего столько шума вокруг совершенно ничем не примечательной истории из прошлого Вальдиры.

Со временем из смешного случая данная история переросла в нечто большее, чуть ли не в философскую притчу с глубоким смыслом типа «не стремись к славе, прежде чем…».

Рал Дарован сумел отнестись с юмором и продолжил развитие своего персонажа. Пост казначея у Архитекторов… это крайне большое достижение и в плане умения, и в плане доверия.

Но я эту старую историю вспомнил лишь потому, что она пришла из прошлого. Далекого прошлого Вальдиры. Потому как мне внезапно стало интересно, откуда взялась Черная Баронесса, и что я вообще о ней знаю, кроме как о том, что возглавляет быстро и агрессивно развивающийся боевой клан.

И выходило, что я не знаю о ней практически ничего.

Из самого раннего о ней – как тут недавно упомянули –  она прошла настоящее обучение в далекой пустыне.

Но я не верю, что впервые появившийся в мире Вальдиры полный новичок сразу же направит свои стопы в далекую-далекую знойную пустыню, где его тут же и примут с распростертыми объятиями. Ага, как же… скорее пристрелят и всего делов. Но ЧБ не пристрелили. А начали обучать. Почему? Чем она пленила сердца суровых воинственных бедуинов? Уж точно не своей искренней улыбкой…

Кем была знаменитая ЧБ в начале своего пути?

Как стала главой?

Что за странная семейка с полу ненормальным братом и сестрой?

Не знаю,… да и мало кто знает, если вообще есть такие «много ведающие личности».

В общем, Черная Баронесса, глава клана Неспящих, сама по себе представляла собой сплошную загадку.

И в Вальдире обсуждали лишь ее деяния давно вошедшие в легенды. Уважали ее за стремление к превосходству и господству клана Неспящих. Завидовали ей из-за успехов и упорности, ненавидели ее за злопамятность и непрощение грехов. Узнавали ее повсюду.

И честно говоря, я ей завидовал.

Ведь мне никогда не достичь такого – характер не тот у меня.

Я Великий Навигатор… это называется – знаменитый по случаю. Я просто случайно нашел табличку с уникальным заклинанием и выучил магию. Но мне повезло – да, я проявил немного ума и упорности, но и только.

А вот Черная Баронесса достигла всего сама – хитрые диверсионные и денежные операции, мощные битвы, осады, роскошные приемы, свержение богов! И это все она… все сама так сказать. Шаг за шагом. Есть чему позавидовать и чему поучиться.

Будь у меня время, я бы поразмышлял над феноменом ЧБ, построил бы догадки об ее прошлом.

Но сейчас было не до этого – ситуация резко обострилась.

Позади, за рекой, можно было вновь увидеть джунгли и бушующую враждебную жизнь. Очнулись гады. Сама река так же бурлила от ненависти, кипела от ярости, в пенной воде сновали и кишели сотни зубастых и шипастых тварей. От мостов не осталось и следа.

С боков пока было чисто. Мы словно в буферной зоне между границами. Но впереди, метрах в трехстах, начинались бугры, скальные шипы, холмы и глубокие трещины оврагов, виднелись даже скальные «мини» хребты, поднимающиеся метров на десять вверх и тянущие около километра в стороны. В общем, большие неровности местности. И среди неровностей вовсю шевелились очередные монстры, жадно нас поджидающие.

А еще дальше, сразу за широкой полосой пресеченной местности, вздымалась вверх стена отвесных скал, разделенная сразу тремя ущельями.

Три дороги… три пути,… куда они нас приведут? Я не знаю.

Какую из них выбрать?

Я не знаю.

Вдруг там тупик, оканчивающийся бездонной пропастью, к которой нас припрут орды монстров?

Я не знаю.

А может правильный путь и вовсе всего один и надо выбрать с умом?

Я не знаю.

Есть ли в этом моя вина? В том, что я ничего не знаю?

Нет. Нет моей вины. Я попросту не могу разорваться и разделиться на несколько фронтов.

Я могу прокачать себя и Тирана. Могу собирать информацию и сидеть в библиотеках или выполнять задания связанные со сведениями. Могу общаться с игроками и могу покупать старые и разбухшие от влаги фолианты на аукционе. Но я не могу делать это одновременно. Потому что я один. У меня есть друзья, но у них свои дела.

А кланы Вальдиры могут позволить себе вручить доверенному члену веревочку, привязанную к вагону с золотом и отправить его на аукцион – ради постоянного мониторинга и отслеживания нужных предметов, ценностей и редкостей.

Кланы это сила.

Раньше я это осознавал, но никогда не задумывался всерьез, ибо всегда был волком одиночкой. Но за последние дни и недели я сильно изменился и много в чем пересмотрел свою точку зрения…

— Кир… — тихо позвал я.

— Ау? Устал? Ничего, думаю, что вон те скалы это последний рубеж. Большая часть Запределья пройдена.

— Устал, – признался я. – Но я не об этом сейчас. Я тут подумал-подумал… послушал всех, помозговал… и решил основать свой клан. Надоело по буеракам в одиночестве скакать. Хочется жить в обществе, идти плечом к плечу к светлой цели, дружно преодолевать препятствия и в едином порыве сметать врагов с пути… ну ты поняла.

К моему крайнему удивлению Беда не выказала ни малейшего удивления. У нее даже бровь не дернулась. Моя бедовая девушка просто кивнула:

— Угу.

— Что угу? – аж разозлился я. Тут такое решение судьбоносное,… а моя вторая половина просто «угукнула».

— В смысле – хорошо, милый. Давно пора. Ты же толстокожий, не замечаешь, а тебе ведь уже чуть ли не прямым текстом об этом все говорят. Так совпало, что многие практически идеально подходят на ключевые должности. Им немного подучиться и дело пойдет. Стартовый капитал у нас есть. Я сама хотела тебе предложить по возвращению из Запределья.

— Ты, между прочим, из Альбатросов! – заметил я обиженно и несколько сварливо. Надо же,… а я-то думал, что это меня светлая идея посетила. Так оно и оказалось, но идея посетила меня в последнюю очередь, перед этим навестив остальных моих сотоварищей.

— Ну… — задумалась Кира.

— Не сейчас, – остановил я ее. – Основывать клан перед самым отплытием к Зар’грааду – просто глупо. Нет у меня времени быть и там и там. Я говорю о будущем. О том времени, что будет «после» великого похода. После Запределья, завершится наша вылазка успешно или нет, я предложу всем вступить в будущий клан, который я хочу основать в будущем. Ты уже состоишь в клане, ради которого пошла на многое,… поэтому тебе говорю раньше, чтобы ты могла все хорошенько обдумать и принять решение. А сейчас давай думать о тех мрачных проходах, что поджидают нас впереди,… как думаешь, там есть хоть один тупик?

— Есть! – категорично заявила Кира. – И обязательно есть шлепок.

— Шлепок, – сморщился я. – То есть…

— Ага, – кивнула Беда. – Шлепок под зад, чтобы не мялись перед входом слишком долго. Учитывая, что за нами идет караван Архов, который мы обязались защитить… выбирать придется очень быстро. И почти без разведки – вон летают тучи живые…

Это да… у вершины еще далекой скальной стены было заметно отчетливое «роение». Птицы? Птеродактили? Гигантские насекомые? Все упомянутое в единой связке? Живые тучи барражировали везде, служа идеальным воздушным заслоном для крылатых разведчиков. Пролететь и разведать путь ущелий с воздуха не удастся.

А «шлепком» называлось нарочитое подстёгивание рейд-отрядов. Выглядело всегда по-разному, но суть одна и та же – заставить отряд сделать быстрый выбор и двинуться вперед.

Иногда это внезапная волна монстров, взявшаяся ниоткуда и попершая на тыл отряда в самоубийственной атаке. Отразишь удар – появится следующий вал чудищ. И так до бесконечности, проще уж смириться и подчиниться неизбежности. Иногда это водная волна, грозящая захлестнуть. Иногда смыкающиеся скалы. Бывает облако очень сильного особого яда. Чаще всего – начинающая проваливаться земля в лучших традициях никогда не умирающей классики. Все это называлось «шлепком». То, что заставляло в запутанных ситуациях необдуманно торопиться и делать выбор почти наобум.

Нам еще повезло – отсюда я вижу три варианта. Три ущелья. Есть немного времени подумать.

Самый обыденный вариант – только один путь верен. Остальные два ведут к тупику, и когда мы в него упремся, нас начнет давить толпа монстров. И если попытаемся вернуться, что теоретически возможно, нам придется переть против течения чудовищ.

А вообще вариантов может быть очень много. Это Запределье. Здесь надо рассчитывать на худшее. Поэтому я бы предположил, что эти ущелья то смыкаются, то расходятся, образуя три, четыре, пять или десять различных входов. Настоящий лабиринт в скальной толще. Это моя пока ничем не подкрепленная теория.

Из имеющихся фактов…

Ну, можно сразу сказать о том, что уже сейчас видно невооруженным взглядом и ждет нас впереди. Над головами стаи голодных летающих тварей, внизу тоже не рай, на головы падают откалывающиеся обломки камней размером с грузовик, иногда проваливается земля «чтобы жить было слаще», возможны маскирующиеся «элитные» гады нападающие внезапно, возникая из-под земли или отлипая от стен…

Может быть и что-то еще, особенно гадкое, но пока не войдем – не узнаем. Но фантазия творцов Запределья должна была здесь разыграться особенно сильно. Это ведь почти финал, как я думаю. Нами уже многое пройдено…

Мы прошли джунгли, реку, почти миновали буферную зону находящуюся примерно посередине, теперь впереди пересеченная местность наполненная монстрами, а там и скалы…

Отсюда, с нашей текущей позиции, я отчетливо видел высившуюся позади скальной стены, скального массива, настоящую величественную гору с невообразимо высокой заснеженной вершиной. Ниже вершины, ниже уровня снега – что меня сильно порадовало – было заметно нечто почти неразличимое, но выделяющееся из общей цветовой гаммы. Нечто вроде руин? Развалин? Но в любом случае это «что-то» доминировало над всем Запредельем, уверен, достигни мы этой высоты, оттуда можно будет, как на ладони разглядеть весь пройденный нами путь. Может и сейчас там кто-то наблюдает за нашими мучениями? Хм…

— «Всем»! Готовимся! – жесткий голос ЧБ донесся до ушей каждого. – «Око»! Что там из предварительного?

— Каменные панцири, мощные тела, толстые ноги, головы спрятаны и хорошо защищены. Видим шипы, клешни. Что-то вроде жукообразных каменных големов. Отчетливо заметили нескольких «жуков-носорогов». Похожи на таранных юнитов. Еще с десяток таких же, но с горизонтальными каменными пиками вместо носа. Двигаются на данный момент медленно. Очень много каменной мелочи. Внимание! Повсюду трещины! Как широкие, так и очень тонкие! И в них что-то активно движется. Разглядеть точно пока не получилось. Сейчас один птер оттащит туда пару «светляков», а другой закинет горсть «липунов». Может тогда удастся разглядеть.

— Ясно. Жду доклад. Яд отменяем! Огонь убираем! Стрелкам! Упор на бронебойные и на разрывные! «Злоба»! Приготовь-ка мне пару магматических копий! Барс! Я рассчитываю на тебя! Щиты должны выстоять даже после тарана! Ластена! Передай Архам – пусть придвигаются вплотную! И пусть не рассчитывают на легкую прогулку! Впереди нас ждет каменная дробилка почище, чем у гихлов… вот черт… опять на ум пришла чертова дробилка, чертовы гихлы и чертов гном! Ластена, передавай ЦУ Архам! Пусть идут к нам так близко, что я чувствовала спиной их дыхание!

— Ясно!

— Ну,… ни пуха, ни пера, Неспы!

— К черту! – громовой рев на миг заглушил грозный каменный перестук, доносящийся от дыбившихся из земли каменных шипов.

Последние километры сплошного месива и непрестанной смертельной опасности, где единственная грубая ошибка может уничтожить весь рейд-отряд.

Последние часы сплошной бойни.

Я устал,… вроде бы просто стрелял,… но я устал.

Усталость слышалась и в голове ЧБ. Даже в отчете «Ока» из Барад-Гадура слышалась она же – подступающая усталость. На этом и строился вечный расчет Бессмертных в мире Вальдиры – чем ближе к финишу, тем сильнее усталость. И тем чаще начинаются ошибки…

Но пока что мы держались. И я успевал за всеми. И нас защищали добротно. А эти гиганты еще и попутные задачи успевали решать, продолжая утверждать господство клана Неспящих.

«Превосходство во всем. Господство над всеми». Настоящий девиз давно уже ставшего легендарным клана.

Что ж, теперь ему предстоит преодолеть еще несколько преград на пути к мифическому сердцу Запределья…

Глухой рев донесся до нас словно предупреждение свыше. Рев звучал, словно перекатывающиеся огромные валуны. Словно скрежещущее железо… как грозное предостережение – вас ждет здесь лишь беда!

И глядя на донельзя серьезные и уверенные лица окружающих меня бойцов, я понимал, почему ЧБ зачастую настолько спокойна, задириста и злопамятна – в этом суровом и жестком мире она могла позволить себе подобное поведение. Ибо она не одна. За ее спиной целая рать профессиональных бойцов.

Что ж… поход в Запределье оказался полезен не только в материальной выгоде, но и в информационной – я многое узнал о клане Неспящих. И заодно о клане Архитекторов.

Закралась тихая мыслишка – ведь однажды мы с ЧБ уже обсуждали клан Архитекторов сидя на уютном втором этаже клановой библиотеки. И тогда же я узнал, что Архи обладают одной из самых крупных корабельных армад для дальнего похода.

И вот сейчас Баронесса, словно специально заставила Архов пойти на поклон, да еще и вырвала из их «тела» большой кусок жирного мяса, показав себя безжалостной хищницей. Настоящая пантера. Доказала свое превосходство и дала это увидеть  мне. Показала кто главный в «джунглях». И что если Архитекторы старейшие, это значит лишь то, что они давно уже состарились и словно некогда великий Акела начали промахиваться в прыжке. И вскоре отовсюду донесется шакалий многоголосый вой: «Акела промахнулся, Акела промахнулся…».

Ух… понесло меня рекой фантазии…

Но не для того ли было это зрелище, чтобы я понял чью сторону правильней выбрать? Что господство у Неспящих.

Или же я стал слишком много думать в последнее время?

Черт его знает,… но если все закончится по плану ЧБ… с Архами мне не по пути.

Р-р-рах!

Прямо по курсу в небо взлетело несколько каменных гейзеров, больше напоминающих взрыв.

А вот и первое приветствие…

 

Преграды пали,… воющие твари не сумели сдержать наш натиск…

Мы прорвались через мешанину скал и провалов, прорезали себе путь через орды хорошо защищенных каменных монстров. И уперлись в отвесную каменную стену, тянущуюся на десятки километров в стороны, стоящую прямо перпендикулярно нашему пути. Тут и там срывались с невообразимой высоты ревущие водопады. Летали высоко в небе стаи воздушных крылатых созданий, доносился сверху их злобный клекот. Сзади нас подпирала орда никуда не девшихся монстров, их ряды ничуть не поредели, несмотря на массовые потери.

Ревущая и кипящая магма творила чудеса… мы буквально прорезали себе проход, оставив по бокам багровую и медленно остывающую лаву, оставшуюся от расплавившихся тварей.  Густой серо-черный дым сплошной пеленой вздымался вверх. Следующий за нами отряд Архов как раз вышел из дыма сразу после нас, а затем земля вздрогнула, дымовая завеса рассеялась, показав начавшиеся ломаться и проваливаться камни. Вот и «шлепок». Классический, самый опасный, заставляющий сделать выбор прямо сейчас.

Впрочем, ЧБ это не ошеломило. Она не задумываясь отдала приказ, и наш отряд круто свернул, подходя к крайнему левому ущелью. Почему именно этот путь? Понятия не имею.

Как бы то ни было, головной рейд-отряд смело нырнул в полусумрак узкого ущелья. На спины мамонтов и прямо на землю садились наши крылатые разведчики и бойцы, покидающее ставшее столь враждебным небо.

Солнечный свет практически исчез. Но последовал четкий приказ, и над нами зажглось сразу три ярких солнца. Одно далеко впереди, освещая наш путь, другое сверху, третье позади, повиснув над Архами. А еще одно рукотворное солнце вскоре полыхнуло за Архитекторами.

Глухой рокот, скрежет и тишина… «шлепок» выполнил свою задачу. Могу поклясться, что сейчас за нашими спинами бездонная пропасть. И зарастет громадный провал не раньше чем через пару часов,… так что если Баронесса ошиблась с выбором и через километр мы упремся в тупик,… то окажемся в капкане.

— Перестройка рядов! Меняем на двойку! – твердый голос ЧБ был абсолютно спокоен и уверен.

Уже неплохо…

 

Глава третья

Через предсердие – в сердце!  Звезда по курсу – только к беде

Вырвавшись из окутанного густым зеленым дымом прохода, отряд продолжил движение вверх по крутому склону.

Мы потеряли двоих бойцов.

Запределье потеряло сотни.

Нам в спины несся и несся дикий вой жестоко обманутых и прореженных монстров. Черная Баронесса показала себя удивительным боевым лидером, умудрившись сотворить практически невозможное.

И сейчас, снаряжая стреломет последней из оставшихся в сумках Колывана стрелой с замораживающим наконечником, я чувствовал себя как… как… черт… я чувствовал себя как пьяный в стельку мужик неведомым путем попавший в элитный ресторан. На следующее утро память у мужика не отшибло полностью и он смутно вспомнил, что вытворял прошлым вечером, после чего ощутил полную удовлетворенность смешанную со жгучим стыдом.

То же самое сейчас ощущал и я.

Ведь часто бывает, что после загула, практически стершегося из-за не выдержавшейся ударной дозы алкоголя памяти, просыпаются подобные чувства на следующее утро…

Какая-то гордость – хорошо оттянулись, тряхнули стариной!

И стыд – где-то я оступился, где-то что-то сделал не так.

Так и здесь. Своей мощной проходкой через скалистый лабиринт мы словно бы закатили Запределью оглушительную затрещину, дав ему понять, кто здесь король жизни. Скалы огрызнулись, с хрустом сомкнулись, вырвали из отряда пару кусков, впитали в себя магические разряды и приняли удары оружия, после чего неохотно пропустили нас, поняв, что столь целеустремленных до безумного фанатизма приключенцев им не остановить никак. И что если бы не действующий здесь «КАПС», непрошенные гости и вовсе не заметили бы столь ничтожного сопротивления.
Книга закончена
Приобрести полную версию книги (ГКН6) в электронном варианте можно у автора (в ручном режиме) вот здесь
Или в официальном книжном магазине (покупка совершается мгновенно) вот здесь


Уважаемые читатели! Желаете получать новости о важных событиях в творчестве Дема Михайлова - новые проекты, выходящие книги и другое прямо на свою почту ? Тогда введите ,пожалуйста, свой емейл в нижнюю форму:
Ваш E-Mail:
top