search
top

Господство клана 4. Гром небесный

ГКН 4.

Гром небесный.

 

Глава первая.

Гильдия магов. Всемирная Встряска. Завтра будет война!

Мягкая вспышка магического телепорта принесла меня прямо на центральную улицу ночной Альгоры. Вокруг меня тек ровный поток никуда не спешащих горожан и игроков. Среди них были заметны бегущие фигурки некоторых торопыг, но крайне редко – на многое закрывающая глаза городская стража, в ночное время бег по центральным улицам и паркам жестко пресекала. Дабы не смущать взоры вышедших на вечерний променад жителей и гостей Альгоры.

Неспешно отойдя в сторону и примостившись у оклеенной красочными афишами тумбы, я ненадолго замер, медленно оглядываясь вокруг и привыкая к столь резкой смене обстановки. Из сырого подземелья, да прямиком на оживленную ночную «стрит» — тут любой ненадолго впадет в ступор. Поэтому я и оглядывался, благо взглянуть было на что.  И на кого.

Радужные переливы уличных фонарей с казалось бы крохотными и трепещущими, но столь яркими огоньками внутри разноцветных стеклянных ламп, освещали всю улицу, придавая ей необыкновенный уют. К некоторым фонарям приставлены узкие лестницы – многочисленная рать фонарщиков с добродушным ворчанием осматривает свое хозяйство и добавляет особое, зачарованное масло. Именно такие казалось бы мелкие детали и придают Вальдире особую реалистичность – фонарщики заправляющие лампы, дворники машущие метлами, ворчащие домохозяйки развешивающие только что постиранное белье по веревкам – откуда это самое белье можно украсть. Все на самом деле. Не имитация жизни, а самая настоящая жизнь – пусть и всего лишь цифровая.

Раскрылись бутоны цветов на многочисленных «ночных» растениях, днем выглядящими обычными зелеными насаждениями и лишь с наступлением ночи показывающих свое настоящее великолепие – огромные белоснежные и нежно-голубые цветы с отчетливым свечением, над которыми роятся мириады крошечных светлячков и прочих светящихся всеми цветами радуги насекомых. Видны и чуть более крупные «комочки» света – такие же суетящиеся и порхающие от цветка к цветку. Если приблизиться и взглянуть попристальней, то можно различить крохотную ночную колибри или же цветочную фею, проснувшихся с заходом солнца и ринувшихся собирать сладкий нектар и ловить мелких насекомых, даже не подозревая, что сами являются красочным элементом ночного оформления Альгоры.

Под всем этим разноцветьем там и сям разбросаны уютные скамейки – из самых различных материалов, самых различных цветов, размеров и форм, но все как одна выглядящие крайне удобно. Некоторые — массивные и низенькие, преимущественно из камня — словно созданы для гномов. Другие, представляющие собой дикое переплетение пружинящих растительных побегов – идеальны для эльфов. Даже у ахилотов не возникнет трудности с поиском подходящей им скамейки – кое-где на газонах, вблизи скамеек, имеются небольшие округлые водоемы с кристально чистой водой и даже несколько стеклянных и хрустальных резервуаров, позволяющих ахилотам и на людей посмотреть и себя показать. И неспешно пообщаться, изредка высовывая голову из воды. Из аквариумов имеется выход заполненный водой – ведущий прямиком к освещенному подземному руслу, которое в свою очередь соединено с каким-либо водоемом. Все предусмотрено. Все учтено.

На скамейках многочисленные парочки, любующиеся окружающим их великолепием и не менее великолепным звездным небом. На небольших столиках стоят вазы с фруктами, откупоренные бутылки вина и шампанского, хрустальные фужеры. Где-то вдали едва слышно бренчит гитара или мандолина, слышен тихий женский голос, выпевающий нагло переиначенную бессмертную песню:

—  Как упоительны в Вальдире вечера. Пускай всё сон, пускай любовь игра, ну что тебе мои порывы и объятия…

Игроки фланируют по улицам,  принарядившись в свои лучшие костюмы и платья.

В разнообразии и красоте костюмов, несомненно, лидируют девушки. Пышные юбки с многочисленными оборками и складками, тугие корсеты, изящные прически, полумаски на лицах, трепещущие в пальцах веера, приоткрытые в томных улыбках губы. Самые разнообразные цвета, стили и временные эпохи. И слышен звонкий перестук каблучков по каменным плиткам мостовой. Женщины всегда женщины, даже если это всего лишь эфемерный цифровой мир.

Сильный пол старается не отставать. Расшитые золотом и серебром камзолы, кафтаны, персидские халаты, безрукавки, широкие штаны, бриджи, чулки, ботфорты и сапоги… всего не перечесть при всем желании. И на многих лицах все те же маскарадные маски а ля Зорро. И как следствие – над головами никаких упоминаний об уровнях, игровых никах и принадлежностях к кланам. Только скупая надпись: Мистер Инкогнито. Или же: Леди Загадка. И прочие надписи в таком же духе. Такова особенность этих масок – на определенной центральной территории города и только в ночное время, маски дают возможность скрыть свою идентификационную информацию и превратиться в таинственного незнакомца.

Удобно. Особенно если ты знаменитый боец и победитель турниров, глава известного клана, отличился в чем-то еще, принесшем тебе всеобщую известность и популярность в мире Вальдиры. Или же ненависть – если ты глава агр клана к примеру. Как тут пройтись по улице Альгоры в обнимку с дамой, если на тебя со всех сторон льются оскорбления от обиженных тобой игроков? Даже привыкшему ко всему разбойнику это не понравится. Маскарадные маски решают этот вопрос великолепно. Конечно, если перед тем как нацепить маску не забудешь снять приметные мифриловые доспехи, имеющиеся только у тебя… иначе маскировка курам на смех… Опять же – на городскую стражу магия скрытия не действует. В маске ты или нет – они великолепно видят всю необходимую им информацию. Но стража никому не скажет.

В общем и целом – маскарадная маска в вечернее время на улицах Альгоры самое надежное средство, чтобы хоть ненадолго избавиться от докучливых зевак, попрошаек, мстителей и прочих. Той же Баронессе – маска самая жизненная необходимость. Иначе задолбают. И… и мне… оппаньки… со всеми этими приключениями я и позабыл совсем, насколько сильно прославился на всю Вальдиру и насколько популярным стал мой игровой ник. У всех на устах. У всех на слуху. Как только один крикнет: «Росгард!», так сразу же те кто слышал, обязательно отреагируют – хотя бы просто обернутся через плечо и смерят ленивым взглядом. А некоторые поспешат познакомиться поближе. А мне этого вовсе не надобно.

Резко прекратив любование красотами, и коротко оглянувшись, я удостоверился, что моя скромная персона пока не привлекла ничьего особого внимания, и метнулся чуть левее, где у кованных вычурных перилл примостился небольшой аккуратный прилавок старика «местного». Обычный дощатый ящичек на высоких ножках, с установленным сверху зеркалом в серебряной оправе, обращенным к покупателю. И набор товара – простенькие маскарадные маски за смешную цену. А еще приделанная к ящику сбоку гнутая ручка и едва слышно раздающаяся мелодия. Похоже ящик еще и шарманка. Смерив меня ничего не выражающим взглядом, старик пожевал губами и не произнеся ни слова, жестом указал на товар – выбирай, мол, что душе угодно.

Выбрать то я могу,… а вот с деньгами туго. Вообще нету. Только предметы. Бордовые рваные плащи к примеру. Мокрые и подпаленные в придачу.

— Добрый вечер! – радостно начал я, с трудом продавливая эту самую радость сквозь навалившуюся усталость.

— Добрый – коротко кивнув, скрипуче отозвался старик продавец – Выбирай, добрый человек. Товар недолговечный, но веселый! Есть маски тканевые простые, есть перламутром украшенные, есть бусинами обшитые, есть с перьями разноцветными… и повязки головные найдутся. Разные. Цены хорошие. И тебе не в убыток, и мне хоть какой да прибыток!

— Мне бы простую тканевую маску – быстро ответил я – Черную. Но вот ведь беда – с собой не гроша.

— Нет ни гроша – уходи не спеша – предложил мне старик, весело сверкнув глазами. Видать позабавил я его.

— Да я бы и рад, да без маски никак – признался я, широко разводя руками и опасливо косясь по сторонам.

— Никак ты ворюга? – предположил старик, явственно веселеющий после каждого моего плохого стихотворного перла.

— Скорей отчаюга – хмыкнул я – Будь добр – дай маску за так. А я через час, ну может чуть позже, верну до копейки свой тяжкий должок.

— Слова лепишь складно – вздохнул продавец – Видать, ты мошенник. Сладко глаголешь, людей вокруг пальца обводишь.

— Такого греха за мной не сыскать – не согласился я с тяжким обвинением – Простой горожанин.

— Тогда полюбовник? Замужних девиц сердечки смущаешь, а потом от мужей их вовсю убегаешь, рогов их витых опасаясь?

— Рогов я не ставил, девиц не видал, сердец не смущал, и я очень устал! – выдал я – Дедуль, дай маску, а? Клянусь – все до гроша принесу!

— Держи – ехидно рассмеявшись, старик протянул мне маску – Поэт… в маске… и сапогах…

— Да какой я поэт? О! Про сапоги спасибо что напомнил, дедуля! Сколько я должен за маску?

— Бесплатно – отмахнулся старик – Позабавил, повеселил меня. Только в зеркальце глянуть не забудь.

— Угу – кивнул я, прилаживая лоскут черной материи к глазам.

Взглянул в зеркальце сквозь прорези узкой маски и увидел, как витающая над моим отражением надпись медленно исчезает. Секунда и все мои игровые данные исчезли, а перед взглядом появилось сообщение, предлагающее выбрать временное имя и произнести его вслух.

— Бездарный поэт – произнес я, руководствуясь итогами недавней стихотворно-торговой битвой с продавцом.

Временное имя утверждено. Срок действия: 04.59.59  – после короткой заминки ответила система, одобрив выбранное мною имя.

Ну вот. У меня пять часов чистого времени. Вполне достаточно.

Старик вновь захихикал и молча протянул мне черную же шляпу с широкими полями.

— Опять развеселил ты меня – пояснил он – Нечасто такое бывает.

Напялив на макушку шляпу, я неуклюже поклонился продавцу и под его напутственный смешок зашагал прочь, чувствуя себя недавно упомянутым Зорро – только далеко не столь обаятельным и крутым. И шпаги не наблюдалось, равно как и верного коня. Зато искали меня в Вальдире почище чем Зорро – все подряд, от одиночек до целых кланов. Осталось придумать свой личный знак и оставлять его, где не попадя. Что-нибудь вроде: «Здесь был Рос!».

А черт… на секунду приостановившись, я снял с себя бросающиеся в глаза сапоги и убрал их в мешок. Старательно охлопал себя ладонями, сбивая слой высохшей грязи, стряхнул с одежды обрывки водорослей. Ну вот. Уровень внешнего вида повысился до приемлемого значения. И вполне соответствует временному имени – Бездарному поэту. Полунищий и полуголодный субъект шлепает по красочным улицам ночной Альгоры. Можно еще начать декламировать слепленные на ходу стишки, но на это у меня смелости не хватит. И к тому же быстро схлопочу целый ушат словесных помоев на свою бедную голову – критиков здесь хватает.

К тому же далеко не факт что моему аляповатому имиджу поверят – многие знаменитые игроки любят прикинуться лоховатым бедняком и пошататься по улицам. Лохмотья не доказательство бедности. Раньше так поступали короли – теперь все кому не лень. Да и ни к чему мне лишние телодвижения – таких как я на улицах тысячи. Все нормально.

Впереди затрещало пулеметной дробью, засверкало, заискрило… я невольно дернулся от неожиданности, запоздало сообразив, что один из игроков взрывает петарды. Взрывает и тут же делает ноги – стража за это гоняет, но так, лениво, добродушно. Погрозит вслед весельчаку кулаком и успокаивается. Относится с понятием. Вреда окромя шума никакого, а веселья хоть отбавляй. Особенно когда метко брошенная петарда взрывается прямо у тебя под ногами… Хмыкнув, я продолжил свой неспешный шаг, стараясь идти размеренно.

О… навстречу шла интересная парочка. Настолько интересная, что многие оборачивались им вслед. Над головами светились не менее занимательные маскарадные ники: Чумной Доктор и Робот Вертер. Один в сверкающем серебром комбинезоне с высоким горлом, застывшим выражением лица, длинными прямыми волосами и странной шаркающей походкой. Другой игрок в запахнутом длинном черном плаще, лицо скрывает маска с птичьим клювом, причем глаза маски светятся мрачным зеленым светом. Несмотря на более мрачный антураж, тяжелый шаг и зловещую маску, второй игрок пользовался куда меньшей популярностью чем напарник. Об этом можно было ясно судить по количество «лайков» усеивающих грудь серебристого комбинезона Робота Вертера. Десятка три, а то и больше светящихся ярко белым алмазных точек. А на черном плаще Чумного Доктора не больше пяти штучек. Каждый игрок во время маскарадных вечером может один раз «кинуть лайк» тому персонажу, чей костюм и антураж понравился ему больше всего. Достаточно коснуться игрока рукой и произнести «лайк!». Персонажи набравшие наибольшее количество «лайков» получают приз от администрации игры – часто весьма и весьма ценный. По непонятной лично для меня причине Робот Вертер пользовался нешуточной популярностью, несмотря на свой какой-то беззащитный и чем-то старомодный внешний облик. Надо будет потом порыться в сети и выяснить кого изображает игрок. Может какой новый фильм вышел…

В общем — веселится народ. Некоторые игроки продолжают приключения, а другие радостно фланируют по Альгоре. Представляю, что сейчас творится на Плосефонте – там и днем не скучно, а уж сейчас… жизнь бьет нефтяным фонтаном… Поговаривают, что именно в вечернее время Вальдиры, Плосефонт посещают знаменитые модельеры, режиссеры и многие другие.

Так и я шествовал к заветным воротам Гильдии Магов – в сопровождении красочно одетых игроков и «местных», тоже не чурающихся «выйти в свет».

Сейчас заводятся знакомства, налаживаются любовные отношения. Клоуны, факиры, шуты – их было не счесть. В одном месте высоко над улицей подвесили несколько проволок и сейчас по ним бегали, прыгали, крутили сальто и совершали прочие немыслимые трюки несколько игроков. Особенно выделялась тонкая фигурка девушки в серебряной маске и такого же цвета бикини – глаз было не оторвать. Воплощение грациозности и красоты. Ясно, что над созданием внешнего облика старались довольно долго. Собралось довольно много зрителей завороженно наблюдающих за выступлением и нет-нет да бросающих монеты в стоящий на земле гигантский цилиндр – такой большой, что легко подошел бы великану. Но выступление стоило таких денег. Боюсь и подумать, сколько баллов ловкости пришлось поднять, чтобы вот так легко и непринужденно порхать по тонюсеньким проволокам.

— Возьмите! – подлетевший мальчонка сунул мне в руку красочный лист бумаги и тут же затерялся в толпе, не потребовав ни гроша.

Взглянув на листок, я усмехнулся – реклама.

«Не пропустите! Не проглядите! Главное событие вечера!

Великая Опера Вальдиры представляет!

Театрализованное оперное представление «Прибытие на Зар’граад!» с великолепными декорациями, спецэффектами и вокальными партиями! В роли Навигатора – знаменитый тенор Луиджи Гальвари! Задействовано больше трехсот актеров и певцов!».

Мда… сразу настроение подпортилось.

Так и представил себя на мостике флагмана, вытянувшего руки вперед и тянущего лирическим тенором «Фи-и-игаро… фиии-и-гаро… За-а-а-аргра-а-а-ад…».

А матросы подпевают: «Аххо-о-ой! Аххо-о-ой! На гориз-о-онте!».

А сзади, на шлюпке, сидя на веслах, Черная Баронесса надрывно, но бодро поет: «Don’t leave me this way I can’t survive, I can’t stay alive…»

Кхм… эк меня понесло. Фантазия разыгралась, однако.

Приглушенно смеясь, я выкинул рекламный проспект в ближайшую ярко окрашенную урну, внутри которой обрадованно заурчало – угнездившийся там мусорный слим принялся ужинать. Надеюсь бумага ему по вкусу.  Хотя эти создания, кажется, едят все что угодно и только радостно причмокивают.

Вскоре я уже стоял у до боли знакомых врат Гильдии Магов. Ворота были гостеприимно распахнуты, что вполне объяснимо – гильдия работает круглосуточно. Игроки ведь в Вальдире не только днем бывают. И повышать умения они предпочитают в самое неожиданное время. Но на обслуживании игроков сидят рядовые маги, а вот волшебники рангом повыше давно уже должны быть в кроватках. Да-да, «местные» тоже спят. Иначе как бы ворам пробираться к ним в дом под покровом ночи и на цыпочках красться по скрипучим половицам, боясь разбудить хозяев?

Я очень сильно надеюсь, что убийство знаменитого оборотня должно взбодрить одного старого мага достаточно сильно для того, чтобы побудить его вылезти из теплой кровати и снизойти до меня. А желательно чтобы его сие событие «возбудило» до такой степени, чтобы он даже и думать забыл о сне.

Очень уж хочется побыстрее сбыть «горячий» товар в виде отрубленной волчьей головы. И получить законную награду.

Ожидания и надежды меня не обманули. Встречали меня прямо у ворот – едва я шагнул внутрь, как стоявший у ограды подросток в длинном балахоне и смешном высоком колпаке, взвизгнул что-то невнятное и стремглав помчался к дверям Гильдии Магов. Бежал так себе – посекундно спотыкаясь и придерживая смешной колпак обеими руками, но меня сейчас занимало не он.

Этот взвизг неспроста…

Я на минут замер, пытаясь оценить обстановку и решить что делать дальше – шагать таки дальше внутрь, либо завернуть оглобли своего рыдвана судьбы и уйти прочь.

Сей вопрос решили за меня.

— Росгард! – властный голос гулким эхом разнесшийся по парку перед зданием буквально пригвоздил меня к месту – Добро пожаловать, герой!

О… начало неплохое! Можно даже сказать многообещающее!

Бодро выпятив грудь, я широко улыбнулся стоящему на ступенях великому архимагу Тарниусу. Вид суровый и величественный. Вылитый Гэндальф…

Бодрым аллюром я добрался до архимага и поздоровался:

— Хорошего вам вечера, великий архимаг Тарниус. Я с радостной вестью…

— А ты смельчак! – перебил меня старый маг, с некоторым неверием в глазах осматривая мою скромную персону — Отчаянный смельчак!

— Это вы про свирепого оборотня? – уточнил я.

— Это я про богов – ворчливо произнес архимаг – И не убоялся же ты гневить богов. Не каждый на это способен, не каждый дерзнет, не у каждого столь скуден разум, дабы отважиться…

— Так… — произнес я, ставя жирную точку в ставших несколько оскорбительными речах архимага – А про разгневанных богов можно поподробней? И кстати – Грима я таки забил. Голову принес.

— Ага – кивнул Тарниус и поманил меня дланью – Пошли… герой… ждет тебя награда великая… посм… кхм… по заслугам!

Мне показалось, или архимаг хотел сказать «посмертно»?!

Пройдя запутанными коридорами, мы оказались в уже знакомом мне кабинете, и я плюхнулся в удобное кресло, устало вытянув ноги. В голове мелькнула ленивая мысль – могли бы и другие комнаты показать, благо их тут немеряно. А то все одна и та же комната, пусть и с богатым убранством.

— Кхм-кхм… — с намеком издал Тарниус и поспешно подскочив, я порылся в мешке и достал из него гигантскую волчью голову застывшую в посмертном яростном оскале.

Архимаг ткнул пальцем в сторону невысокого стола, и я послушно опустил голову оборотня на середину пустого серебряного блюда, будто специально поставленного на столешницу. Хотя почему «будто»? Специально и приготовили блюдо – вон на нем, сколько всяких странных рук и других закорючек. Явно не для пирожков тарелочка. Небось бояться что оборотень может отрастить себе новое тело. Не дай Боже! Мне одного раза по самое не хочу хватило…

Тарниус с некоторым благоговением всмотрелся в мертвые глаза оборотня, провел рукой по ухоженной бороде и глубоко вздохнул:

— Великое дело ты совершил, Росгард! Великое!

Поздравляем!

Задание «Звериный оскал Грима Безутешного!» выполнено!

Награда: Пятьсот золотых монет.

Поздравляем!

+2 доброжелательности к отношениям с Гильдией Магов Альгоры!

Доброжелательность – это хорошо. Особенно в такой мощной фракции как Гильдия Магов Альгоры!

Пятьсот золотых монет – вообще отлично.

А где «любой предмет из сапфирового хранилища»?!

Давно уже впавший в кому мой личный хомяк мгновенно очнулся, сорвал со своей тушки датчики, неуклюже сполз с больничной кровати и яростно оскалился готовясь с визгом броситься на врага-жадину. Моя личная жаба выглядывала из другой палаты и всячески поддерживала хомяка в его начинании.

А если серьезно? Где предмет?

— Помнишь? – с легкой усмешкой произнес архимаг, несомненно, заметивший появившееся у меня на лице задумчивое выражение – Медяшка в руках порой куда ценнее обещанного сапфира бывает. Медяшку ты получил. Так забудь уже о сапфире, Росгард. Ты сделал свой выбор. И более того – получил половину награды еще до того как убил оборотня. Все справедливо. Верно?

— Хм… почти – с зубовным скрежетом ответил я – Почти…

Нет, все правильно – гадалка подсказала мне, где лежит одна из частей Серебряной Легенды. И я получил эту самую часть нахаляву, то бишь даром. Но жаба душила… душила жутко. Обидно, блин… но не вцепляться же магу в бороду? Во-первых меня не поймут, а во-вторых меня испепелит еще до того как я дотянусь до ухоженной бороды.

— Почти? – с легким недоумением приподнял бровь Тарниус – Неужто ты думаешь…

— Все честно – примирительно выставил я ладони – Просто я надеялся, что вы ответите на несколько вопросов.

— Если смогу – после короткого раздумья кивнул старый маг, делая мягкий жест.

Мягкая вспышка и мне на колени плюхнулся увесистый и пузатый кошель.

— Золото – без нужды пояснил архимаг – Что за вопросы у тебя, Росгард? Если смогу – отвечу. Я не против беседы с тем, кто совершил столь благой поступок.

— Про гнев богов, пожалуйста – выпалил я.

В принципе и сам не дурак, уже успел связать болотное задание, спасенную девушку, огненную кобру и прорыв божественной ярости. Но очень хотелось подробностей. Пусть даже неприятных и ужасных. Лучше знать, чем гадать.

Архимаг Тарниус меня не разочаровал.

— Мудрый выбор. Что ж… Ты прогневал богиню, Росгард. А боги крайне злопамятны. Будь ее воля – ты бы уже обратился в пепел.

— Та-а-ак…

— Помни – в мире ничего не бывает без последствий. Спасая одного, ты губишь другого – ударился в философию архимаг Тарниус – Вытаскивая из огня одну, бросаешь в геенну огненную другую. Такова жизнь. Таков закон.

— Я спас из огня девушку – кивнул я – Из огня мною же и разожженного. Я не детоубийца.

— И сие крайне похвально – не стал спорить старый маг, устало проведя ладонью по глазам – Жизнь ценна. Жизнь ребенка – бесценна. Но эта истина никак не влияет на чувства мира сильных сего. Ты получил особое поручение, Росгард. Я ведаю о нем. Поручение особое и донельзя простое. Проще некуда. Единственная сложность – содрать с себя присосавшихся пиявок, да сохранить трут с огнивом сухим, чтобы суметь высечь огонь и сжечь трухлявую избушку, волей судьбы избранную быть Колыбелью.

Я отметил в мозгу новое словечко и продолжил слушать размышления архимага Тарниуса, который на мгновение прервался и создал из воздуха два наполненных алым вином хрустальных кубка. Один по воздуху отправил ко мне в руки, из другого отпил сам и продолжил:

— Более того – для столь простого поручения, тебе была оказана немыслимая помощь – дана великая подсказка, разгадать которую смог бы даже ребенок. Ты ведь уже понимаешь, Росгард, что сие поручение тебе дала не обычная деревенская гадалка, не видящая дальше своего носа? Ты ведь понимаешь, кто сидел в том потрепанном шатре и чью волю ты согласился исполнить?

— Кажется догадываюсь… а с виду такая простая женщина… но про «волю» там ничего не было. Просто условие – не согласился я – А даже если и была там «воля» – я исполнил поручение! Сжег избушку. Что еще?

— Еще? А зачем ты совал свой любопытный нос внутрь?! – громыхнул басом старый маг и я невольно съежился – Разожги огонь – и уходи! Это и есть исполнение! Эх,… а такой многообещающий юный маг рос на моих глазах… удачливый, умелый…

— Вы уж так сразу на мне крест не ставьте, пожалуйста – попросил я, вновь поежившись – А то будто заживо хороните, уважаемый Архимаг.

— Ты сам себя так успешно хоронишь, что никакая помощь не нужна – фыркнул Тарниус, со вкусом отхлебывая вина – Но ты послужил на благо Гильдии Магов и простого люда, когда уничтожил Грима оборотня. И посему я явлю тебе свою благосклонность и поведаю, как избавиться от ярости обманутой тобой богини.

— Простите! – встрепенулся я – Никакую богиню я не кидал! То есть не обманывал! Вот ведь… эм… прошу вас, продолжайте, уважаемый Тарниус.

— Хм… ершистый – вздохнул архимаг – В молодости я и сам таким был.

«Да как же!» – едва не буркнул  я – «Тогда и Вальдиры то не было!».

Хорошо, что удержал язык за зубами – не думаю, что великий маг обрадовался бы известию, что он никогда не был молод.  На этом бы моменте наш разговор и закончился…

— Хотел ты того или нет, но богиню прогневал. И посему слушай молча и почтительно! – попенял мне Тарниус и я покорно кивнул – Самый простой, самый бескровный и самый хороший путь – просто отдать спасенного тобою ребенка на послушание в храм великой богини Снессы. И на этом все закончится. Девочку должным образом воспитают и со временем она станет великой жрицей Снессы.

— Прямо таки великой? – не поверил я.

Великий жрец или жрица – высшее лицо в храме. Первый после бога. Что-то вроде Папы Римского.

— Для такого ребенка – в самый раз. Сиятельная судьба прямая как стрела и неукротимо вздымающаяся как солнце – припечатал архимаг – Поступи так, отдай малышку в храм Снессы и поверь – богиня сменит гнев на милость и не оставит тебя без награды. И награда будет столь велика, что не каждый сможет и представить.

— А если не отдам в храм Снессы?

— Кто знает – пожал плечами маг – Мы лишь люди. Всего лишь пешки в играх Богов.

— Да кто она такая, эта девчушка? – не выдержал я и спросил прямым текстом.

— Я уже ответил тебе, Росгард. Самое малое – высшая жрица в одном из храмов мира сего. Низшая ступенька для сего дитя.

— И это самое малое? Так ведь выше уже некуда… ох… — запнулся я.

— Боги бессмертны – тихо произнес Тарниус – Это правда. Но бессмертие это не право на божественный престол, Росгард. Это всего лишь вечная жизнь,… которая может протекать либо в теплом свете веры и поклонения, либо в холоде и забвении Тантариалла. И если Снесса падет,… то будет низвергнута на самое дно. В темные глубины никогда не ведающие солнечного света. Так пал Гравитал. Так пали многие боги. Скажи, Росгард, хотел бы ты живьем отправиться в ад навечно?

— Пожалуй, что нет, уважаемый Тарниус. Ни живым, ни мертвым.

— Вот и великая богиня Снесса не хочет – подытожил архимаг – Мне ведомо многое. Очень многое. Главе Гильдии – еще больше. Слушай, Росгард. То, что я тебе скажу, давно уже не является великой тайной и сие знание открыто многим. Скоро грядет великая война. Не сегодня, не завтра. Но война начнется. И когда она грянет – мир перевернется. Многие из старых богов падут. Новые боги займут их место. Так было предначертано. Так было предсказано Великим Оракулом, никогда не покидающим своих Хрустальных Чертогов. Самим Великим Оракулом, что видит судьбы даже бессмертных богов! Именно он принес весть, что в мир были посланы несколько детей – три мальчика и две девочки. Сейчас их судьба туманна, никто не знает кем они станут… Оракул увидел лишь обрывки… Но не это важно! Пусть Оракул не узрел судьбы посланных небесами детей, зато отчетливо различил судьбы правящих ныне богов! И он узрел, как пять громадных огненных метеоров падают с божественного олимпа и, оставляя за собой черный дымный след, камнем несутся к земле! И услышал Оракул вой падших богов… и увидел кровавые слезы стекающие по их щекам… и услышал скрип раскрывающихся врат, ведущих в бездну Тантариалла!

— Мать твою! – бухнул я и тут же спохватившись, переиначил – То есть, я хотел сказать – О Великие Боги! Что за горестная весть! Сердце мое трепещет! Кхм…

— Истинно так! В одном из тех падающих огненных метеоритов Оракул узрел объятую пламенем богиню Снессу… теперь ты понимаешь, Росгард?

— Понимаю. Богине Снессе была предсказана смерть и она решила избавиться от потенциальной конкурентки, спалив невинного ребенка заживо. Вернее от двух конкуренток… ведь девочек двое? Правильно, архимаг Тарниус?

— Слова твои низменны, пакостны и никак не отражают величие и размах событий, больше подходя для разговора о сменившейся хозяйке торгового лотка – поморщился мага – Но да, верно. Только не смерть предрек Оракул. Боги бессмертны. Оракул предрек падение и забвение. Количество богов неизменно. Падшую богиню может сменить только богиня, но никак не бог. И богиня не может убить ни одну из этих девочек. Они избранные. Они бессмертны. И что самое главное – их невозможно отправить в адскую бездну Тантариалла. Ибо нет на них греха. Ибо новорожденные всегда безвинны и чисты. Ибо у них нет ипостасей и безумства, присущих павшим богам.

— Тогда зачем? – не понял я – Зачем пытаться сжечь избу? Как ее там… Колыбель?

— Дабы отсрочить ее приход – пояснил архимаг – Уничтожить Колыбель до того как избранная установит связь с первым увиденным ею смертным, чтобы получить столь желанную отсрочку неизбежного.

— Понял – протянул я – Уничтожить ракетную установку до того как вылетит ракета «Земля – Небо». Но ведь все равно это лишь отсрочка. На время.

— На время… да… на время, за которое боги могут усилить свою мощь, увеличить количество верующих, отстроить новые храмы,… сделать все, чтобы подготовиться к войне! Это не просто сражение между богами высоко в небесах и незримое простым смертным! В первую очередь это война между верующими. Между храмами – старыми и новыми. Это многотысячные армии сходящиеся в яростной битве! Вот что ждет наш мир, Росгард! Грядет великая ВОЙНА! Но не сейчас, не сейчас, хвала всем Богам – еще есть время. Избранные растут быстро, но не мгновенно. Повторюсь – если хочешь для себя мира и покоя, отдай ребенка на воспитание в храм Снессы.

— Да какая разница? Если у нее судьба стать богиней…

— Богинь много, Росгард. Если Снесса сама воспитает избранную – сама и направит ее удар. Не против себя. Против любой другой богини. Ведь не ударишь же ты собственную мать?

— Вот теперь я все понял – кивнул я – Не можешь убить – сделай ее частью своей семьи и тем самым отведи удар от себя самого. Мудро. Другая богиня падет на землю, а занявшая ее место будет названной дочерью Снессы. Очень мудро.

— Ты умен – похвалил меня архимаг – Ум твой быстр и цепок. Решай сам, Росгард. Я лишь дал тебе совет, могущий отвратить от тебя гнев богини. Сейчас она выжидает – ждет твоего следующего поступка. Поистине судьбоносного для тебя поступка. Отдашь ребенка на воспитание в храм Снессы – будешь прощен и награжден. Если же поступишь иначе,… кто знает что случится с нитью твоей судьбы.

— Проклянет меня? – поинтересовался я, со страхом вспоминая тех несчастных игроков, на которых «повисло» дико мощное божественное проклятье. Такого и врагу не пожелаешь.

— Не может – качнул седой головой архимаг – Ты еще не понял? Если бы Снесса могла убить тебя сама или хотя бы проклясть – она бы это сделала мгновенно. Прямо сейчас, на моих глазах, ты бы покрылся жуткими струпьями и язвами, твои волосы вылезли бы клочьями, твое тело скрючилось бы, а глаза…

— Стоп, стоп, стоп, пожалуйста! Почему не может?

— Потому что ты соединен кровной связью с избранной – мягко улыбнувшись, ответил архимаг – Ты под ее защитой. Ни один из правящих ныне богов не сможет проклясть тебя или испепелить, утопить, расщепить, сварить заживо, обратить в….

— Стоп, стоп, стоп! Хватит меня пугать, уважаемый Тарниус! Я и без того напуган дальше некуда! Фига себе спас ребенка! Такое ощущение, будто ненароком Гитлера из-под колес грузовика вытащил! Война, армии, падающие с небес боги…

— Это неизбежно… Грузовика? Гитлера? Кто такие?

— Да, неважно – пожал я плечами – Значит, можно не бояться? Как бы я не поступил, богиня не сможет меня покарать?

— Сама – нет. Но ведь у нее много истинно верующих… могущественных волшебников, воинов, жрецов… и ей надо лишь указать божественным пальцем на вызвавшего ее гнев…

— М-мать! – одним словом выразил я все свои ощущения.

Верно. Те же игроки выбравшие себе бога для поклонения, с радостью нашинкуют меня или сожгут по его указке, дабы получить благоволение своего божества.

— Думай и решай – коротко резюмировал поднявшийся архимаг – Это твоя судьба. На этом закончим нашу беседу, Росгард.

— Ага… О! Уважаемый архимаг Тарниус! Нет ли у вас для меня еще каких-нибудь поручений? Выполню с радостью!

— Поручений для тебя? – переспросил архимаг и коротко рассмеялся – Нет. И не будет. По крайней мере, пока.

— Почему? Что я такого плохого сделал?

— Потому что не нам, обычным смертным, идти против воли богов – глухо отозвался Тарниус – И не нам заключать сделки с тем, кто прогневал богиню. Я не из тех смельчаков, кто жаждет выглянуть в окно и увидеть падающую на наши головы громадную раскаленную скалу, посланную оскорбленной богиней Снессой… и посему я не стану тебе поручать ничего. Не попрошу даже прикрыть за собой дверь, когда ты будешь уходить. Сам встану и сам закрою.

— Все равно ведь она падет – ну, не скала, а богиня – брякнул я.

— Может падет, а может и нет! – ответил архимаг – А пока она великая Богиня! Та, кто одним небрежным движением пальца может обратить меня и любого в этом здании, в жалкого слизняка или же в камень у порога, о который каждый чистит сапоги от налипшей грязи и нечистот. До тех пор пока ты не разберешься со своей судьбой, Росгард, тебе не будет поручений,… но изучать новые заклинания и умения ты можешь беспрепятственно. В этом все равны – от верующих и до тех, кому нет дела до богов. Прощай, Росгард.

Архимаг повел рукой, меня окутало туманное облачко и когда оно рассеялось, я вновь оказался у ворот Гильдии Магов. На мостовую упал кошель с золотом, до этого лежавший у меня на коленях.

Несмотря на свое состояние оторопелости, золото я все же поднял и быстро спрятал в мешок.

Может моя судьба и кончена, как намекал архимаг, но становиться из-за этого аскетом презирающим мирское, я не собирался.

В целом и главном я разобрался, как разобрался бы любой другой игрок ветеран, всякое повидавший на своем веку в Вальдире.

Ничего странного. Просто Бессмертные решили устроить очередную Встряску. Или же, как ее еще называли – Катаклизм. Только на этот раз все гораздо масштабней и грандиозней. Совсем другой размах.

Что такое Встряска?

Если вкратце – большое негативное событие. Обязательно большое и обязательно негативное.

Чаще всего это связано с внезапно взбесившейся природой – поэтому и называют подобное событие Катаклизмом.

Лично я становился свидетелем по крайней мере десятка подобных Встрясок, того или иного масштаба.

Пылающие джунгли на юге континента, гигантское цунами обрушившееся на побережье запада, внезапно проснувшийся вулкан извергнувший огромное количество раскаленной лавы, сонмище непонятно откуда взявшейся саранчи, землетрясение на островах Алые Кораллы, нежданное восстание против короля…

Все эти события несут убыток. Как игрокам, так и «местным». Как правило, игроки страдают куда меньше «местных».

Все эти, по меньшей мере, неприятные события имеют крупные последствия. Разрушенные дома и целые города, исчезнувшие деревни, перекроенный ландшафт, изменившиеся торговые пути, резкое поднятие или падение цен на те или иные товары.

Как поговаривают «гуру» Вальдиры – Бесы таким образом регулируют глобальную экономику. Слишком сильно поднялись в цене крайне редкие розовые жемчужины? И только ахилоты могущие их добыть с невероятных глубин на глазах становятся богаче остальных рас? Не проблема! Бац! Землетрясение! И огромный участок океанского дна оказывается поднят на поверхность, вместе со всеми своими богатствами и тысячами драгоценных раковин с розовыми жемчужинами. Рынок переполнен жемчугом, мгновенно падающим в цене. А откуда такое скопление раковин с жемчугом в этом месте? Кто его знает… нравилось им там… Ахилоты воют, пучат жабры и стараются сбыть уже никому ненужные запасы некогда столь редкого розового жемчуга.

Слишком дешевая лазурная древесина из Дождливых Джунглей? Не проблема! Бац! Огромный пожар уничтожил не только громадный кусок джунглей, но и все заготовки лазурной древесины и самих лесорубов в придачу. И цены на древесину мгновенно подпрыгивают до небес.

Слишком много зерна? Не проблема! Бац! Налетела саранча и на полях ни одной травинки… владельцы ферм и полей воют и рвут волосы на всех публичных и скрытых местах телах,… в том числе и игроки – владельцы крупных ферм и зерновых хозяйств.

У игроков слишком много алхимических зелий, свитков и экипировки? Девать некуда? Рынок замер? Не проблема! Бац! И началась война. Не особенно крупная. Но затратная. Игроки могут занять любую сторону. Каждая сторона обещает много плюшек, если победителем станет именно она. Из-за беспрестанных боев свитки и зелья исчезают на глазах, золото утекает в пропасть, экипировка превращается в бесполезный хлам. Зато сколько фана! Сколько азарта! Какие великолепные схватки! Какие сшибки кланов! Какие битвы армий! Ты меняешь историю! Алхимики работают не покладая рук, равно как и оружейники и доспешники. Все ради войны! Все ради победы!

И таких примеров много. Особенно для любителей мировых заговоров, которые в любом событии найдут скрытый коварный замысел. Впрочем, в отличии от «реального» мира, в Вальдире «коварные замыслы» существуют на самом деле или по крайней мере происходят куда как чаще.

Встряска она и есть Встряска. Кто-то от нее становится богаче, кто-то беднее.

Встряска…

На этот раз тоже она. Ее величество Встряска.

Сколько могущественных кланов поклоняется Снессе? Или иному другому богу, которому предсказано «падение»?

И все эти кланы имеют неплохие плюшки – зависящие от бога, но в любом случае «жирные» и многочисленные. И вот завтра тебе сообщают – так мол и так, ваш бог вот-вот падет и вы останетесь у разбитого корыта. А ведь столько неимоверных усилий было положено на то, чтобы добиться благосклонности бога… столько золота затрачено, столько заданий выполнено, столь врагов уничтожено, столько молитвы прочитано, храмов построено и прочих немалых жертв принесено…

И что? Все впустую? Помахать своему счастью ручкой? Погоревать да забыть?

Да ни за что!

Не дадим нашему богу пасть!

Война? Великолепно! Пусть будет война! Еще посмотрим, чей бог падет!

Тут не надо быть предсказателем или пресловутым Великим Оракулом, чтобы предугадать дальнейшее развитие событий – глобальная война. Не слишком долгая, но все в корне меняющая.

Как там говорилось? Кто был никем, тот станет всем! А кто был всем…

Черт… я могу осознать основы зарождающегося события, а вот охватить весь масштаб… тут надо быть супер аналитиком. Я могу сказать только одно – прорва денег будет потрачена. Миллионы. Если встречаются два прокачанных персонажа в схватке – они уже тратят как минимум десяток другой свитков и крутых зелий. А еще затраты на дальнейший ремонт экипировки и оружия. Если воюют кланы – умножьте на сто или тысячу. Если воюют боги…

Хорошо хоть война начнется не прямо сейчас… это событие пока еще далекого будущего. И информация о нем столь свободно расползается на просто так – умные услышат, вдумаются, осознают, прикинут все «за» и «против». И начнут готовиться. Казначеи начнут лихорадочно прикидывать затраты, главы кланов начнут проводить собрания, искать союзников в грядущей войне и изучать потенциальных противников. И все это на фоне готовящегося путешествия к затерянному материку Зар’грааду.

А я… а я пойду куплю хорошего вина в ближайшем винном магазинчике, затем прикуплю несколько пакетов зефира… да и пойду, посижу у костерка рядом с Карстовыми пещерами.

Потому как сейчас мозг у меня несколько парализован. Того гляди Затухания на свою голову дождусь.

К тому же я обещал. Меня ждут.

Да и не об очередной грандиозной Встряске мне надо думать. А о том как заполучить еще пару вещей из Серебряной Легенды и о поднятии уровней для набора нужного количества пунктов маны.

Будет Встряска или нет – это еще боги надвое сказали. А вот поход на Зар’граад будет обязательно. Даже сроки утверждены. О нем и надо думать. О нем и надо мне переживать.

А после того как я успешно окажусь на Зар’грааде – да после этого хоть трава не расти!

Но сначала костер, зефир и вино победы…

Хмыкнув, я развернулся по направлению к ближайшей гостинице – надо бы немного разгрузиться.

Сделал шаг и удивленно остановившись, уставился на странную компанию, неспешно бредущую по ночной Альгоре.

Впереди важно вышагивал широкоплечий стражник в начищенной до блеска кирасе и форменной шапке с нашитым серебряным значком с изображением герба города. Вслед за ним неуклюже семенила пара игроков в полосатых костюмах, тащащая обычные рабочие носилки – в таких бетонный раствор обычно таскают.  Но в данных деревянных носилках был не бетон, а колыхающая желеобразная разноцветная масса. Приглядевшись, я понял, что это скопище слимов – всех цветов и размеров. От крохотного комка до солидных размеров арбуза. Вслед за носильщиками брел еще один игрок в таком же полосатом костюме, удерживающий на руках еще парочку слимов. Вот он приостановился, наклонился над установленной у пышного зеленого куста урны, заглянул внутрь и, вздохнув, опустил в широкую горловину ярко зеленого слима. После чего выпрямился и поспешил вслед за товарищами. Позади него неспешно шагал еще один страж, преисполненный собственного достоинства и служебного рвения.

Сначала я подумал, что это очередной маскарад. И только через пару секунд мой усталый мозг сообразил, что я вижу самых настоящих заключенных, брошенных на исправительные работы. Причем преступление не из обычных – ибо просто так в полосатую тюремную робу игроков не наряжают.

Чем занимаются наказанные игроки мне понятно – рассаживают по мусорным урнам слимов, обожающих поедать этот самый мусор. Совсем недавно я проходил мимо такого же природного комбината по переработке мусора.

Интересно, что натворили эти преступники-игроки? Чем разгневали правление города?

Впрочем, мне сейчас не до этого.

Чуть отступив в сторону, я позволил «бравой» тройке медленно пройти мимо меня, невольно услышав обрывки их разговоров.

— Этот слим мне все рукава робы сожрал! – горько жаловался на судьбу последний из троицы, тот самый что «рассаживал» слимов по урнам. Над его головой светился ник Кархайм.

— Имущество казенной – меланхолично отозвался впередиидущий стражник – Двадцать медяков уплатите за порчу.

— Но ведь я не виноват!

— Имущество казенное! Уплатите двадцать медяков по окончанию наказания! – не терпящим возражения голосом повторил страж, наклоняясь над очередной урной и заглядывая внутрь – И тут нет! Вот куда они деваются? Не уползают же! Неужто ворует кто? Так ненадобные они никому! Эх… Эй! Заключенный! Сажай сюда слима! И шибче, шибче! Нам еще две улицы обойти надо!

— Да сажаю, сажаю – вздохнул Кархайм, «булькая» внутрь урны очередной колышущийся комок полупрозрачного желе. На этот раз ядовито желтого цвета.

— А потом на свалку – продолжил стражник, покосившись на носилки – Как раз Гигуша наплодил потомство.

— А я говорил! – грустно протянул другой заключенный, с ником Сворд – Не надо было!

— Ты вообще молчи! – прошипел держащийся за задние ручки носилок заключенный Варамо – Из-за тебя и вляпались!

— Это почему из-за меня? – запротестовал Сворд.

— Потому! Я что говорил перед судом? Надо чистосердечно покаяться! Там мол и так – по глупости совершили, простите уж, больше не повторится. А ты что сказал?!

— А я что сказал?

— Не помнишь? Кархайм! Напомни-ка! Ту самую супер речь, Сворда! После которой судья дар речи потерял!

Подхватив с носилок еще парочку слимов, Кархайм вытянулся и затараторил:

— Мы не преступники! Мы способствовали сохранению редких видов существ, практически истребленных злобными игроками! И именно по этой причине принесли малыша в самое защищенное место и выпустили пастись!

— Тьфу! – басовито рыкнул Варамо – Способствовали! Сохранению! Выпустили пастись! Лучше бы ты молчал, Сворд! Тоже мне Гринпис нашелся!

— Верно! – поддакнул Кархайм.

— И ты тоже молчи!

— А я то, что сделал?!

— А кто пытался убежать после вынесения приговора? Кто ломанулся к выходу?!

— Я пытался отвлечь на себя внимание, чтобы вы могли скрыться!

— Да конечно! Всего-то десять шагов ты и пробежал! А нам из-за этого еще по пять часов исправительных работ добавили! За попытку побега!

— А я говорил – не надо было браться за это дело! С самого начала! Я на зайцах больше заработаю!

— Вы работайте, а не разговаривайте! – заворчал стражник – За мной! Шагом-марш! Нам еще работать и работать! А этот где?! Куды делся?!

— Здесь – отозвался последний страж, оборачиваясь через плечо – Эй! А ну поспешай!

— Слушаюсь, великий хозяин! – послышался пронзительный и жалобный голос доносящий откуда-то сзади – Бегу! Поспешаю!

Голос мне показался крайне знакомым. Даже слишком знакомым и навевающим какие-то не слишком приятные воспоминания. Связанные с водой и огнем.

— Я тебе не хозяин! – заорал стражник — А страж славного града Альгора! Живо! Р-работничек! Чего еле лапы перставляешь?!

— Сухо! – пожаловался тот же голос, в темноте мелькнула смутная и странно раскачивающаяся тень – Лапы болят… камень твердый… руки устали… и рыбы нет!

— Мать твою! – завопил я, выпучившись на вынырнувшую из полусумрака корявую и смешную фигуру.

Лохр! Мой старый знакомый – все черты его морды я запомнил великолепно.

На тонкой шее массивный ошейник, на плечах болтается большая полосатая куртка от тюремной робы, доходящая лохру до самых коленей. Выражение морды крайне плаксивое и несчастное – большущие глаза прямо-таки на мокром месте.

— А ты не выражайся! – мрачно посоветовал последний стражник, покосившись в мою сторону. И тут же вновь переключился на едва ковыляющего по каменной мостовой лохра – Живее! У-у-у, ворюга!

— О, добрый друг! – в свою очередь завопил лохр, завидев и услышав мою скромную персону – О! О! Спаси! Помоги!

— Что, здесь тоже рыбы нет? – с горестным вздохом поинтересовался я.

— Рыба есть! – засиял лохр и тут же его уши горестно поникли – Но брать нельзя…

— Уважаемый страж – обратился я к конвоиру – Прощу прощения, можно ли узнать в чем обвиняют этого несчастного?

— А ты кто будешь? Его друг? – подозрительно прищурился страж.

— Можно и так сказать – развел я руками – Знаком с ним.

— Сей преступник повинен в краже и поедании рыбы прямо с рыночного лотка – поведал мне страж грустную историю незадачливого преступника – Схвачен на месте. Приговорен к пяти дням исправительных работ.

— А что так много-то? – поразился я.

— Свободу лохрам! – вякнул прижавшийся к моей ноге лохр.

— Молчи! – шикнул на него дюжий страж и пояснил уже обращаясь ко мне — Потому как он съел десяток рыбин до того как был схвачен – ответили мне – Девять больших и дорогих. За это назначили два дня исправительных работ.

— А еще три за что? – поинтересовался я, искоса глядя на усевшегося у моих ног лохра-преступника, обхватившего мое колено и судя по всему не собирающегося его отпускать.

— Как оказалось, до происшествия на рынке, сей преступник совершил еще одно злодеяние – похитил из выставленного на подоконник аквариума золотую рыбку и сожрал живьем! Старушка владелица от вида сего отвратительного деяния упала в обморок. Был приговорен к еще двум дням исправительных работ на благо города. Преступнику было предложено уплатить штраф, но он смог предложить в качестве платы только свою набедренную повязку, сняв ее прямо в зале суда,… за что был приговорен к еще одному дню исправительных работ.

Лохр утвердительно икнул и погладил себя лапой по впалому животу.

— Ну ты даешь – покрутил я головой – Ну ты молодец… эксгибиционист болотный, блин!

— Пошли – рявкнул страж – Пр-реступник!

— Спаси! – с мольбой уставился на меня Лохр – Помоги!

— Да как ты вообще здесь оказался?!

— Дом сгореть! Дым, огонь, жарко, сухо! Лохр бежать! Ведь рыбы там больше нет! Не знаю, почему дом сгореть… ты знаешь, почему мое любимый болото сгореть?

— Кхм… Могу ли я внести уплату за него? – скрипя зубами от одолевшей меня жадности, спросил я. Жадность пополам с чувством вины. Болотце то не без моего участия превратилось в огненный филиал ада.

— Можно – утвердительно ответил страж – Завтра, в зале суда. Плата – десять золотых монет.

— А если прямо сейчас? Десять монет штрафа и еще три золотых монеты как пожертвование доблестным стражам великого города Альгоры.

— Это возможно – после некоторого размышления ответил стражник, протягивая ко мне ладонь – Плати!

— Пожалуйста – покорился я неизбежному и отсчитывая монеты – Тринадцать монет.

— Плата принята – проворчал страж, пряча деньги в поясной кошель – Он свободен. И то дело – работник с него никакой. Только о еде думать и может. Даже слима слопать пытался!

Ошейник на шее лохр мягко щелкнул, открылся и сам собой подлетел к стражнику, приклеившись к его широкому поясу. Ошейник непростой – с таким устройством на шее не убежишь. Ибо имеется и невидимый обычному глазу магический поводок. Игрока такие конечно не одевают, а вот «местным» — иногда случается. Особенно если преступник лохр воришка.

— Спасибо! Спасибо! – заверещал лохр, подскакивая – Спасибо, добрый друг! Спасибо!

Секунда и тщедушная фигурка водяного создания оказалась у решетки дренажного колодца, приткнувшегося под дождевой трубой у стены дома.

Еще секунду и глухо лязгнувшая решетка приподнялась и тут же вновь опустилась на свое место. А лохр бесследно исчез, канув в подземные катакомбы Альгоры. Из темного зева колодца донесся ликующий пронзительный вопль, стремительно удаляющийся и становящийся все невнятней:

— Култых-бултых! Я свободен! Култых-булты-ы-ых!

— Двадцать медяков – глухо произнес страж, смотрящий в том же направлении что и я – на закрывшуюся дренажную решетку, из которой уже не доносилось ни звука.

— Ась?

— Я говорю – двадцать медяков. Столько стоит тюремная роба, унесенная преступником с собой. Плати!

— Вот черт!

— Двадцать медяков! Плати!

— Да-да, плачу… и рыдаю,… чертов лохр с его рыбой!

 

Глава вторая.

Костерок-костерок. Седри жадюга. Проклятый богом…

Как и планировал, первым делом я наведался в свою личную комнату и оставил там все лишнее. Например, медальон Грима, чьи свойства я так и не посмотрел.

Не из небрежности. Нет. Только из-за нежелания торопиться. Время поджимало – ведь я пообещал встретиться со своими недавними компаньонами по приключениям и посидеть у костра.

А посему, торопиться я не стану. Выпью немного виртуального вина, потреплюсь, погляжу на всполохи цифрового костра и полюбуюсь на существующее лишь в моем усталом воображении звездное небо Вальдиры.

А потом вернусь в личную комнату и займусь делами. Которых как всегда просто немеряно. И которые я всегда откладывал «на потом».

Тщательный осмотр трофеев. Примерка снаряжения. Дальнейшее планирование и прочее, и прочее и прочее,… а пока душа желала только одного – небольшого отдыха. И противиться этому позыву я не мог – слишком уж сильно вымотала меня эта вылазка в Гнездилище и яростная схватка с оборотнем.

Я оставил при себе золотые монеты и, выйдя из гостиницы, заглянул в первый попавшийся на пути винный магазинчик, где купил десяток бутылок красного виноградного вина – молодого, сладкого и терпкого, как поведал мне продавец «местный». Вот и хорошо – то, что надо. Старое, горькое и кислое пусть пьют другие. В том же магазинчике приобрел несколько большущих пакетов зефира.

В быстром темпе добравшись до магической лавки, купил несколько свитков телепортации. Убедившись, что ничего не забыл, активировал один свиток и спустя мгновение оказался у входа в Гнездилище – шагах в двадцати от него. При одном только взгляде в ту сторону, меня сразу же пробрал мороз по спине.

 

Несмотря на ночное время, тут практически ничего не изменилось. Все так же бойко шла торговля, сновали среди толпы игроки в белых плащах с алым крестом, звенели в воздухе призывные и рекламные выкрики. Кто-то горестно вопил призывая добрых людей помочь и вернуть утерянную при гибели экипировку. Все как всегда.

Это объяснимо – Вальдира никогда не спит. А под землей все одно никогда не бывает дневного света. Плюс ночью возможны дополнительные плюшки или проблемы или и то и другое вместе. Так, например, обитающие в подземелье монстры могут выбраться наружу к вящей радости сидящих без дела игроков. Ночью всякое случается.

Вот и сейчас наблюдалось какое-то странное оживление у входа в Гнездилище. Там и сям между камней торчали пылающие факелы, плюс над многими игроками магами висели шары света, так что освещения хватало и я видел все в подробностях. И чем больше смотрел, тем больше удивлялся – полное впечатление, что у входа спешно формировалась боевая группа. Причем весь состав группы щеголял в белоснежных плащах с алым крестом – то есть, группа создавалась сугубо клановая, без чужаков. И ребята собрались серьезные – воины в массивных доспехах, маги, лекари и еще несколько игроков, чьи классы я не смог угадать с первого взгляда. Всего рыл пятнадцать. Большие уровни. Слишком большие для этого данжа. Либо весь клан Алого Креста страдал бессонницей, либо что-то другое…

Несмотря на усталость, я заинтересовался. Спрашивать у собравшихся в подземелье было бесполезно – им не до этого, да и не любят кланы лишнего любопытства. К тому же, пока я хлопал глазами, группа слаженно перестроилась в боевой порядок и канула в черноту входа. Рейд начался. Зато чуть в стороне от входа, рядом с ярко пылающим костром, царило явное оживление и, секунду подумав, я направил свои натруженные стопы в ту сторону. Любопытство это не порок.

Подойдя ближе, я встал за спинами игроков и стал прислушиваться.

— … тут то мы их и увидели! – возбужденно тараторил медноволосый эльф, явно повторяя эти слова не в первый раз.

— Увидели! – проворчал воин человек, облаченный лишь в стандартный подгузник – Гарпун в моем брюхе вы увидели! А не их!

— А потом твои пятки улетающие в темноту. И твой вопль «мамочка!» услышали – ехидно засмеялся эльф, от переизбытка чувств хлопая себя по коленям. Кстати, эльф был одет точно так же – то есть никак. Такой же подгузник.

— А ты бы не заорал? – смущенно пробормотал воин, поспешно отхлебывая из кожаного бурдюка – Неожиданно так…

— Я тоже закричала. Перепугалась… – тихо произнесла светловолосая девушка в облегающем трико – И подлечить не успела. Ты так быстро улетел! Р-раз! И нету! А потом нас самих того… загарпунили…

— Да что случилось-то, ребят? – пробасил подошедший гном с лопатообразной бородой – О чем речь? На босса наткнулись?

— Да ни фига подобного! – с явной охотой ответил эльф, которому судя по всему не надоедало повторять одну и ту же историю бесконечное количество раз – Босс… ха! На гребехроков! Вот на кого!

— На кого, на кого? На гребе… — запнулся гном на непривычном слове.

— На гребехроков! Жуть! Гарпуны! Яд! Броня! Призрачный свет! И агония!

— О как… — едва слышно пробурчал я себе под нос, лихорадочно вспоминая о гребехроках. Что-то в  памяти крутилось.

Какие-то крайне редко встречающиеся моллюски. Хищные ракушки, проще говоря. На этом моя информация исчерпывалась, но я все еще не понимал охватившего всех ажиотажа. И почему вдруг клан Алого Креста рванул в подземелье такой большой группой? Не из-за ракушек же…

А дискуссия тем временем продолжалась, и я не преминул вслушаться. Несколько минут «согревания ушей» и я оказался в курсе случившегося. А уши отогрелись и стали мягкими, большими и свернулись от обилия информации… кхм…

Истина была в следующем: группа в восемь игроков отправилась в Гнездилище. Достаточно быстро они добрались до спуска на последний уровень и в отличие от нас, таки решили попытать удачу и заглянуть на самое дно. За что и поплатились. У самого входа их уже ждал теплый прием. Причем не от кобольдов,  а совсем от других, пришлых монстров. Началось все как в фильме ужасов – со страшных и крайне неожиданных спецэффектов. Из темноты вылетел тонкий гарпун и вонзился в живот впереди идущего воина. Сильный рывок и вопящего воина утащило во тьму. Еще через секунду он помер, а из непроглядной темноты уже летели следующие гарпуны. Часть группы ломанулась вверх, остальные улетели на локацию возрождения. Больше всего всех испугала не гибель товарищей, а невидимость и внезапность противника.

Но суть не в этом. Много кто погибает в Гнездилище. Не редкий случай.

Суть в монстрах – едва только игроки очутились на локации возрождения и принялись вопить о пережитом ужасе, рядом мгновенно очутилась пара воинов клана Алый Крест, будто-то бы материализовавшихся из воздуха при одном только упоминании слов «гарпун» и «призрачный свет». Потерпевших буквально допросили, пояснили им какие именно монстры отправили их на тот свет, после чего каждого наградили десятком золотых монет. Еще через три минуты у входа начали появляться бойцы клана Алый Крест, спешно формирующие боевую группу. Именно в этот момент я и появился, застав сборы и отправление.

Многое прояснилось, но вопросы остались. С какого перепугу Алый Крест так спешно кинулся за этими моллюсками? У них панцири из алмазов или золота? Глубоко в этом сомневаюсь.

Черт… как не пытаюсь, ничего путного вспомнить о гребехроках не могу. Память раз за разом услужливо подсовывала одни и те же сведения. Моллюски. Ракушки. Светятся. Гарпуны. Яд. Обитают в локации… обитают в локации… а вот этого я не знаю. Никогда не был в «родной» локации гребехроков и понятия не имею где они «живут».

Точно! Гребехроки сродни грейверам!

Обитают в темноте и воде. Иногда внезапно появляются в том или ином подземелье, крайне «радуя» своим присутствием всех игроков. Гребехроки однозначно не «прописаны» в Гнездилище. И попали сюда непонятно каким образом, сразу отправив на локацию возрождения нескольких игроков. Грубо говоря – в Гнездилище на время появилось еще несколько трудно убиваемых чудищ. Хм… Получается что клан Алого Креста отправился их уничтожить, дабы ничто не мешало новичкам в их приключениях и развитии? Похвальная забота. Так же «большие» игроки поступают, когда в подземельях зарождается грейвер.

— Такелаж! – ворчливо произнес уже знакомый мне детина из Алого Креста – я покупал у него красочный буклет о Карстовых Пещерах.

Уловив пропитанное морским духом соленое словечко, я прекратил копание в залежах собственной памяти и прислушался к вновь оживившемуся разговору, мгновенно навострив вновь воспрявшие уши.

— Что «такелаж»? – удивленно переспросила девушка в облегающем трико, которое, судя по всему, заменяло ей стандартные майку и подгузник. Скромно и со вкусом.

— Из линей гребехроков получается практически идеальный такелаж – охотно пояснил игрок в белом плаще – Поэтому детишки, если где увидите таких вот монстров, сразу говорите нам. Без награды не останетесь. Ладушки?

— Награда… — обиженно протянула девушка – У меня там вся экипировка осталась…

— Вернем – абсолютно серьезно пообещал детина – Если еще на месте твоя тушка – заберем, поднимем и вернем.

— Ой! Спасибо!

— А мои вещи? – вклинился гном, за чьим плечом маячил человек в подгузнике.

— Все соберем и вернем. В благодарность за информацию о ракушках – вновь повторил игрок клана Алого Креста, для вескости ударяя себя кулаком в грудь.

— Так что за такелаж такой?

— Бегучий – усмехнулся детина.

— Да ладно шутить… ну! Еще бы сказал – летучий!

— Кто шутил? Эх вы, крысы сухопутные! – покачал головой тот, хотя его облик так же никак не смахивал на внешность морского волка – Какие шутки? Бегучий такелаж! Оснастка. Мачтовое вооружение. Чтобы паруса поднимать и опускать, реи там…

Детина смущенно умолк и я понял, что он и сам толком не разбирается в этом деле. Так… уловил пару терминов от знающих людей, запомнил, а теперь использовал в нужный момент, за несколько секунд исчерпав весь запас.

А вот я мог бы продолжать куда дольше. При желании мог бы даже перечислить парусное вооружение нескольких знаменитых кораблей прошлого. Про все эти лини, шкоты, фалы, брасы и прочее… — из памяти не вырвать. Хотя морем я однозначно не болел. Это все отец…

— А чем он идеальный? – не унималась девушка, явно воспрявшая духом, стоило ей узнать, что экипировка будет возвращена.

— Стойкостью к повреждениям – уже разворачиваясь, пояснил белоплащник – Крайне крепкий, устойчивый физически и магически, плюс… Э-э-э… Короче! Лучшего материала для бегучего такелажа, чем лини гарпунов гребехроков не найти! Понятно? Идеальный материал. А если их еще зачаровать на дополнительную прочность, провести через руки умелых ремесленников… получится настоящая сказка! Понятно детишки?

— Да-а-а, папуля – пискляво протянула девушка.

Остальные заржали и наперебой принялись что-то отвечать, но я уже не слышал, потому-как быстрым шагом удалялся прочь, полностью потеряв интерес к теме разговора.

Такелаж. Оснастка для кораблей. И даже дураку понятно, для каких именно кораблей. Работа на верфях не прекращается ни на секунду. Со стапелей сходит корабль за кораблем. И ведь не просто обычные корабли – это шедевры. Даже не по форме, а по содержанию.

С открытием верфей стали доступны чертежи – от мелких корабликов до гигантских монстров. Выбирай любой и за работу! Благо вариантов не счесть – есть из чего выбрать.

Вот только материалы… в них все дело…

Корабль можно построить из обычного корабельного леса с пеньковым такелажем и шелковыми парусами. Стандартный вариант… практически не имеющий ни единого шанса дойти до затерянного материка. Зато ходить на них вдоль побережья – самое милое дело. Для рыбаков или мелких купцов такие посудины в самый раз. Вместительные и относительно дешевые.

А можно построить корабль из уникальных и крайне редко встречающихся материалов. Вставить в корпус специальные артефакты, начертать защитные руны, развесить амулеты и зачаровать паруса… очень, очень многое можно сделать. Все упирается только в деньги. Такелаж из линей гребехроков — один из таких запредельно дорогих вариантов. Потому как гребехроки появляются самым непредсказуемым образом и их никогда не бывает больше двух, максимум трех особей. А чаще всего – только один. Нет у гребехроков «родной» локации – а если и есть, то я даже не представляю где это. Хотя твердо знаю, что сейчас в той локации полно высокоуровневых игроков, денно и нощно уничтожающих хищных моллюсков ради их прочных гарпунных линей. Причем если локацию гребехроков оккупировал мощный клан, то он уничтожает не только хищных моллюсков, но и всех забредших «на огонек» игроков. Конкуренция.

Уверен, что если в торговых складах и были запасы линей гребехроков, то они все давным-давно скуплены богатыми кланами за бешеные деньжища. Скуплены и превращены в корабельную оснастку, прочную и легкую. Да и ладно – уж мне об этом волноваться не приходилось. Для меня местечко на корабле всегда найдется – любое на выбор,… если сумею набрать нужное количество пунктов маны.

Вспомнив об одном незаконченном деле, я круто развернулся и, чертыхнувшись, заторопился обратно держа курс на высокую фигуру белоплащника, которому так же не удалось уйти и пришлось отвечать на град вопросов. Впрочем, ему, похоже, нравилось исполнять роль всеведущего гуру – оно и понятно. Игрока с другим характером не поставят в такую локацию – я бы, например, взвыл на второй час такой жизни. Ходить по локации, объяснять всем подряд, что и как здесь обустроено, раздавать буклеты, успокаивать игроков погибших смертью героев и вдохновлять их на повторение попытки… полный мрак… Для такой работы надо быть настоящей нянькой – только с бородой, в броне и с топором наперевес.

Подойдя, я порылся в кармане и протянул детине из Алого Креста цельную золотую монету.

— Вот. Возвращаю долг за буклет. Спасибо – поблагодарил я.

— А? – на мгновение оторвался от рассказа детина и сфокусировал на мне взгляд – А! Привет. Долг принят. Мы в расчете. Тебе спасибо, малек. Удачи.

— И тебе – хмыкнул я, вновь разворачиваясь. Одним долгом меньше. Это хорошо. Не люблю долги.

Позабывший про меня ражий детина-наставник, продолжил лекцию, не забыв впрочем, спрятать золотой кругляш в карман:

— Если же гребехрока приручить и посадить его в специальное водное гнездо на верхней палубе, то из него получится обалденная гарпунная пушка. Слышали про огромных рыбин в океанах? То-то. Там и нужны эти ракушки. Которые самые крупные. И целиться не надо – пальцем ткнул, ракушка пальнула своим гарпуном и дело сделано. Осталось только подтащить к кораблю, грохнуть рыбку и собрать все трофеи. Ну и в морских войнах гребехроки нужны. Была пушка гарпунная, а стала абордажная. Смекаете? Пальнул в борт, зацепился и подтаскиваешь к себе суденышко врага. Правда, тут уже гребехроков куда больше надо. Есть тут один пиратский клан промышляющий на морях.  Целый флот. Так на их главном судне живут целых десять гигантских гребехроков! Их лини настолько прочны, что не перерубишь и не пережжёшь! И такие толстые…

— А зачем гарпуны? Ведь есть же магия! – возмущенно пропищал девичий голосок.

— Ха! Магия! – пренебрежительно фыркнул детина – Корабли защищены. Амулеты, талисманы, артефакты, специальные материалы для постройки. Смекаете? Не каждый корабль, конечно, но клановые – почти все. Купеческие так уж само собой. Так что одной только магией никак. Гребехроки, баллисты, катапульты, взрывные и огненные зелья, ахилоты диверсанты, хваталы, поедатели… эх! Романтика! Где-то с год назад было дело одно крайне крутое и соленое – думал, что живым не выберусь… там много народу померло!

Я удалился так далеко, что уже не слышал продолжения истории. Впрочем, заинтересованных слушателей там было в избытке. Развесивших уши так сильно, что лапшу можно было набрасывать совковой лопатой или даже ковшом экскаватора. Любят новички такие вот байки. Сам в свое время таким-же был.

Миновав сторожевую башню, я затормозил у прилавка с сонным продавцом и рассчитался с еще одним долгом – за те самые уникальные сапоги АнтиПрот, которые толком мне и не пригодились. Попрощавшись с торговцем, прошел дальше, держа курс на локацию возрождения. Через пару десятков шагов становился и удивленно хмыкнув, задумался – я стоял на небольшом пригорке, и передо мной расстилалась почти неразличимая в темноте лента реки, на чьем берегу мерцало никак не меньше двух десятков костров. Ну и какой мой?

— Эге-гей! – донесся знакомый голос и, усмехнувшись, я поспешил в сторону призыва. Это Бом. Профессиональный ишак. У него даже рев соответствует негласному названию своей любимой профессии.

Все оказалось довольно уютненько и крайне шаблонно – аккуратный костер, рядышком запас дров и несколько толстых бревен квадратом расположенных вокруг. В траве примостилось несколько пузатых бутылок и свертков. Имелась даже гитара – настолько простенькая и поцарапанная, что казалась абсолютно реальной, а не «цифровой». Костер, правда, выглядел несколько потусторонне – вместо ало-желтого пламени переливалось не меньше десятка различных оттенков, включая призрачно-зеленый. Не иначе какого-нибудь чудо-порошка в костер сыпанули.

Да… уютно…

Вся компания была в сборе, разместившись вокруг костра в привольных позах. Как усталые охотники.

Кэлен Ищущая и ее спутник гном сидят рядышком, Бом и Док по другую сторону костра. И Орбит здесь – лысый эльф сидел прямо на траве, едва ли не вплотную к костру и завороженно вглядывался в пламя. Сидел так близко, что вот-вот уткнется носом прямо в огонь. Может он именно по этой причине щеголяет украшенной шрамами лысиной? Подпалил ненароком… раз двадцать…

— С возвращением – поприветствовал меня Бом, приглашающе хлопая по бревну – Падай!

И я с готовностью «упал» – в смысле плюхнулся задом на бревно и с протяжным вздохом облегчения вытянул ноги.

Устал…

«Так и до Затухания допрыгаться можно» — в который уж раз мелькнуло в затуманенной голове. А выходить из Вальдиры до жути не хотелось – не сейчас, когда столько всего сделано и еще больше осталось несделанным.

Пошурудив в мешке добыл оттуда приобретенные вино и зефир и протянул их Бому

— Держите.

— Держим – кивнул Бом, передавая все Доку – кроме двух бутылок вина и одного пакета зефира, как-то буднично отправившихся к «ишаку» в мешок.

— Бом – укоризненно произнес я.

— На потом! – категорично ответил полуорк, за спиной которого уже не было щита и оружия. Все в мешке. Лишний раз имуществом не светит и достатком в глаза не тычет. Уважаю.

— На потом – хмыкнул я. Будто у нас еще будут встречи и общие дела. Хотя кто его знает… все возможно.

— Зефир, вино и звезды – мечтательно произнесла Кэлен, раскрывая пакет с лакомством – Класс! Спасибо, Рос. Кстати… не сочти за обиду…

— Да?

— Может снимешь уже маску и шляпу? С костюмом как-то не очень сочетаются.

— А блин! – буркнул я, под общий смех, стягивая маску и широкополую шляпу – В Альгоре опять маскарад. Вот я и…

— А там всегда маскарад – проворчал Бом – Бездельники! Нет бы делом, каким заняться!

— А сам-то? – подколол его Док, откупоривая бутылку с вином.

— А у меня передышка – парировал полуорк – Короткая. Чуток с вами посижу, а потом опять в пещеры. Только сначала в деревню смотаюсь до личной комнаты и опять сюда.

— Опять в пещеры? – поразился я – Тебе плохо не станет?

— Чтобы мне от набивания родного мешка плохо стало? – поразился Бом – Да щас! Нормально! Мне плохо станет если я в день как минимум раз десять свою любимую котомку до отказа не набью.

— Та-а-а-м интере-е-есно – протянул отмерший на секунду лысый эльф и вновь уставился в огонь.

— О! Напомнил! – встрепенулся «ишак» и, запустив руку в свой мешок, выудил оттуда туго перетянутый бордовый сверток – Держи, босс. Плащи. Бордовые. Квестовые. От эльфа с лысиной. Пять штук. Распишитесь в получении.

— Оппа – поразился я, протягивая руку – Орбит, а ты?

— У меня есть – меланхолично пожал плечами эльф – Это тебе. В п-подарок.

Подарок царский – теперь мне не придется вновь соваться в Гнездилище. Но откуда у эльфа столько плащей? Что-то не сходится… или я был невнимателен? В любом случае, от подарка отказываться я не собирался.

— Спасибо – от души поблагодарил я – С меня причитается.

— Эх – вздохнул Бом – А я-то думал что еще раз вместе сходим. Неплохая ходка получилась. И по опыту и по деньгам.

— Рад, что тебе понравилось – усмехнулся я.

— Может хватит о работе? – обиженно протянула девушка, принимая от своего друга гнома хрустальный бокал наполненный вином. Откуда бокал? Неужели гном для своей подруги носит специальную посуду? Вполне возможно – Крей явно дышал к ней крайне неровно. В смысле к девушке, а не к посуде. Относился как к принцессе.

— Это не работа, а смысл жизни – нравоучительно пробасил полуорк.

— Угу! – поддакнул Док – Я бы тоже не прочь еще раз прогуляться в пещерах. Когда я еще такую группу найду?

— Прибейся к клану какому-нибудь – пожал плечами Крей.

— Я тебе что, собака бездомная? – обиделся лекарь – К тому же, в клан хочу вступить уже крутым и нужным хилером.

Еще один диагноз Вальдиры. Многие игроки предпочитали вступать в клан не в качестве «просто еще одного члена клана», а в качестве «крайне нужного умелого персонажа, на которого все надышаться не могут». В большинстве случаев из таких желаний ничего путного не выходило. В одиночку тяжело, да и незаменимых не бывает. Да Навигаторов – я незаменим только до тех пор пока первое судно не ткнется носом в берег затерянного материка. Сразу после этого моя незаменимость кончится.

— Можно и не о работе – произнес я вслух, отхлебывая вино прямо из горлышка.

— Давай тогда о тебе? – тут же отреагировала Кэлен.

— А что обо мне? – удивился я.

— Ха! – рыкнул Бом – Мы уже наслушались. Ты у нас оказывается легенда Вальдиры, да? Даже сайт про тебя есть. Уважаю.

— Это случайно – отмахнулся я абсолютно искренне – Поверьте, ребята – нафиг мне такая легендарность не нужна. Просто играю.

— Просто играешь? А Лизанна Роскошная? Часть игрового процесса?

— Подработка подвернулась – ответил я – Почему не заработать пару десятков золотых монет? Ты бы отказался, Бом?

— Нет, конечно! Золото это золото! Я бы и подметальщиком сняться согласился, к черту поцелуи – лишь бы заплатили!

— Вот и я про то же самое говорю – согласился я и добавил – Про меня рассказывать особо нечего. Да и смысла нет – на сайте полно видео. Проще посмотреть.

— Ага – кивнула Кэлен – Видео просто немеряно. А дальше что делать собираешься?

— Играть – улыбнулся я.

— Такой ответ не принимается – обиженно надула губы девушка – Я так поняла, что ты просто так не качаешься. Скачешь от турнира к турниру и от квеста к квесту. И в Гнездилище сунулся не ради опыта, а ради бордовых плащей. Верно?

— В принципе да – кивнул я – Ради квеста на повышение репутации с деревней Селень.

— И зачем тебе это?

— Чтобы попасть на прием к местному землевладельцу и покровителю господину Седри – ответил я.

Врать смысла не было. Только во вред. При желании любой может порыться в гайдах, побегать по деревне и вскоре выяснить, что уровень репутации напрямую влияет на возможность встречи с господином Седри.

— К Седри? – удивился Док – А к нему-то зачем? Хочешь арендовать землю под ферму? Это и через старосту сделать можно.

— Ферму? – удивился я – Нет… просто надо с ним поговорить. А он не принимает, если уровень репутации слишком низок. А ферма откуда взялась?

— Ну… — замялся Док – Я бы хотел. Клочок земли, домишко. Небольшой сад и огород для начала. А там дальше больше!

— Вот это планы – пораженно покрутил я головой, остальные согласно закивали.

— Я просто травником хочу стать со временем – пояснил Док – Но бегать по лесам и буеракам чтобы собрать травки – это не по мне. Убьют меня там. Я же доктор. Поэтому хочу выращивать лекарственные травы прямо на месте. И продавать их алхимикам. А здесь, в такой вот местности, земля очень плодородная. Самое-то чтобы травки выращивать. Опять же теплицу построить можно…

— Травы? – вновь отмер Орбит – Какие травы? Крепкие?

— Кто о чем… — крякнул Бом и встрепенулся – О! Жгучий мох! Так мы его и не встретили! Так и не набрали! Ребят, может замутим еще одну вылазку прямо сейчас? А?

— Вы в личных комнатах уже побывали? – напомнил я полуорку – Золото и добычу спрятали?

— Нет – поник Бом – А золота прилично – одна только шкура на очень и очень много потянула! И остальное… Так это не проблема! Давайте в темпе – сперва до деревни, пять минут на посещение личных комнат и вновь сюда! И за добычей! И снова в поход, гей-гей!

— Я не смогу – с сожалением покачал я головой – Хотя лишний опыт не помешал бы. Как и деньги. Док.

— Ась?

— Есть у меня один знакомый – задумчиво произнес я – Алхимик. Весьма предприимчивый парень. Надо бы вас познакомить. Напомнишь потом. Кстати – занесу- ка я вас в дружеский лист друзей, друзья мои.

— Хе. Юморист – прогудел Бом – Я уже это сделал. Если будет еще одно такое вот выгодное дельце – зови сразу!

— И меня – встряла Кэлен, явно недовольная, что беседа течет мимо нее – Хочу приключений!

Да, девушка просто обижена – все ее игнорируют кроме Крея. Но не понимает, что именно из-за Крея ее и игнорируют. Потому как гном крайне негативно относится к любой попытке привлечь внимание Кэлен. Коротышка влюблен – как мне кажется. И ревниво оберегает объект своего воздыхания. Не удивлюсь если это приведет к противоположному от любви чувству – назойливость надоедает.

— Если в ближайшее время наметятся новые похождения, то обязательно сообщу – пообещал я, ничуть не покривив душой. Как группа ребята меня абсолютно устраивали. К тому же, у нас уже есть опыт совместных действий.

— Так что это за квест про Грима? – насела на меня Кэлен.

Похоже, отвертеться не удастся. Ну да – от игровой легенды этого и ожидают. Длинных и захватывающих рассказов о своих похождениях и желательно побольше красок и сгущений. И фантастических подробностей с феерическими последствиями. И никто не поймет, если я начну упираться и отделываться ничего не значащими словами. Придется импровизировать, благо я уже заготовил подкорректированную версию своих похождений.

— Все началось с небольшого события. Я с напарницей выиграл турнир, и ничто не предвещало беды – начал я и Кэлен меня тут же перебила.

— А она кто такая?

— Случайная знакомая – пожал я плечами и вновь не соврал. С Кирой я познакомился волей случая. И волей Гоши – Так вот… мы выиграли турнир которые организовал сам Грим Безутешный. Получили от него золото и плащи победителей, чему были очень и очень рады.

— Еще бы! – буркнул Бом, завистливо вздохнув. Кто о чем, а «ишаки» только о корме…

— А потом – нарочито хрипловатым голосом продолжил я — Когда я сразу после турнира наведался в Гильдию Магов Альгоры, там меня уже ждали с распростертыми объятьями… отвели в небольшой и темный кабинет, где поведали об ужасающей стороне Грима Безутешного, оказавшегося страшным и кровавым Серебряным Оборотнем, сеющим страх и ужас по всей Вальдире! Тогда же я узнал, что отныне оборотень объявил охоту за моей головой!

Говорил я долго.

Под аккомпанемент потрескивающего костра бросающего тусклые блики на наши лица и под терпкую сладость красного вина.

Рассказал историю Грима подло ударившего в спину свою возлюбленную, о том как оборотень убивал победителей турниров и о своей охоте за ним. О том, что нам поступила весть, что логово страшного Грима Оборотня находится под Храмом Скорби и что туда можно пройти только через пылающее пламя. Поведал, как бился с оборотнем в его логове среди усыпанного пеплом льда и как израненный Грим бежал с поля боя. В общем, постарался добавить как можно больше красок и эффектных подробностей, опуская при этом любое упоминание о таинственном медальоне Киры и о задании клана Альбатросов. Вывел на главные план гигантского серебряного оборотня, замаскировав его зловещим силуэтом все остальные детали. И само собой не стал упоминать легендарные доспехи.

Сработало. Меня завороженно слушали все подряд. И никто не перебивал.

А я старался сидеть ровно и не делать лишних движений – не чесаться в причинных местах, например. Потому как был твердо уверен, что меня «пишут». Может сейчас видеозапись ведет кто-то один, а может все подряд. Не хотелось бы увидеть потом себя самого, гордо треплющегося о геройских похождениях и при этом чешущегося в паху.

Когда я закончил повествование, время было уже к четырем утра. И посему пришло время прощаться – мне надо было возвращаться в Альгору.

Встав, я шагнул к Кэлен и протянул ей свиток телепорта:

— Возвращаю должок – пояснил я – Спасибо, Кэлен.

Девушка молча кивнула, а свиток вместо нее забрал гном, деловито убрав его в мешок.

— Ты куда? – удивилась Кэлен.

— Все. Пора баиньки – улыбнулся я – И вам в том числе. А то дождетесь Затухания.

— А оно точно существует? – недоверчиво спросила девушка – У меня пока ни разу не было.

— Затухание есть – подтвердил я – Неприятная штука и лучше до него не доводить. Лады, ребят, мне пора. Спасибо за вечер. Все было классно.

— Еще увидимся? – требовательно уточнила Кэлен и Крей тут же недовольно скривился. Блин…

— Обязательно – пообещал я – Вы все у меня в листе друзей. Если начну какую-нибудь заварушку – обязательно сообщу. Да и вы меня не забывайте, пишите иногда.

— На твоем фансайте говорят, что до тебя в приват не достучаться – полный блок стоит – пробурчал Крей и я поставил галочку – гном не только смотрел видеоролики, но читал и имеющийся там форум. К чему бы это? Простая любознательность? Или нечто иное? Или я просто стал законченным параноиком? Шут его знает…

— Избирательный блок – пояснил я – Блочит всех подряд кроме отмеченных галочками.

— А на меня ты галочку поставил? – живо поинтересовалась Кэлен, смотря на меня сквозь хрусталь бокала – Я отмечена?

— Угу. Поставил – кивнул я, доставая свиток перемещения – Пишите в любое время.

— Если нужен «ишак» — ты знаешь, где меня найти – пожал плечами полуорк – Я здесь еще около недели задержусь. Не меньше. В игре очень часто. Иногда даже сплю здесь же.

— Я тоже – поспешно вставил Док – С Бомом. В смысле не сплю с ним вместе, конечно! А тоже у пещер! Сижу и жду! Вдруг появится новое приключение! Так что помни, Рос – Док всегда будет рад тебя видеть.

— Я тебя найду – тихо донеслось от костра, где лысый эльф сидел с бутылкой в обнимку – С тобой инте-ере-есно…

Жутковато прозвучало… и уверенно. Лысый эльф с рваными ушами даже не усомнился в том, что сможет меня найти, где бы я ни был.

Махнув на прощание рукой, я отступил на шаг и активировал свиток.

Мягкая вспышка телепорта и я вновь оказался в Альгоре, напротив небольшой гостиницы, приткнувшейся между двумя торговыми лавками. То, что нужно.

Несколько шагов и я оказался внутри. Не останавливаясь, приветливо поздоровался со скучающей девушкой у стойки и ввалился в свою личную комнату. Столь же быстро прихватил оттуда мешочек с золотом и вновь ретировался в коридор, даже не взглянув на драгоценные предметы легендарного сета, дабы не искушать себя. Помимо золота прихватил коллекционную фигурку волка – взрослого Тирана. Взял на всякий случай.

Шагая по булыжной мостовой одной из улиц Альгоры, я мысленно прикидывал дальнейшие планы.

Сначала Гильдия Магов. Требуется незамедлительное повышение уровня заклинаний.

Затем деревня Селень, где я намереваюсь появиться затемно. Крестьяне и селяне встают рано, с первыми лучами солнца. Староста не исключение. Сдам задание, а затем короткая пробежка к поместью господина Седри и волнительная с ним беседа. Побеседуем, я узнаю условия или цену. Уверен, что просто так мне предметы легендарного сета не отдадут. Ни за какие коврижки. А значит, либо жадный коллекционер Седри выдаст мне каверзное и неимоверно сложное задание, выполнив которое я смогу заполучить вожделенную награду, либо… либо заломит дикую сумму. И тогда мне придется думать, где заработать такие деньжища. Брать с собой уже имеющиеся части доспеха я не собирался – чтобы даже не давать повода господину Седри позариться на мое сокровище. Для беседы хватит повышенной репутации, если коллекционер упрется – предложу ему в обмен уникальную статуэтку волка. Может смогу выменять хотя бы один предмет сета…

 

В Гильдию Магов я заходил с опаской и старался идти впритирку со стеной. А вдруг попрут меня отсюда? Как неугодного богам…

Оказавшись в зале с разноцветными арками, воровато оглянулся и ужом проскользнув между игроками, буквально впрыгнул в проход ведущий к учителю стихийной магии. Чернобородый дядька в длинной мантии как и следовало ожидать оказался на месте. Критически оглядев меня цепким взглядом, маг хмыкнул и, проведя по бороде сухой дланью, проворчал:

— Неплохо, отрок. Твои умения растут день ото дня.

— Благодарю, уважаемый – склонил я голову.

— Желаешь повысить ранг своих заклинаний? «Пламенеющий уголь» и «ледяная игла» давно уже готовы превратиться в нечто большее. И более смертоносное…

— Именно за этим я и пришел, учитель. Готов.

— Хорошо. Желаешь повысить ранги обоих заклинаний?

— Да.

— С тебя двадцать полновесных золотых, отрок.

— Пожалуйста.

Расходы на обучение растут с печально высокой скоростью.

Маг провел пальцем по вписанным в страницу толстенного фолианта заковыристым рунам, что-то подчеркнул ногтем и довольно кивнул:

— Сделано.

Я стал обладателем двух заклинаний стихийной магии третьего ранга. «Горсть углей» и «ледяной осколок».

Никаких достижений не предложили, равно, как и не повысили меня в ранге стихийного мага. Что ж, этого следовало ожидать – чем выше растешь, тем медленнее продвигается дело. Что хоть и печально, но довольно логично. Впрочем, насколько я понял из краткого объяснения – при следующем повышении одного из заклинаний стихийной магии хотя бы до второго ранга, я сразу получу возможность изучить одно умение на выбор. И умения обещают быть «вкусными».

Попрощавшись с потерявшим ко мне интерес магом, я вернулся в холл и нырнул в другую арку, оказавшись на факультете природной магии. Здесь тоже все прошло без сучка и задоринки, и я стал обладателем «терновой стены». Куда более шипастой, высокой и колючей. Через стену колючего терновника проломиться если и удастся, то ценой большого количества жизни. Правда куцый прямоугольник терновой стены можно и обойти… но это уж совсем другой вопрос, ответ на который зависит от множества факторов. В том числе и от ранга управляющего мобом искусственного интеллекта. А если противник игрок… как говорится «умный в гору не пойдет…». Ну и не в маловажной степени от фактора неожиданности. Когда прямо перед твоей рожей из ниоткуда возникает колючая стена…

Больше в Гильдии Магов мне делать было нечего, и я направил свои стопы к выходу. Причем шагал поспешно и невольно втягивая голову в плечи. Хоть старый маг и сказал мне, что отношение ко мне пока сугубо нейтральное, кто их знает… могут и «пальнуть» в спину, чтобы угодить разгневанной богине.

Едва оказавшись за порогом, активировал свиток телепорта и прищурился от слишком яркой вспышки перехода. Почему не использовал свиток сразу? На территории Гильдии Магов свитки телепорта не работают. Равно как и собственные заклинания такого же рода. Тогда к здешним магам это не относится – на своей шкуре знаю. Меня уже несколько раз вышвыривали из гильдии при помощи магического пинка телепорта.

Очутившись на небольшой деревенской площади, я вгляделся в светлеющий на глазах небосвод и удовлетворенно кивнув, поспешил к самому большому дому в деревне. Рассвет не за горами. А значит и староста вскорости поднимет свой мелко-начальственный зад с кровати и выйдет на порог… а там его будет ждать сюрприз. В виде меня родного с охапкой бордовых плащей в руках. Уверен, что с утра пораньше, староста предпочел бы увидеть вместо меня роскошную блондинку… но тут уж поделать нечего.

Так и случилось. Едва только первые лучи утреннего солнца озарили двор, входная дверь тихо скрипнула и из сеней степенно вышел сонно щурившийся и зевающий староста. При виде меня он было недовольно скривился, но репутация сделала свое дело и он расплылся в радушной щербатой улыбке. Подарив ему столь же радостный оскал, я шагнул ближе и потянулся к мешку, где лежала драгоценная ноша – рваные тряпки, некогда бывшие бордовыми плащами кобольдов заклинателей.

 

После довольно большой, но все-таки деревни Селень, контраст был просто разительный – за гигантскими воротами поместья господина Седри скрывался большой каменный двор, больше всего смахивающий на миниатюрную городскую площадь. Квадратная форма, выложена двухцветными каменными плитками – серыми и белыми. По ту сторону двора – богатый фасад высокого каменного здания, обрамленный роскошными цветочными клумбами. Повсюду аккуратно подстриженный кустарник и деревья.

В стороне, под сенью величественных деревьев, скрывается ажурная белая беседка, расположенная на небольшом островке посреди мелкого пруда с шустрыми рыбками – золотыми, серебряными, изумрудными. От островка ведет аккуратная дорожка. Внутри беседки несколько плетенных стульев и стол. Под потолком лениво покачивается серебряная клетка с двумя певчими птичками – крайне красивыми, с богатым разноцветным оперением и пушистым жабо у горла. Красивыми… и не затыкающимся ни на секунду! Щебечут во все горло… с-сволочи! Так бы и пустил их на жаркое,… но нельзя. Господин Седри такого самоуправства не поймет.

Почему я так зло отношусь к этим безвинным птахам? Да потому что вот уже почти час я сижу в этой самой беседке, а над моей головой раздаются неумолчные птичьи трели! Щебечут и щебечут, щебечут и щебечут…

Страдаю не только я один – у входа в беседку стоит стражник. Один из тех деревенских, что стоял у ворот. Провел меня внутрь и остался рядом – типа я такой почетный гость, что без должного эскорта никак. Ну и чтобы я птичек не упер, или не прибил их. Последнее вероятней всего…

Все прошло на удивление быстро и спокойно. Без малейших проволочек. Едва только я оказался у врат поместья и озвучил свою просьбу, как меня тотчас провели внутрь. В дом, правда, не пустили, оставили во дворе, но держать на солнцепеке не стали, позволили временно оккупировать хозяйскую беседку. Даже вина налили в железный кубок с плохонькой гравировкой. Ну да. Где деревня Селень и где господин Седри. Там меня теперь чуть ли не на руках носят, а здесь хоть и привечают, но как плохо знакомого гостя.

Уловив движение, я поспешно отставил кубок с недопитым вином и поднялся. Хозяина дома надо встречать стоя.

От парадных дверей дома ко мне приближалось четверо. Впереди шел сухопарый человек с властным выражением лица. Губы поджаты, глаза слегка навыкате, нос больше похож на орлиный клюв нависающий надо ртом. Сам хозяин поместья. По бокам два стражника – ничем не примечательных, за исключением богато украшенных доспехов. А вот за спиной сановника… шагало нечто. Человек. Мужчина. Но про таких обычно говорят – горилла. А я бы сказал – Кинг Конг. Неимоверно высокий и широкоплечий, с длиннющими толстыми руками и несуразно короткими нижними конечностями. Маленький и словно бы вдавленный лоб, глазки скрыты под выступающими надбровными дугами, квадратные челюсти одним своим видом доказывали что могут раскусить что угодно, включая гвозди и цепи из кованого железа. Одним словом – горилла. Прямоходящая и ростом под два с половиной метра. На фоне своего гигантского спутника, сухонький господин Седри казался пигмеем. Ах да – чуть не упустил еще одну мелкую деталь. У этого гигантского громилы было только одно ухо – сильно оттопыренное и большое. Второе отсутствовало. По неизвестным причинам, на которые мне было глубоко наплевать. Мне сейчас не до пропавшего уха.

Больше всего радовало что богача землевладельца не сопровождали игроки. Только «местные» в окружении. По крайней мере сейчас. И это просто великолепно – я бы меньше всего желал говорить о Серебряной Легенде в присутствии игроков. Повезло. А ведь здесь вполне мог оказаться кто-нибудь из клана Алого Креста, буквально оккупировавшего округу. Как немцы в июле сорок первого, блин… фройлен, курка есть? Яйки есть? О, хабен зи айне шойне швайн… дас ист фантастиш! Тьфу!

Прекратив разглядывать спутников, я сосредоточился на самом Седри, чувствуя довольно сильный мандраж. Еще бы! Я так сильно сюда рвался! Столько всего преодолел! Стольких убил и столько огородов вскопал…

Землевладелец меня не разочаровал. Разговор он начал еще издали:

— Рад, весьма и весьма рад видеть столь доблестного воина! Наслышан, наслышан о твоих доблестных деяниях на благо мирных жителей, находящихся под моим покровительством – благодушно произнес Седри, мелко семеня ко мне – Герой! Уверен, твой отец гордится тобой!

— Да? – вырвалось у меня – Надо же… ой! То есть – глубоко благодарен за столь лестные и добрые слова, достопочтимый господин Седри! По своей великодушности вы преувеличиваете мои заслуги.

— Я всегда способен различить настоящего героя – не согласился со мной Седри – Ты много добьешься, юноша! Честен, отважен, добр, не гонишься за каждым медяком и готов помогать бесплатно… ты настоящий паладин! У тебя славная и бескорыстная душа!

— О, спасибо – коротко поклонился я – Особо помогать и не пришлось. Ваши люди и земли и без того находятся под надежной защитой вашего покровительства. Вы очень заботливый господин – я много раз слышал это от деревенских жителей. Все молятся за вас.

— Такова тяжкая доля честного человека – скорбно вздохнул господин Седри, подходя вплотную и опуская руку на мое плечо – Денно и нощно забочусь я о благе своих людей. Денно и нощно. И лишь благодаря помощи таких как ты, мне удается справляться. Что ж, юный герой, я слышал ты хотел меня видеть по очень важному делу? Да ты присаживайся, выпей вина.

Произнося столь радушные слова, господин Седри тщательно вытирал кружевным платочком ухоженную руку, которую только что убрал с моего плеча. И при виде этого, мой благостный настрой как водой смыло. Вот гад! Будто грязного пса по холке похлопал и теперь поспешно оттирает грязь с пальцев!

— Да, дело весьма и весьма важное – выдавил я, с трудом сохраняя на лице улыбку.

— Слушаю тебя внимательно, друг Росгард – сверкнул белозубой улыбкой Седри, едва заметно запнувшись на слове «друг» — Но поторопись – у меня много важных дел. К тому же, сегодня я отбываю в Альгору. Сам король желает меня видеть! Сегодня вечером большой и важный прием в королевском дворце.

— Это большая честь – процедил я, краем глаза следя, как землевладелец небрежно отбрасывает в сторону кружевной платок. Даже в карман не стал класть! Типа очень сильно грязный и бесповоротно испорченный! И делает это так спокойно и как само собой разумеющееся! Как врезать бы этой гниде расфуфыренной! Но нельзя… нельзя…

По легенде я никто. Так, прохожий, совершивший несколько добрых дел и удостоившийся приема. А он местный царь и бог. Могущественный, богатый, наглый, уродливый, скотинистый, как врезать бы ему промеж рогов… спокойно, спокойно, Рос…

— О да – кивнул Седри – Его Величество ценит мои заслуги перед короной. Я слушаю тебя, Росгард.

— Я… — хрипло издал я. Поспешно прокашлялся, натянул на лицо улыбку и продолжил – Я очень рад встрече с вами, господин Седри. По всей Вальдире идет слух, что у вас собрана одна из богатейших и известнейших коллекций. Я сам не чужд прекрасному и по мере сил стараюсь собирать образчики искусства, древнего оружия и брони. Особенно интересуюсь броней.

— Коллекционер? – уже с куда более живыми и искренними эмоциями произнес землевладелец, осматривая меня испытующим взглядом в котором преобладало недоумение, когда он лицезрел мою небогатую одежду и пыльную обувь – Хм… и сумел собрать что-нибудь… м-м-м… на самом деле интересное и уникальное, друг Росгард?

— Да – кивнул я, медленно доставая из кармана статуэтку Тирана – Вот, взгляните. Мое последнее приобретение.

На целую минуту в беседке воцарилось молчание. Господин Седри напряженно вглядывался в предмет на моей ладони, а его окружение безразлично стояло и таращилось в разные стороны.

— Эта вещь достаточно уникальна – медленно произнес Седри, сверля взглядом статуэтку волка – И является частью особой коллекции фигурок.

— Да, я знаю – степенно ответил я – Уникальная вещица.

Зацепил я землевладельца. Зацепил. Доказал что у нас есть тема для разговора. А теперь надо перейти к главному. Перейти плавно и не спеша.

— Что ты хочешь за нее, друг Росгард? За фигурку. Я готов щедро заплатить, если ты согласишься уступить ее мне.

— Продать? Нет, господин Седри – я напустил на лицо расслабленное и ленивое выражение – Деньги меня интересуют крайне мало. Одежда, золото, драгоценности – это все напускное. Мне чуждо это. Я коллекционер и этим все сказано. Коллекционирование – главная и единственная страсть в моей жизни.

Сейчас я внаглую копировал слова и поведение одного бодрого старичка – заядлого коллекционера и хорошего друга отца.

— Понимаю… обмен?

— Да – согласился я – Обмен возможен. Если у вас есть то, что будет достойно моей коллекции.

— Насколько я понимаю, ты уже знаешь, какой именно предмет хотел бы получить в обмен на эту безделицу – прищурился землевладелец, скрещивая руки на груди.

— О да – широко улыбнулся я – Знаю. Меня интересует два предмета в вашей коллекции. Два образчика древних доспехов. И я готов обсудить…

— Каких именно?! – перебил меня Седри – Каких именно образчиков доспехов?!

Чего он так напрягся?

— Э-э… думаю, вы слышали о Серебряной Легенде, господин Седри.

— Да! – отрывисто бросил покровитель местных земель, резко поднимаясь – Нет!

— Простите? Так да или нет?

— Да, я слышал о Серебряной Легенде – процедил Седри, чье напускное благодушие бесследно исчезло – И нет – я не обменяю и не продам ни одну из частей этих доспехов. Нет!

— Но… — «потерялся» я – Ведь…

— Поправь меня если я ошибаюсь… — наклонился ко мне землевладелец – Ведь мы сейчас обсуждаем Доспехи Бога? И ты думаешь, что я соглашусь обменять их на крохотную статуэтку волка?!

— Это не доспехи бога – автоматически поправил я его, лихорадочно пытаясь собраться с мыслями – Черт, Джеки Чаном себя почувствовал…

— Что?

— Джеки Чаном говорю,… то есть – это не доспехи бога, господин Седри. Это доспехи великого воина…

— Это доспехи благословленные богом! – припечатал Седри.

— Павшим богом – вновь поправил я его.

— И от этого они только ценнее – победно усмехнулся землевладелец – Ведь Гравитал пал и больше не сможет ни благословить, не проклясть. Это делает Серебряную Легенду почти уникальной. Ты ведь знаешь, что за все время Гравитал наложил свое благословение только на два доспеха – женский и мужской. Для воителя и для воительницы. И благословил только два оружия – в их числе и серебряный молот. А еще, Гравитал проклял только один предмет,… о котором мне никак не удается ничего узнать.

— Вы многое знаете, господин Седри – примиряюще улыбнулся я – Вижу вы настоящий ценитель прекрасного.

— Ценитель уникального! Я коллекционирую уникальное! И именно поэтому, я не отдам имеющиеся у меня части Серебряной Легенды. Ты их не получишь, Росгард!

— Оппаньки… — медленно произнес я, в свою очередь, вставая – Мы могли бы обсудить это. К чему торопиться?

— Не продам и не отдам – отрезал землевладелец, доставая из-за обшлага рукава еще один платок и утирая взопревший лоб.

Эк его проняло… ажно пот прошиб.

— Ни при каких условиях? – уточнил я, чувствуя, как рушатся все надежды – Уверен, что у вас есть на примете предметы, которые вы бы хотели видеть в своей богатейшей коллекции. Ведь коллекция еще не полна?

— Да, еще не полна,… но с чего ты взял, что в состоянии найти то, что я жажду получить в свое владение? Откуда такая уверенность?

— С чего я взял? – повторил я – Откуда уверенность? Я начал свои поиски совсем недавно, прошло всего несколько недель,… а я уже обнаружил и получил в свое владение целых три предмета из Серебряной Легенды!

— Повтори!

— А?

— Повтори свои слова… др-руг Росгард – хрипло прокаркал Седри, подступая ко мне вплотную и вцепляясь мне в плечо костистой рукой – Повтори…

Другой рукой Седри выудил из ворота роскошного одеяния тонкую золотую цепочку, на которой покачивался прозрачный лазурный камень.

— У меня уже три предмета Серебряной Легенды – послушно повторил я – И я их нашел один за другим.

Непонятный лазурный камень никак не изменился после моих слова, а вот Седри… вглядевшись в камень он отшатнулся как от удара и прокаркал:

— Ты говоришь правду… говоришь правду! Я искал долгие годы… Подкупы, кражи старых свитков, поиски Грима… и это не принесло никакого результата. А ты за несколько недель отыскал целых три предмета Серебряной Легенды?! Мальчишка! Долгие годы!

— Ну – пожал я плечами – Видимо я везучий. Я могу многое достать, господин Седри. Могу достать что-нибудь по-настоящему уникальное и неповторимое. Особый предмет для вашей коллекции.

— Продай мне ее! – Седри меня словно и не услышал – Продай мне Серебряную Легенду!

— Продать? – победно усмехнулся я – Да вы что! Это же Доспехи Бога!

— Павшего бога – на автомате произнес землевладелец и я тут же парировал:

— От этого они только ценнее.

Пат.

Мы оба застыли в неподвижности, сбросив маски, и сверля друг друга неприязненными взглядами.

Наконец Седри отшагнул назад и тихо произнес:

— Не будь ты «чужеземцем».

Да, не будь я игроком, давно бы меня уже взяли в оборот его молодчики. Думаю, пыточная в этом большом поместье найдется обязательно.

— Но я чужеземец – бледно улыбнулся я и чтобы лишний раз не провоцировать, добавил – И не ношу с собой ничего ценного. Все хранится в таком месте, куда могу войти только лишь я. Даже боги не смогут туда проникнуть.

— Я знаю, о каком месте ты говоришь – ответил Седри – У всех чужеземцев есть такое место. Тайная нора куда не войти… я знаю…

«Местный» знает о личных комнатах игроков? Хм… раньше я о такой осведомленности не слышал. Эта тема почти табу для «местных».

— Так как же мы поступим, господин Седри? – вновь начал я – Не дело, когда один предмет разделен между двумя коллекционерами. А я считаю Серебряную Легенду именно за один предмет. И я уверен, что в самом скором времени найду оставшиеся части.

— Помолчи… друг Росгард. Я думаю.

Искусственный интеллект думает? Жадюга коллекционер прикидывает варианты? Что ж, помолчу и подожду.

Землевладелец думал долго. Никак не меньше десяти минут, в течение которых я созерцал водную гладь мелкого пруда, наблюдая за играми золотистых рыбок. Певчие птички словно предчувствуя беду не рисковали открывать свои клювы, резонно опасаясь, что разозленный коллекционер пустит их на жаркое.

А он очень зол. Сразу забыл о моей «репутации» в здешних землях и обо всех добрых делах совершенных мной. Или же он настолько умен, что прекрасно понимает, что все эти «дела во благо» совершенные мною, были лишь для того чтобы добиться аудиенции.

— Я согласен.

Эту короткую фразу Седри выговорил с явным усилием. Нехотя. Но его глаза поблескивали каким-то нездоровым злорадством – это я видел отчетливо. В мире Вальдиры все эмоции и признаки их проявления усилены.

А еще Седри вновь улыбался. Не к добру это…

— Слушаю вас, господин Седри.

— Я согласен обменять все имеющиеся у меня части Серебряной Легенды всего лишь на один предмет. Ты должен будешь найти его и принести мне. И мы тут же совершим обмен. Ты согласен, друг Росгард?

Предчувствуя беду, я поспешно выпалил:

— Возможно захотите их просто продать? Я не постою за ценой…

— Нет! Чего-чего, а золота у меня столько, что тебе и не снилось! Только обмен! – буквально прорычал Седри – Ты согласен?

— Да!

— Вот и хорошо. Я хочу, чтобы ты нашел тот единственный предмет, что был проклят павшим ныне богом Гравиталом и принес его мне. После этого мы совершим обмен.

Внимание! Уникальное задание!

Вы получили задание «Божественное проклятье!»

Найти предмет проклятый павшим ныне богом Гравиталом и доставить его землевладельцу Седри.

Минимальные условия выполнения задания: найти и доставить проклятый предмет.

Награда: имеющиеся у господина Седри части легендарного доспеха Серебряная Легенда.

 

Достижение!

Вы получили достижение «Уникум» второго ранга!

Увидеть таблицу полученных достижений можно в настройках вашего персонажа.

Ваша награда за достижение: +4% к шансу получения уникальных\скрытых заданий.

Текущий шанс: 10%

 

— Проклятье – ошарашенно прохрипел я, вчитавшись и поняв какую свинью мне подложил любезный Седри.

— О да – широко улыбнулся коллекционер – Поручение не из легких. Но честное – пара почти уникальных предметов в обмен на один абсолютно уникальный. Ведь ты же сам говорил, друг Росгард. Ты же сам похвалялся. Помнишь свои слова? Если забыл, то я напомню – землевладелец наморщил лоб и процитировал мои недавние слова – «Могу достать что-нибудь по-настоящему уникальное и неповторимое. Особый предмет для вашей коллекции». Именно этого я и хочу, друг Росгард! Именно этого! Найди для меня «особый» предмет. Наш договор заключен?

— Да – с натугой выдавил я, принимая задание – Да.

Будь проклят мой язык!

— Буду ждать тебя с проклятым предметом – сухо кивнул Седри и круто развернувшись, зашагал прочь, бросив уже на ходу – А до этого не появляйся у ворот моего поместья! Пока не достанешь то, что я просил, я не желаю тебя видеть! До встречи, друг Росгард! Или лучше сказать – прощай? Ха-ха-ха…

— Но что это за предмет? – крикнул я ему вслед – Что это?! Оружие? Статуя? Книга? Что?!

— Никто не знает – донеслось до меня – Никто! Но ведь для тебя это не проблема, друг Росгард? Да?

И местный покровитель вновь залился веселым лающим смехом.

— Аудиенция закончена – буркнул один из не последовавших за хозяином стражников – Прошу к воротам…

— Иду – отозвался я, машинально переставляя ноги – Иду…

Одна минута и я оказался за пределами поместья.

Стоял в сухой дорожной пыли и обеими руками держался за голову.

Только что мне дали невыполнимое задание.

Как в сказке.

Буквально.

Пойди туда не знаю куда и принеси то, не знаю что… но чтобы это ни было, оно проклято…

— Росгард!

— А? – я повернулся и с безразличием аскета взглянул на окликнувшего меня стражника.

— Господин Седри просил передать вам!

— Да, что? – с робкой надеждой поинтересовался я.

— Он велел передать, что он немного ошибся – радостно сообщил стражник – Кое-кто все-таки знает, что это за предмет! И хозяин знает, как его зовут и где он сейчас! Он написал на бумажке и просил передать тебе!

— Супер! Спасибо! Спасибо! – зачастил я – Давай сюда! Спасибо! Спасибо!

Я буквально выхватил у стражника клочок бумаги, судорожно сглотнул, дрожащими руками развернул его и внимательно вчитался в написанные изящным почерком строки:

«Бог Гравитал. Сейчас он в Бездне Тантариалла. Уверен, он обязательно поведает тебе все что знает. Наведайся к нему, друг Росгард. Спустись прямо в ад. Ведь ты многое можешь. Ха-ха-ха!»

— Я тебя ненавижу, Седри – тихо прохрипел я – Ненавижу!

Перед наглухо закрытыми воротам поместья я стоял долго. Почти час. Стоял и напряженно сверлил взглядом дорожную пыль под ногами.

Потом бережно спрятал клочок бумаги в мешок, достал свиток телепорта и срывающимся голосом процедил: «Карстовые пещеры».

Переместившись к Гнездилищу, я сошел с каменной плиты локации возрождения, отошел шагов на пятьдесят в сторону и, опустившись на серый валун, написал сообщение и отправил его нескольким адресатам. После чего принялся ждать, при помощи сухой хворостины чертя на земле бессмысленные узоры.

Ждал я недолго. Минут через пятнадцать ко мне подошло несколько игроков.

Док. Бом. Кэлен. Крей. Орбит.

— Привет, босс – рявкнул Бом «ишак» — Повторим вылазку в пещеру? Мы как раз искали кого-нибудь головастого, да, ребята?

— Мы с Кэлен вообще-то только зашли и пока никуда не собирались – проворчал Крей.

— Я согласна – звонко произнесла девушка – Прямо сейчас!

— Скорая помощь заправлена и готова к выезду – проинформировал меня Док.

— Будет интере-е-есно? – с надеждой протянул лысый эльф.

— О да – кивнул я, широко улыбнувшись – Будет очень интересно! Есть у меня к вам вопрос, ребята и девчата. Вопрос на миллион!

— Слушаем! – за всех ответил Бом, при слове «миллион» вздрогнувший всем телом – Чего надумал?

— Хочу грабануть дом одного гада! – честно ответил я – «Местного». Богатого. Наглого! Вонючего! Козла! Я бы его голыми руками…

— Успокойся, брат, успокойся – замахал руками Бом – Ты про кого? Чей дом грабить?

— Дом достопочтимого господина Седри – прошипел я, зло сжимая кулаки – Знаете такого?

— Седри? Местного царька? Там где куча стражи, высокие стены, защитная магия и еще очень много всякого нехорошего? – удивленно переспросил Док – Э-э-э… как бы сказать… пациент Росгард, мне кажется, что сейчас вы в состоянии некоторой неадеква…

— Долбанутости! – перебил его Бом – В состоянии долбанутости пятой степени, а это уже неизлечимо!

— Кто здесь доктор?! – обиделся лекарь.

Бом отмахнулся и, положив мне руку на плечо, торжественно произнес:

— Росгард, поздравляю от всего сердца! Ты окончательно спятил!

— Я же говори-и-ил – широченно и радостно улыбнулся лысый эльф – С ним интере-е-есно!

Глава третья.

Ограбление века! Алый зайчонок и полет в неизвестность.

— Да, невозможно это! – в который уж раз заявил коротышка Крей, раздраженно почесывая бровь.

— Хм… — задумчиво изрек Бом, меланхолично грызя соломинку и всем своим видом выражая спокойствие.

Вот только спокойствие было обманчивым – «ишака» выдавали слегка дергающая нога и глаза, намертво прилипшие к высоченной стене поместья, принадлежащего господину Седри.

Обзор самого поместья был просто великолепен – мы расположились на вершине довольно высокого холма, заросшего густой и невероятно зеленой травой. Там же имелся невысокий, но крайне раскидистый дубок, под которым мы и устроились на «пикник». От холма до поместья было всего ничего, и мы могли без помех его разглядеть в деталях.

— Чего молчите? – не выдержав, проворчал гном – Сами же видите: это целый дворец! Или крепость… без надежды на успех…

— Мы думаем – ответил я, сверля взглядом стену поместья – И ждем.

— И пьем – жизнерадостно поддержала меня Кэлен, баюкая в руках хрустальный бокал с вином.

А ждали мы Орбита – тут была целая история.

Добрались мы сюда вместе – сразу после моего памятного заявления о желании ограбить достопочтенного господина Седри. Расположились на пригорке, а затем Орбит заявил что нужна «зачетная разведка» и послал к стенам поместья двух своих духов. Призрачные создания лысого эльфа благополучно добрались до стен поместья, чуток так покрутились, а потом их попросту испепелило – на вершине стены на пару секунд появился мираж огромного зеркала, направившего на духов лучи отраженного солнечного света. Легкая вспышка и духов не стало… Орбит очень сильно огорчился и затаил на наглую стену глубокую обиду. Выразив нам свои почти бессвязные эмоции, он выпросил у меня свиток телепорта и испарился в неизвестном направлении, пообещав, что он скоро «проявится». И тогда «все будет в зачете».

Учитывая, что я впервые слышал от Орбита Хрустилиано столь много слов за столь короткий промежуток времени, я был настолько поражен, что лишь молча кивнул и пообещал, что мы будем ждать здесь. Лысый эльф с рваными ушами растаял во вспышке перехода, а мы принялись ждать, обмениваясь редкими репликами.

Хотя некоторые не просто бездельничали, а занимались полезным делом. Док, например, вольготно раскинулся на траве и читал какую-то толстую книгу, причем с явным неудовольствием, то и дело морщась, фыркая, но упорно продолжая это занятие. Я мельком взглянул на одну из страниц и узрел детальное изображение человеческого тела в разрезе. На другой странице в таком же жутковатом состоянии красовался полуорк. В общем – Док занимался изучением общерасовой анатомии. Не иначе как для лекарского дела необходимо. Чтобы лучше лечить или лучше калечить.

Крей отгонял мух от Кэлен и, подливая ей вина, периодически ворчал и почесывался. Сама девушка откровенно наслаждалась видами природы и, изредка отпивая вино, что-то рисовала в записной книжке.

Бом… этот индивидуум, кажется, вообще не мог сидеть без дела. Он постоянно чем-то занимался. В самом начале «пикника» буквально прочесал холм и его окрестности, собрав всю полезную траву и грибы, заодно прибив пару кротов, зайцев и сшибив с дуба сразу трех белок. Все найденные трофеи отправились в его огромный заплечный мешок, а Бом, принялся собирать желуди, задумчиво поглядывая на сам дуб, словно бы оценивая возможное количество древесины, что с него можно получить. В общем – очень деятельная и целеустремленная личность.

А я… я сидел на земле и все ждал когда моя злость утихнет. Безуспешно. Я никак не мог выкинуть личность господина Седри из своей головы. Так откровенно меня еще никто не посылал. И посему все мои мысли были направлены только в одном направлении – как забраться в поместье и хорошенько там поживиться всем что под руку попадется, включая части легендарного сета. Если не получится – то хотя бы насолить по крупному.

— Рос, ты ведь толком так и не пояснил, зачем тебе туда забираться… в гости к этому мужику – басовито прогудел полуорк Бом, стоя на четвереньках и собирая желуди – Навар это само собой – там добра столько, что… эх…

— Верно – тут же кивнул Крей, судя по всему меня недолюбливающий – думаю, не в последнюю очередь из-за того, что моей личностью интересовалась Кэлен – Ничего не объяснил. Будто в темную используешь.

— Тут ты не прав. Или путаешь – мрачно произнес я – В темную это когда я тебе либо лгу, либо толком ничего не говорю.

— А ты говоришь?

— Говорю. Хочу залезть к этому Седри в гости и хорошенько его обобрать. Особенно меня интересует несколько вещей, крайне мне необходимых по квесту и которые этот самый местный божок зажал. Ур-род! Кто пойдет со мной – без добычи не останется. Но могут быть и проблемы. Серьезные. Если нас поймают на горячем. Местные нас сразу невзлюбят.

— Вас невзлюбит сразу вся округа – прозвучал мягкий мужской голос, доносящийся откуда-то со стороны дуба.

В следующую секунду я убедился, что правильно угадал направление – из-за ствола дуба неслышно шагнула закутанная в темный плащ высокая фигура. И я тут же скривился – еще один «мистер инкогнито». В дрожащем мареве над его головой не разобрать ни имени, ни уровня, ни принадлежности к клану. И лица не видно – не поймешь к какой расе относится игрок – а это однозначно был игрок, а не «местный». Тихушник. Высокоуровневый и очень хорошо экипированный. Как раз таких я и не люблю – особенно в свете недавних событий.

— Ты кто? – прямолинейно поинтересовался я, исподлобья глядя на пришельца и прикидывая, сколько всего он мог услышать из того, чего ему знать не надо.

— Консультант – в голосе послышался намек на юмор – По разным темным делам. И вот его знакомый.

Пришелец указал рукой на дуб, из-за которого вывалился широко улыбающийся Орбит.

— Ты кого привел? – задал я вопрос уже лысому эльфу, надеясь получить более правдивый ответ и несколько успокаиваясь – значит именно за ним и убегал Орбит.

— Он умны-ы-й – протяжно ответил Орбит, утирая ладонью губы – Но неинтере-е-есный.

— Понятно – кивнул я, скользнув взглядом по остальным собравшимся – Умный, но неинтересный консультант по темным делам. И зачем он здесь?

— Позвольте? – мягко вмешался «мистер инкогнито» — Я знакомый Орбита. Специализирующийся на разных сложных делах. Профессия у меня такая, с вашего позволения. И пришел сюда, чтобы помочь. И ему и вам. Кто я – неважно. Я помогаю Орбиту, а он хочет помочь вам. Все остальное ерунда. Наш лысый друг уже успел вкратце объяснить мне ситуацию, а постояв за этим дубом и немного послушав, я узнал недостающие подробности. Итак, хотите выслушать мнение квалифицированного взломщика со стажем?

Вслушиваясь в слова Консультанта, я пришел к выводу, что он и правда, умный. И хорошо воспитанный. И взломщик. Знакомое сочетание. Если у него ноги густо обросли волосами, то его имя Бильбо Беггинс и он хоббит акселерат.

— Мы послушаем – ответил я и остальные тут же загомонили, словно только и ждали моего утвердительного ответа.

Воспитанный взломщик зачаровал и заинтриговал их. А меня насторожил. Что и понятно – мне было что скрывать и чего опасаться. И на чудаковатого лысого эльфа я стал смотреть совсем по другому – откуда ему знать столь «мощных» персонажей? И самое главное – даже если они и знакомы, то с чего бы столь высокоуровневому персонажу бросать все дела и бежать по первому зову «малыша»? Впрочем, я тоже не сильно высокого уровня, но знаю многих из клана Альбатросов… хм…

Пока я размышлял, взломщик опустился в траву, поправил скрывающий голову капюшон плаща и начал говорить:

— Задачу я понял. Вам надо попасть внутрь вон того милого поместья, чьи высокие и неприступные стены так прелестно сияют в лучах солнца. Причем попасть незамеченными. Хорошенько там поживиться и набив заплечные мешки до отказа, столь же незаметно скрыться. Правильно?

Я молча кивнул, и Консультант продолжил свою диковинную лекцию:

— Эта задача вам не по уровню и самое главное – не по деньгам. Поместье надежно защищено. Самая главная проблема – ни туда, ни оттуда нельзя телепортироваться. Внутри поместья мертвая зона. Покинуть его можно только пешочком. Как и войти. Ну или верхом. В общем – без магии. Далее – никому из вас нельзя светить свои игровые ники. Если стража засечет вас, то я гарантирую, что против вас ополчится все местное население. То есть – дикое падение репутации. Стоит попасться на глаза страже и даже если вам удастся уйти от них, местные земли придется покинуть надолго. Если попадетесь, то готовьтесь к очень крупному штрафу, либо к бесплатным работам на благо общества. И в любом случае упавшую репутацию вам не поднять. В худшем случае, станете изгоями в местных землях – стража вас будет гнать отовсюду. Это я к тому, чтобы вы все четко представили себе последствия. Особенно если старались повысить здесь репутацию и есть планы на будущее.

— Плохо дело – тихо пробормотал Док.

— Ага – поддержал его Крей – Нафиг такое счастье! Кэлен, потопали отсюда. Мы на такое не подписывались. Давай бокал…

— А? – удивленно переспросила волшебница – Лично я подписалась. Я иду.

Таинственный Консультант замолк и с явным интересом прислушивался к разговору между гномом и девушкой.

— Ты чего, Кэл? – поразился гном – Не слышала, что люди говорят? Тебе оно надо? Пошли тебе говорю.

— Будешь мне указывать как, с кем и где мне играть? – приподняла бровь Кэлен – Хм… ты и в реальной жизни такой? Я не замечала,… притворялся?

— О-о-о… — протянул Бом, на время позабыв о желудях.

А я поставил окончательную галочку – они знакомы в реальной жизни. Но еще не столь близки как муж и жена. Возможно даже не встречаются, хотя Крей явно хотел бы этого.

— Нет, конечно! – замахал руками гном – Просто…

— Просто? – переспросила девушка.

— Просто я о тебе забочусь… — глухо пробормотал Крей, чье лицо так густо покраснело, что сравнялось цветом с вареной свеклой.

— Ты такой милый… — протянула девушка, и гном зарделся еще больше, так, что казалось его борода вот-вот вспыхнет.

— Но не интере-е-есный – протяжно добавил лысый эльф, ломая всю идиллию.

— Иди лысину полируй! – зло прошипел гном эльфу, плюхаясь обратно на землю – Ладно! Мы в деле! Довольны?! А, Рос? Счастлив?

— Не особо – признался я, с трудом удерживаясь от улыбки – Но рад, что ты передумал.

Короткая перепалка подействовала на меня как успокаивающий бальзам. Настроение слегка повысилось. Злость никуда не делась, но стала… более веселой что ли…

Если бы не внезапное появление темной личности, то вообще бы повеселел…

— Какое дело? – удивленно всплеснул руками Док – Вы его не слышали? Нельзя светить игровые ники и нельзя попадаться! Это не каждый вор сможет, а я, между прочим, не вор, а заслуженный доктор!

— Это решаемо – успокоил его Консультант – Но выбор за вами. Кто-нибудь передумал?

— Я в деле – коротко произнес я – И буду благодарен за любую информацию. Но без обязательств.

— Я в деле – прощебетала Кэлен.

— И я – мрачно проворчал гном.

— А я с ва-ами… — протянул эльф.

— А лечить-колотить! – брякнул Док – Я тоже! Может хоть один золотой подсвечник спереть удастся. А то денег вообще нет…

— Если поймают, то могут забрать все вещи… — задумчиво сказал Бом – Потерять мешок… доспехи… это не айс…

— И это решаемо – добавил Консультант – Если не возьмешь с собой – не потеряешь. Ну что? Ты в деле?

— А и ладно! – решился «ишак» — Если ничего не теряем – то я всегда за!

— Слушай, а зачем конкретно тебе это надо? – спросил я, взглянув в скрытое капюшоном лицо Консультанта-взломщика – Ты нас прямо таки уговариваешь.

— Потому что он хочет – таинственный парень кивнул на счастливо улыбающегося Орбита – Только поэтому. Мне от вас ничего не надо.

— Хочу – согласился лысый эльф – Убили Двойняшек…

— Так мне продолжать? – уточнил безымянный друг Орбита.

— Ага – мотнул я головой. Может они родственники? Хм…

— Через стены никому из вас незамеченным не перелезть – продолжил Консультант – Это не каждому ловкачу под силу. Подкоп – слишком долго и трудоемко. Ворота – отпадают по понятной причине. Поэтому проникать придется сверху. С воздуха. И приземляться на крышу главного здания. Это я беру на себя.

— А покинуть?! Покинуть поместье как? – жадно поинтересовался Док – Только чтобы без кандалов и красной тюремной робы! И без торжественного караула.

— О! – я не видел лица Консультанта, но он явно улыбался – Это я тоже беру на себя. Есть способ. Уверен, он вам понравится. Но об этом чуть позже, как и об остальных важных деталях. Хочу сразу уточнить – до коллекции вам не добраться. Ни за что. Даже я не смогу попасть внутрь хранилища, а я взломщик умелый, много куда попадал. Это я к тому, что если вы затеяли похищение знаменитой коллекции Седри… просто забудьте об этом. Тройные двери из зачарованного металла, сложнейшие замки, магические охранные системы, стража… в общем, это хранилище еще ни разу не взломали. Где-то с год назад, сработанная команда взломщиков проникла до хранилища. Они сумели вскрыть две первые двери. Почти достигли третьей двери и сразу умерли, прямиком отправившись на перерождение. Вы не сумеете вскрыть даже первые двери. Вы до них просто не дойдете. Подсвечники, картины, прочие настенные и прикроватные украшения или даже саму кровать – может и хапнете. А вот коллекцию Седри… забудьте и больше не вспоминайте.

— Так и называется? – спросил я, ничем не стараясь выдать своего разочарования.

Ну да. Ясно, что Седри не будет держать свою обожаемую коллекцию прямо в коридоре или в главном банкетном зале.

Но целое подземное хранилище,… что же он там хранит?

— Что называется?

— Коллекция Седри – пояснил я, одновременно пытаясь решить, не пора ли уже отменить с самого начала обреченную на провал затею. Знал ведь что с этим ничего не выйдет.

— Да. Так и называется – подтвердил консультант – Коллекция Седри. Некоторые вещи иногда демонстрируют в Альгоре. Оттуда их, кстати, проще украсть, чем из родного хранилища. Или забрать силой,… если силенок хватит.

— Нам и подсвечники сгодятся! – бодро заявил Бом – Золотые! Да и серебряные сойдут! И медные ничего… тоже продать можно!

— Может там и библиотека есть – сглотнул слюну Док – С редкими книгами по медицине. Или свитки с заклинаниями на полу валяются,… а сверху кучка монеток… не очень большая, конечно, но и не очень уж маленькая… такая, чтобы бедному доктору хватило бы нам чего-нить хорошее, но не сильно дорогое…

— Мелко мыслишь! – презрительно выпятил губу Бом – Монетки… свитки… грязные штаны… половая тряпка… Нет уж! Сопрем все подсвечники и продадим! Потом купишь всего, чего только захочешь!

— Что ж! – Консультант бесшумно поднялся и довольно потер ладони – Шайка взломщиков составлена! Азарт! Веселье! Круговая порука! Просто прекрасно! А теперь, позвольте начать приготовления!

— Что, прямо сейчас? – вырвалось у меня.

— Только днем – подтвердил всезнающий Консультант – Ночью внутри дома есть стража. Днем никого – во всяком случае, на верхних этажах. Тем более прямо сейчас…

— Это почему?

— А вот почему – указал рукой безымянный игрок рукой в сторону поместья.

Взглянув в том направлении, мы увидел довольно большой конный отряд стражников, окруживший резво катящуюся золоченую карету запряженную четверкой гнедых лошадей.

Господин Седри изволил отбыть в столицу. На прием к королю спешит… и все как всегда – по дороге, в окружении верных воинов. Это для того, что дать шанс «плохим» игрокам попытаться осуществить нападение на важного «местного».

— Большая часть стражи убыла вместе с господином – подтвердил мои мысли Консультант – Сейчас самое лучшее время, чтобы провернуть небольшое, но крайне выгодное дельце! Ну-с… приступим, пожалуй! Для начала – прошу всех раздеться!

— А?! – хором вырвалось у нас.

— Вы все правильно расслышали! – кивнул профессиональный взломщик – Все вещи прошу снять и сложить вот сюда, вместе с собственными заплечными мешками.

К нашим ногам упали обыкновеннейшие мешки из-под муки – столь же небрежно сшитые и грубые. Но чистые. И аккуратно сложенные.

— Поясню – добавил Консультант – Лично мне ваши пожитки даром не нужны. Но если вас убьют на деле – вся экипировка и прочее барахло останутся на ваших «телах». А ведь это совсем не комильфо, не так ли? Я обязуюсь сохранить ваши вещи и вернуть в целости и сохранности по окончанию м-м-м-м… вашей миссии. Если кто-то сомневается в моей честности – пусть портуется до своей личной комнаты, все ценное оставляет там и возвращается. Но быстро.

— Чего уж там – проворчал я, снимая обувь – Все равно с собой ничего особо ценного нет. Во всяком случае, для тебя.

— Верно подмечено – согласился взломщик-консультант.

— Голышом на дело пойдем? – удивленно выпалил Док – Может хоть штаны оставить?

— Не голышом – успокоил его Консультант, в чьем голосе вновь слышалась усмешка – Штаны можете оставить. Но это не обязательно. Во-первых, на вас останутся подгузники. А во-вторых, внутри каждого из этих милых мешков вы найдете, во что одеться – там плащ. Вещь добротная и прекрасно маскирующая наготу. Прошу, примерьте.

Снимая последние предметы одежды, я всеми силами старался сохранить спокойное выражение лица.

Хотя отчаянно хотелось упасть в траву, с диким хохотом покататься в ней, а затем выпрямиться, послать всех куда подальше вместе с этой странной комедией и гордо удалиться по своим делам.

Но я молчал и послушно раздевался. Поздно давать задний ход. Я сам всех подбил на это безумное дельце, заразил всех жаждой быстрой наживы и азартом лихих ухарей. И теперь идти на попятный было просто нельзя. Меня не поймут. Или пошлют матом далеко и навсегда, что будет вполне заслуженно.

Поэтому я первый снял с себя абсолютно все, кроме подгузника, и задумчиво поскребя ногтями голую грудь, нагнулся к мешку у ног. Консультант не соврал. Внутри оказался длинный плащ, вот только в современном понимании этого слова – нечто вроде длиннополого пальто из черного материала, с рядом больших пуговиц и высоким воротником.

Хмыкнув, я напялил эту хламиду на себя и, не выдержав, приглушенно рассмеялся.

Плащ скрыл меня полностью – только голова осталась неприкрытой.

— Просто прелестно – одобрительно кивнул Консультант – Неброско, но стильно. Да?

— Хрень полная – не согласился с ним массивный Бом, напяливая на себя точно такой же макинтош – Как из психушки сбежал.

— Там тоже бывают неплохие люди – пожал плечами Консультант и повернулся к голому гному Крею – Уважаемый, а вы чем собственно занимаетесь?

Мы синхронно повернули головы к Крею. После чего я сразу же отвернулся, чтобы скрыть расползающуюся по лицу улыбку.

Крей прикрывал переодевающуюся Кэлен, что в силу своего невысокого роста получалось у него не очень хорошо. Да и к чему? Мы же не в «реальном» мире. Мы в Вальдире.

— Не видишь? – зло буркнул гном.

— Хм… — изрек Консультант – Вижу,… но не понимаю… впрочем, оставим это вам.

— Крей, может, хватит придуриваться? – зло прошипела Кэлен, рывком запахивая плащ – Это же не я! То есть, я, конечно, но не настоящая я… черт, совсем запуталась… В общем – хватит!

— Вы бы еще… — смешливо хрюкнув, начал было Бом, но я его резко перебил:

— Бом!

Дождавшись, когда полуорк взглянет на меня, пояснил:

— Не надо. Они сами разберутся.

О! Впервые я получил от мельком покосившегося на меня Крея если не добрый, то хотя бы не враждебный взгляд. Прогресс!

— Уже разобрались – весело сказала девушка, поднимая руки и оборачиваясь вокруг себя – Новый наряд! Воровской! Круто!

— Все оделись? Просто прекрасно – поощрил нас Консультант – А теперь дружно пошарьте у себя в кармашках. Тех, что на плащах нашиты.

Пошурудив в карманах, я выудил оттуда тонкую цепочку из странного темного металла и банальную шапочку-маску аля ОМОН. Вообще весело…

— Именно так – подтвердил таинственный игрок – Последний писк моды. Теперь положите все обратно и слушайте меня внимательно. Шапочку и цепочку оденете в самый последний момент. Сразу сработает магия и у вас появится ровно полчаса чистой анонимности. На это время исчезнет отображение игрового ника, уровня и прочей информации. Но только на полчаса! Орбит, будь добр, положи все обратно в кармашек!

— Ты неинтере-е-есный… — обиженно припечатал лысый эльф, убирая шапку в карман плаща.

— Магия разовая – продолжал Консультант – Если снимете маску, цепочку или плащ раньше времени – анонимность исчезнет и больше не появится. Такой вот веселый одноразовый комплект «инкогнито», разработанный умелыми ребятами. Это я к тому, что не надо одевать или снимать раньше времени. Оденете перед высадкой, снимете после убытия.

— То есть у нас есть минут двадцать-двадцать пять на все про все – деловито уточнил я, входя в роль.

— Абсолютно верно – кивнул Консультант – На проникновение на верхний этаж и хватание всего, что криво лежит или висит. Думаю, этого хватит.

— Я и за пять минут управлюсь! – прогудел Бом – Даже ковры упакую в… а черт! Мешок! Куда добро класть? Ишак без мешка это не ишак! Заплечные мешки нужны!

— И они есть – уронил Консультант.

К нашим ногам упали заплечные мешки из черного материала.

– Не лучшее из возможного, но на ваших уровнях их вместимости хватит с лихвой – пояснил загадочный взломщик.

— Кому как – пробурчал Бом, презрительно оглядывая подарок – Фигня полная, а не мешок.

— Стандартная экипировка «от фирмы» — развел руками мистер «инкогнито» — Что есть. Зато бесплатно, то есть даром. А теперь, уважаемый Росгард, если я не ошибаюсь, ты лидер этой очаровательной компании воров и грабителей?

— Ага, он самый – весело подтвердил Док.

— Как-то так вышло – пожал я плечами – А что?

— Поговорим о пути отступления – обронил взломщик, бесшумно подплывая ко мне поближе – И поговорим в подробностях. Времени у нас в обрез – вот-вот прибудет средство доставки и мне еще заниматься его разворачиванием… эх, тяжкая моя доля профессионального консультанта… как думаешь, Росгард, может мне плюнуть на все эти операции типа «плаща и кинжала» и податься в фермеры? Кхм… ну-с, слушай внимательно…

 

Гулко и протяжно грохнуло.

От ворот поместья потянулся густой столб ярко-сиреневого дыма, спустя мгновение послышались тревожные крики стражников.

— Готовность номер три! – весело крикнул Консультант, стоя на вершине пригорка и глядя в медную подзорную трубу – Диверсанты сказали свое первое слово. Тути-дути, будь готов.

— Завсегда готов – хрипло отозвался широкоплечий полуорк «местный», проводя пальцем по лезвию широкого тесака. Имечко Тути-дути к этому мрачному хмырю не подходило абсолютно.

— А вот я что-то не очень готов – признался закутанный в черный плащ Док, с тревогой косясь вниз – Вы уверены, что все хорошо кончится?

— Класс – пропищала Кэлен – Вот это приключение! Мы готовы к пуску! Док, тебе дать пакетик?

— Меня не тошнит! – рыкнул лекарь – Мне страшно! Чуть-чуть…

— А я говорил – пробухтел Крей.

— Здравствуй, небо – мечтательно прищурился Орбит.

— А у меня мешок маленький – горько пожаловался на судьбу Бом.

— Поздно метаться – вздохнул я, в который уже раз радуясь, что оставил Тирана в личной комнате – Одна надежда, что прицел верный. А то вмажемся в стену… вот весело будет.

Гулкое буханье повторилось. На этот раз столб дыма был невыносимо оранжевым. Крики стражи усилились, от ворот послышалось страшное замогильное хохотание.

— Готовность номер два! Перебарщивает с театральными эффектами – недовольно пробрюзжал Консультант, не отрываясь от окуляра подзорной трубы – Выпендрежник. Но как они бегают, как они бегают… не стража, а отряд марафонцев… просто загляденье! И их все больше и больше… что вообще хорошо…

Мы на этот раз промолчали, внутренне готовясь к неизбежному и смотря на мир сквозь прутья клетки.

Я лично чувствовал себя подопытным кроликом. Не знаю как остальные, а вот Бом нет-нет да похрюкивал – видать представил себя поросенком.

Раздавшийся грохот был столь оглушительным, что мне показалось, будто у ворот рванул ядерный фугас. Между сиреневым и оранжевым дымами появился третий дымный столб – невыносимо малиновый. Кто у них эти цвета выбирает?

— Готовность номер один! – крикнул Консультант, высоко задирая левую руку – Тути-дути! Давай, голубчик! Ну, ни пуха ни пера, ребята! Пуск!

— К черту! – хором выкрикнули мы, а затем полуорк Тути-дути с отрывистым хеканьем рубанул по натянутой и дрожащей от напряжения веревке. Наш выкрик превратился в протяжный вопль, ибо чаша баллисты резко пошла вверх.

Короткий толчок на прощание и наша сплетенная из гибких пружинящих веток клетка с протяжным свистом понеслась к цели – к крыше центрального и самого высокого здания в поместье.

Да, именно так Консультант решил проблему доставки нашей группы в поместье – путем выстрелом нами из баллисты.

«Ну нафига я все это затеял?!» — пронеслось у меня в голове, пока я смотрел как под нами проносится земля, а в мои уши вливался многоголосый крик сотоварищей по несчастью.

Летели мы со свистом. Буквально. А под нами, от все тех же многострадальных ворот, доносился отрывистый пулеметный треск – будто подорвали серию петард. Все ради того чтобы замаскировать наш полет. Вот только мои спутники так громко орали, что вся маскировка шла псу под хвостом.

— Тихо! – рявкнул я, делая выразительные глаза.

Подействовало.

Все разом замолкли, а в следующую секунду мы «приземлились» — клетка с размаху врезалась в край крыши и беспорядочно закувыркалась, под аккомпанемент хрустящих и ломающихся веток.

Небо-крыша, небо-крыша, небо-крыша.

— О-о-о-о – утробно застонал Крей, скрючившись в позу эмбриона – М-м-мать…

— Се… — начал было я и в этот миг наша клетка влетела в стену небольшой постройки на крыше и с треском развалилась, похоронив нас под своими обломками.

— О-о-о… — на этот раз застонал Док, лежа на спине, ошалело глядя в небо и почему-то дрыгая ногой.

Остальные лежали неподвижно и молча – приходили в себя после столь необычных ощущений.

— Чего разлеглись? – прокряхтел я, откидывая в сторону упавшие на меня обломки веток – Подъем! И не шумим!

— А давайте еще ра-аз? – предложил лысый эльф, с надеждой глядя на меня – Интере-е-есно!

Бом протяжно икнул и, отрицательно замотав головой, прохрипел:

— Все. Ишаки больше не летают!

— Вставайте! – вновь прошипел я – Вы что сюда, в отпуск прилетели? Это вам не Таити!

— Ты подожди секунду! – возмутился полуорк «ишак» — Таити, Таити… ох… далось вам это Таити… о-ох…

— Уже не хочешь воровать и грабить? – удивился я и Бом тотчас бодро вскочил на ноги.

— Хочешь! Очень хочешь, начальника! Пошли!

— Док, лечи нас – велел я, отмахнувшись от нетерпеливо приплясывающего полуорка – Покоцало при приземлении.

— Если вы так приземляетесь, то как вы тогда падаете? – прогундел Крей, помогая встать девушке.

Ладони Дока засветились перламутровым светом, он принялся подлечивать однопартийцев, прилежно выполняя свои обязанности. А я продолжал командовать.

— Бом, отойди от двери! У тебя твоя зеленая морда неприкрыта!

— Только не надо расизма! И…

— Шапку натяни на! – озлившись, прошипел я – И цепочку затяни на горле! Всех касается! Орбит, не надо делать в шапке дырки для ушей! Она и так оденется! Кэлен, полностью одевай, до подбородка натягивай, а не до середины лба.

— Но в фильмах прекрасные героини…

— Мы не в фильмах! Док, все здоровы?

— Здоровы и бодры, босс! – вытянулся в струнку лекарь – Готовы к грабежу!

— Таймер? – обратился я к Бому и «ишак» кивнул:

— Включен на убывание. Двадцать пять минут у нас.

— Док?

— У меня тоже врублен – подтвердил лекарь – Дублирую.

— Хорошо – уже не глядя на полуорка, кивнул я, хватаясь за нижнюю часть клетки, что была сплетена куда более тщательно и из более толстых веток и именно по этой причине, не развалившейся на куски – Помогайте! Крей, Бом!

Совместными усилиями мы установили остатки клетки на днище, после чего я вытащил из своего заплечного мешка несколько коробочек из темной древесины и первым делом открыл самую маленькую.

Открыл и встретился глазами с таращащимся на меня одноглазым уродцем. Единственный большущий глаз на вытянутом как веретено теле, оканчивающимся венчиком длинных щупалец. Больше всего создание было похоже на сдувшуюся медузу. Не доставая из коробки, я опустил уродца на дно корзины. Открыл остальные коробочки и в лихорадочном темпе принялся доставать их содержимое. На бурого уродца посыпался дождь из серого порошка с красными вкраплениями, затем я опустошил туда же три бутылочки с разноцветными жидкостями и, убедившись, что странному существу это по нраву, облегченно выдохнул, глядя как он радостно похрюкивая, принялся поглощать мутную жижу растекшуюся по дну его коробки. Вокруг я расположил еще несколько кучек порошка политого странными бурлящими и пузырящимися жидкостями.

В общем, сделал все в точности с инструкциями Консультанта, что два раза повторил мне весь порядок действий.

— Вот теперь пошли – едва слышно распорядился я, кивая на дверь в стене небольшой постройки на крыше основного здания.

— Можно я, можно я? – тут же среагировала Кэлен, умоляюще прижимая к груди руки – Ну можно?

Только по голосу ее и узнал. Комплект сработал. Тихо и незаметно. Ни над одним из нашей шайки не висел предательский игровой ник. А ведь сей комплект в первую очередь не для воров, а для игроков агров создавался…

— Давай – махнул я рукой и, радостно подпрыгнув, девушка оттеснила от двери Бома, решительно взялась за замысловатую кованую ручку и потянула на себя, а затем толкнула. Дверь из плотно подогнанных светлых досок не открылась, но Кэлен это только обрадовало. Быстро достав из кармана небольшой квадратик красно-черной бумаги, она приклеила его чуть пониже ручки, провела по бумаге пальцем, вычерчивая простенькую руну, и тут же отступила назад, глядя как руна наливается красным свечением.

Тихо зашипев, клочок бумаги полыхнул и испарился, оставляя после себя квадратной формы дыру в двери. Кэлен засунула в отверстие руку, поводила плечом, и обрадованно хмыкнула, обнаружив искомое. Едва слышно звякнуло, девушка вновь потянула дверь на себя и та послушно отворилась!

— Профи! – гордо ткнул себя пальцем в грудь, заявила девушка.

— Ага – отозвался я.

Гном был более многословен:

— Супер! Взломщица века!

Остальные закивали. Все кроме Бома и Орбита.

«Ишак» уже был у двери и, едва только зайдя внутрь, шагнул к стоящему у стены столику и, забрав с него простенькую вазу, сунул ее в мешок, с коротким смешком и глухим рыком:

— Ну, приступим!

А Орбит… где чертов лысый эльф?!

Покрутив головой по сторонам, я обнаружил эльфа стоящего у края крыши и зачарованно смотрящего на вздымающиеся от ворот поместья разноцветные столбы дыма.

— Орбит!

— А?

— Иди сюда! – разъяренно прошипел я, холодея от одной только мысли, что сейчас один из суматошно бегающих внизу стражников случайно задерет голову и узрит стоящую на краю крыши черную безымянную фигуру. Крику будет…

— Но та-а-а-ам – отозвался эльф, шагая ко мне – Та-а-м… та-а-ак…

— А там еще интересней – обнадежил я его, указывая на открытую дверь, в которой уже исчезал последний из нашей банды – Пошли!

— Ага… — меланхолично кивнул тот, следуя за мной.

Внутри помещения была небольшая комната – судя по всему для любящей комфорт прислуги, либо для аскетичного аристократа. Несколько картин с природным пейзажем, кровать, пара столиков, коврики настенные и напольные – и все это с дикой скоростью исчезало в заплечном мешке Бома, тогда как остальные ошарашенно наблюдали за его действиями.

— А вы чего? – поинтересовался я – Не грабится?

— Да он и без нас справляется – хмыкнул Крей.

— Я тоже ворую – заговорщическим шепотом ответил Док, прижимая к груди книгу – Любовный роман упер!

— За мной – велел я, входя в роль предводителя шайки воров и увлекая всех к двери в противоположной стене.

Эта дверь к счастью оказалась не заперта – к огорчению Кэлен, так же как и я вошедшей в роль взломщика всех дверей и замков. Те волшебные бумажные «отпиратели» мы получили от того же таинственного Консультанта. Громадная баллиста, экипировка, воровское снаряжение, уродец с щупальцами – все от него. Безвозмездно. Потому что так хочет Орбит… либо лысый эльф с рваными ушами является тайным принцем, либо я что-то упускаю. И мне это не нравится.

За дверью оказалась ведущая вниз лестница, покрытая роскошной ковровой дорожкой. Покрытие оказалось прибитым и на этот раз огорчился Бом – он хотел было отодрать дорожку, но я побоялся шума и отрицательно покачал головой.

А затем мы спустились до самого низа лестницы и оказались в коридоре, пронизывающем весь верхний этаж. И все резко забыли о роскошности ковровой дорожки, потому как наши глаза разбежались в стороны.

Богатство! С большой буквы! С огромной буквы!

Широкий коридор уходил вдаль и был похож на музейный зал – повсюду картины, гобелены, изящные столики, канделябры, фарфоровые вазы, стенные светильники в форме цветочных бутонов из прозрачного хрусталя. И это только в коридоре! А по бокам коридора много-много распахнутых дверей, за которыми просторные комнаты заставленные еще большим количеством дорогущих вещей.

Мы попали в воровской рай!

— У нас мало времени – только и сумел выдавить я, дрожащими руками снимая со стены небольшую картину изображающую пышных форм девицу в полупрозрачных одеяниях.

Все были настолько ошарашены, что никто не ответил. Пришлось «повысить громкость» и сказать прямым текстом:

— Грабьте! У нас двадцать минут! Ну!

Вот теперь все зашевелились и кинулись в разные стороны.

Убрав картину в мешок, я лихорадочно принялся собирать расставленные на узком столике безделушки, краем глаза наблюдая за напарниками по «темному» делу. Было на что посмотреть. Каждый действовал в зависимости от своего характера.

«Ишак» Бом был как бульдозер – такой же массивный, основательный и сносящий все на своем пути. Полуорк двигался медленно, но после него не оставалось ничего, что можно было бы забрать.

Док опрометью кинулся в комнату, где виднелись книжные шкафы битком набитые разноцветными томиками.

Орбит… лысый эльф стоял у девственно пустого полированного столика и, доставая что-то из карманов, выкладывал это на столешницу. Шагнув ближе, я понял, что эльф достает из кармана камешки и желуди, выкладывая из них странный и ни на что не похожий узор.

— Ты что делаешь?!

— Пода-а-арок…

— К черту подарки! Мы не давать, а забирать пришил! – просипел я – Иди к Доку и помогай грабить книги!

— Крей, помоги достать до жирандоли!

— А?! – хором произнесли мы с гномом, глядя на девушку, задравшую голову к высокому потолку в одной из ближних комнат – той самой, где среди книг копошился Док.

— До чего? – обрел я вновь дар речи.

— До жирандоли! Ну… жирандоль! Лампа! Не видите что ли? – вознегодовала Кэлен, тыча пальцев вверх.

Взглянув вверх, я вновь онемел… под потолком покачивалось большущее золоченое колесо утыканное не горящими сейчас свечами. И это вот тот самый «жирандоль»?!

— Мы его не унесем! – возмутился гном – Нафига он тебе?

— В личную комнату… — обиженно протянула девушка.

— Не унесем! – подтвердил я – Бери что поменьше! Док! Время?!

— Тринадцать минут – отозвался лекарь, лихорадочно просматривая книги – О, Лизанна Роскошная и семнадцать рыцарей Гранулеана… интересно…

— Ы-ы-ы – скривился я – Выкини!

— Я возьму! – тут же вмешалась Кэлен, выхватывая книгу в красной бархатной обложке – Класс! С иллюстрациями! О-о-о-о… У-у-у-у… О-го-о…  а так разве можно?

— Сосредоточьтесь на грабеже! – сорванным голосом велел я – Бом! Далеко не уходи! Орбит! Зачем ты пытаешься вытащить оконное стекло из рамы?!

— Граблю!

— Грабь что-нибудь другое! Кэлен! К черту твой жирандоль и Лизанну! Хватай золотые подсвечники! Любители, блин!

— А сам-то ты чего награбил? Только и спер что картину с голой женщиной? – парировал Крей.

— Из-за вас и не награбил! – огрызнулся я, хватая со стола стопку книг и не глядя, запихивая их в мешок – Быстрее!

— Мой мешок полон! – коротко доложил Бом, сбрасывая свой раздувшийся рюкзак на пол – Крей, хватай мой, а свой давай сюда. Другие его не поднимут… они у нас умники…

— Ты просто супер! – дрожащим голосом похвалил я полуорка – Уважаю! Наполняй до отказа! Док, время?

— Девять минут!

— Ой… — тихий и растерянный женский голос прозвенел за нашими спинами и нас словно парализовало.

Нас поймали «на горячем».

С трудом ворочая внезапно занемевшей шеей, я оглянулся и прилип взглядом к стоящей в дверях девушке.

Стройная фигурка, дорогое платье, богатые золотые украшения, замысловатая прическа и тоненькая книжка в ухоженных руках… это точно не прислуга.

— Кто вы и что здесь делаете? – уже более уверенным голосом произнесла незнакомка.

— Мы из сервиса…. – выдавил Док, пряча за спину одну из просматриваемых им книг – Сервиса… сервиса, что очень сервисный… Босс, из какого мы сервиса?

— Э-э-э… — издал я, пытаясь придумать хоть что-то.

— Эрмитажного! – брякнул Бом – Эрмитажный сервис! Самый лучший! Мы занимаемся чисткой… всякого разного…

— Хватит пургу гнать! – отмерев, рявкнул я – Хватай ее! Закатаем в ковер!

— Меня в ковер?! Вы не посмеете! Я Алиэлла! Аллиэлла Седри! – отпрянув назад, высокомерно вздернула носик девушка – И мой рыцарь сердца не простит вам такого своеволия!

Твою мать,… похоже, это дочь господина Седри… может похитить ее и потребовать выкуп? А выкупом назначить части легендарных доспехов Серебряной Легенды?

— Рыцарь? – поинтересовался Бом – Кто таков?

— Сейчас вы узнаете! – девушка резко повернула одно из колечек на своих пальцах и вокруг нее возник светящийся шар. Едва подступающий к девушке полуорк до него дотронулся, как его отбросило назад словно от удара током.

Бом врезался в книжный шкаф, который с оглушающим грохотом немедленно завалился на него, похоронив полуорка под грудой книг. Послышалось глухое разъяренное рычание, от мощного толчка книги разлетелись в стороны, показывая с трудом поднимающегося Бома.

— Надо уходить – коротко произнес я, указывая рукой на вторую дверь, ведущую в тот же коридор. Тут нам повезло.

— Вам не уйти! – все так же высокомерно произнесла Алиэлла Седри, снимая еще одно кольцо с пальца и кладя его на ладонь – Сейчас я призову своего рыцаря сердца и он покарает вас за такую дерзость!

— Валим, валим, валим – затвердил я, мелкими шажками семеня к двери – Все за мной!

— Поздно! – торжествующе вскрикнула девушка – Кольцо светится! Мой рыцарь может прийти на зов, стоит лишь мне произнести слова призыва! Бойтесь!

— Уже боимся – заверил ее Док, дыша мне в спину.

Даже не глядя на нас, девушка поднесла губы к кольцу и звонким голоском выкрикнула призыв, услышав который я запнулся и с шумом рухнул на пол.

— Бухгалтер, милый мой бухгалтер – радостно выводила Алиэлла Седри — Бухгалтер милый мой бухгалтер, а счастье будет, если есть в душе покой, бухгалтер милый мой бухгалтер…

Воздух перед девушкой ярко засветился, из светящегося марева послышался густой мужской бас, неимоверно фальшиво напевающий:

— А я вот он какой — такой простой, бухгалтер милый твой бухгалтер…

Еще секунда и из марева вывалился здоровенный мужик, облаченный в микроскопические красные трусы и такого же цвета галстук. Больше на мужике ничего не было, кроме красных же длиннющих заячьих ушей бодро шевелящихся над головой. Сзади трусов по сути не было – одна только узкая веревочка. Мужик любит стринги… с блестками…

— Милая! Ты позвала меня! – радостно завопил мужик – Ты снова хочешь сделать уси-пуси со своим любимым алым зайчонком? А я тебя хрю-хрю, а ты меня кусь-кусь…

— Какого хрена?! – сдавленно прокашлял я.

— Это и есть рыцарь сердца? – пропищала Кэлен – Мило!

— Что за! – мужик резко обернулся и мы смогли лицезреть короткую и лаконичную надпись расположенную на его вызывающих трусах спереди. Надпись гласила следующее: «гуки-гуки».

Но еще лучше была подсвеченная зеленым цветом надпись витающая над головой мужика, вызвавшая у меня небольшой шок: «Алый Крестоносец». Двести девяностый уровень. И знак, поясняющий, что перед нами глава клана Алый Крест.

— Гуки-гуки? – задумчиво прочел Орбит – А не «вуки-туки»?

— Вы кто такие? – проревел глава клана Алый Крест, поводя в воздухе рукой.

Мгновение и фривольная одежда исчезла, сменившись полным доспехом испещренным светящимися рунами и знаками. Сплошные шипы и металл.

— О мой алый зайчонок, они вторглись в наш дом! – проинформировала своего рыцаря сердца Алиэлла Седри – Накажи их, милый! Сделай им бо-бо!

Закованный в металл рыцарь, с лязгом шагнув вперед, занес над головой огромный меч с льдисто синим лезвием… и резко замер, когда Кэлен бесстрашно произнесла:

— Ну и делай нам «бо-бо», алый зайчонок. Я все равно успела все записать.

— И я! – мгновенно сориентировался я.

— И я! – поддакнул Док.

— И я! – прогудел Бом.

— Мы все! – кивнул Крей.

— А я не-е-ет… — протянул лысый эльф.

— Орбит! – яростно, но очень тихо прошипел я.

— И я – согласился эльф – Два раза!

— Записали? – алого рыцаря ажно покачнуло, страшный меч бессильно опустился – Вот это то, что сейчас было… ну…

— Все! – безапелляционно и безжалостно произнесла Кэлен – И про милого бухгалтера. И про ушки на голове. И про стринги. И про гуки-гуки и про уси-пуси. Эх ты… а еще глава… и такой изврат…

Забрало на поникшем шлеме само собой открылось, на нас уставился остекленевший взгляд Алого Крестоносца.

Громадная фигура монстра способного раскатать нас по роскошному ковру за несколько секунд беспомощно замерла посреди зала. Пат… мужик явно не из тех, кто, даже находясь в игре, любит афишировать свои склонности к косплею…

— Послушайте – едва шевельнул губами Крестоносец.

— Док! – резко перебил я его.

— А? – отозвался наш штатный костоправ.

— Время?

— Пять минут с хвостиком! – отрапортовал тот.

— Поговорим? – вставая, предложил я, глядя на главу клана Алого Креста.

Стальной монстр промолчал, слепо глядя на нашу бравую шайку воришек, но явно ничего не видя перед собой. Из его руки выпал меч, с тяжким грохотом рухнув на шикарный ковер. Да… обычно настолько дорогие вещи не роняют – а меч был крайне ценным. Гулко сглотнув, «ишак» Бом ме-е-едленно подался вперед, не сводя завороженного взгляда с оружия.

— Не вздумай! – прошипел я, испепеляющим взглядом вперяясь в Бома – Отскочил, живо!

— Что с воза упало – обиженно пробормотал «ишак, неохотно отступая на шаг – То ко мне в мешок попало…

— Поговорим? – повысив голос, обратился я к Алому Крестоносцу – Эй, уважаемый достопочтенный глава клана с репутацией, которую не стоит марать… Поговорим?

— А… — очнулся рыцарь – Что?

— Зайчонок мой! Накажи их! Ну ради меня, ради твоего драгоценного пушистика…

— О-о-о … — простонала Кэлен.

— Чуть… чуть позже – прохрипел Алый Крестоносец, чей блуждающий взор остановился на мне и зафиксировался – Говори.

— Предлагаю сделку. Простую – коротко произнес я, указывая рукой на дальний угол зала – Возьми в объятья свою… любимую, и отойди вон туда. Постойте там четыре минуты ровно. После этого делайте что хотите. Взамен, мы не будем распространять ту шоковую видеозапись про веселого зайчонка в алых трусишках.

— Хры-ы-ы-ы… — дернувшись всем телом ко мне, проскрежетал Алый Крестоносец.

— Не стоит! – поспешно выпалил я, отступая на шаг – Ну завалишь ты нас всех. Дальше что? Здравствуй скандальная известность? Тебе оно явно не надо – иначе ты бы давно принялся шинковать нас как капусту. Верно?

— Верно – с натугой кивнул Крестоносец – Верно, чтоб вас…

— Милый, я не понимаю – обиженно надула губы красотка дочь господина Седри – Просто сделай им незабываемое бо-бо.

— Незабываемое бо-бо? – хрюкнул Крей – Мда…

— К… эй! – рявкнул я – Усыпи свой юмор обратно! Нашел время… Крестоносец, время тикает! На нас анонимность висит – и как только она слетит, никакой сделки не будет! Мы с радостью улетим на локу возрождения, а потом дружно кинемся монтировать пикантную новость о тайных увлечениях некоего уважаемого игрока. Видит Бог – я этого не хочу. Мне плевать на твою личную жизнь, будь ты хоть зайчонком, хоть медвежонком, хоть осьминожкой – это только твое личное дело. Просто! Дай! Нам! Пройти! И подожди несколько минут!

— Как?! – взревел Крестоносец, с лязгом сжимая ладони в стальных перчатках – Я здесь не один! Ее не видишь?

— А ее папа знает о ваших… далеко не невинных отношениях? – мягко произнесла Кэлен.

— Ой… — пискнула Алиэлла Седри – Ой…

— Не знает – с удовлетворением кивнул я – Значит, будет молчать. И эта проблема решена. Видишь? Все складывается в твою пользу. Еще и выгоду получишь от случившегося.

— Награбленное из сумок выложите – велел рыцарь – Скажем, что это было неудачное ограбление, которое я вовремя пресек.

— Да конечно – усмехнулся я – Тебе еще одно повышение репутации и личная уважуха от хозяина поместья, а нам шиш с маслом. Нет. Сделаем так – мы уносим все что взяли, а ты публично заявляешь, что спас юную хозяйку от злых грабителей. Скажешь, что вырвал ее из наших грязных лап и сберег главное сокровище любящего отца. Тебе плюшки с жирным салом и миндальным шоколадом, а нам по маленькой постной булочке на рыло. Так что это не обсуждается – мы забираем все, что успели стырить.

— Все что успели? – прорычал глава клана, тыча дрожащей рукой мне за спину – Он до сих пор тырит!

Круто обернувшись, я узрел Бома, прикрывшегося моей спиной и продолжающего пихать в свой мешок все что под руку попадется.

— Притормози! – прошипел я – На тебя жор напал?!

— Сто бед один ответ – пожал плечами «ишак» — Они не обеднеют.

— Да пофигу! – взорвался я, вновь поворачиваясь к главе клана – Короче! Мы пошли или нет?! Договор? Сделка? Соглашение? Ну?!

— Гарантии! – бухнул рыцарь – Какие у меня гарантии? Я вас сейчас выпущу, а через полчаса по сети пойдет гулять видеоролик где я, где я… ну…

— Какие гарантии? – напрягся я.

— Меньше четырех минут – с тревогой в голосе проинформировал меня Док.

— Какие гарантии тебе нужны? – с нажимом повторил я, одновременно тыча рукой сначала в своих однопартийцев, а затем указывая на дверь.

— Маски снимайте – коротко велел Алый Крестоносец – Если видео окажется в сети – я хотя бы буду знать кого искать. Это справедливо.

— Не пойдет – мотнул я головой, краем глаза наблюдая, как моя бравая группа мелкими шажками двинулась к выходу – Показать наши ники этой милой девушке… все равно что объявить нас в розыск во всех местных землях. Сам знаешь.

— И что делать?! – вызверился на меня загнанный в угол неудачливый донжуан.

— Секунду!  — попросил я и, повернувшись к своим, уже в голос рявкнул – На выход!

Моя группа слитно выперлась в коридор и, немного успокоившись, я вновь развернулся к собеседнику, вернувшись к переговорам.

— Я тебя понимаю – мягко кивнул я – Гарантии всегда важны. Особенно сейчас… сделаем так – разверни свою ненаглядную девушку личиком к себе, чтобы она не видела меня и не засекла мой ник.

— А они? – быстро сообразил Алый Крестоносец, подтягивая к себе дочь господина Седри и одновременно кивая на дверь ведущую в коридор.

— Я за них в ответе – пожал плечами я – Завалиться сюда – моя идея. Так что все шишки можешь на меня валить, если случится что нехорошее.

— Показывай личико, Гюльчатай – после секундного раздумья велел глава клана Алый Крест, и я послушно стянул маску.

Едва стянул и увидел, как медленно зашевелились губы рыцаря. Пришлось поспешно рявкнуть:

— Не вслух! Про себя читай!

— Я прочел – многообещающе взглянул на меня рыцарь – И запомнил. И даже запишу. Но твой ник… я знаю этот ник!

— Угу – кивнул я, пятясь назад – И хорошо.

Ничего хорошего – надеюсь, у него не хватит мозгов расспросить своих подчиненных служащих у Карстовых Пещер. Те вполне могут запомнить, с кем именно я отправлялся на приключения в пещеру. Впрочем, игроков там было много. Да и доказательств никаких. Одно дело знать и совсем другое – предполагать. Насчет себя я тоже волновался – но выбора не было. Вслепую он нас не отпустит. Я бы так не поступил. Врага надо знать в лицо…

— Через четыре минуты сделке конец – напомнил мне рыцарь.

— На твоем месте я бы не стал торопиться – парировал я – И че ты так напрягся из-за этой ерунды… все мы грешны бываем…

— У меня жена играет! В моем же клане! – не подумав, брякнул рыцарь, и я поспешно вывалился в коридор. Не стоило ему это говорить. Не стоило…

— Кто у тебя? – прозвучал из зала резко похолодевший голосок юной хозяйки поместья – Ты сказал – «жена»?

— Ты ослышалась, милая – засюсюкал Алый Крестоносец – Какая еще жена? Я только твой рыцарь! Рыцарь твоего сердца! Ведь я тебя сейчас спас, да, милая? Ты ведь все еще любишь своего… черт, надеюсь, они уже не слышат… ты ведь все еще любишь своего милого зайчонка с мягкими бархатными ушками… ведь любишь?

Дальнейшего я не слышал – передо мной замелькали стены коридора, крутая лестница с ковровой дорожкой, комната прислуги и наконец, дверь ведущая на крышу. Подобно пушечному ядру я пролетел сквозь дверной проем и уткнулся в… в кровать!

Здоровенную кровать шутя удерживал в руках Бом – наш главный барахольщик. Правильно – в рюкзак она залезть не могла. Не из носимых в инвентаре объектов. Но зачем он ее прихватил?! И чего они все встали?!

Кровать загораживала обзор и, с матерным выкриком отскочив в сторону, я взглянул на крышу.

Да… за короткое время нашего отсутствия, мелкий монстрик не терял времени даром и не на шутку отъелся.

Сейчас середина крыши была занята огромным… огромной… черт… короче, посреди крыши лежало нечто вроде гигантской медузы. Просто гигантской и к чертям сплющенной.

— Что это за хрень? – рыкнул Крей, оторопело глядя на привольно разлегшееся чудовище.

— Наш выход отсюда – ответил я, торопливо доставая из кармана густо исписанную бумажку – Все за мной! Бом, брось кровать! Орбит, отойди ты от края чертовой крыши!

Едва я подошел к распластавшемуся гиганту, на меня уставился большущий глаз с круглым серым зрачком. Раньше непонятный монстр был бурым, теперь же стал зеленоватым.

— Все собрались! – не оборачиваясь, велел я, вчитываясь в бумажку – Действовать будем быстро. Иначе не свалим. Так…

— Нам что, в его пасть залезать надо? – предположил Бом, опуская кровать на крышу и усаживаясь на нее.

— У-у-у – протянула Кэлен – Страшно!

— Нет – отмахнулся я и обрадованно улыбнулся, найдя искомую команду. Указав на монстра правой рукой, четко и с выражением прочел – Тилорий! Служи мне верно, брат воздушный! Пора нам вверх, пора нам к солнцу!

— И че ты щас ляпнул? – поинтересовался Крей – Новогодний стишок?

— Сам толком не знаю – признался я – Что в инструкции было, то и прочел! О! А он походу понял меня!

Да, монстр определенно понял меня отчетливо и принял мои слова к действию – огромный слизняк пришел в движение. Причем двигался вверх, стремительно раздуваясь. Несколько секунд и мы оторопело уставились на покачивающийся над нашими головами живой воздушный шар с огромным глазом, нетерпеливо ворочающимся в орбите. Свесившиеся вниз щупальца монстра намертво ухватились за края доставившей нас сюда клетки, превратившейся в корзину.

Зрелище страшноватое – этакий воздушный кальмар со страшным глазом и кучей щупалец. Зеленовато-бурое тело, какие-то трепещущие отверстия на теле и щель пока еще сомкнутого рта.

— Все на борт! – сипло велел я, оглядываясь на дверь пристройки, откуда вот-вот мог выскочить злющий любовник дочери господина Седри – Живо!

— Трево-о-ога! – надрывно завопили откуда-то снизу, с обширного двора поместья – Трево-о-о-га-а-а!

— Бегом! – взревел я уже без нужды, ибо все и без понуканий спешно забирались в корзину живого воздушного шара.

Вновь взглянув на бумагу, я звонко выкрикнул:

— Тилорий! Вверх! Вздымай нас к… а! К черту стихи! Тилорий! Вверх! Вверх!

Монстр издал сиплый вздох, его бока раздулись еще больше, корзина мягко дернулась и ее неудержимо потянуло вверх – а я все еще стоял на крыше.

Подпрыгнув, я уцепился за прутья корзины, меня ухватили за шиворот сразу несколько рук и я благополучно перевалился внутрь. Тут же подскочил и с тревогой взглянул вниз, увидев стремительно удаляющуюся крышу поместья украшенную одинокой кроватью. Чем выше поднимался летающий кальмар, тем шире становился мой обзор и вскоре я узрел и двор, по которому бегала целая толпа стражников и прислуги. Все как один орали и тыкали пальцами в небо.

Плюхнувшись на дно корзины, я крикнул:

— Тилорий! Выше! Выше! И прямо!

Сиплый широкий вдох, щупальца с хрустом вцепились в борта корзины еще крепче, послышалось натужное сопение. Живой воздушный шар рванулся вверх и прямо, по наклонной уходя в небесную синеву и увлекая нас за собой.

— Мы летим на воздушном шаре! – восторженно пропищала Кэлен – Мы летим! Рос, с тобой и правда, интересно!

— Я же говори-и-ил! – подтвердил Орбит.

— Маски пока не снимайте! – буркнул я – Хватит и того что я свою ряху засветил! Блин!

— Да той анонимности осталось то всего ничего – пожал плечами Док – Меньше минуты.

— За минуту мы далеко ушкандыбаем – не согласился с ним Крей.

Едва слышно свистнуло, Бом громко выругался, схватил за плечи Крея с Кэлен и поспешно присел, увлекая их за собой.

— Что? – спросил я, осторожно выпрямляясь, но, не высовываясь за край корзины.

Ответа ждать не пришлось – в корзине трепетала длинная стрела с сине-белым оперением. Вжикнуло сразу несколько раз, в корзину вонзилось сразу три стрелы, а наш верный Тилорий взревел и дернулся. Затрещавшая корзина заходила ходуном, мы полетели кубарем, а с далекой уже земли донесся радостный вопль сразу из нескольких десятков глоток.

— Тилорий! – завопил я, барахтаясь под телами однопартийцев – Выше! Быстрее! Быстрее!

Воздушный кальмар раздраженным ревом просигнализировал что и без того старается как может, но его раздутые бока начали сокращаться чаще, на нас пахнуло волной довольно сильно разогретого воздуха.

— Смотри туда! – пронзительно вскрикнула успевшая вскочить девушка – Смотрите!

Подскочив, я уставился в указанном направлении и успел заметить происходящее, после чего у меня от изумления отпала челюсть. С едва различимого пригорка отработала баллиста, и тут же растворилась во вспышке телепорта, исчезнув в неизвестном направлении. Пригорок остался девственно пуст. А в сторону поместья с ревом летел гигантский камень, окруженным яростным зеленым пламенем. Летел как-то странно медленно, но впечатление производил серьезное.

— Мать твою! Это же почти объявление войны! – прохрипел я – Если Алые Кресты докопаются кто кинул в них каменюгой…

Понятно, что поместье принадлежит «местному» господину Седри – но ведь земли то клановые. Алым Крестам это явно не понравится. Одно дело залетные грабители и совсем другое – осадная техника. Прямой вызов. Если на такой вызов сразу же не ответить быстро и жестко – жди попытки захвата клановых земель.

Переведя взгляд вниз, я охнул и поспешно завопил:

— Тилорий! Влево! Влево! Быстро!

Воздушный кальмар резко дернулся в сторону и чудом избежал целого роя стрел, безвредно прожужжавших мимо воздушного шара. Стрел было много – и на этот раз преобладали не сине-белые оперения, а ярко белые с алыми полосками. Одна из таких стрел все же врезалась в корзину, и я смог внимательнейшим образом ее рассмотреть – она вонзилась прямо у моего приподнятого над краем корзины лица. Не алые полоски, нет. На белом оперении виднелся отчетливый алый крест. По нам стрелял клан Алого Креста, крайне оперативно подтянувшегося к месту происшествия.

И стрелы продолжали лететь нескончаемым ливнем, с визгом пролетая мимо нас.

Вновь взревел Тилорий.

— Тилорий! Рывками! – крикнул я – Влево, вправо, влево, вправо!

Корзину замотало в разные стороны – кальмар послушно выполнял боевые маневры, сбивая стрелкам прицел.

Гра-а-а-ам! Снизу донесся страшнейший взрыв, послышались отчаянные вопли, столь громкие, что донеслись до нас даже с такого большого расстояния.

— Я все сняла! – на дно корзины на мгновение присела Кэлен — Я все сняла! Вот это хит! Как долбануло!

Девушка тут же выпрямилась вновь, а я осознал, что маскировки на нас больше нет. Анонимность исчезла.

Выпрямившись в полный рост, я перегнулся через край корзины и вгляделся.

Двор поместья был окутан зеленым облаком дыма, внутри которого метались едва различимые крохотные фигурки защитников. Мелькнули и белые плащи с алым пятнышком. Под нами взорвалось несколько огненных шаров, сверкнула змеящаяся молния.

— А вот и маги подоспели – пробормотал я и зашипел, стукнувшись лицом о край корзины – Но поздно! Тилорий! Только влево и до упора!

Пронзительный свист режущий уши. Удар! Корзину мотнуло, в ее дне появилась большая дыра, а наш живой воздушный шар взревел от боли – в его брюхе дрожала глубоко погрузившаяся длиннющая стрела с бело-алым оперением.

— Это еще что за снайпер! – потрясенно рыкнул Крей, прижимаясь к стене корзины – Фига себя зарядил!

— Меткий гад! – поддержал его Бом, выдергивая стрелу и пряча ее в мешок – Прокачанный перс!

— Я такое не залечу! – признался Док, щурясь на продырявленное дно корзины.

— О! Точно! – встрепенулся я – Док, лечи!

— Зацепило тебя? – дернулся ко мне лекарь.

— Да не меня! Кальмара нашего! – проорал я, с тревогой глядя на продолжающие лететь со стороны поместья стрелы и магические разряды – Всем что есть! Если упадем…

— Понял! – Док поспешно приложил обе засветившиеся ладони к обвившему борт корзины щупальцу и приступил к излечению.

Тем временем мы поднялись еще метров на сорок выше, где попали в струю ветра, тут же увлекшего нас за собой и понесшего прочь от смертельно опасного места.

Расположенное далеко внизу поместье медленно уплывало в сторону. Над его стенами все еще курился дым – думаю именно он и спас нас от неминуемой гибели. Попросту закрыл обзор стрелкам. Дымовуха простая, либо ядовитая. Но «дымок» однозначно не из простых будет – слишком уж плотная и сплошная дымовая завеса, старательно игнорирующая легкий ветерок. Это не просто тлеющая палая листва. Тут дорогой алхимией пахнет…

Прикрыли нас знатно. И в какую сумму и риск обошлось такое прикрытие? И ради чего? Чтобы Орбиту было интересно? Чтобы лысый эльф не заскучал? Что-то не верится… или у меня и правда прогрессирует паранойя…

Резкий рывок кальмара застал меня врасплох. Корзину мотнуло и меня бросило на ее дно, как впрочем и остальных. Устоял только Док, успевший схватиться за щупальце.

— Теперь что? – зло буркнул я, задирая голову вверх.

И успел заметить, как вокруг нашего кальмара мелькнула короткая радужная дымка магической пелены.

И что это было? Проснувшееся умение нашего живого воздушного транспорта? Чего это он сверкал?

И куда он прет?! Причем именно прет, а не летит – яростно, целеустремлённо, натужно выдувая струи из многочисленных живых сопел.

Последний вопрос был самым актуальным – воздушный кальмар круто изменил курс и при этом активно набирал высоту. Хотя я не отдавал ему подобных приказов.

Насторожившись, я с кряхтением поднялся, уцепился за край корзины, но заняться выяснением обстоятельств не успел. Тревогу подал лысый эльф, все это время восторженно таращащийся по сторонам:

— О! Там интересные!

Крутнувшись, я взглянул на «интересных» и громко застонал – за нами была погоня.

В пронзительно синей небесной синеве виднелось целых четыре неотвратимо увеличивающихся в размере пятнышка.

— Полцарства за подзорную трубу! – горько взвыл я, кляня себя за это давнишнее упущение.

— Договорились! – буркнул Бом, пихая мне в руки покрытую позолотой и странными руническими знаками подзорную трубу – Сделка!

— Откуда ты ее вытащил?!

— Из мешка, конечно! Откуда еще?

— Только не говори, что разорился на такую дорогую штуку!

— Да щас! Я ее из той комнаты упер, пока ты алому зайчонку его длинные ушки заговаривал – фыркнул полуорк – Помни – полцарства!

— Ха! – фыркнул я в ответ – Как стану королем – так сразу. Ну-ка,… а черт! Две сосиски и двое пернатых!

— Кто?! – поразился Крей.

— Как-как? – поддержала его Кэлен.

Я лишь нетерпеливо отмахнулся, прилипнув к окуляру. Позаимствованная у господина Седри подзорная труба давала просто потрясающее увеличение, и преследователи предстали передо мной как на ладони.

Впереди летело два необычных создания, которых я и поименовал «сосисками». Так их и называют за глаза. А как еще обозвать существо, больше всего похожее именно на пухлую и короткую сосиску? Только с глазами и ртом не переднем конце туловища и двумя парами стрекозиных крылышек по бокам тела. Ни ног, ни рук, ни хвоста. Самое популярное и самое дешевое летающее существо в Вальдире, которое в состоянии поднять одного игрока. Понятие «дешевое» относительно конечно – куда дороже лошади, но в любом случае самое доступное. Правильного названия сосисок я не помнил – слишком уж оно заковыристое и длинное. Помню лишь, что они травоядные. На сосисках виднелось нечто вроде жесткой сбруи – скорей похожей на каркас, с редкими пластинами брони и парой вместительных сумок. Плюс на самой первой сосиске виднелся закрепленный над головой стреломет. Боевые сосиски… звучит! И сейчас эти самые летающие коровы висели у нас на хвосте, судорожно трепеща своими крылышками и таща на спинах по одному стражнику из поместья – «местные», в соответствующих доспехах и с самыми грозными выражениями лиц.

А за ними… за ними было еще хуже. Пару сосисок быстро догоняли две птицы. Больше всего птахи были похожи на орлов – с их пронзительными глазами и острыми загнутыми клювами. Оперение черно-белое, вокруг шеи алое, на грудной сбруе белое полотнище с ярким алым крестом посередине. Самую быструю птичку оседлал наш недавний знакомый – сам глава клана Алый Крестоносец, внимательно вглядывающийся в нашего воздушного кальмара и болтающуюся под ним корзину. Все верно и честно – срок нашей сделки уже закончен. Теперь Алый Крестоносец волен делать что хочет. Но это он опрометчиво – целый глава клана рискнул отправиться в погоню без крутого сопровождения. С его-то дорогущей экипировкой… впрочем, думаю, он знает что делает.

Чуть позади него стремительно летел орел сразу с двумя седоками. Оба игроки. Девушка в бирюзовой мантии с нашитыми зигзагообразными молниями и стрелок с неимоверно длинным луком за плечами и вместительным серебряным колчаном. Тьфу! Ситуация становится все хуже и хуже… пока они далеко, но совсем скоро окажутся на расстоянии выстрела.

— Дай взглянуть! – жадно попросила Кэлен, умоляюще протягивая ко мне руки – Ну пожалуйста!

— Там ничего хорошего – ответил я, отдавая трубу – Смотри и ужасайся!

— Класс! – с восторгом пропищала девушка, взглянув на грозную погоню – Вот это приключение!

— Да ладно тебе – нарочито пренебрежительно произнес Крей – Бывало, и лучше.

— Угу – не прекращая смотреть в трубу, ответила девушка – Помню, ты показывал. Сарай с серыми крысами.

Блин… гном сам нарывается на такие вот «моральные» пощечины! Ну правда! Промолчал бы или поддержал – так нет, надо обязательно брякнуть что-нибудь едкое.

Но мне сейчас не до их перепалок – я думал. Напряг голову так сильно, что казалось она вот-вот треснет.

Что делать? Мы тихоходы. Едва двигающийся дирижабль. А на нас идут истребители. А под нами,… а что под нами?

Взглянув вниз, я увидел далекую буро-зеленую землю, медленно проплывающую под нами. Огромный лес на горизонте, рядышком седые вершины гор, внизу квадраты полей, пятна лугов и мелких озерец. Красиво… высоко же мы забрались. В другой ситуации я бы не преминул полюбоваться такими видами. Но, не сейчас… вглядевшись попристальней, я различил синеющую узкую ленту реки – чуть в стороне, но не особо далеко.

Вот и первый вариант наклюнулся.

Если снизиться, прыгнуть в реку и рвануть в разные стороны – кто-нибудь из нас может и вырвется из смыкающейся западни.

Снизиться…

Подняв голову, я громко и отчетливо крикнул:

— Тилорий! Вниз!

Кальмар что-то засопел в ответ, шевельнул раздутыми боками, но ни курса, ни высоты не сменил. Полное игнорирование моих приказов.

— Тилорий! Вверх!

Ноль эмоций.

— Тилорий! Влево! Влево, брат воздушный!

В ответ опять тишина и полное непослушание. Плевать хотел «воздушный брат» на мои приказы.

А враги все ближе… скоро пикировать начнут злодеи…

— Орбит!

— А-а? – лысый эльф с неохотой оторвался от изучения видов внизу.

— Почему кальмар не слушается? – задал я риторический вопрос.

— Не зна-аю – признаваясь, протянул эльф, широко разводя руками – Может не хоче-ет?

— Класс – широко улыбнулся я – Не хочет, значит… обалдеть просто! Вот это подкузьмил нам твой друг «мистер инкогнито». Самолет летит куда хочет! Я-то думал, что пилот это я! А я просто пассажир! Черт!

Только сейчас я понял, что ни у одного из нас нет свитков телепорта. Все осталось в мешках, а сами мешки… непонятно где. У таинственного друга лысого эльфа.

Но проверить стоит.

— Есть у кого с собой свитки телепорта? – крикнул я, поочередно оглядывая лица спутников – Есть? У меня вот нету.

— Не-ет – радостно улыбнулся Орбит. Чего радоваться-то?!

— Нету – кисло качнул головой Док – Жаль!

— Неа – прогудел Бом, почесывая голову промеж ушей.

— Нет – отозвалась Кэлен.

— Ну… у меня только две штуки – словно против воли признался Крей.

— Класс! – обрадовался я – Даже спрашивать не буду, для кого ты их приберегал. Вдвоем и портуйтесь отсюда. Давайте! Поживее!

— Верно говоришь – просветлел лицом гном, явно удивившийся, что я не стал выпрашивать телепорт для себя – Кэлен, держи!

— Но… — начала девушка.

— Ты не видишь какое попадалово? – уже куда злее произнес Крей – Не всем же попадать? Держи! И никаких возражений! Нет, говорю! Мы улетаем! Ребята вывернутся.

Он чуть ли не силком всучил девушке затрепетавший на ветру свиток телепорта.

— Ладно – кивнула Кэлен – Но читаем вместе!

— Да без разницы – радостно буркнул гном. Наверняка чувствует себя спасателем и героем. Хотя так оно и есть – предусмотрел дополнительный путь отход для своей спутницы. Проявил заботу. А о нас, таких же мужиках, как и он, Крей заботиться не обязан. Все правильно. Мы лопухнулись – нам и отвечать.

— Ребят, только без обид – улыбнулась девушка – Ладушки?

— Да что мы не понимаем что ли – прорычал полуорк – Летите уже! Только не продавайте ничего и ждите от нас вестей!

— Удачи! – кивнул я.

— Еще свидимся – коротко кивнул гном, при этом глядя только на девушку.

— На счет три – произнесла Кэлен, поднося свиток к лицу – Готов?

— Быстрее! – нетерпеливо пробурчал Крей – Считай…

— Раз. Два. Три. Аль…

— Альгора – эхом поддержал ее гном и мгновенно исчез в мягкой вспышке телепорта.

А Кэлен нет.

Девушка никуда не делась, с неопределенным выражением лица глядя на место где только что стоял ее верный друг.

Дунул резкий порыв ветра и мгновенно вырвал свиток телепорта из рук девушки. Лист пергамента крутнулся на прощание и вылетел из корзины.

— Ой – деланно удивленно вскрикнула девушка – Прямо из рук вырвало! Ураган!

— Да-а-а-а… — протянул Бом – Ну… ну ты даешь…

— Говорю же – из рук вырвало! Ветер такой сильный! – продолжала играть свою роль волшебница.

— И пра-авильно! – согласился лысый эльф – Он не интере-есный!

Думаю, Орбит имел ввиду не свиток… блин!

— Зря ты так – качнул я головой.

— Так нельзя – не согласилась со мной девушка – Вместе идем до конца. Пока грабим – так вместе, а как отвечать – так врозь? Нет уж. К тому же, здесь интересно!

— Ага! – тут же мотнул головой лысый эльф.

— Орбит, ты че, заразный что ли? – буркнул я, вновь поднимая подзорную трубу и всматриваясь в преследователей.

Картинка не радовала – враги стали гораздо ближе. Еще пара минут и достигнут дистанции прицельной стрельбы. Особенно это актуально для того лучника, уже держащего громадный лук в полной готовности. Даже стрелу наложил…

Чувствую себя капитаном судна идущего прямиком к гибели. Причем судна неуправляемого! С какого перепугу воздушный брат Тилорий перестал меня слушаться и куда он нас увлекает?!

Может прыгнуть?

Гарантированная смерть… в лепешку разобьюсь. Опять же – отпадает. Мои спутники явно не горят желанием прыгать в бездну, а бросить их я не могу – я и правда, капитан.

Времени на размышления мне особо не дали – с протяжным гудением мимо нас пронеслась стрела. Прошла буквально впритирку. Самое большее – сантиметрах в тридцати об выпяченного бока кальмара.

— Всем огонь! – крикнул я, вытягивая руки в сторону врага – Кэлен, это я тебе. Раз не улетела – стреляй смело! О! Опять меня на стишки потянуло!

— А нам что делать? – сокрушенно прогудел полуорк.

С моих ладоней сорвались первые разряды заклинаний. И выглядели они куда серьезней, чем недавние «пламенеющий уголь» и «ледяные иглы». С моих ладоней в сторону врага улетали крупные и шипастые «ледяные осколки» и целый веер злобно жужжащих пылающих угольков, уносящихся к противнику. Зрелище было отменным, внушающим… и бесполезным. Мои заклинания не доставали до врага.

— Отставить! – тут же скомандовал я себе и не успевшей даже начать девушке – Они слишком далеко. Подождем.

— Нам, говорю, что делать? Мы не маги-шмаги! Мы честные ишаки!

—  Я не ишак! – не согласился Док – Я честный лекарь!

— А я… — начал было Орбит и замолк, глубок задумавшись над вечным вопросом «кто я есть?».

— Проверьте, может нагребли в мешок что-нибудь вроде большущего щита – велел я – Нам что угодно сойдет – лишь бы выстрел стрелы блокировало. Если ничего нет – тогда лекарь прячется, а Бом блокирует своим щитом.

Док с Бомом нырнули в мешки, принявшись перебирать добычу. Особых надеж я не возлагал – Бом может и утащил что-нибудь в этом духе, а вот Док… он наверное набрал только книги по медицине. Или любовные романы. Может прочесть врагам пару отрывком из книжных постельных сцен? Они перевозбудятся и войдут в неконтролируемый штопор… кхм… фиговый из меня генератор идей.

— Доллар за то, о чем ты сейчас подумал! – предложила мне Кэлен.

— А? – не сразу сориентировался я – Ну… зря потратишь доллар.

— А все же?

— Хотел с выражением прочесть лютым врагам пару отрывков из книжных постельных сцен – одним духом выпалил я – Вдруг перевозбудятся и войдут в штопор.

Девушка сложилась от хохота, а я пожал плечами и вновь прильнул к подзорной трубе.

Орлы уже догнали стражников на «сосисках» и уверенно сокращали дистанцию. Стрелок после первого выстрела сделавший небольшую паузу, вновь готовил лук. А лук у него отменный – с позиции бывшего рейнджера ответственно заявляю. Серьезное оружие. Крайне дальнобойное и убойное…

— Они уходят! – внезапно завопил Док – Ихха! Уходят! Заворачивают рыла прочь! К больному вернулось сердцебиение! Я нащупал наш пульс!

— Док, ты чем закинулся, а? – пробасил Бом, прикладывая зеленую ладонь к глазам и всматриваясь вдаль – И правда!

Прекратив изучать лук, я повел трубой в сторону и увидел как парочка стражников на сосисках круто свернув в сторону, направили своих крылатых друзей вниз. Они и правда, уходили.

— Граница! – обрадованно крикнул я – Двумя меньше!

— Граница? – не поняла девушка, выхватывая у меня подзорную трубу.

— Граница владений Седри – пояснил я – Не уверен, но похоже так и есть. Они же «местные», действуют только внутри своей локации.

— Здорово! – улыбнулась Кэлен – Двумя врагами меньше! А у нас только минус один! Ой! Ай, блин!

— Что такое? – обеспокоился я, на глазок прикидывая расстояние между нами и врагами.

— Крей пишет! – пояснила волшебница – Где ты? Ищу, но не нахожу. Оббегал всю площадь Альгоры.

— Отпишись ему – подавляя ухмылку, посоветовал Бом – А то… как-то некультурно получается.

— Верно говоришь – поддержал я его – Так и скажи… случайно мол уронила свиток за борт. И сразу готовься к бою. Дистанция вот-вот…

— Ложись! – крикнула девушка, и мы послушно рухнули на дно корзины.

Гдах! Гдах!

Стрела вонзилась в борт корзины, пробив его пролетела над нашими головами и, пронзив второй борт, улетела прочь. Если бы мы стояли в полный рост – кто-нибудь схлопотал бы стрелу в живот или чуть ниже. А на нас ни брони, ни другой какой экипировки. Только черные макинтоши… черт!

В-вазг! Еще один метательный снаряд пролетел между корзиной и кальмаром.

В-вазг! Корзину судорожно дернуло, над нашими головами заходился ревом кальмар, содрогаясь всем своим гигантским телом. Глянув вверх, я увидел как одно из щупалец что удерживало корзину мелко трясется и покрывается льдом! И в нем трепещет вонзившаяся стрела с льдисто синим древком!

— Зачарованные стрелы! – завопил я – Сбивайте лед со щупальца! Иначе оно нас сейчас…

Не успел я договорить, как щупальце с отчетливым хрустом разжалось, выпустив плетеный край, и корзина резко накренилось, под аккомпанемент наших криков.

— На крутых виражах, часть двухсотая! – прохрипел Бом, ворочаясь под нами – Сегодня день сплошных полетов! А скоро будет и катастрофа!

— Не каркай – попросил я, осторожно выпрямляясь и оглядываясь.

Картина нерадостная. Поражённое щупальце болезненно скрючилось и его продолжает покрывать волшебный лед. Корзина сильно накренена и если еще одно щупальце разожмется… А по нам продолжают стрелять – пока я осматривался, пролетело еще две стрелы. Если бы не дикие наши маневры…

Выхватив у Кэлен подзорную трубу, я вгляделся и с ужасом узрел, что волшебница в мантии уже направила в нашу сторону обе руки и, прикусив губу, ждет когда дистанция станет оптимальной. Одна-две прокачанные молнии и все… конец котенку…

На ладонях волшебницы засветились яркие огоньки… в это мгновение по телу кальмара пробежала еще одна радужная вспышка магической пелены и он сдувшись, стремительно провалился вниз, пропуская над собой длиннющий электрический разряд и стрелу лучника. Как это? Воздушный брат Тилорий включил мозг и начал действовать осмысленно? Сомневаюсь…

Словно в ответ на мои безмолвные слова, высоко над нами, чуть в стороне, среди перистых белоснежных облаков мелькнула стремительная и по-змеиному вытянутая тень. В крохотном просвете между облаками мелькнул полированный металл, и нечто вроде синей чешуи. Мне показалось, что я различил и длиннющий хвост…

— Ребят,… кажется у нас еще гости – пробормотал я.

— Друзья или враги? – пропыхтел Док, барахтаясь на дне накренившейся гондолы.

— Пока не знаю – машинально ответил я – Но держитесь крепче.

— А они… — начал было Орбит.

— Да – кивнул я – Думаю, они очень интересные… Ребят, я серьезно! Держитесь крепче!

— Почему?

Ближайшее к нам облако полыхнуло изнутри багряным, из молочной белизны вырвалось гигантское огненное копье и по крутой дуге пронеслось над нами, направляясь прямо на преследующих нас птиц.

— Вот почему! – заорал я – Держись!

Ба-а-ах! Огненное копье взорвалось в воздухе и птиц накрыло настоящим огненным дождем. Через пару секунд до нас дошла упругая воздушная волна, нас хорошенько встряхнуло и обдало сухим раскаленным воздухом.

— Смотрите туда! – завопил Док, единственный из нас кто смотрел не в сторону врага, а прямо по курсу – Что это?

Крутнувшись на месте, я взглянул куда он указывал и ошарашенно открыл рот – впереди, метрах в ста, в воздухе колыхался рваный квадрат мерцающей магической пелены, переливающейся всеми цветами радуги. И наш покалеченный воздушный кальмар тащил нас именно туда. Прямо к центру висящей в воздухе магии.

— Оппа – только и смог произнести я.

— Да что это?! – не умолкал Док.

— Массовый телепорт – вместо меня ответил Бом – Хрена себе…

— И куда он ведет? – пропищала Кэлен.

— Не знаю – качнул я головой – Видят боги Вальдиры – я не знаю. Орбит, ты знаешь, кто это сделал?

— Да-а! – бодро отозвался лысый эльф.

— И кто же?

— Скучные друзья!

— О как – хмыкнул я, завороженно глядя на массовый телепорт, стоящий целую уйму денег – Скучные значит? Хм…

Лениво покосившись назад, я увидел то, что и ожидалось – обе гигантские птицы с сильно опаленными перьями стремительно свернули, по пологой спирали уходя к далекой земле. Их никто не преследовал, хотя из облаков продолжала лететь смертоносная магия высшего ранга. Но как мне кажется – просто для острастки. Чтобы не вздумали вернуться и повторить атаку на воздушного кальмара, несущего на себе горстку смельчаков низкого уровня и никому в принципе ненужных. Да, никому мы не нужны, но при этом нас прикрывали по высшему разряду…

— Я заинтригована – сообщила Кэлен, машинально поправляя прическу.

Остальные промолчали, глядя на приближающийся телепорт.

Несколько томительных секунд и Тилорий со всего маху «влип» в магическую пелену. Яркая слепящая вспышка, короткие мгновения перехода… и небесная синева сменяется почти черной серостью. Серые небеса, черные мрачные тучи внутри которых мелькают электрические разряды, а под нами… под нами абсолютно безжизненные черные земли с реками бурлящей алой лавы. И торчащие из земли обугленные каменные пики…

— Нас что, прямо в ад портануло? – сипло вопросил Док, потрясенно оглядываясь.

— Хуже – мрачно ответил я, до хруста в пальцах вцепляясь в борт плетеной корзины – Посмотри вперед.

Впереди медленно проступали контуры чего-то гигантского. Пик. Впереди возвышался высоченный и гротескно деформированный пик из черно-красного камня, у чьего подножия клубилось облако черного дыма. А с его вершины бил темно-красный широкий луч, направленный прямо на нас и бросающий на наши лица багровый ответ. Каменный пик был увенчан огромным оком, сейчас направленным прямо на нас. Я отчетливо различал узкий змеиный зрачок, прямо на моих глазах резко расширившемся и увеличившемся в размерах. Я буквально чувствовал, что око смотрит на меня и только на меня. Чувствовал всей своей шкурой…

Барад-гадур. Я уже много раз видел его. Не воочию – на картинах в гостиницах и тавернах.

— Ох! – поперхнулся Док – Вот это да… что это?

— Барад-гадур! – столь же мрачно произнес я – Клановая цитадель клана Неспящих. Мы на центральном континенте. Вулканическое плато с веселым названием Юдоль Мрака.

От вершины пика, чуть ниже страшного ока, оторвалась крохотная фигурка и стремительно помчалась к нам. Из массового телепорта позади нас с пронзительным криком вывалилось два громадных дракона – синий и красный. Широко взмахивая крыльями, они закружили вокруг нас, словно давая полюбоваться собой и закутанными в черные одежды наездниками.

Мчащаяся от цитадели фигура быстро приблизилась и я без всякой подзорной трубы различил большущую черную летучую мышь, несущую на себе только одного наездника. Вернее наездницу. Девушку с копной черных распущенных волос и облаченную в облегающую черную кожу. Черная Баронесса. Глава клана Неспящих.

Летучая мышь еще несколько раз взмахнула крыльями и мягко зависла перед нами, почти вплотную, вопреки всем законам аэродинамики.

Откинув с лица непослушную прядь волос, Черная Баронесса смерила нас смешливым взглядом и, остановив взгляд на лысом эльфе, мягко произнесла:

— Привет, братишка.

— Приве-е-т – тягуче отозвался Орбит – Зачем сюда? Здесь скучн-о-о…

— Понимаю – столь же мягко улыбнулась Баронесса – Не переживай – это ненадолго. Добро пожаловать в Барад-гадур, странники! Мы рады гостям! Мы отпразднуем вашу победу вместе! Росгард, милый Росгард…

Короткая беззвучная вспышка вокруг нашего предателя воздушного кальмара и его оттаявшее щупальце крайне мягко обхватывает меня и подносит прямо к Баронессе. Мои ноги болтаются над огненной бездной. Сзади слышно сдавленное аханье Кэлен. Мужики сумрачно молчат, только Бом что-то бурчит себе под нос неразборчивое.

— Ась? – мрачно отозвался я, поднимая лицо и встречаясь взглядом с главой клана Неспящих.

— Око видело тебя… — тихо промурлыкала Баронесса.

— Я тоже его видел – хмыкнул я, крутя головой по сторонам.

— И Око увидело в тебе магию… непонятную для него, впервые увиденную, странную и чрезвычайно мощную магию… ну что, здравствуй, Великий Навигатор! Добро пожаловать! Мы рады тебе…

— Твою мать – тоскливо и почти неслышно прошептал я, задирая лицо к неприветливым серым небесам и черным грозовым тучам.

Глава четвертая.

Юдоль Мрак. Посиделки в Барад-гадуре.

Барад-гадур был красив.

Нет.

Барад-гадур был очень красив и уютен. С изнанки. Внешний облик цитадели клана Неспящих никак не вязался с уютностью и красотой. А вот внутри… находясь внутри, я не мог поверить, что столь мрачное сооружение скрывало внутри себя подлинный уют. Во всяком случае, так было в том зале, где находилась вся моя бравая компания приключенцев, прямо сейчас празднующая успешное ограбление. И праздновали они не одни. За длиннющим прямоугольным полированным столом сидело не меньше двадцати игроков, причем таких, на чьем фоне мои сопартийцы казались пигмеями.

Сам я в торжестве участия не принимал, хотя находился там же – в огромном овальном зале разделенном на два сквозных этажа. Верхний этаж был сплошь заставлен книжными стеллажами, креслами и столиками. Библиотека. Внизу – пиршественный стол, огромный камин с пылающим огнем и буйное празднование. Вверху – книги и тишина. Я предпочел верх. Там проще собраться с мыслями, особенно когда никто не беспокоит, а в руке хрустальный высокий бокал со странным пузырящимся малиновым коктейлем – довольно вкусным. И абсолютно не подходящим под окружающую меня обстановку ни цветом, ни содержанием. Остальные отдавали дань вину и чему-то насыщенного янтарного цвета. Я же выбрали дико малиновый напиток в качестве некоего показного протеста.

Впрочем, яркие одежды собравшихся, тоже не слишком гармонировали с мягким окружением.

Что я чувствовал угодив в ловушку Неспящих? А это была именно она – спонтанная, неожиданная для них, но ими же идеально спланированная в кратчайшие сроки.

Как не удивительно – я чувствовал спокойствие. Гнездившиеся во мне ярость и злость вызванные словами и поведениями наглого «местного» господина Седри… они исчезли. Мягко и незаметно. И причиной тому наше странное ограбление. Крупного урона богатею мы не нанесли, но я чувствовал некое удовлетворение – так наверное чувствует себя кот, напрудивший в любимые тапки обидевшего его хозяина. Седри мне не хозяин, но в его тапки я напрудил от души. Мелкая месть. Причем месть странная – ведь глупо мстить ударившему тебя по пальцу молотку. А Седри – это просто программа. Искусственный интеллект. Но, факта это не меняло – я чувствовал себя куда радостней и спокойней.

Ну и самое главное – я, наконец, разобрался, откуда растут уши лысого эльфа. Орбит, Орбит… братишка Черной Баронессы. Опустив взгляд вниз, я прошелся глазами по нижнему залу и не сразу обнаружил скрюченную фигурку лысого эльфа. Орбит сидел у пылающего камина и, обняв руками тощие колени, завороженно смотрел в огонь. Больше его ничего не интересовало. Ни сам пиршественный стол, ни веселье…

Без особого удовольствия отхлебнув свой странный напиток, я покрутил бокал в пальцах, с трудом удерживаясь от желания уронить его вниз – я стоял у края верхнего балкона, опираясь на дубовые резные перила и глядя на веселящийся внизу народ. Наблюдал и ждал… ждал хозяйку сего милого дома.

И Баронесса повела себя правильно – не заставила меня ждать и, что удивило меня еще больше, появилась без всякой помпезности. Ни внушительной свиты за плечами, ни кокона из многочисленных защитных и усиливающих аур, ни оружия. Не было даже столь привычного мне по последним встречам облегающего костюма из черной кожи. Вместо жесткой и агрессивной кожи – мягкий бархат цвета какао с молоком, вместо сапожек – домашние тапочки с белой пуховой оторочкой, в руке зажата пузатая чашка с веселым орнаментом. Баронесса в домашней обстановке. Черный Властелин в мягких тапочках… Все правильно – она дома. Это я здесь в гостях. Правда, я по-прежнему не мог увидеть какого она уровня. И ни малейшего намека на класс персонажа. Ну да – а как определить? Человек в домашнем платье, тапочках и с чашкой кофе в руках. Она может быть кем угодно.

— Нравится? – кивнула девушка на малиновую отраву у меня в бокале.

— Так себе – признался я, ставя напиток на низкий столик с резной столешницей – Богато тут у вас.

— Марку надо держать – хмыкнула Баронесса, грациозно опускаясь в глубокое кресло и поджимая под себя ноги – Ну… как дела, Навигатор?

— Как-то странно ты меня называешь – криво улыбнулся я – Словами всякими нехорошими. Сначала заманила, затем похитила, теперь обзываешься. Что следующими номером? Пытки? Сразу говорю – я очень боюсь полуорков в балетных пачках и синих носках. Как увижу такого – сразу начинаю тихо визжать и рассказывать все что знаю.

По губам девушки скользнула улыбка – тонкая и искренняя.

— Смешно – признала она – Даже представить себе не могу. Надо попросить одного из полуорков сокланов переодеться как-нибудь. Только что придумал?

— Ага – кивнул я.

И вновь замолк. Дергаться я не собирался. Изливать душу, кричать и грозить – тоже. К чему?

— Знаешь, а я на тебя немного зла – поведала мне Баронесса – Даже больше чем немного.

— Да что ты? – удивленно приподнял я брови – Похититель недоволен поведением похищенного?

— Сам знаешь — нет никакого похищения – фыркнула Баронесса – Не надо этой ерунды. Я просто хочу поговорить. Тихо и спокойно. Без болотной грязи вокруг и без грязи в наших словах. Потом – наш телепорт полностью к твоим услугам. Доставит в любую точку Вальдиры… кроме что, пожалуй, затерянного материка…

— А если я не захочу говорить? – приподнял я бровь.

— Тогда наш телепорт сразу к твоим услугам – усмехнулся девушка – Но… может все-таки поговорим, Рос?

— Ой… — удивленно ойкнул поднявшийся по широкой дубовой лестнице Док – А вы тут это…

— Мы тут это – мягко кивнула Баронесса – А ты? Тоже хочешь «это»?

— Н-нет. Я книги посмотреть хотел – смущенно признался лекарь – Вдруг тут есть что-то… особенное!

— По лекарской части? – уточнила глава клана.

— Ага!

— Есть и особенное – произнесла Баронесса, указывая пальчиком на противоположную сторону верхнего зала – Тебе туда. Подарить не могу, а вот почитать можешь свободно. Там много интересного… особенно книги с коричнево-зелеными корешками.

— Спасибо! – воодушевленно кивнул Док и мгновенно испарился в указанном направлении.

— Ты такая добрая – покачал я головой, пальцем стирая с щеки воображаемую слезу – Я даже прослезился.

Девушка лишь хмыкнула и вопросительно на меня уставилась, явно ожидая моего ответа на недавний вопрос.

— Ладно – сдался я, усаживаясь поудобней – Поговорим. Так почему же ты так на меня зла, Черная Баронесса?

— Из-за брата – ответила Баронесса, и я невольно поперхнулся.

— Из-за него? – ткнул я пальцем вниз – Орбит?

— Точно – прищурилась девушка – Из-за него. Мне пришлось втемную использовать любимого братишку, чтобы добраться до твоей мягонькой шкурки – Баронесса хищно согнула пальцы, имитируя кошачьи когти – Я своего добилась… только вот братишка не дурак и сразу понял, что к чему. Теперь он со мной не разговаривает. Вообще.

— Не надо использовать родственников – нравоучительно произнес я, старательно скрывая свое удивление – Чревато. Погоди, хочешь сказать, что он не «засланец в стан врага»? И думаешь, я поверю?

— Хочу. Орбиту плевать на цели клана. Он в нем даже не состоит. Просто так получилось – короткими и сжатыми фразами ответила собеседница – Он просто играет. И ищет «интересных людей».

— А поподробней? Что значит «так получилось»? Это тебе не внезапная беременность – хмыкнул я.

— Смешно – фыркнула девушка и протянула – А ты и пра-а-авда интере-е-есный…

— Мне это уже говорили – парировал я.

— Орбит хоть и не в клане, но периодически здесь появляется – вздохнула Баронесса – Все двери для него открыты. И как-то попал он на одно совещание – в этом самом зале, за тем столом, где сейчас пируют твои друзья. Мы разговаривали, рассматривали карты, а он сидел вверху и, свесив ноги, наблюдал за нами сквозь прутья перил. А обсуждали мы как раз тебя. Обсуждали вдумчиво, с ругательствами, с угрозами и зловещим скрипом зубов. В общем – обычное рабочее совещание.

— Интересные у вас совещания – признал я – И?

— Ну и Шепот – ты его уже знаешь – брякнул про тебя что-то вроде: «интересный он тип».

— Шепот… — протянул я – Помню.

— Совещание закончилось – продолжила Баронесса – Я вверх взглянула – а Орбита и нет. Испарился по своим таинственным делам, как это всегда и бывает. Не придала значения. Ушел и ушел. А вскоре после этого приходит мне сообщение: «угадай, кто сейчас с Росгардом на пару огород вскапывает». Тут я и села…

— Складно складываешь – поощрительно кивнул я.

— Это правда. Повторю – при всем желании я бы не смогла использовать Орбита как «агента вражеской разведки». Потому что он следует только собственным желаниям. А они у него меняются каждый день. Использовать его «втемную» получилось, как только он заявился телепортом сюда и попросил помочь ограбить особняк Седри. Наши аналитики и тактики чуть головы себе не сломали, пытаясь в краткие сроки разработать операцию типа «и вам и нам». Вам – ограбление, а нам – беседа с таинственным Росгардом.

— Слишком сложно. Ты могла открыть массовый телепорт рядом со мной в любое время и могла приказать любому своему прокачанному бойцу схватить меня в охапку и прыгнуть вместе со мной в телепорт.

— После чего ты бы сразу же послал меня так далеко, как только возможно – улыбнулась Баронесса – Твой характер я уже знаю. После такого, ты бы предпочел плыть к Зар’грааду на дырявом корыте, но ни за что не согласился бы примкнуть к нам. А так получилось все мирно и добровольно. И до сих пор так – в любой момент можешь уйти отсюда.

— Какой еще Зар’граад? Первый раз слышу. А насчет «послать тебя»… Так я уже – пожал я плечами – Послал… мне Шепот так и сказал – поздравляю мол.

— Шепот? Поздравил? Хм… ну-ну…

— Но он в хорошем смысле слова – невольно улыбнулся я – Ладно. Предположим, насчет Орбита я верю. Он не при делах. Возможно.

— Слово даю – веско произнесла Баронесса – Орбит не при делах. Он просил лишь помочь – я помогла.

— Слово главы клана Неспящих? Хм… И что ты от меня хочешь? Я про Орбита.

— Если он вновь появится рядом с тобой: относись к нему как прежде – взглянув мне прямо в глаза, попросила девушка – То, что ты оказался здесь – это моя вина. Он не причем.

— Понял чего ты хочешь – неопределенно протянул я – Кстати, а почему это братишка главы богатейшего клана Неспящих щеголяет столь маленьким уровнем, рваными обносками, странным именем и дикой внешностью?

— Если хочешь знать, я расскажу – кивнула Баронесса – Потом. А сначала… давай поговорим о затерянном материке Зар’грааде и будущем походе к нему под предводительством Великого Навигатора. Какого цвета парус ты бы хотел видеть на флагманском судне под твоим командованием?

— Цвет паруса? – не сразу въехал я – Ну… я не капитан, уважаемая глава клана Неспящих. Я просто игрок. А учитывая мой уровень – вообще не попаду ни на один из кораблей. Даже в качестве юнги. Так что…

— Рос, может хватит уже, а? – Баронесса смотрела на меня прямо, строго и немного устало – Я знаю что ты Навигатор. Я уверена. Мы потратили столько ресурсов и сил, чтобы выяснить это… я уверена на все сто процентов. Ты Навигатор. Так может прекратишь вилять и мы просто поговорим?

— Ладно – сдался я и, набрав в грудь побольше воздуха, медленно выпустил его, одновременно выговаривая заветную фразу – Я Навигатор. Что дальше?

— Поговорим – повторила Баронесса – Например, о твоем присоединении к нашему флоту. Готова выслушать твои условия, требования и прочее. Причем заметь – я не прошу тебя присоединиться к нашему клану. И не прошу отдать уникальное заклинание. Все честно. Флоту нужен Навигатор, а ему нужен флот.

— Кланов много – заметил я – Почему мне присоединяться именно к вам?

— Уже конструктивный разговор – одобрительно отозвалась Баронесса – По прогнозам наших клановых аналитиков основанным на разведке и информации из разных надежных источников, наш флот в данное время является пятым по величине в Вальдире. И первым по качеству. Это весомый довод в пользу того, что наш флот успешно дойдет до берегов Зар’граада.

— Пятый по величине? – уточнил я просто ради интереса, одновременно кляня себя на все корки, что не удосужился заранее узнать все подробности и быть в курсе событий – А кто лидирует?

В любом случае сейчас я сижу  рядом с одним из самых осведомленных людей мира Вальдиры. Грех не послушать и не расспросить.

— Ахилоты – коротко ответила глава Неспящих – Первые три места у них. Но это и понятно – они флот выращивают, а не строят, плюс он у них изначально был, сейчас они просто модернизируют и выращивают новые виды кораблей,… а по сути, не корабли, а огромных чудовищ. Подводных монстров. На четвертом месте Архитекторы. Но если Неспящие сойдутся в морской битве с Архитекторами, то победа будет за нами. После нас флоты идут по уменьшению, а дальше вообще скатываются чуть ли не до простеньких торговых шхун, надеющихся прийти на Зар’граад следуя нашему кильватерному следу.

— Спасибо за информацию – от чистого сердца поблагодарил я, с трудом удержавшись и не спросив на каком месте идут Альбатросы.

— Пожалуйста – усмехнулась Баронесса – Я понимаю, что у тебя могут быть знакомые и дружелюбные тебе кланы. Возможно ты хотел бы отправиться в путешествие именно с ними… но вместо этого ты окажешь им медвежью услугу, Росгард. Из-за тебя они потеряют флот, экипировку и собственные жизни. И не попадут на затерянный материк.

— Это почему? Я вроде как не проклят.

— Как раз таки проклят – не согласилась собеседница – Проклят с того момента когда стал Навигатором!

— О-о-о… — протянул я – Ну… спасибо!

— Я серьезно. Как ты видишь морское путешествие через громадный океан? Думаешь это будет что-то вроде мирного морского конвоя с разноцветными флажками над мачтами и веселыми криками радостной команды? Хотелось бы! Будь оно так – мы бы не строили военные корабли. Я тебе скажу, Росгард, как все будет. Как только Навигатор взойдет на борт и корабли один за другим покинут мирные порты, тут же начнется страшное месиво. Топить и брать на абордаж будут всех подряд! Уверена, что первые двадцать морских миль преодолеют от силы две трети от общего количества отправившихся в поход кораблей. Представляешь сколько игроков и кланов окажется у разбитого корыта? Сотни! И это в самом начале похода! Когда еще берег видно за кормой! Дальше – хуже. Слабаки и одиночки отсеются, некоторые будут ждать на берегу в безопасности, ожидая пока страсти улягутся. Затем стартуют и они – идя по кильватерному следу. А ядро армады будет идти дальше к затерянному материку, следуя «пунктиру спасения».

— Следуя чему? – перебил я, с трудом выгнав из головы непрошенные красочные мысли о сходящихся встречным курсом враждебных фрегатах. Идущих на абордаж под всеми парусами…

— «Пунктир спасения» — с недоумением повторила Баронесса, глядя на меня. Заметила мое короткое замешательство и ее зрачки резко расширились – Росгард… только не говори что ты еще не прочел «Заповеди Навигатора» и прочую литературу о предстоящем походе!

— Не скажу – кивнул я.

— Ты не читал!

— Да, не читал – пожал я плечами – Как-то времени не нашлось, знаешь ли.

— Да ты шутишь!

— Не-а.

— Да-а-а – пораженно протянула девушка – А ты и правда интере-е-есны-ый…

— Да – прозвучал знакомый голос и на верхнюю ступеньку лестницы ступил лысый эльф во всей красе – Интере-е-есный. Сестра…

— Братишка…

— Хочу телепорты для ме-еня и мои-их дру-узей – медленно, но предельно серьезно протянул Орбит – Сейча-а-ас. И я на тебя оче-е-ень зол. Оче-ень!

— Понимаю – мягко кивнула Баронесса, пребывая в явном замешательстве и, столь же явно она не хотела ухудшать отношения – Братишка, я не хотела тебя так… обижать. Просто мне очень надо было поговорить с Росгардом о важных вещах. И он не против. Правда, ведь, Росгард? Ведь мы друзья?

— Я в семейные дела не лезу – открестился я.

Одарив меня обжигающим взглядом, Баронесса вновь посмотрела на своего мягко говоря странноватого брата – похоже он и правда им являлся.

— Братишка…

— Бу-у-уся… — с чувством произнес лысый эльф, но закончить не успел.

— Не называй меня так! – рыкнула его сестра, ударив ладонью по подлокотнику кресла.

— Вы не-е-е дру-узья – словно бы и не заметил ее окрика Орбит – То-огда-а… ты назвала его наглы-ым отмо… м-м-м…

— Не говори!

— Отмо-оро-озком! – чуть не по складам выговорил эльф – Наглы-ым!

— От оно как – сокрушенно произнес я – В глаза улыбаетесь, а за спиной хаете как можете, да? Эх…

— Я была немного расстроена тем, как мы м-м-м… поговорили в прошлый раз – широко улыбнулась Баронесса, бросив на братишку просто испепеляющий взгляд – Ведь ты меня послал, милый Росгард. Да еще как послал!

— Но ведь ты не пошла – усмехнулся я и, вздохнув, попросил – Орбит, дай нам немного поговорить. И я на тебя не в обиде. Она уже сказала, что ты не при делах. Буся плохая, а ты хороший.

— Хорошо – просветлел лицом лысый эльф и вновь развернулся к лестнице – Го-ово-орите.

— Буся плохая?! – прошипела Баронесса, едва лысая голова с рваными ушами скрылась с наших глаз – Знаешь…

— Так что там было о «пунктире спасения»? – поинтересовался я, делая вид, что ничего не произошло.

— Тебе обязательно надо его прочесть – успокаиваясь, фыркнула Баронесса – Вот ты не прочел документы и пожалуйста – опять сломал мне весь план разговора. Как с тобой обсуждать дела, если ты об этих самых делах ничего не знаешь? Тебе что, совсем плевать на будущий поход?

— Отнюдь – ввернул я одно из словечек отца – Жду с нетерпением. По мере сил готовлюсь. А «Заповеди Навигатора» — прочту их обязательно. Сегодня же, как только выйду из Вальдиры и вылезу из кокона. В любом случае, при чем здесь я и все эти ваши морские битвы ради устранения конкурентов? И причем здесь мои друзья, с которыми я бы мог отправиться на затерянный материк?

— На эскадру возглавляемую Навигатором нападут обязательно – ответила Баронесса – Например, мы – Неспящие. Потому что, милый Росгард, ты уникален. Особенно твои особые умения Навигатора, дающие своему флоту положительные эффекты. Одним из которых является увеличение скорости всего флота возглавляемого тобой! Сам понимаешь,… кстати, а ты знал, что в океанской и морской воде ты больше не можешь утонуть? – неожиданно спросила глава клана Неспящих – Наверняка нет. Ведь ты не читал заповеди.

— Не знал – с оторопью признался я – Вообще не могу утонуть?

— Навигатор нужен и ахилотам – мило улыбнувшись, пояснила Баронесса – Их флоты тоже будут рваться к Зар’грааду любой ценой. И обязательно попытаются забрать Навигатора себе. Посадят тебя на спину какого-нибудь подводного чудища и вперед! Так что да – до тех пор, пока не открыт затерянный материк Зар’граад, ты можешь по океанскому дну хоть пешком ходить. Только слишком глубоко не заходи – давление есть давление. В темные глубины могут спускаться только ахилоты. И то не все, а обученные в специальных гильдиях. Поэтому подводный флот ахилотов тоже не по дну будет красться, а идти в нескольких десятках метров от поверхности. А над ними будут рыскать корабли «наземников» — поверь, глубинные бомбы есть и в этом мире. И не только глубинные бомбы… Но вернемся к нашим делам корабельным. Прямо говоря – ты словно большой кусок мяса опущенный в заводь с акулами. Каждый захочет урвать тебя себе. Просто так Навигатора не забрать и не украсть. Корабль ты можешь покинуть только по своему желанию,… но корабль можно утопить… и как только несущий тебя кораблик отправится в последнее путешествие к океаническому дну… тебя телепортирует на ближайшее дружественное судно, автоматически сразу становящееся флагманом. А если дружественных кораблей поблизости уже не будет? Если скажем, вся наша армада обрушится на твой флот и пустит его ко дну?

— Меня все равно перекинет на ближайший корабль – медленно произнес я – Любой корабль. По логике все будет именно так.

— Верно! Я не говорю, что именно мы будем главными злодеями. Все будут злодеями! Кроме тех маленьких флотов, которым нечего противопоставить более могущественным морским соединениям. Вот и получается, что особого выбора у тебя нет, Навигатор. Даже если ты решишь сколотить пяток собственных кораблей и сам наберешь команды из друзей и знакомых – едва выйдете в открытый океан, вас немедленно атакуют. Друзей потопят, тем самым ломая им все надежды, а ты все равно, рано или поздно окажешься на корабле самого сильного флота. Это именно то, чего хотят Бесы.

— Сломанных надежд? – с иронией хмыкнул я, одновременно собирая все мысли в кучу. Баронесса заставила меня задуматься.

— Денежных трат – коротко ответила Баронесса – Чтобы кланы построили как можно больше дорогущих кораблей, а потом стравить всех, чтобы большая часть кораблей отправилась на дно. Но при этом игроки получат незабываемые впечатления – морские битвы, абордаж, тонущие гигантские суда, ревущие волны, бушующие шторма и рыскающие в темной глубине морские чудовища… все это будет, Росгард. До Зар’граада доберутся самые стойкие. Мирного путешествия с возлежанием на шезлонге в окружении тропических красоток и с бокалом холодной пинаколады в руке… этого не будет.

— А я так надеялся – грустно вздохнул я и резко посерьезнев, взглянул на Баронессу – Спасибо.

— За что?

— Многое узнал – пояснил я – И узнаю еще больше. А пока вот наши итоги – ты хочешь, чтобы я присоединился к флоту клана Неспящих.

— Да – мгновенно ответила Баронесса – И помимо «много чего всякого», ты получишь десять билетов на флагманский корабль. Это для того, чтобы ты мог взять с собой друзей. Говорю это для того, чтобы сразу дать понять – в одиночестве среди чужих ты не останешься. Близкие друзья, подруги, родственники – приглашай кого угодно. Совместное увлекательное путешествие. Мелочь, а приятно.

— Помимо «много чего всякого» — повторил я и покрутил головой – Да уж…

— Капиталистический подход к делу – подарила мне широченную и обаятельную улыбку глава могущественного клана Неспящих – Но не это главное. Помимо заслуженных бонусов ты получишь серьезную гарантию того, что тебе не придется быть первобытной женой. Я считаю что это немаловажно.

— Это как? – поразился я.

— Это когда дубиной по голове, потом хвать за волосы и добро пожаловать в мою пещеру – объяснила собеседница – Раньше мужчины ухаживали за женщинами именно таким способом.

— Хо-о-о… — протянул я – Красивое сравнение. Но если все так просто,… зачем тебе вообще со мной договариваться? Проще дождаться пока я выйду в море на дырявом корыте и, потопив его к чертям, забрать меня к себе. Тогда и бонусы с билетами давать мне не придется. Хвать меня за волосы – и себе в пещеру! То есть на флагман…

— Что-то мне не верится, что ты решишь отправиться в море на одном «дырявом корыте» — усмехнулась Баронесса – На дурака ты не похож.

— Спасибо.

— А значит, выберешь сильный и большой флот. Тех же Архитекторов. Или даже ахилотов. И во что мне обойдется победа над таким флотом? Ведь мне придется утопить все вражеские суда до последнего, чтобы добраться до лакомого кусочка.

— Лакомого кусочка… хм… да уж.

— При атаке я потеряю много своих судов – медленно продолжала девушка – И в свою очередь стану легкой добычей для очередного ярого «навигатофила».

— Кого-кого?!

— Не знал? – улыбнулась девушка – Так теперь в Вальдире называют тех, кто усиленно ищет Навигатора. В общем, я не готова жертвовать большей частью флота, чтобы заполучить тебя к себе. Пиррова победа.

— Ну, к ахилотам я не попаду – отозвался я – Хотя… если утонуть в морской воде не суждено, могу и пешком до их города дойти.

— Тебе и идти не придется – хмыкнула Черная Баронесса – Просто выйди на берег и крикни «Я Навигатор!». Сразу наползут со всех сторон гады морские…

— Тоже верно – согласился я – Наползут. Ладно, а как насчет нападения на вас? Теми, кто хочет заполучить Навигатора себе.

— Я знаю десятерых противников могущих попытаться это сделать – вздохнула девушка – Поэтому в походе все будет решать не только сила, но еще и тактика. И стратегия. Стратегия во главе всего. Честно говоря, я в морском деле не очень, тут нужно другое мышление. Нужен человек с опытом в морских баталиях. Мы работаем над этим. Кстати, у тебя случайно нет на примете человека хорошо разбирающегося в командовании судами в морских боевых столкновениях? За ценой как говорится не постоим…

— Хм… — задумчиво изрек я.

По вполне понятной причине, в моей голове замелькали суматошные мысли одна другой интересней.

Когда твой отец контр-адмирал с огромным опытом дальних плаваний и командованием морскими боевыми соединениями… включая и боевой опыт, не говоря уже об учениях…

В общем, первая мысль, которая посетила мою ушибленную головенку: неужели Баронесса знает кто я такой в «реале»? Неужели знает, что Росгард это Ростислав Грохотов?

Следующие мысли и того гаже – включился мысленный перебор имен людей, знающих кому принадлежит персонаж Росгард. Гоша… Кира… Влас… а может и половина всего клана Альбатросов. Черт его знает как у них там дела с секретностью и обсуждением тайных дел. Черт… тут ум за разум с перепугу зайдет.

Или просто совпадение? Может им и правда нужен спец в морских делах.

В общем, задумчивость и легкое безразличие на лице я сохранил с заметным трудом. Помолчал еще с полминуты и качнул головой:

— С этим проблема.

— Жаль – вздохнула собеседница.

— Так сильно нужен? – спросил я – Сказочный флот Вальдиры мало похож на флот «реального» мира. Хотя…

— Вот именно – кивнула Баронесса – Похож! Принципы те же самые. В том числе и классы кораблей. От торпедных катеров до авианосцев и дредноутов. Поэтому мы и хотим подстраховаться и нанять стороннего опытного специалиста.

— Знаешь… — я чуть помедлил и все же продолжил – А толку? Ты можешь посадить на флагманский корабль хоть целого командующего из «реального» мира. Но слаженных действий не будет. Для этого нужны учения приближенные к боевой обстановке. Разделение на «белых» и «красных», маневрирование, отработка защитных мер, отработка атаки, отработка аварийных ситуаций и многое другое. Это флот! Так что один пусть даже очень опытный человек мало что решает,… во всяком случае, во время уже начавшегося похода. А вот если найдешь его заранее, дашь ему все раскладки, то он может разработать несколько предварительных стратегий. Генеральный план. Может и совместное маневрирование отработать успеете. Хотя сомнительно – это дело не одного дня.

— О-о-о… — протянула Баронесса – А ты многое знаешь о флоте… увлекаешься?

— Не – усмехнулся я, про себя чертыхаясь – Не увлекаюсь. Просто много читал об этом. Так что, Буся…

— Не…! – вскинулась было глава Неспящих, но тут же обмякла и хмыкнула – А ты колючий.

— А ты хитрая – парировал я, пожав плечами – Так что, пока разговор можно считать оконченным?

— Думаешь? – удивилась Баронесса – Мы даже не обсудили твои желания. И цену.

— Цена – протянул я – Да, не обсудили. Скажу сразу, уважаемая глава клана Неспящих… игровое золото в качестве оплаты не подойдет.

— Реал? – понимающе кивнула девушка. Другого ответа она явно и не ждала. Вот уж точно – бизнесмен. Приятно что меня изначально не принимают за тупого лоха.

— Реал – подтвердил я – И много. Мне выпал шанс, и я собираюсь использовать его на максимум. Так что подумай о сумме, которую ты можешь мне предложить. Как только поход закончится, я превращусь в обычного игрока ничем не отличающегося от других. Но пока поход даже не начался и сейчас я уникален. Ты ведь сама так написала. На форуме.

— О, так ты все-таки прочел.

— О да – усмехнулся я – Прочел. В том числе и фразу, где ты упоминала, что я не буду разочарован. Уверен, ты уже прикидывала, сколько вы готовы заплатить за возможность заполучить Навигатора на свой флагманский корабль. Так же уверен, что ты и твоя армия аналитиков уже подсчитали, сколько денег вы сумеете срубить, если попадете на Зар’граад первыми. И мне почему-то кажется, что возможную прибыль вы подсчитывали тоже далеко не в игровом золоте, а в баксах. Это помимо престижа клана-первооткрывателя.

— Кстати о престиже… Колумбом буду я – взглянула на меня Баронесса – Если мы договоримся, а я уверена, что мы сможем достичь взаимопонимания… Колумбом буду именно я.

— Уточни – попросил я.

— Первый шаг на берег затерянного материка сделаю именно я – коротко произнесла Баронесса – Не ты. Ты будешь тем, кто покажет всем путь, а я буду тем, кто ступит на землю Зар’граада первой.

— Кажется, дело тут не только в престиже.

— Да – подтвердила собеседница – Не только в нем. Скажем так… сумма возможной прибыли во многом будет зависеть от того, кто первым ступит на заповедную землю. Думаю, ты понимаешь, о чем я говорю.

Повисла продолжительная пауза, во время которой мы оба мерились взглядами и думали.

О да. Я понимал, о чем говорит Баронесса. На воображение я никогда не жаловался.

Это как минимум уникальнейшее достижение, которое ничем не переплюнуть. Достижение с огромными бонусами касающимися Зар’граада.

И не только это. Вернее – это самая малая часть пирога. Даже не часть, а лишь огрызок его корочки.

Прибыв на затерянный материк первыми, клан Неспящих получит мно-о-о-ого чего. Остальным достанутся лишь жирные крохи от шикарного торта. А если клан Неспящих доберется до Зар’граада с существенным отрывом от остальных кораблей… скажем на сутки раньше. Или хотя бы с отрывом в пять-десять часов…

Под фанфары Баронесса сделает свой триумфальный первый шаг на берег, улыбнется, оглянется по сторонам… и даст отмашку своим людям.

И тогда со всех кораблей на берег хлынут игроки клана Неспящих, мгновенно разделяясь на группы и рассеиваясь в стороны. Уничтожение новых монстров, спешное изучение близлежащих земель на предмет скрытых сокровищ, уникальных предметов, легендарной экипировки, разовых квестов и прочего и прочего и прочего… Полчища саранчи поедающей на своем пути все подряд.

Находясь на своем «северном курорте» куда меня отправил любимый папуля, я прочел много книг. В том числе и об ацтеках и о вторгшихся к ним испанцах. Баронесса станет новым Эрнаном Кортесом. Завоевателем. Грабителем. Только в отличие от Кортеса, она не будет ни с кем делиться.

Именно здесь мое воображение пасовало – просто невозможно представить, сколько богатств скрывает в себе Зар’граад. Стоит только попытаться представить эти сокровища и во рту сразу пересыхает.

А ведь пока я размышлял только о материальном, только о том, что можно сразу заграбастать в охапку и утащить в хранилище. Это лишь вершина айсберга. Есть еще и политические мотивы. Ведь на Зарграаде наверняка обитает кто-нибудь разумный из «местных». Может даже новая раса. И с ними сразу можно начать договариваться, брать под свое покровительство, наращивать репутацию, налаживать торговые и прочие отношения. И все это в то время, когда корабли остальных кланов еще даже не приблизились к берегам Зарграад. Время решает все.

Я не стратег,… но я почему-то твердо уверен, что как только флот Неспящих высадит на берег игроков и выгрузит все грузы, то сразу развернется и двинется в обратном направлении. Навстречу спешащим к затерянному материку кораблям остальных кланов. И там даст им последний бой, уничтожая суда конкурентов в самоубийственной атаке. Потому что флоту Неспящих уже не надо будет жалеть корабли. В отличие от тех, кто еще не добрался до цели…

Уверен, что флот Неспящих прекратит свое существование, но пустит на дно мно-о-ого кораблей. А если клан Неспящих будет действовать в связке с чисто подводной расой ахилотов – с одним из их крутых кланов – то связка получится просто убийственная. Ведь «наземникам» нечего делить с «подводниками». Сухопутным расам плевать на океанское дно, а морским обитателям ни к чему зеленые леса и пустыни. Думаю, Баронесса и ее штат аналитиков уже продумали все нюансы и написали сотни страниц возможного развития событий. Это уже не игра. Все куда более серьезно.

И все сводится к одному и самому главному выводу.

Простому как сапог и невероятном древнему. Все дело в выгоде. Плевать на престиж, плевать на славу первооткрывателя, плевать на картины в каждой гостинице Вальдиры и уж точно плевать на зависть других игроков. Плевать на все кроме выгоды. Выгоды материальной.

Если клан Неспящих окажется на Зарграаде первым… он заработает миллионы.

— Да уж… — произнес я – Понимаю. Я понимаю, о чем ты. Сокровища, влияние…

— Город!

— Город?

— Почитай литературу, Росгард – вздохнула Баронесса – Обязательно почитай. Там все черным по белому написано. Клан первым достигший Зарграада выбирает место для строительства гигантского телепорта, который навеки свяжет оба материка и откроет остальным игрокам путь на затерянный материк. Вокруг шпиля телепорта будет основан город великого ранга. Такой же как Альгора, если не больше. Только без статуса Великого.

— А что ты получишь с этого? Право владения телепортом?

— Нет. Телепорт станет общим. Но земли радиусом в три километра от шпиля будут принадлежать нашему клану – медленно произнесла Баронесса – Это если я просто выберу место для телепорта и направлю туда часть необходимых материалов для постройки и специалистов ремесленников. А если мы полностью построим телепорт своими силами и ресурсами… клану будут принадлежать земли в пять километров радиусом вокруг шпиля.

— Земли, которые впоследствии будут застроены городскими зданиями – подытожил я – Мда…

— Центральная часть будущего города будет принадлежать клану Неспящих – мило улыбнулась Черная Баронесса – В том числе и главная площадь. С лавками, магазинами… мне продолжать?

— Нет – мотнул я головой – Не стоит.

— Ясно – снова улыбнулась девушка – Мы обязательно договоримся, Навигатор. Обязательно. Начнем прямо сейчас?

— Нет – отказался я – У меня вот-вот начнется Затухание. Слишком долго в Вальдире. Да и помимо этого, такие вещи надо обсуждать на свежую голову. Верно?

— Верно – кивнула Баронесса – Ты и правда слишком долго в игре.

О как… она ЗНАЕТ, что я слишком долго в игре. Значит, все это время за мной усиленно следили, а я и не замечал ничего.

— Может все-таки присоединишься к своим друзьям? – предложила девушка, мягко вставая с кресла – Они празднуют победу. Вашу победу.

— Нет – усмехнулся я, в свою очередь, поднимаясь – Они празднуют ВАШУ победу. А мы были просто статистами. Но, ты права, уйти по-английски… это как-то неправильно. Полчаса посижу.

— Вот и хорошо. Заодно познакомимся поближе – улыбнулась девушка – Прошу, Росгард, пиршественный стол ждет тебя. Кстати,… а когда мы продолжим переговоры? Не хочу давить, но я люблю быть уверенной. Люблю знать, а не предполагать.

— Сначала я высплюсь – ответил я – Приду в себя. Все обдумаю. Почитаю интересные книги. А потом, когда вернусь в Вальдиру, осмотрюсь по сторонам, немного подумаю и определюсь,… вот тогда сразу отпишусь тебе.

— Понятно. Только не тяни слишком уж долго, милый Росгард. И, думаю, тебе стоит и дальше сохранять свою тайну как можно крепче.

— Этим и живем – отозвался я – Я хочу играть, а не бегать от кланов. В любом случае, время у меня еще есть. Ну что? Где у вас жареная индейка в винном соусе?

— Такой нет… пока. Сейчас приготовим – твердо пообещала Баронесса – Обязательно приготовим.

Обменявшись улыбками, мы вместе двинулись к ведущей вниз лестнице. В дальней стороне библиотеки среди книг копошился Док, напрочь забывший о пиршестве. Я не стал ему мешать. Все равно самое большее через полчаса я отправлюсь домой. В реальный мир.

 

Просыпался я тяжело и неохотно. Тело просто не желало пробуждаться.

В голове мелькнула было мысль: «ну и пусть спит, мне бы только до кокона добраться и кнопку вжать»…

Но героическим усилием воли эту мысль я отогнал куда подальше и в сторону своего «саркофага» даже не взглянул, целеустремленно поднявшись с кровати и зевая во весь рот, направившись в сторону кухни своего нового дома.

Вальдира подождет. Пусть совсем немного, но подождет. А может и подольше чем «немного».

Почему? Да просто я слишком сильно запутался. Во всех этих непрестанных событиях и приключениях, как в реальном, так и в игровом мирах. А это плохо. Нет, не так… Слишком мягко сказано.

Если у тебя неразбериха в игровом мире – это нехорошо и неприятно.

Если у тебя неразбериха в реальном мире – это плохо и чревато.

Если у тебя неразбериха в обоих мирах – это ужасно и жди беды.

А у меня так и вовсе все вперемешку, когда хвосты из одного мира появляются в мире другом. Хаотичное переплетение двух миров. Когда игровые проблемы задевают дела и отношения реального мира. Это уже полный… мда…

Дело в том, что я обычный человек. Я, не обученный шпион, которых закаляют морально и физически. И которые могут годами жить в постоянном напряжении с внешне спокойным видом и с яростным кипением в мыслях.

Я не такой.

Я обычный.

И я не могу долго так жить, когда в голове крутятся неприятные мысли типа: «а друг ли мне мой друг?», «как относиться к своей девушке?», «предают меня или нет?», «верить или не верить?». Причем у меня такие мысли только преумножаются. С каждым новым днем – новые проблемы и новые неприятные ребусы и загадки.

Некоторые загадки можно было решить при помощи «пинка». Это когда берешь и мощным «пинком» посылаешь загадку куда подальше с громким возгласом «а пошла она!». Например, так можно было поступить с загадкой Власа – крот он или не крот, копает или не копает. Спрашивать у самого Власа смысла не было – его ответ очевиден. Только проблем и обид добавится. И потому здесь все решалось просто – «а пошло оно!». Что означало, что ничем секретным я со своим старым другом делиться не буду, но относиться к нему буду по-прежнему ровно и дружелюбно.

В общем, мне было о чем подумать.

И посему я решил последовать одному из многочисленных советов своего сурового отца морехода. Каждый раз, давая мне совет, отец любил объяснять и разжевывать все до мелочей – что всегда меня жутко бесило, учитывая уходящие на эти беседы долгие часы. Поэтому каждый его совет я старался «ужать» до нескольких слов или предложений, отбрасывая всю нравоучительную шелуху и примеры из прошлого.

Данный «ужатый» отцовский наказ гласил следующее: если хочешь в чем-то разобраться, сядь перед стеной и хорошенько подумай.

Выполнять сей совет следовало буквально – я многократно, с самого детства, видел, как мой отец это проделывает.

Если требовалось принять по-настоящему важное решение, он брал жесткий деревянный стул, ставил его в двух шагах от голой стены, садился и, глядя на эту самую голую стену, сидел так несколько часов кряду. Молча. Чем-то смахивало не медитацию. Беспокоить его в это время было нельзя. А наблюдать было скучно. Зато когда мой папаня вставал, решение у него было всегда. Иногда крайне неожиданное. Но было всегда.

Знаю одно – когда я вернулся с вынужденного северного отдыха и немного оклемался, перед самым моим отъездом из родного дома, отец мне сказал следующее: «перед тем как отправить тебя туда… я забыл посидеть перед стеной».

В его устах это означало следующее: «сынок, ты уж извини. Виноват я перед тобой – не подумав, сгоряча отправил родную кровиночку в гиблое место. Ты уж прости глупого отца…». Наверное,… уточнять я тогда не стал и молча кивнув, двинулся на выход. Ворошить плохое и былое не хотелось. К тому же, натворили мы тогда дел с друзьями… может оно и стоило такого наказания.

Пусть я далеко не Эйнштейн, но составить простенький план мне по силам.

Сначала «думалки», затем вдумчивое чтение литературы о Навигаторе и всего связанного с путешествием. И только затем возвращение в Вальдиру для не менее вдумчивого разбора накопившегося имущества в личной комнате. С его последующим одеванием. Персонажа пора прокачивать усиленными темпами, а для этого надо соответствующую экипировку – и она у меня есть. Серебряная легенда. Настало время ее использовать на всю катушку.

Но сначала самое важное – «думалки» о делах в реальном мире. Это в первую очередь.

Именно по этой причине, я дождался закипания чайника, сварганил себе крепкий черный кофе с сахаром, вышел во двор, стряхнул со стоящего у забора табурета налетевшую листву, уселся на него и уставился на стену, осторожно отхлебывая горячий бодрящий напиток и неторопливо думая. Я конечно до уровня отцовских «думательных посиделок» не дотягиваю, но пораскинуть мозгами мне просто необходимо.

Проблема в том, что последнее время я живу в стиле «на потом». Возникает проблема – решу ее попозже, сейчас не до этого. И так постоянно. В результате проблем накопилось столько, что без бульдозера не разгребешь. Я наверняка сгущаю краски, но все же…

Например, Кира Крапива, Кира Беда… не знаю почему, но я не мог выкинуть ее из головы. Сказал бы, что влюбился,… но пока не уверен. Привязался так уж точно, а вот насчет «влюбился»… пока не был я готов констатировать такой диагноз. Но в любом случае в текущем виде наши отношения продолжаться не могут. Их надо либо развивать, либо прекращать. Не скажу, что всегда был идеальным парнем,… но относиться к Кире как к дешевке я не мог. Сам не знаю почему. Запала она мне в душу. Вот ведь Беда… нет, не зря люди говорят, что беда приходит нежданно. Жил себе не тужил, наслаждался холостяцким образом жизни, а тут бац и посылка в клетчатом пледе, получите и распишитесь – вам Беду послали. Елки-палки… и чем Кира меня так зацепила? Своей искренностью и непосредственностью? После опыта совместной жизни с донельзя манерной и «правильной» Еленой… на ее фоне Кира смотрится как вулкан на фоне айсберга.

Прямо говоря – этим утром я с неким ужасом осознал, что проснувшись, хотел бы увидеть у себя под боком мирно посапывающую Беду. Именно увидеть и ощутить – не ради секса, а просто, чтобы она была рядом.

Все.

Амба.

Конец.

Котенок спекся и обуглился.

Если это еще не любовь, то до нее осталось совсем ничего. А сейчас, вместо того чтобы развивать отношения или хотя бы банально их поддерживать, я играю в усиленно скрывающегося ото всех шпиона. Нет, у меня есть веская причина так поступать и у меня есть что скрывать. Но… холодная логика позорно пасовала. Опять же, даже если забыть обо всем связанном с Вальдирой, мне просто хотелось ясности.

Отпив глоток кофе, я волевым усилием заставил себя на время забыть о Кире и сосредоточился на «добром» клане Альбатросов. Включив в этот вопрос всех, включая Гошу и Власа. Всех кроме Киры… тьфу, опять о ней подумал!

Не думай о беде, не думай о беде… интересно, как она там сейчас?

Тьфу!

У-у-у-у-у…

Нет, так дело не пойдет. Никаких дум не получается, когда мысли все время съезжают на одну и ту же тему.

Ладно. Будем вносить в вопрос ясность.

А заодно в местный магазин прогуляюсь – есть тут один не особо далеко, но не особо и близко.

Вставая с табурета, я досадливо поморщился.

Эта чертова конспирация… тоже полная ерунда. Если меня ищет Гоша – задолбается искать. А вот если меня будут искать люди посерьезней – найдут обязательно. А чтобы не нашли – надо валить как можно дальше от города, а не снимать домик сельского типа у одного из своих старых знакомых. Почему найдут? Потому что у них работа такая – искать. Вот, например Кира… опять Кира у меня в голове?! Это уже Беда…

Ладно, пусть будет Кира – она сама меня не сыщет,… наверное,… но вот ее высокопоставленный папа меня найти вполне сумеет. По просьбе любимой дочурки, которой он дарит дорогие игрушки и вообще видать в ней души не чает. Могут ли быть у первого помощника нашего мэра дружеские связи в той же ФСБ? Запросто. Смогут ли меня отыскать умеющие хорошо это делать люди? Да. Смогут. Не стоит строить иллюзии. Они даже особо интересоваться не будут причиной, по которой меня надо разыскать. Просто найдут и сообщат о находке. В устном и письменном отчетах. А если надо будет – предъявят в качестве итога мою связанную и перепуганную тушку. Против профи я ничего противопоставить не смогу. Это не фильм, а реальность. И это не то же самое, что «махаться» в леске с такими же парнями, как и ты сам.

Кира просто для примера – все равно из головы не лезет. Но меня безо всяких шуток могут искать. Нет. Не так.

Выйдя на крыльцо и вставляя в замок ключ, я на мгновение приостановился и медленно кивнул сам себе. Сейчас я впервые полностью осознал всю серьезность ситуации. У меня громадные проблемы. А я как тупой лось вломившийся на поле конопли продолжаю жрать веселую травку, забыв про все на свете и не глядя по сторонам.

Меня стопроцентно ищут. Тот же клан Неспящих, знающий, что я являюсь Навигатором.

Факты просты и от этого страшны. До жути страшны. Я стоял на залитом солнечным светом дворе, но по ребрам бежал холодок, словно Затухание настигло меня и в реальном мире.

Цепочка воображаемых событий выстроилась в простую цепочку.

Для примера подойдет клан Черной Баронессы.

Первое. Неспящие знают, что персонаж Росгард является Великим Навигатором.

Второе. Если у Неспящих есть крот в клане Альбатросов вхожий в секреты клана, то вскоре они узнают, что персонаж Росгард принадлежит некоему Ростиславу Грохотову. Достаточно представить, что Влас является кротом – и уже страшно. Потому что им будет известно не только мое имя, но и старый адрес, описание внешности,  имена друзей и родственников.

Третье. На старом адресе я не живу, поэтому меня начнут искать. Дальше все упирается в то, кто именно будет меня искать. Если простые дилетанты – не найдут. Если люди серьезные – могут и отыскать.

Четвертое. Когда меня отыщут, то поступят очень просто – первым делом покажут серьезность своих намерений, а потом заставят отдать Навигаторство. Серьезность намерений будут показывать при помощи пинков по моим ребрам. Затем попросят лечь в кокон, войти в Вальдиру, добраться до какой-нибудь конкретной точки и там, в добровольно-принудительном порядке, передать звание Навигатора. А когда это случится – там уж как карта ляжет. Оставлять меня в живых никакого резона нет – потому как я тут же брошусь связываться с представителями администрации Вальдиры и начну громко и жалобно вопить и рассказывать о том, какие нехорошие дела со мной приключились. И тут же начнется громкий шухер. Нет. Такого не допустят. Если игра идет по крупному, то я просто навсегда исчезну. Или внезапно покончу жизнь самоубийством. Или попаду под машину, будучи под дозой или в стельку пьяным. Или то и другое вместе взятое. Да банальное ограбление и то сойдет. Вышел ночью за бутылкой водки и попал под руку гопникам. Такое часто случается. В психушку меня точно не упрячут – потому как мой папа-адмирал меня оттуда быстро вытащит и начнет «копать». Дабы узнать, правда ли сынуля спятил, либо же дело нечисто.

Почему все эти страсти могут со мной приключиться? Потому что речь о больших деньгах. Не о пяти тысячах долларов. Не о десяти. И не о пятидесяти. Речь об очень больших деньгах. Которые я намерен получить.

А что я сделал, чтобы избежать плохой развязки?

Ничего умного. Пошел к старому знакомому и снял у него домик стоящий на отшибе. И живу в гордом одиночестве.

Словно пытаюсь облегчить жизнь предполагаемым «плохим ребятам». Взял и уехал из-под бдительного ока всевидящей и всеслышащей Варвары Павловны.

А что следовало сделать? Поступить правильно. Переехать туда, где никто не додумается меня искать. В незнакомый город. Снять квартиру у незнакомых людей. Закупить кучу продуктов и забиться в нору до тех пор, пока вся горячка с походом к затерянному материку не закончится.

А теперь уже поздно метаться – денег осталось мало.

Теоретически я могу вернуться в свою однушку и усилить ее оборону. Мощная дверь. Решетки на окна. Сигнализация. Ага… и тогда «плохие» ребята просто резанут электричество. Как только приехавшие электромонтеры восстановят электросеть – резанут ее снова. Это моя ахиллесова пята – в мир Вальдиры без электрического пинка не попадешь. Купить много мощных аккумуляторов? Электрогенератор дома ставить? Бред… хотя с какой стороны смотреть – у многих игроков Вальдиры такие девайсы дома стоят давно и всегда готовы врубиться в любой момент. Да нет – с электросетью вряд ли. Но в любом случае нужна берлога, в которой я могу быть уверенным, что меня никто не найдет.

Умирать я не хочу.

Хм… а если вернуться в родной дом? Квартира родителей не в простом доме расположена. И соседи рядом не простые. Там вообще все непросто…

Нет. Этот вариант не пойдет. Ввязывать родителей в проблемы не хотелось. А вот позвонить отцу и объяснить ситуацию необходимо. На всякий случай. Представлять, что кто-нибудь возьмет маму в заложники и начнет требовать передачи Навигатора – это уже перебор. Но рисковать я не хотел. За такие деньги люди могут на многое пойти. Так что отцу я звякну прямо сегодня. Но сначала мысленно отрепетирую, что именно ему скажу.

Не хочется спонтанно брякнуть что-нибудь вроде: «Папа, я теперь Навигатор! Поэтому береги маму – ее могут похитить!». Реакция отца будет предсказуемой. И он быстро нагрянет в город вместе с людьми в белыми халатами… и сам упрячет меня в психушку…

Отрепетирую речь и позвоню. Только дешевенький сотовый куплю и новую сим-карту. А то вдруг мой сотовый уже прослушивают… у-у-у… вот это паранойя у меня. Спохватился, называется. А затем сам довел себя до кнопки нервного срыва.

Иду по пустой улочке и нервно по сторонам озираюсь. Прямо как в плохих шпионских фильмах. Где этот чертов магазин?

Все что я себе представил – это конечно самый «черный» вариант. Самый страшный. Но стоило мне вспомнить, как неизвестные накачали Киру наркотой, а затем таранили машину Гоши той ночью, как мой шаг сам собой ускорился.

 

Магазин отыскался там, где и ожидалось, и вскоре я стал обладателем большой бутылки минеральной воды и некоторых продуктов. И телефоном с новой сим-картой с небольшим количеством денег на счету.

Стоило набрать номер и услышать гудок, как в трубке зазвучал знакомый и нейтрально звучащий голос:

— Алло?

Номер-то для нее незнакомый…

— Это я! – не придумал я ничего более умного.

— Ты!

— Ага – согласился я – Как дела?

— Я тебя! Да я тебя…

— Поцелуешь? – скромно предположил я, чувствуя, как по лицу расползается улыбка.

— Прибью! Рос! Как ты мог?!

— Что я сделал? – поразился я. Неужто уже прознали о моих посиделках в гостях у клана «Не Могущих Заснуть».

— Тебе перечислить? – обиженно донеслось в ответ – Я могу! Выключил телефон! Не звонил мне! Не писал мне! Запихнул меня в блок личных сообщений в Вальдире! А ведь ты обещал позвонить! Еще вчера! Вот! Тебе стыдно?

— Очень – честно ответил я, потому как и правда обещал позвонить, но игра задержала меня гораздо дольше чем я планировал – Прости. Я искуплю.

— Я чего только не напридумывала! От пожара и твоей смерти до самого страшного — до любовницы!

— О-о-о – протянул я – То есть моя смерть это так себе причина, ничего особого, а вот любовница это самое страшное?

— Угу!

— У меня не может быть любовницы – вздохнул я, зажимая бутылку с водой между коленями и пытаясь свернуть пробку свободной рукой.

— Радует! А почему не может быть?

— Потому что я не женат – ответил я.

— Ну…

— Я был в Вальдире – поспешил встрять я – Много чего там случилось. Прости, Кир, честно не хотел, чтобы так вот некрасиво получилось. Говорю же – готов искупить.

— Чем? – заинтересовалась Кира – Чем искупить?

— Чем скажешь – хмыкнул я – Кир… слушай.

— Ау?

— У меня к тебе вопрос. Важный. Серьезный.

— Хм… Может, встретимся? Там и задашь свой вопрос – после того как я тебя убью и надругаюсь над твоими останками. Квартира пока свободна. Ну, та где мы тогда были. Приедешь?

— Да – не раздумывая сказал я – Когда там будешь?

— Уже выезжаю – повеселевшим голосом отозвалась девушка – Я дома. Только одеться и все. Через час уже там буду.

— Через час?! Тебе же только одеться!

— Вот именно! Это я еще быстро!

— Через полчаса там – не терпящим возражений голосом пробурчал я.

— Ладно – легко согласилась Кира – Я так хочу до тебя добраться, что даже спорить не хочу. Но все-таки ты… ты просто…

— Не злись – попросил я – Я тебе шикарный завтрак приготовлю.

— А еще обед и ужин – поставила условие Кира.

— Хорошо.

— Все. Кстати,… а с чьего номера ты звонишь?

— С моего. Только что купил. Не вздумай его никому давать.

— И не собиралась – обиделась Кира – А старый почему… ладно, об этом потом. Я побежала собираться. Как встретимся, так и поговорим. Целую!

— Це… — только и успел я произнести, когда связь прервалась.

Быстро она… поговорили сумбурно, но на душе стало полегче.

Свои «думательные» посиделки я еще не завершил, но это успею – надо прояснить самые важные моменты.

И начну я с Киры. Пора разбираться со всеми «непонятками».

 

Пойманный мною частник оказался молчаливым и полностью сосредоточенным на дороге. Что меня полностью устраивало – ехать довольно долго, есть время подумать. «Думательной» стены в наличии правда нет, но течению мыслей это не мешает. С Кирой я вскоре увижусь, поэтому моя голова на некоторый промежуток освободилась от размышлений о сумасбродной Беде.

Пользуясь этой передышкой, я включил свой старый сотовый и с лихорадочной поспешностью проверил входящие. Проверил и столь же быстро выключил, не дожидаясь, когда кто-нибудь позвонит и обнаружит, что аппарат снова включен.

Итог просмотра мобильного меня несколько ошарашил. Целая куча сообщений. Малая часть от оператора сотовой связи. Остальные от знакомых мне людей – что уже хорошо. А если детально…

Шесть сообщения от Власа. Он по-прежнему меня усиленно ищет.

Еще несколько от старых друзей, с которыми я встретился на той вечеринке в ресторане.

Четыре сообщения от Киры. Ну это понятно.

Шесть сообщений от Елены… вот это уже ни в какие ворота! После развода моя бывшая жена не написала мне ни единого сообщения, не говоря уже о звонках. А тут вдруг как прорвало. Перед тем как выключить аппарат, сообщения от Елены я все же прочел и озадачился еще сильнее.

Первое сообщение от нее было простым. «Ростислав, я звонила тебе уже дважды»: такие стандартные для моей бывшей сообщения я многократно видел прежде. Еще в те времена, когда мы только начали встречаться. Это означало, что Елена мне позвонила, поняла, что телефон выключен и выразила свое неудовольствие в замаскированной форме. Это же сообщение подразумевало, что мне следует немедленно перезвонить.

А вот следующие… «Ростислав, будь так добр позвонить мне». «Ростислав, позвони». «Ростислав, это уже по крайней мере невежливо!». Все как всегда вежливо, заумно и сложно. Нет бы просто написать: «Эй! Не могу дозвониться! Как врубишь телефон и прочтешь смску – сразу позвони мне!». Но нет. Елена так не может. Воспитание не то.

Звонить ей я не собирался. Во-первых, общаться не хотелось. Во-вторых – учитывая крутящийся вокруг меня водоворот неконтролируемых событий, я просто не хотел впутывать сюда дополнительных людей. Ни к чему это.

А вот зачем я ей так внезапно понадобился? Уж точно не для того чтобы повесить штору или передвинуть комод. Причем интерес проснулся аккурат после нашей недавней встречи в парке. Взыграла ревность при виде Киры? Хм… возможно. Других вариантов я не вижу. Ну и пусть ревнует – день или два и все пройдет.

Последние сообщения были от родителей. Три от мамы и одно от отца.

Мать в свойственной ей ласковой манере журила сына за то, что он не пишет и не звонит. Интересовалась все ли у меня в порядке и как дела с финансами. Меня тут же кольнула совесть. Надо немедленно перезвонить. Какой-то плохой я сын…

Отец был краток. «Сын, мама волнуется. Нехорошо. Жду доклада на мостик».

Блин… вот нет бы написать: «Сынок, мы волнуемся! Перезвони!». Но нет! «Жду доклада на ходовой мостик!». И так всегда! С самого моего рождения!

Папа у нас в семье – ходовой мостик.

Мама – кормовой мостик.

Сын – юнга. С рождения и до этих лет. Никакой семейной карьеры я так и не сделал.

Кухня – камбуз.

Моя комната – кубрик.

Спальня отца и матери – капитанская каюта!

Вместо «покажи-ка дневник, сынуля», он обязательно говорил: «предъяви судовой журнал, юнга».

А если там не одни пятерки, то начиналось нудное….

Моряк должен отлично знать математику, чтобы просчитать путь домой и довести корабль до порта!

Моряк должен быть в ладах с русским языком, чтобы выражаться внятно и четко!

Моряк должен знать иностранные языки для общения с потенциальным врагом!

Моряк должен бегать быстрее физрука и прыгать выше физрука! Потому что физрук крыса сухопутная, а ты моряк!

Моряк должен уметь постоять за себя и честь отечества!

Тельняшка должна облегать мощную грудь защитника родины, а не выпуклое пузо бездельника! Двадцать раз отжаться!

И такие вот нудные поучения продолжались до тех пор, пока я не принес домой дневник с жирной пятеркой по химии, ткнул в отметку пальцем и ляпнул: «Моряк должен отлично знать химию, чтобы суметь сделать бомбу и взорвать этот корабль к чертям!». После этого отец со мной не разговаривал месяц… хороший был месяц… тихий и спокойный.

Сколько раз я сбегал из дома,… но всегда возвращался. Так как мама в отличие от сурового отца очень мягкая и легко впадает в панику.

Что-то ударился я в воспоминания счастливого детства… ох…

Продолжить мысленные рассуждения не удалось – мы приехали.

Расплатившись, я взлетел по лестнице и вжал кнопку звонка. Внутри квартиры послышался мелодичный перезвон, тяжелая дверь немедленно распахнулась и передо мной предстала Беда. Предстала и тут же нанесла роковой удар. В смысле – Кира мгновенно ткнула меня кулачком в ребра и пробурчала:

— Это тебе за скрытность! Целуй! Еще! И еще!

— Эй! Мы же в подъезде стоим! Может внутри продолжим?

— Фи! Внутри будут разборки! Я буду разбирать тебя на запчасти!

— Это за что? – поинтересовался я, откровенно любуясь девушкой, нарядившейся в свободный летний сарафан.

Беда так красива, что просто беда…

Все умные мысли из головы теряются…

— Есть за что! Для начала – вот!

Мне в руку втиснули бумажный лист, еще раз чмокнули и, ухватив за руку, потащили внутрь квартиры. Едва дверь успел прикрыть. Шагая за Кирой, машинально взглянул на всученную бумагу.

Это оказалась отпечатанная на принтере афиша. Профессиональная и красочная.

Прочитав первые строки, я резко остановился, подтащил к себе Киру и, обняв ее за талию, ошарашенно прохрипел:

— Какого…! Что за..!

— Вот именно!

Буквально убившая меня афиша гласила следующее:

Лизанна Освободительница в застенках мрака!

Интрига нарастает!

Накал страстей растет!

ОН БЕЖАЛ!

Злодей совершил дерзкий побег из королевской темницы, обагрив свой путь кровью невинных!

Скрывшись в мрачной тьме подземелий, темный колдун восстановил свои силы, окружил себя армией из призванных демонов, провел богомерзкий темный ритуал и…

Ему УДАЛОСЬ!

Лизанна ПОХИЩЕНА!

При помощи своей мерзкой темной магии он вновь собирается пленить разум Островной королевы Лизанны, дабы возлечь с ней на ложе из золотистых лепестков королевских лилий и припасть к ее…

Он не отступится! Он добьется своего! Он ЖАЖДЕТ!

Скоро! Продолжение суперхита!

ЛИЗАННА и Р. КОВАРНЕЙШИЙ!

Сможет ли коварный злодей добиться своего?

Помешает ли его черным планам отряд доблестных паладинов во главе со светлым рыцарем Августом Светлым, спустившихся в подземелья Альгоры, дабы найти злодея, покарать его по заслугам и освободить Лизанну из его мерзких лап?

УСПЕЮТ ЛИ ОНИ?

Ведь если опоздают… Р. Коварнейший наложит свои лапы на роскошнейшее тело Лизанны и превратит ее в свою игрушку для любовных утех…

На чьей стороне капризная судьба в этот раз?

Вы узнаете это совсем скоро!

Съемки уже начались!

Скоро!

Суперхит!

Эротическая драма!

ЛИЗАННА и Р. КОВАРНЕЙШИЙ!

Под красиво выполненным текстом было расположено несколько иллюстраций, образовавших правильный треугольник.

В его вершине – Лизанна, с широко распахнутыми глазами, в соблазнительно разорванном платье, прижимающая руки к пышной груди. Явно испуганная, но все так же гиперсекси.

В правом нижнем углу – высокий и широкоплечий рыцарь с квадратной челюстью, ослепительно синими глазами и пышной пшеничной шевелюрой. Это, стало быть, Август Светлейший… Настоящий жеребец. Такого не каждая на скаку остановит…

А в левом нижнем углу – я. Собственной персоной. Примотанный к столбу многочисленными веревками и цепями, со злым выражением насупленных глаз, рот кривится в кривой усмешке, пальцы скрючены. Рядом надпись: «Р. Коварнейший», выполненная в виде черных букв с потеками багровой крови.

— Ну, Р. Коварнейший – промурлыкала прижавшаяся ко мне Кира, довольно сильно ткнув меня в бок длинным ногтем указательного пальца – Значит, ты жаждешь? И собрался возлечь на ложе из золотистых лепестков? И поясни-ка, к чему ты там собрался припасть?

— Да я ни сном, ни духом! – возмутился я – Какого лешего? И не думал я ни к чему припадать! Хм… к губам, наверное…

— Значит, все-таки думал!

— Да я только что подумал! Когда афишу прочел! Вот блин! Мне только Августа Светлейшего и Лизанны не хватало! Чтоб их вместе с этой эротической драмой!

— В общем так, Р. Коварнейший! Если ты возляжешь и припадешь… то я тебя просто… просто… Никакая помощь Августа Светлейшего уже не потребуется!

— Да не буду я припадать!

— А возлегать?!

— И возлегать не буду! Тьфу! Говорю же – я вообще об этом ничего не знал! О-о-о… как будто мне других проблем не хватало! Откуда вообще афиша взялась?

— Второй день в сети гуляет. Фанатов Лизанны трясет и рвет на части от возбуждения. Я на их сайт заглянула – поведала мне Кира – В поисках дополнительных материалов об Р. Коварнейшем. Там написано, что режиссер уже спустился в катакомбы Альгоры и предварительные съемки начаты. Так же указано, что ведутся переговоры с актером на роль Р. Коварнейшего, чье появление мы уже могли лицезреть в кратком эпизоде во время шествия Лизанны по городским улицам! Рос! Я серьезно! Не прощу!

— Да не собирался я припадать, возлегать или жаждать! Я не в курсах! И со мной никто не договаривался! Так что успокойся! Мне и тебя по уши хватает! Дай я тебя поцелую!

— М-м-м… Я ферьевно!

— Я тоже ферьевно!

— Ну… блин…

 

Стоя на балконе, я задумчиво смотрел на панораму города и размышлял, глядя на едва различимые звезды. Белые искорки были почти невидимы. Не то что на Крайнем Севере… впрочем, мне сейчас было не до сожалений о плохо видимых звездах.

Целый день. Я был здесь уже целый день. Время пролетело незаметно, но крайне приятно. Кира плескалась в ванне. На кухне вкусно шипела духовка навороченной плиты, источая ароматы жареной курицы. Еще пять-семь минут и можно доставать. Очень и очень поздний ужин. Время почти два часа ночи.

Да уж… счастливые часов не наблюдают.

Сам не заметил, как прошел день. Телефоны выключены – включая домашний. Никто не беспокоит. Никаких отвлекающих факторов – типа игрового кокона посреди комнаты. Вообще ничего напоминающего о игре.

Мягкий свет торшера, тихо бурчит телевизор, мы с Кирой треплемся о разных пустяках… просто обалденная атмосфера уюта. А вот… а вот о главном я с ней так и не поговорил. Вообще. Даже не затронул эту тему. А ведь косвенно это касается и Киры – если за меня возьмутся всерьез, то вполне могут узнать о моих отношениях с Бедой. И дальше все зависит от серьезности намерений потенциального недоброжелателя…

И пусть ее папа большая шишка, в прошлый раз это никого не остановило. Более того – Кира его даже не предупредила. Ибо как мимолетом упомянуло сие баламутное дитя, папе о таком знать ни в коем случае нельзя. Папе и некой маме Лене. Потому как если они узнают, то игры в Вальдиру окончатся раз и навсегда. Что в принципе разумно – что это за игра такая, когда из-за нее тебе в реальном мире иглу от наркошприца в руку втыкают? Это уже не игра.

Такие вот веселые онлайн игры современного мира. И куда этот мир катится?

Проблема давнишняя и все столь же нерешаемая, как и раньше. С годами становится только острее. И криминальней.

Само понятие «клан» сейчас приобрело совсем другой оттенок. Теперь твой игровой клан помогает тебе и защищает тебя не только в самой игре, но зачастую и в реальном мире. Что вполне разумно. А как иначе, если супер могучий волшебник игрового мира в реальности является задохликом очкариком без малейшего намека на мускулы? И когда на носу битва за клановые земли приносящий большой доход… такого вот очкарика надо беречь как зеницу ока. И берегут. Если есть проблемы – решают их. Да и не спасут мускулы против толпы. Это не кино. И не Вальдира. И правило «лома» в реальном мире еще никто не отменял. Так что кланы теперь это не только друзья, совместные рейды и тусовки. Это еще и убежище.

Клан Альбатросов – яркий тому пример. После того происшествия мгновенно сориентировались, напряглись, быстро нашли обидчика и урегулировали проблему. Зная Власа и себя самого в прошлом я примерно представляю, как именно происходила «регуляция». Это и есть настоящий клан, защищающий своих членов в обоих мирах.

На что способен клан Неспящих даже и не знаю… на очень многое. Впрочем, я о них вообще почти ничего не знаю. Это раньше гордо писали на главной странице кланового сайта что-то вроде: «Мы из Москвы!», «Наше ядро – Екатеринбург!», «Мы из…», «Ждем всех в…!». Нет этого больше. Как и неимоверно популярных ранее сходок игроков. Во всяком случае, в Вальдире такого больше нет. Никто уже не снимает паб, кафе или целый зал «только для Вальдирцев», не организовывает местных сходок, сборов и съездов. Потому что на таких вот сходках очень много можно узнать, выяснить, вынюхать или хотя бы предположить. То есть провести параллель между конкретным персонажем и конкретным человеком. Установить связь. Нет, какие-то сходки все же есть – редкие и нерегулярные. И собираются на них только обычные игроки. Не состоящие в кланах и ничем не торгующие. Этим терять нечего. А для остальных чревато. Нельзя трепаться что в Вальдире ты Мастер Кром создающий и продающий крутые мечи по стольнику реальных баксов. Потому как быстро найдутся те, кто решит, что мечей ты продал уже штук двести, включая прочее оружие, и что пора бы навестить тебя в реальном мире. А там уже зависит от разного. Либо банальная квартирная кража, либо грабеж. Кому это надо? Вот именно. Поэтому сейчас в мире Вальдиры главное правило это АНОНИМНОСТЬ. Спрашивать, как тебя зовут в реальном мире… либо не ответят, либо соврут, либо сразу пошлют куда подальше. Опять же – есть те, кто беззаботно отвечает. Вплоть до своего настоящего адреса. Мда…

В любом случае, ко мне все это относится напрямую и с негативной стороны.

Я главное правило не выполнил.

Многие знают, что Росгард это Ростислав. Напрямую таких я знаю троих. Гоша, Влас, Кира. Думаю на этом список не исчерпывается.

Встряхнув головой, я силой заставил себя отвлечься от раздумий на общие философские темы. Мне надо решать проблемы реальные. А я размышляю об общеизвестных истинах. Почему? Наверное от усталости. От того что меня затравили как бешеного зверя, выманили как волка… а мне по сути даже обратиться за помощью некуда.

Баронесса вела себя профессионально, говорила мягко и правильно, изрекала умные вещи, но сути это не меняло – они за мной охотились. Долго и старательно. То есть я дичь. Измотанный кабан вот-вот готовый рухнуть к ногам победителей. А они на мою тушу еще и ногу поставят и сфотографируются, тыча в объектив оттопыренными большими пальцами и сверкая улыбками победителей.

Нет… меня не обижали, но опять же и опять же и опять же – мне не к кому обратиться. Нет у меня таких друзей. Нет у меня таких кланов.

Нет и все тут.

Вернее – у меня есть множество могущественных кланов которые за меня свернут, войну начнут и закончат, помогут мне чем могут, сделают возможное и невозможное ради меня. Но все это сделают только ради Роса Навигатора.

А ради Роса «Обычного Игрока» никто и пальцем не пошевелит. Никому я не нужен без уникального заклинания. Вот это и бесило. Куда не плюнь – везде корыстные побуждения, везде политика и стратегия, а это означает только одно – доверия к таким союзникам ноль.

И в таком случае мне и рыпаться не стоит пытаясь ускользнуть из загребущих лап Неспящих. А зачем? Менять шило на мыло? Это глупо. К тому же Неспящие предлагают мне шило «золотое» и нет никакого резона менять его на кусок обычного серого хозяйственного мыла.

И раз все так печально и однобоко, сейчас мне надо забыть о лишнем и сосредоточиться на главном.

На безопасности своей и своих друзей и близких.

Список короток. Это моя семья, я сам и Беда.

— Рос? Собрался на балконе ночевать? – мягко донеслось из комнаты.

Обернувшись через плечо, я взглянул на свою Беду забравшуюся на диван с ногами и коротко улыбнувшись, попросил:

— Дай мне пару минут, лады? Думаю об очень важном.

— Важнее чем я?

— Касающееся тебя – хмыкнул я.

— О… спустя годы ты, наконец-то решил сделать мне предложение?

— Кира!

— Все. Молчу. Думай.

— Спасибо.

— А мне потом расскажешь?

— Кира!

— Молчу-молчу!

— Вот и молчи!

— Да, но вдруг пока я тут себе молчу как дурочка, ты думаешь о том, как сообщить мне, что мы расстаемся?

— Нифига подобного.

— Тогда я спокойна и молчу! – фыркнула Кира и потянулась за пультом от телевизора.

— Молчит она – едва слышно пробормотал я себе под нос и вновь вернулся к созерцанию ночного неба. Ничем не хуже «думательной» стены.

Безопасность.

Опять все вернулось именно к этому. До того как начать что-то продавать, надо это «что-то» обезопасить, плюс спрятать или обломать все рычаги с помощью которых можно это важное «что-то» выковырять из норки.

Это важное «что-то» — я сам. Ростислав Грохотов. Навигатор.

Рычаги – близкие мне люди.

Отсюда простой вывод – завтра с утра звоню отцу и на полном серьезе предупреждаю его о происходящих событиях. Отец у меня человек военный. Умный. Он разберется. Мама будет в безопасности. Правда папаня мне душу вынет, но все в подробностях разузнает. Просто так от него не отделаешься. Но с этим поделать нечего.

Прямо сейчас – разговор с Кирой. Пусть уедет куда-нибудь далеко. На время. И никому не говорит куда именно уехала.

Я сам… черт. Куда спрятать себя любимого я даже не представляю. Единственный надежный вариант – возвращение домой. В родной город. По приезду обстоятельно говорить с отцом, обустраивать убежище, запасаться продуктами и нырять в Вальдиру, чувствуя себя при этом защищенным. Хотя бы буду уверен, что пока я возлегаю в «саркофаге» никто чужой не постучит по его крышке.

Блин! Твою так! Я как архаичный вампир, который в обнимку с любимым гробом внезапно очутился в современном шпионском боевике! Суматошно ищу себе надежный склепик… и не замечаю, как за моей спиной маячат люди в строгих черных костюмах. Бред да и только!

А сорвавшиеся с цепи воображение и паранойя продолжают наращивать обороты, рисуя мне все новые и новые картины моего возможного ужасного будущего. Если не решу эту проблему, то даже играть спокойно не смогу. Буду каждые полчаса «выныривать» из кокона и бегать к окнам, чтобы убедиться, что через забор не лезет враг.

И кто в этом виноват? Баронесса! Именно после беседы с ней я осознал весь размах готовящегося путешествия.

Если раньше мое воображение рисовало мне несколько корабликов под парусами веселой расцветки бодро скачущих по волнам к виднеющемуся на горизонте затерянному материку… то сейчас я видел ТЫСЯЧИ боевых кораблей любой ценой рвущиеся к цели.

Раньше я видел кучу золота валяющуюся в прибрежной грязи Зар’граада и считал ее сокровищем… теперь передо мной вздымалась целая горная гряда из золота – могущая стать призом для клана первооткрывателя.

Черт… Баронесса открыла мне глаза. Заставила взглянуть на все более серьезно. И увиденное мне не понравилось.

Мне и правда придется собрать самое необходимое, упаковать кокон, арендовать машину и переехать в отчий дом под надежное крылышко грозного отца. Других вариантов нет. Играть и бояться… так я не хочу. Мне нужно спокойствие.

Мда…

Круто развернувшись, я вернулся в комнату и взглянув на развалившееся на диване бедовое чудо, со вздохом произнес:

— Кир.

— М-м-м? – вопросила девушка, не отрывая взора от экрана телевизора.

— Я, наверное, завтра уеду.

— А-а-а-а?! – подскочила Беда – Фига себе ты на балконе подумал о важном! Так и знала, что не надо было мне молчать! Рос!

— Да подожди ты! Дай объясню!

— Не хочу я таких объяснений! Что значит «я уезжаю»?! Куда? Почему?! Все… сейчас заплачу…

— Не надо плакать! – всполошился я, ибо у Беды глаза и правда, были на мокром месте – Я же не навсегда уезжаю! Ненадолго.

— Да почему?

— Потому что слишком многие знают кому в «реале» принадлежит персонаж Росгард – вздохнув, абсолютно правдиво ответил я – А некоторые даже знают, где я живу. Не тебе объяснять, чем это может закончиться. Забыла про шприц и веселые тараны на машинах?

— Такое забудешь… Рос, но… и что с того? Ну знают. Меня тоже многие знают. И тогда, когда бегала крутым паладином и сейчас, когда бегаю тем же паладином, но уже совсем не крутым. И что? Из-за этого в другой город уезжать? Погоди! Ты в игре натворил что-то? Так это решаемо. Вон с Власом и его ребятами поговорю. Они помогут.

— Я с ними и сам поговорить могу! – оскорбленно рявкнул я – Я вообще-то их подольше, чем ты знаю! Поговорит она! Ага! Переговорщица, блин! Ну, Беда!

— Не называй меня так! А то я тебя Катаной звать буду! А Власа – Пельменем!

— Да называй его как хочешь! – отмахнулся я – Хоть Вареником или Чебуреком! Было бы все так просто – сам бы разобрался, Кир.

— Да что случилось? Ты меня уже пугать начинаешь. Рассказывай!

— Фух… Не надо это тебе, Кира. Сама же знаешь поговорку – кто много знает, того глубже закапывают. Хотя к тебе большая просьба будет.

— Больше никогда не буду молчать, когда ты стоишь на балконе! Рос! Рассказывай немедленно! И что за просьба?

— Для начала вопрос – серьезно произнес я, усаживаясь рядышком – Кто-нибудь знает, что мы встречаем…

— Знают! – тут же перебила меня Беда – Я Гоше рассказала. А он Лысому. Тот Власу. А потом мне Инга позвонила и…

— Ы-ы-ы-ы-ы! Кир-р-ра!

— Еще братишке сказала.

— А ему зачем?!

— Да он последнее время какой-то грустный ходит, муи-ил каких-то вспоминает через слово, от колонн шарахается. Вот и решила его обрадовать.

— Ну и как? Обрадовался он?

— Нет – насупилась Кира – Помолчал минуту и грустно так сказал – бедный мужик… Я ему еще припомню! Кусачки уже приготовила – обрежу ему пуповину кокона! А то больно взрослый стал.

— Ну блин…

— Еще маме Лене сказала! Ей лучше сразу такое докладывать. А то потом проблем будет…

— А она что сказала?

— Тут же начала выспрашивать – пожала плечами девушка – Я ей все рассказала. В общих чертах. Что ты хороший, добрый, что у нас все серьезно и все такое. И что ты пока безработный, а папа у тебя адмирал.

— И?

— А она говорит – бывает же, чтобы у мощного дуба из упавшего желудя кривой хлыщ болотный вырос… Получается что упавший желудь это семя, а…

— Да понял я! Ы-ы-ы!

— Ей я тоже припомню! – успокоила меня Беда — Приготовит она ужин, а я попробую, а потом как скажу что невкусно!

— Короче – уже весь город в курсе, что мы встречаемся, да?

— Почти. Мама с папой еще не знают.

— Ох, Кира…

— А почему я должна была скрывать?

— Хм… — не нашелся я что ответить – И правда…

— Рос – мне на плечо легла мягкая ладонь – Рассказывай. Может что-нибудь придумаем. Не хочу я, чтобы ты уезжал. Даже ненадолго.

— Ну… — поплыл я – Дело в том, что я…

Динь-дон!

Протяжный мелодичный перезвон донесся из прихожей, и я тут же подскочил как от удара электротоком. Дверной звонок. К нам гости.

— Ты кого-нибудь приглашала? – вполголоса спросил я.

— Не-а – беззаботно отозвалась Кира – А ты?

— Я не дома, чтобы гостей звать. Так… теперь надо… теперь надо…

— Надо спросить «кто там»! – нравоучительно заметила моя Беда, поднимаясь с дивана и шагая к двери.

Сказано сделано. Пока я лихорадочно пытался что-то сообразить, как Кира звонко вопросила:

— Кто там?

— Свои! Живо открывай!

— Свои в это время в Вальдире сидят… ой… Мама Лена?!

— А кто еще? Открывай живо, говорю! Телефон выключен! На дворе ночь! Хватит с меня ваших ночевок непонятных! Дверь отопри!

— Рос! – прошипела Кира, отскакивая от двери как ужаленная.

— А?

— Штаны одень! И халат этот дурацкий сними!

Это да… выбравшись из душа, я облачился в хозяйский безразмерный халат из розового шелка и с черным драконом на спине. Халат был коротковат и выглядел я несколько фривольно.

— Где мои джинсы? – заметался я по квартире.

— Откуда я знаю, куда ты их бросил!

— Кира! Немедленно открывай!

— Угу – обреченно протянула Кира, отпирая замок – Блин…

Дверь распахнулась и в дверном проеме возникла незнакомая мне женщина – зрелых лет и крайне суровая. Сверлящий взгляд так и впился в мою грудь обтянутую розовым шелком. В груди екнуло и похолодело. Этот человек не из тех с кем я хотел бы войти в конфликт – об этом буквально вопила моя интуиция.

— Здрасте – беспомощно улыбнулся я, сознавая, что так и не успел натянуть джинсы – Мама Лена?

— Она самая – рыкнула женщина, перешагивая порог – А ты у нас кто будешь? Тот самый?

— Ага – кивнул я – Кривой хлыщ болотный. Из папиного желудя. Выпьете чаю? А?

В квартире повисла звонкая тишина, нарушаемая лишь тихим шорохом – Кира медленно и как ей казалось незаметно, пыталась натянуть джинсы. Мои. Почему-то. Млин…

Ситуация дурацкая. Мы совершеннолетние. Отдаем себе отчет. Встретились осознано. И, несмотря на все эти факты, я чувствую себя как нашкодивший мальчишка. Кира и того хлеще – ее будто парализовало.

— Хм… — задумчиво изрекла Лена, не обращая ни малейшего внимания на свою воспитанницу, зато пристально глядя на меня – Не пьяный. Не обкуренный. Таблеток не нажрался и не кололся. Уже радует.

— Мама Лена! – тонко пискнула Кира.

— А ты помолчи! – отрезала домоправительница дома Крапивиных – Вся в мать пошла! Лишь бы поперек сказать! Так! Молодой человек!

— Слушаю вас – мгновенно отозвался я, тщетно пытаясь опустить края халата пониже.

— Это ведь ты привез ее в прошлый раз – домоправительница не спрашивала, домоправительница утверждала — На такси с водителем кавказкой внешности. Причем доставил ее в невменяемом состоянии. Но доставил в целости.

— Ага. Я доставил – машинально кивнул я – А откуда вы знаете, как водитель выглядел?

— Знаю – фыркнула Лена – Ладно. Адрес знаешь. Доставил в тот раз – доставишь и в этот. Сдашь мне с рук на руки. Утром. Ясно?

— Так точно!

— И номерок своего сотового мне продиктуй-ка, милок.

— Сию секунду! – отрапортовал я и метнулся в зал, где валялся мой новый мобильник.

С прихожей послышалось протестующее:

— Мама Лена! Я ведь уже взрослая!

— Взрослая ты станешь, когда я скажу! Предохраняетесь хоть?

— Мама Лена!  Мы вообще ничем таким…

— «Мамкать» будешь, когда дите под сердцем своим дурным нагуляешь! Ничем таким! Ага! Просто решили голышом по квартире побегать! А засос у хахаля твоего на шее сам собой появился! Господи, не дай Боже, чтобы сынок аль дочка на тебя похожи были!

— Мама Лена!

— Утром дома чтобы как штык! Сверкающий и начищенный! И умственно наточенный! Там и поговорим. И с тобой и с Михаилом!

— А с ним-то зачем? Он тут вообще причем?

— А он тоже заблудился! В Вальдире вашей! – голос Лены сместился в сторону кухни — Который день нос из ящика не высовывает! Тренировки забросил! На учебу забил большой строительный гвоздь! Устрою вам малый семейный совет!

— Не ящика, а игрового кокона! И вообще!

— Хм… на вкус неплохо – удивленно произнесла Лена – Хоть готовить умеет… ты-то даже яйца разбить не сумеешь!

— Очень даже сумею!

— Не вздумай ему завтрак готовить. А то это будет ваша последняя встреча. Попробовав твоей стряпни он сменит номер телефона и уедет в бессрочную командировку!

— Мама Лена!

— Вот номер! – влетел я как метеор в прихожую – Телефон включен! Если позвоните — обязательно отвечу! И доложу в подробностях!

— Доложишь-доложишь – кивнула Лена, разворачиваясь к двери – В следующий раз к мясу столько специй не добавляй. И с паприкой поосторожней.

— Спасибо за совет! Учту! Буду осторожней!

— И проследи, чтобы она выспалась! Ох… доведете вы меня, деточки, ох доведете! Возьмусь я за вас, ох возьмусь! Ладно, пойду уже – машина, наверное, заждалась уже. Ростислав!

— Слушаю вас!

— За Киру в ответе! С тебя спрошу!

— Спрашивать не придется! Утром доставлю! Если не захочет – закатаю в ковер и привезу силой!

— Рос! – возмутилась девушка.

— Хм… — напоследок изрекла домоправительница, величаво переступая порог – Ну-ну…

Хлопнула тяжелая дверь, и мы вновь остались вдвоем.

— Что значит «привезу силой»? – зло прошипела Кира, подступая ко мне – А? Ты вообще на чьей стороне?!

— Мамы Лены! Да славится имя ее! Фух… мне бы валерьяночки хлебнуть… или грамм пятьдесят хряпнуть…

— Сегодня она еще добрая была – вздохнула Кира, хватая меня за рукав халата и увлекая за собой обратно в зал – На чем мы остановились?

Вот вроде абсолютно обычная женщина. Вроде ничего такого не говорила. Просто проявила беспокойство о Кире. Убедилась, что все в порядке и величаво удалилась. И все.

А меня потряхивает… ощутимо так…

Первая мысль – встреться с этой Леной мой властный отец, еще вопрос кто бы доминировал. Если мой отец матерый медведь, то Лена похожа на волкодава в мягкой овечьей шкурке. Или на черную пантеру следящую за своим выводком котят. Такая порвет и не задумается. А ведь она не следователь, не сотрудник других каких-нибудь госорганов, а простая домработница – полы там моет, обед готовит, постирушки устраивает…

Короче говоря – я почувствовал то же самое, что чувствует беззаботный купальщик, когда рядом с ним из воды на мгновение показывается плавник белой гигантской белой акулы. Показывается и исчезает, а впечатления на всю оставшуюся жизнь. Может до того как стать домоправительницей эта «Мама Лена» работала в другой какой сфере?

Плюхнувшись на диван, я с облегчением выдохнул и тут же подпрыгнул – зазвонил телефон. Мобильный. Незнакомый номер.

— Алле?

— Проверка связи – проинформировал меня голос Лены – Все, проверка завершена.

— Спасибо за проверку – сипло отозвался я и связь прервалась.

— Кто там был?

— Мама Лена – ответил я, откладывая телефон – Она тебя и правда любит. Переживает.

— Это же мама моя – удивленно пожала плечами Кира – Но ты не отвлекайся! Что там ляпнул про: «я, наверное, уеду»? Сам расскажешь или маму Лену попросить вернуться?

— Только не ее! – вздрогнул я и перед моим мысленным взором вновь мелькнул косой плавник акулы.

— Тогда колись!

— Хм… даже не знаю с чего начать – признался я – Все так странно и запутано.

— Начинай с начало! И смело! После визита мамы Лены меня уже ничто не может удивить.

— Да? Ну тогда ладно – улыбнулся я, прижимая к себе девушку – Ты сама серьезность. Секундочку. Дай с мыслями собраться.

Рассказать? Про Навигатора? Да. Планам это никак не мешает. Я не великий физиономист и особой проницательностью не наделен, но понять реакцию Киры сумею. Даже если она меня решит сдать сокланам – во что я почему-то не верю – это не повлияет на мои планы. Где я сейчас живу, не знает никто из ее клана. У меня будет достаточно времени, чтобы упаковать кокон, вызвать частную фирму перевозчика и благополучно отбыть на свою историческую родину. Заодно многое прояснится в наших с Кирой отношениях.

— Говоришь, ничего тебя не может удивить? – переспросил я.

— Угу! Вообще ничего.

— Я Навигатор – глядя на колыхающуюся от легкого ночного ветерка штору, меланхолично поведал я. И замолк.

— А? Какой еще Нав… стоп! Ты про Вальдиру? Хе! Рос, блин, ну хватит уже шутить! Пол Вальдиры эту шутку повторяет в пабах и трактирах! – извернувшись, Кира выскользнула из моих рук и, взглянув мне в глаза, обиженно протянула – Ну-у-у! Давай серьезно! Ты…

Не знаю, что она увидела в моих глазах, но девушка осеклась на полуслове и замерла словно статуя. Крайне изящная и привлекательная статуя. С медленно нарастающим удивлением в широко раскрытых глазах. Рот полуоткрыт, толком не просохшие после душа волосы растрепаны. Прямо любовался бы и любовался.

Молчание длилось не менее минуты.

— Рос?

— М-м? – с трудом отвлекся я от любования.

— Ты же сейчас пошутил, да? Про Навигатора?

— Нет, радость – вздохнул я – Не пошутил. Я Навигатор. Ну, тот кормчий с кривым веслом из болотного хлыща, который поведет всех к затерянному материку Зарграаду. И я абсолютно серьезно.

— А-а-а-а! – пронзительно завопила Кира, прижав ладони к лицу.

— Тихо! – зашипел я как гадюка – А то соседи подумают, что я здесь пытаюсь над тобой зверски надругаться всякими странными способами. И мама Лена не дай Бог до сих пор не отъехала от дома!

— Рос! Рос!

— Да тихо ты! Чего кричишь?!

— Ты Навигатор!!!

— Угу. И Кир – этот разговор только между нами. Я рассказал тебе не как бравому паладину верному клану Альбатросов, а как своей девушке. Так что никому ни единого сло… Эй! Ты меня вообще слушаешь?!

— Ты Навигатор!!! О, Господи, О, Господи!

— Да Навигатор, я, Навигатор! Может тебя шлепнуть, чтобы в себя пришла?

— Я тебе шлепну!

— О! Очнулась!

— Рос! Ты Навигатор!

— Нет, не очнулась. Придется шлепать!

— Рос, Рос, Рос! Вот это да! Ты…

— Я тебя сейчас и правда в ковер закатаю! – разозлился я – Хватит блин вести себя как попугай!

— Женщин нельзя в ковры закатывать!

— Ты блин не женщина! Ты блин смерть моя! Хватит вопить! Ночь на дворе! Слышала, что я сказал про «рот на замок»? Никому ни слова, Кира. Я только тебе сказал… из близких знакомых…

— А не из самых близких? – тут же зацепилась Беда за слово. Кажется, начала приходить в себя от шока.

— Ну… меня недавно на горячем прихватили – вздохнул я – Мы тут домик один грабили, сразу после ограбления нас тепленькими и взяли. Всю шайку с поличным. Как-то так…

— Рос, ты в чужой дом залез?! Грабить?! Ты что! Это же престу…

— Да не в «реале»! – озлился я – Совсем что ли? Там, в Вальдире!

— Фуф… — успокоено выдохнула Кира и тут же вновь взвилась – Тоже нехорошо!

— Я тебе не паладин! Я бедный волшебник! Немножко вороватый волшебник…

— И кто взял? Почему рассказал? Кому рассказал? – вопросы так и посыпались.

— Стоп! Стоп! Замолола кофемолка! Замолотила молотилка! Обмелело море Аральское! Дай я сам все по порядку расскажу!

— Рос, ты Навигатор!

— Ты слушаешь или нет?!

— Слушаю!

— Значит так – медленно начал я, собираясь с мыслями – И поведаю я тебе дитя интересную сказку…

— Рос! Ну блин!

— Погоди, говорю – думаю я!

— Думай быстрее!

— Вот тебе загадка первая, дитя – а почему у Лизанны Роскошной родинка не на левом плече, а на прав… хе! Иых! За… За… Задушишь же! Шучу я! Ох… Шучу! Погоди, Кир. Так…

Что ж – мне давно пора было выговориться.

Время в любом случае играет не в мою пользу – уверен, что на висящей в каждой гостинице картине черный фон становится все меньше, а любопытных деталей все больше. Скоро появится моя нога, – по которой уже можно узнать очень многое. Что игрок мужчина, что он не полуорк и не ахилот и не гном. А дальше деталей будет становиться все больше и больше.

Так что выговориться мне надо. Может царящий в голове сумбур упорядочится.

Выговориться. Но не исповедаться.

Кое-что я все же утаю. Например, тот факт, что нашел уникальное заклинание в пруду расположенном в Яслях. И что нашел его в то время когда дожидался первой встречи с Кирой.

Ни к чему знать Гоше такую информацию, если она до него все же дойдет. Чтобы у него не было пусть мелкого и пусть даже не козыря, но довода типа: «Если бы не я, ты бы в Ясли даже и не попал бы!». Ни к чему это. Через Ясли ежедневно проходят сотни игроков, но ушлому банкиру Гоше эта истина не помешает использовать каждую кроху информации в свою пользу.

Поэтому скажу, что наткнулся на табличку в какой-нибудь близкорасположенной к Альгоре реке. Благо рек на моем пути встречалось предостаточно, названия еще помню. Типа купался и споткнулся о застрявшую в иле табличку. И прочел мол ее сдуру.

Хотя нет… врать не стану.

Нельзя.

Когда картина с моим достижением проявится полностью, то очень многие смогут опознать милый пруд и бобра. И получится, что я Кире соврал. Поэтому лучше промолчать. Нашел и нашел. Какая разница где? Там уже ничего нет.

Про Серебряную Легенду тоже упоминать не стану. Это к Навигатору отношения не имеет. Это моя личная головная боль. И моя личная мечта.

Так же не стану распространяться про Орбита Хрустилиано – о том, что он брат Черной Баронессы. Многие и так знают, может это даже и не секрет. Но в любом случае пусть эта информация исходит не от меня. Не хочу предстать болтуном.

— Ро-о-с! – напомнила о себе прижавшаяся к моему боку Беда.

— Да – очнулся я от размышлений – Слушай…

Говорил я долго…

Большей частью из-за того, что не отрепетировал историю. Ибо до недавнего времени вообще никого не собирался посвящать в тайну о Навигаторе. Спотыкался и запинался на каждом слове, но кое-как добрел до финала – о том как завершил разговор с Баронессой и вывалился из кокона в реальный мир.

Кира слушала на удивление внимательно и тихо. И что самое главное – не задавала наводящих и уточняющих вопросов, которых я так сильно боялся.

— … такие вот дела – изрек я и облегченно откинулся на спинку дивана. Кира к тому времени уже прочно угнездилась у меня на коленях и сейчас напряженно думала. Видно переваривала свалившуюся с неба информацию.

Поняв, что она не собирается шевелиться и что либо говорить, я осторожно добавил:

— В горле пересохло. Чайку бы выпить.

— На кухне есть – машинально ответила Кира – Возьми. Только не двигайся. Я думаю.

— Взять с кухни, но не двигаться?! Издеваешься?!

— Ну я же думаю!

— А я что аксессуар для думания?! Артефакт? Пункты разума добавляю?!

— Скорее пункты нервов! Ты, Рос, не можешь не вляпаться!

— Вот кто бы говорил! Сейчас маме Лене позвоню и как преданный член Ленинской партии доложу о недавних событиях связанных со шприцом и таранами!

— Ленинской? И только попробуй!

— Ну, ее же Лена зовут… кхм…

— Кстати насчет Лен и Елен… твоя бывшая тебе не звонила? Не встречался с ней?

— А что?

— А то! Что-то больно та тетенька возбудилась, когда тебя увидела! Все! Фигушки ей! Кольцо сняла – мужа потеряла! Древняя русская поговорка!

— Нет такой поговорки! И вообще, причем здесь моя бывшая? Мы о Навигаторе говорим и о моем скором отъезде!

— Нет.

— Что «нет»?

— Я тебя не отпущу – мотнула головой Кира, хлестнув меня прядями волос по лицу – Не хочу!

— Кир, я тоже не хочу. Но сама понимаешь – не всегда все зависит от нас.

— Бросишь меня и уедешь?

— Поехали со мной – пожав плечами, буднично произнес я – Познакомлю с мамой. Корабли покажу.

— А с папой?

— Он с тобой сам познакомится – пообещал я – Сперва через твое полное досье, а затем уже лично. Поедешь?

— Не отпустят – совершенно искренне вздохнула Кира – Ни за что не отпустят. Маму я даже и спрашивать не буду, брат пусть молчит в тряпочку, папу уломаю как-нибудь, а вот маму Лену… Помню был случай, когда я с девчонками на лыжный курорт собралась. Сперва все в семье говорили – «Ну конечно! Съезди, развейся, спорт укрепляет тело и дух!». А потом мама Лена зашла в столовую, на стол пирог бухнула и говорит: « А чей-то?». И сразу все как один: «Да ну их эти лыжи! Еще упадешь, ногу сломаешь!». Так что нет,… не отпустят. Давай другой вариант!

— Нет других вариантов!

— Есть! Снять квартиру или дом и залечь на дно! А я вместе с тобой залягу!

— На дно?

— И на дно тоже!

— Я уже снял дом – вздохнул я – А толку? Только страшнее!

— Значит не в том месте снял – нравоучительно произнесла Кира – Никакого дома. Обеспечить его безопасность слишком дорого. Надо такой же вариант как у Гоши. Только подороже. И посерьезней. С охраной внизу. С сигнализацией в квартире выводящей сигнал сразу в игровой кокон и туда же подающей мониторинг квартиры, включая видеосигнал с камер наблюдения, установленных перед дверью и в прихожей. Снимать надо две квартиры рядышком или напротив друг-друга. В одной мы, а в другой несколько ребят с ОМОНа или частной охранной компании, дежурящих посменно. Чтобы связь с сетью и Вальдирой через спутник и автономные генераторы в подвале здания с паузой старта не больше десяти секунд. И самое главное – чтобы в доме важные люди жили. Те, которые и сами постоянно под охраной. И все. Потом только на улицу нос не высовывать. Выключить телефоны, никакого общения в интернете. Только Вальдира и все. Вот это вариант!

— Э-э-э…

— Что?

— Кира… радость моя бедовая,… откуда ты все это знаешь?! Да еще в таких подробностях!

— А что? – удивилась девушка – У нас много знакомых. Некоторые так вот и живут. Постоянно.

— Это что за знакомые такие?!

— Преимущественно знакомые отца. Мы у них в гостях бывали. Политики, бизнесмены. Да и не только они сейчас так живут. Некоторые игровые кланы целые здания снимают! Штаб-квартира! Поговаривают, что какой-то клан выкупил целый бункер – у выживальщиков. Но это уже перебор. В любом случае — думаешь только тебе бояться надо? Гоша вон как трясется! Чего он, по-твоему, качаться пошел и боевыми искусствами занялся? Потому что страшно ему!

— Гоша трясется? Гоше страшно? И первый раз слышу, что он боевыми искусствами занимается! Черт! А я ему еще врезать хотел! Вот было бы весело…

— Занимается! Он казначей, Рос! У него полный доступ ко всем хранилищам и условно лимитированный доступ к казне клана! Ты знаешь, на какую сумму разных вещей хранится в одном клановом складе? Я знаю только приблизительно, но никак не меньше чем на двадцать-тридцать тысяч долларов, если продавать на черном рынке! И поэтому Гоше страшно! И в последнее время склады только полнились! Пока ты не появился… теперь все распродается, а все деньги пускаются на постройку кораблей. В общем – наш клан беднеет на глазах. А все из-за кого?

— Из-за кого? – повелся я.

— Из-за тебя! Шучу-шучу! Но это серьезно, Рос. Очень серьезно. Теперь понятно, почему ты смылся со своей квартиры. Но сделал все неправильно. Так как тебе?

— Что как мне? – окончательно запутался я. Кира так стремительно перескакивала с темы на тему, что уследить за ходом беседы было довольно затруднительно. Особенно когда на твоих коленях сидит крайне привлекательная девушка.

— Как тебе мой вариант, Буратино?

— Как-как ты меня ща назвала?

— Буратино!

— Это почему?

— Потому что ты немножко деревянный, но с золотым ключиком к Зар’грааду!

— Слушай, Мальвина! Я тебя сейчас так…

— Шучу же! Так как тебе?

— Твой вариант? Твой вариант крут без вариантов, но этот вариант настолько для меня невариативен, что не подходит однозначно!

— Рос! Хватит придуриваться!

— А я не придуриваюсь. Деньги. Все упирается именно в них. Думаю, ты сама знаешь сколько «стоит» твой вариант. Я сейчас почти на мели. На оплату билета и грузовой доставки в родной город хватит, а вот для съема квартир и договора с охраной – нет. Так что отпадает.

— Аванс.

— М-м?

— Получишь аванс – когда согласишься вести флот какого-нибудь клана – пояснила Кира, задумчиво теребя прядь волос – Теоретически ты богат.

— А практически я беден как ясельная крыса – усмехнулся я, невольно задумываясь над словами девушки – Хм… опять же аванс брать пока не с кого. Я еще не определился. Я такой неопределенный!

— Ха? А со мной?

— Что с тобой?

— Со мной ты определился, надеюсь?

— С тобой да.

— Что да?

— Определился!

— Как именно определился?

— Мне тебе что в любви признаться?

— Угу.

— А со мной поедешь?

— Ты опять?! Рос! Можно и здесь неплохо устроиться!

— Дорого! А денег нет!

— Хм… я все устрою.

— То есть как?

— Просто – отмахнулась вновь задумавшаяся Кира, косо поглядывая на свой выключенный мобильник, лежащий на журнальном столике – Пара звонков и все организуют. Есть люди, которые всем этим занимаются. Они все и сделают.

— А ты их, откуда знаешь?

— Я не знаю. Папа знает. Но не ночью же ему звонить! Позвоню с утра, возьму номер телефона, попрошу его позвонить человеку и дать знать, что скоро с ним свяжутся,… потом сама позвоню и все узнаю в деталях. Сумма, сроки и прочее. Но с условиями!

— Это с какими?

— Жить будем вместе! Это раз!

— Я подумаю.

— Рос!

— А остальные условия?

— Потом перечислю. Так ты согласен или нет?

— Давай так – вздохнул я – Звоню «тому» человеку я сам и сам же договариваюсь. Я же не знаю какую сумму он запросит.

— Для нас будет дешевле! Серьезно!

— Слушай, Кира. Стоп, говорю, стоп! Успокойся! Ну! Слушаешь? Хорошо… слушай, я так от тебя и не услышал, что ты думаешь о том, что я не собираюсь плыть с кланом Альбатросов? С твоим кланом.

— А это тут при чем?

— Как это?

— Бизнес это бизнес. Это раз. Ты это ты. Это два. Все.

— Не понял.

— Вот ты глупый!

— Кира!

— Во-первых, мне приятно, что ты у меня не дурак и дешево продавать не хочешь.

— «Я у тебя»? – пробормотал я еле слышно. В груди ажно екнуло.

— Во-вторых, я уже один раз смешала личное с работой. Вернее даже не с работой, а с игрой! И получилось, что почти тебя потеряла. Выменяла тебя на виртуальную игрушку! Живого и теплого поменяла на дурацкий набор пикселей и программных кодов. Даже вспоминать не хочу! Понял теперь?

— Ага…

— И еще я хочу в отпуск! – отрезала Кира – С завтрашнего дня!

— Это как?

— Это значит что как в старые добрые времена! Залазить в кокон, когда самой хочется, а не по звонку с приказом. Прокачивать персонажу умения, которые мне самой нужны, а не клану! Бегать там, где мне нравится, а не там где это выгодно клану! Убивать крутых и страшных монстров, а не тех из которых «падают» необходимые клану трофеи! Я ради нашего клана даже умерла! Ну, когда на перерождение пошла.

— Эк тебя… — ошеломленно произнес я – Накипело?

— Угу! Нет, я люблю свой клан! Очень! Все ребята классные. Всех давно знаю. Просто хочу отдохнуть. Побегать вольным стрелком или вообще отключить кокон от питания и сдвинуть его в самый темный угол комнаты. Устала я, Рос. Вот… и отдыхать буду до самого конца путешествия до Зар’граада. А насчет бизнеса – наш клан не сможет тебе заплатить столько, сколько заплатит Баронесса. Даже десятой части не заплатим. Уговаривать тебя согласиться на копейки? Я не буду. Лучше заработай миллион, а потом свози меня на курорт. Ты, я и океан… и мама Лена на соседнем шезлонге…

— Ых!

— Да уж… когда она меня уже взрослой считать будет? Так что, Рос? Звонить мне завтра утром?

— Я подумаю – ответил я – Подумаю. День другой.

— А если не надумаешь?

— А вдруг надумаю?

— Вот и думай!

— Думаю. Хочешь я тебе вкусный омлет сделаю?

— Хочу! Только большой! На всю сковородку!

— А не лопнешь?

— Неа… Кстати, пока ты будешь думать, я позвоню нашему юристу. Его можно и разбудить.

— А ему-то зачем?

— А ты думаешь тебе просто так скинут денежку? Да конечно! Сумма недетская! Чем серьезней клан – тем серьезней отношения. Думаю это будет что-то вроде юридически оформленного и заверенного контракта подписанного тобой и главой клана. Официальная встреча, официальное подписание. Такое давно практикуется.

— Кира, это ведь игра! М-мать! Хотя… деньги-то настоящие…

— Именно – кивнула Кира и уверенно добавила – Контракт будет. Настоящий и с целой кучей страниц исписанных мелким шрифтом. Слишком уж большие деньги.

— Погоди,… а это означает,… что мне придется сказать им свое настоящее имя, место жительства и прочее?

— Все полностью. Это же официально. И встретиться с ними для подписания. Рос, а как еще? Говорю же – сумма недетская. Некоторые компании реального мира заключают сделки на куда меньшую сумму. У тебя костюм есть?

— Вроде был… слушай, это получается, что если я к примеру заключу контракт с кланом Неспящих, то на встречу прибудет сама…

— Черная Баронесса – закончила за меня Кира – Или ее доверенный представитель обладающий контролем над основным клановым банковским счетом.

— Что? У них и счет есть официальный?

— Конечно. И у нас есть. Раз в месяц я с него зарплату получаю. И премии – улыбнулась Кира – На карманные расходы хватает. Клан это клан, Рос. У них все серьезно.

— Мда…

— Угу,… так где мой омлет?

— Кир,… а как ты думаешь, сколько я смогу заработать на этом?

— Я же тебе сказала – заработай миллион и свози меня на курорт. А если серьезно — надо считать и прикидывать. Ты же делал приблизительные прикидки, да?

— Ну… как бы…

— Значит, сам представляешь. Но стремись к самому большему! – смешливо фыркнула Кира – Рос, хочешь заработать миллион долларов?

— Хочу!

— Тогда готовь мне омлет!

— Все! Довела ты меня! Буду воспитывать!

— А? Я только омлет попросила! Рос, щекотно же! Рос! Ну-у-у…
Книга закончена

Приобрести полную электронную версию книги ГКН4 можно вот здесь

Огромное спасибо что читали книгу!

С искренним уважением, Михайлов Руслан.

Моя страница «В контакте»: https://vk.com/mikhaylov_d — заходите гостями и будьте друзьями!)


Уважаемые читатели! Желаете получать новости о важных событиях в творчестве Дема Михайлова - новые проекты, выходящие книги и другое прямо на свою почту ? Тогда введите ,пожалуйста, свой емейл в нижнюю форму:
Ваш E-Mail:
top